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Notre-Dame de l’Atlas

Antonio Navarro Amuedo | 21 de enero de 2011 a las 3:33

Tibhirine es, como he podido ver cómodamente sentado en la butaca del cine, lejos del frío y la pobreza, como cualquiera de esos miles de lugares remotos que salpican las tonalidades pardas de la cordillera del Atlas. En sus casas colgadas en una ladera que en verano el sol castiga y en invierno cubre la nieve buscan refugio de la intemperie gentes que no distinguen el cielo del horizonte porque no han oído hablar de él. Un poco de pan, una cabra o un cordero que repartir entre varias familias y muchas patatas y cebollas para dar cuerpo al tajín. La vida es aquí idéntica a la de otras aldeas que hemos recorrido en la misma cadena de montañas grises y blancas del norte de África. Una adolescente del pueblo pregunta en la película a un viejo monje francés perteneciente a una pequeña Abadía cisterciense y que ejerce de médico de la aldea qué se siente cuando se está enamorado de verdad. “Que el corazón palpita más rápido. A mí me ha pasado varias veces”, responde el veterano monje. Es único maestro dispuesto a hablarle a la joven de aquel concepto inédito y extraño.

Los religiosos franceses de la Abadía de Aiguebelle fundaron 1938 en este rincón montañoso del norte argelino Notre-Dame de l’Atlas, que rodean huertas, mezquitas y gentes amables y sencillas.  No me cuesta nada creer, como describe la película, que la convivencia entre la pequeña comunidad católica y los vecinos de la localidad fuera armónica. Ante el miedo que comienzan a sentir los miembros de la congregación a un ataque de una milicia radical que empieza a acecharles, una señora del pueblo se pregunta con dolor qué será de ellos cuándo los monjes se marchen. Me resisto a redundar en maniqueísmos, a comparar la compasión y la bondad de aquel grupo de monjes cistercienses asesinados a manos de un comando de terroristas en plena guerra civil argelina, en el año 1996, con la  perversidad de los terroristas y de su ideología fundamentalista basada en el Islam –sería injusto decir que De dioses y hombres, que he visto esta noche, lo hace. Me resisto a marcar otra línea que la que separa la desesperación, el fanatismo y la violencia enraizada en una sociedad como la argelina de aquellos años y la inocencia de las víctimas, en este caso un grupo de monjes que decide compartir el miedo con sus vecinos de Tibhirine  y permanecer fiel a su misión hasta el final.

Me quedo con la última carta del diario que Christian, prior de la abadía, redacta ante la posibilidad de un ataque al monasterio como el que acaba produciéndose y con su defensa de la gente y de la paz, del común del ser humano que hemos visto en el Magreb, que es lo único que hemos contemplado una y otra vez en frías montañas, en incómodos y asfixiantes trenes, en remotos pueblos del sur. Notre-Dame de l’Atlas sigue hoy acogiendo una pequeña comunidad religiosa rodeada de huertos y olivos, no lejos del Mediterráneo azul, y de personas que no quieren otra cosa que seguir un día más con vida; luchar por lo suyo y los suyos. Como hacían las gentes que disfrutaban de la caída del sol en aquella tarde del último verano en los alrededores de Notre-Dame d’Afrique, en Argel, mientras una religiosa española nos contaba noticias cargadas de optimismo.

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Foto: Puy Ruiz de Alda