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Onetti: Nihilismo bajo el aguacero

Carlos Mármol | 29 de diciembre de 2011 a las 13:21

La editorial Galaxia Gutenberg reúne las obras completas del escritor uruguayo, padre ‘maldito’ de la literatura latinoamericana contemporánea y nacido hace un siglo.

Ahí lo tienen: quieto, seco de carnes, enjuto. Con un leve estrabismo antiguo, perceptible a través de las negras gafas de pasta. Los viejos anteojos de siempre. Con el sombrero ladeado, como el Sam Spade de las novelas negras de Dashiell Hammett, una de sus pasiones, junto al whisky. “Soy perezoso. Sólo aspiro a que me dejen en paz”, confesaba en una de esas encuestas apresuradas a las que, a veces, se someten los escritores para ser condescendientes con los periodistas.

Juan Carlos Onetti (Montevideo, 1909-Madrid, 1994), escribidor maldito y precursor -junto a Carpentier y Borges, acaso también Rulfo- del celebérrimo boom de la literatura hispanoamericana, y por eso mismo descolgado -dada su condición de pionero- del fenómeno editorial que marcó la segunda mitad del pasado siglo en español, habría cumplido 100 años el 1 de julio. Cien años de incertidumbres. Tal conmemoración tiene como gran hito, junto a otros actos, la reciente publicación por parte de la editorial Galaxia Gutenberg del tercer y último tomo de sus obras completas. Una colección en la que se resumen sus aportaciones -múltiples- al universo literario y se ponen al día algunos textos, ya inencontrables. Una joya mayor.

Seguidor de Faulkner en mundos, mitos y vicios, autor de un decálogo magistral para los nuevos escritores -“El ser distinto es inevitable cuando uno no se preocupa de serlo”; “No intenten deslumbrar al burgués. Sólo se asusta cuando le amenazan el bolsillo”; “Escriban siempre para ese otro, silencioso e implacable, que llevanos dentro y no es posible engañar”; “Mientan siempre”-, este escritor uruguayo hizo honor a la frase de Heráclito -“Si no esperas, no te sobrevendrá lo inesperado”- y no ambicionó, al menos de forma aparente, el éxito de masas de otros compañeros de letras.

Él, como dejó dicho en una célebre anécdota, tenía con la literatura una relación furtiva, distinta a la de, por ejemplo, Vargas Llosa, que se ha sumado a su conmemoración con un magnífico ensayo sobre su mundo novelesco. “Tú estás casado con la literatura”, le dijo. Y agregó: “Para mí sólo es mi amante”. De ahí que no escribiera todos los días, ni siquiera todas las semanas, y que, en su fase final, lo hiciera incluso acostado. No corregía ni pulía los textos. No hacía falta: su prosa, más que argumental, es evocativa, lírica, perfecta. Tenía oficio: fue periodista, además de bibliotecario y vendedor de trigo, y sabía que el mundo puede meterse en dos folios. Con eso basta, si están bien escritos. Ninguno de sus libros es demasiado grueso. Las sugerencias no necesitan demasiado espacio. Sólo sensibilidad y percepción vital.

La experiencias, propias y ajenas, con las que armó sus narraciones son intercambiables: él las sitúa en un territorio ficticio -Santa María- y en un tiempo indefinido. Pero le basta y sobra para hacer en cada una de sus novelas una metáfora del universo. ¿Su mensaje? El desamparo. Lo que se siente al salir a la calle un día de lluvia con las ropas mojadas. “Yo creo, con Sartre, que el hombre es una pasión inútil. La vida no tiene ningún sentido. Pero también acepto, como Camus, que ya que incomprensiblemente estamos metidos en la vida, es necesario que nos fabriquemos morales personales y separemos en lo posible el bien y el mal”.

SUS OBRAS MAESTRAS

LA VIDA BREVE. Sudamericana. [Buenos Aires 1950]

En esta novela nace el territorio literario creado por Onetti : Santa María, ciudad inexistente situada entre las dos orillas del Río de la Plata. Mitad Montevideo, mitad Buenos Aires. Algo del Paraná. Versión latinoamericana del irreal condado de Yoknapatawpha creado por Faulkner. Una obra maestra que reflexiona sobre la identidad, el destino y la vigencia de los mundos oníricos como fórmula para escapar del fracaso.

EL ASTILLERO. Compañía Fabril Editora. [Buenos Aires, 1961]

Alegoría de la condición humana, siempre en estado de precariedad. Larsen, alias Juntacadáveres, vuelve a Santa María para administrar un astillero decrépito propiedad de `Jeremías Petrus y Cía’. Una empresa que se hunde. Es un relato lírico y minimalista. “No se puede conseguir más con menos”, dijo de ella Francisco Umbral.

JUNTACADÁVERES. Alfa Sudamericana. [Montevideo 1964]

La odisea de Larsen en Santa María cinco años antes de El Astillero. Su misión: regentar un prostíbulo en la ciudad fluvial, proyecto al que se oponen las fuerzas vivas de la ciudad. Una reflexión sobre la hipocresía y las apariencias como normas de conducta y la angustia de saberse, como el protagonista, distinto a los demás.