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Las diez mejores series de 2011

Hyde | 27 de diciembre de 2011 a las 3:40

Llega el fin del año y el obligado repaso a lo mejor de la parrilla televisiva. Ausente forzosa ‘Mad Men’ tras las duras negociaciones entre la cadena AMC y su creador, Matt Weiner, estas son las diez mejores obras de 2011 a juicio, subjetivísimo, de este seriófilo. Algunas se han emitido ya en España, otras lo hacen en la actualidad y otras llegarán pronto.

10.-‘Sons of Anarchy‘. ¿Puede un último capítulo cargarse una temporada casi redonda? Si eliminamos el desastroso 4×14, la nueva entrega de esta violenta serie, revisión motera de ‘Hamlet’ y ‘El Padrino’ (aunque nuestros muchachos de Samcro se pasan más tiempo en el hospital que sobre sus Harleys), ha vuelto al nivel de sus primeros dos años, gracias a la llegada del artesano Paris Barclay. Su creador, Kurt Sutter, uno de los tipos más irreverentes, peculiares y sorprendentes de la televisión (“Haz siempre lo contrario de lo que espera el espectador”, es uno de sus lemas), ha estado más cerca que nunca de la añorada ‘The Shield’, en la que trabajó como guionista. Aunque al final, como Ícaro, se quemó.

9.- ‘Community’. No es fácil para una serie de una gran cadena generalista como la NBC jugar siempre al filo de la navaja. Por eso, y aunque su tercera y a tenor de las audiencias quién sabe si última temporada, no sea la mejor, el loco grupo de estudio de Greendale merece estar en cualquiera de estas listas. Hay unanimidad de los críticos: cuando uno de sus episodios es redondo, resulta inalcanzable. Y este año ya llevamos unos cuantos capítulos memorables. Nadie parodia mejor que ‘Community’ y no recordamos un mejor dúo que el de Abed y Troy. El talento, la asunción de riesgos y la creatividad salvaje de esta comedia, con un casting soberbio y unos guiones escritos con la locura que sólo un genio puede tener, merecen mucha mejor suerte.

8. ‘Crematorio’. También hay que tener mucho valor para coger la excelente novela de Rafael Chirbes, a base de monólogos interiores, y llevarla a la pequeña pantalla en la que posiblemente sea la primera serie española que puede mirar a la cara a las producciones de la HBO, la AMC y la BBC sin bajar la cabeza. Los hermanos Jorge y Alberto Sánchez-Cabezudo merecen todos los aplausos, a la par que Canal Plus un empujoncito para seguir destinando parte de sus ingresos a producciones propias de calidad. ‘Crematorio’, con un Pepe Sancho en el papel de su carrera, es un retrato fiel y descarnado de la corrupción y la voracidad inmobiliaria que ha asolado el litoral español. Y todo, desde los créditos iniciales con música de Loquillo, pasando por la fotografía hasta el último de los secundarios, funciona como un reloj. No estamos acostumbrados.

7.- ‘Friday Night Lights’. Si se tratara de valorar una serie en su conjunto, las cinco temporadas de ‘FNL’ merecerían estar en el podio. Si lo que cuenta es la emoción y empatía que se provoca en el espectador, sería la campeona. No, la quinta y última entrega de esta fenomenal obra sobre la familia, la pertenencia a una comunidad, la crisis, los retos de la vida diaria, con deporte como elemento catalizador pero no protagonista, no ha sido la mejor. Cuenta, eso sí, con un finale redondo, de los que pasarán a la historia por dejar a todo el mundo satisfecho. Rodada con cámara al hombro, sin ensayos y con libertad interpretativa absoluta, hasta el punto de que sus excelentes actores improvisaban sobre la marcha y cortaban o ampliaban diálogos por lealtad al espíritu de sus personajes, ‘FNL’ es la gran serie que usted no ha visto. No ha habido, ni seguramente habrá, un matrimonio más realista y perfecto en la pantalla que el que forman los Taylors de Kyle Chandler (por fin le llegó el Emmy) y Connie Britton. Tampoco un pueblo con más corazón que Dillon.

6.- ‘The Good Wife’. Si la segunda temporada fue la de confirmación de la alternativa tras un estreno sorprendente, en su tercer año ‘La Buena Esposa’ se mantiene en la cumbre, aunque sigue penando con las audiencias. Julianna Margulies reina sobre un reparto soberbio, con más banquillo que el F.C. Barcelona, el Real Madrid y el Manchester City juntos. ‘TGW’ es la serie con los guiones más actuales, no en vano sus ‘showrunners’, el matrimonio King, los escribe y graba de una semana para otra. Cual pareja de Guardiola-Mourinho televisiva, saben sacar siempre lo mejor de cada personaje y siguen su evolución al milímetro. Si un día Kalinda quita el hipo, al otro Cary Agos lo borda. Y cuando no es el genial Eli Gold de Alan Cumming, aparece como estrella invitada Michael J. Fox en un papel de abogado discapacitado y cabronazo espectacular. No, ‘The Good Wife’ no es otra serie de abogados. Es sobre la política, la ambición, la familia y la competencia profesional. Una maravilla.

5.- ‘Justified’. Bonito que una serie tan cargada de testosterona como ésta, sobre un duro, durísimo U.S. Marshall que vuelve a su cerrado condado natal de Kentucky, haya explotado gracias a sus mujeres. Con una Margo Martindale sencillamente sublime, que encarna a una de las mejores ‘malas’ de la historia de la tele, y unos diálogos soberbios a cargo del curtido Graham Yost, la segunda entrega de ‘Justified’ sorprendió a toda la crítica. Timothy Olyphant, protagonista y productor, dio un acertado paso atrás, sólo para ganar más impulso, dando mayor peso a los personajes femeninos de Zea, Carter y la niña Kaitlyn Dever, y a su lado tiene a uno de los mejores secundarios posibles: Walton Goggins. Es pecado ver esta serie doblada, porque aunque sus acentos ‘redneckianos’ resultan incomprensibles incluso para los angloparlantes, sería como poner acento gallego a un gaditano.

4.- ‘Juego de Tronos’. A priori, la formidable empresa de llevar a la pantalla la colosal e inacabada todavía –maldito viejo gordo- obra de George R.R. Martin, referente actual de la literatura fantástica, parecía demasiado incluso para la HBO. Pero aunque difícilmente encontrarán a un lector de los libros que prefiera la serie, como tiene que ser, tampoco habrá muchos que renieguen de ella. El casting, lleno de secundarios apenas conocidos para el gran público, ha sido un acierto total. Se nota que el escritor, veterano guionista, es uno de los productores y ha participado decisivamente en la elección. Las recreaciones que parecían imposibles del primer tomo de la saga ‘Canción de Hielo y Fuego’ (el Muro, los ‘niños’ de Dani…) se han solventado de forma magistral. Y aunque se trata de una obra coral, un buffé libre de protagonistas que se mueven por un tablero en el que la vida no está garantizada –amará y odiará a Martin por ello, querido lector-, sobresale entre todos el más pequeño de tamaño pero grande de talento: Peter Dinklage. También parecía imposible encontrar al Tyrion perfecto. Él lo es.

3.- ‘Boardwalk Empire’. Con ella hay que ser más exigente que con las demás, porque lo tiene todo. Todo el dinero del mundo y más (en reconstruir el viejo paseo marítimo de Atlantic City se gastaron más que en la inmensa mayoría de las películas españolas); un reparto excelente encabezado por Steve Buscemi y Michael Pitt, secundados por gente de la talla de Michael Kenneth Williams (sus escenas, antológicas, casi superan por intensidad a las del viejo Omar de ‘The Wire’) y un equipo de lujo detrás de las cámaras liderado por el ‘sopraniano’ Terence Winter, T. Van Patten y un Martin Scorsese cuya mano se intuye. A veces para bien y otras para mal. A ‘BE’ sólo le reprochamos cierta frialdad en el desarrollo de los personajes y la cargante presencia de Paz de la Huerta. Va camino de ser una obra maestra.

2.- ‘Breaking Bad’. Se nos acaban los epítetos para el descenso a los infiernos del profesor Walter White. También los halagos para Vince Gilligan y su maestría artística: ha conseguido que una serie adquiera la coherencia y la profundidad de una gran novela. Todo ocurre por una razón en ‘BB’, reina de la pantalla desde su estreno y hasta su penúltima temporada. Y sea cual sea el lío en el que se meten sus personajes, los más desarrollados e imperfectamente humanos de la televisión actual, la historia continúa sin trampa ni cartón. No sólo cuenta con dos protagonistas y antihéroes memorables, a cargo de los premiados Bryan Cranston y Aaron Paul. También Gus Frings, un extraordinario Giancarlo Esposito de momento con las manos vacías, se ha ganado un puesto entre los mejores malos televisivos de la historia.

1.- ‘Homeland’. Una lista es siempre, y sobre todo, subjetiva. Incluso contradictoria. En el balance final y tras varios años, ‘Breaking Bad’, ‘Friday Night Lights’, ‘The Good Wife’ o ‘Boardwalk Empire’ serán seguramente mejores que una serie que debería tener solo una temporada. Puede que incluso en este 2011 si hiciéramos un análisis formal y objetivo. Pero hay muchos factores por los que ‘Homeland’ merece este puesto de honor en su debut. No sólo por la solidez de sus dos dañados protagonistas, unos inmensos Claire Danes y Damian Lewis, o por la discreta maestría de don Mandy Patinkin. Tampoco porque por primera vez la cadena Showtime le hable de tú a tú a las veneradas HBO y AMC y eso sea de agradecer. Lo mejor de ‘Homeland’ es el supremo valor con el que afronta un tema tan doloroso y espinoso como el terrorismo, sus causas y sus consecuencias, en un país que todavía no ha cerrado del todo las cicatrices del 11-S. Todos sus personajes principales están traumatizados de una manera u otra, como la nación, pero eso no impide que los responsables de esta serie, inspirada en una israelí, nos pongan a menudo en la piel del terrorista y lancen al espectador la dura pregunta de si no será igual de malo un Estado que bombardea a civiles y mata niños. También hay que aplaudir su equilibrismo de cuerda floja. A medida que iban pasando sus episodios, nadie daba un duro por el desenlace, presuponiendo un ‘finale’ desastroso ‘a la The Killing’ en el que saltaran todas las costuras del argumento. Pero el traje estaba hecho como dios manda. ‘Homeland’ es un thriller psicológico fantástico, con muchos momentos de una intensidad que corta la respiración. Y ha logrado lo más difícil: situar una trama que parecía forzosamente conclusiva bien embocada hacia la segunda temporada. Como su música, es un jazz que va entrando sigilosamente, hasta que, de repente… ¡ZAS! te ha conquistado. Como en el jazz, como esa trompeta de Miles Davis que parece estremecerse, llorar y gritar en solitario, uno duda de que todo acabe entrando en armonía. Pero lo hace. Bravo.

Las dos mejores ‘network’

Hyde | 29 de septiembre de 2011 a las 10:53

Entre la tentación por ver las dos nuevas series, ‘Pan Am’ y ‘The Playboy club’ con las que las grandes cadenas en abierto pretenden copiar, blasfemas e insensatas, a la inigualable y añorada ‘Mad Men’, y el impulso irrefrenable del reencuentro con las dos mejores producciones ‘network’ que compiten con la calidad del cable de tú a tú, esta semana me quedé con la segunda opción. Sí, han vuelto ‘The Good Wife’ y ‘Fringe’ y muchos seriófilos como servidor andamos revolucionados. Bueno, admito que le eché un vistazo al club de las conejitas y que salí despavorido a los cinco minutos, al intuir la mala copia y el peor guión que se avecinaban. Pero descuiden que volveremos y lo contaremos.

Entrando en materia, uno siempre se pregunta si la FOX le pagará doble sueldo al magnífico casting de ‘Fringe’ que lideran la bella Anna Torv (nunca el nombre Olivia sonó tan bonito) y el extraordinario John Noble, nuestro segundo Walter favorito. Desde luego si cobraran un plus por personaje se forraban. A estas alturas, con su cuarta temporada, no vamos a descubrir nada diciendo que ‘Fringe’ es una serie muy compleja, que requiere fidelidad absoluta y ningún despiste si el espectador pretende enterarse de la trama. Es más, incluso siendo devoto, a veces cuesta seguir el hilo de los misterios y de los universos paralelos. De ahí los graves problemas de audiencia que hicieron temer por su supervivencia el año pasado. Intimida. El fichaje como titular de este año de Seth Gabel, a quien recordamos de ‘Dirty Sexy Money’, dará profundidad al banquillo ahora que no sabemos dónde demonios está Peter. ¿Qué Peter?, me preguntarán ustedes.

También amplía plantilla, aunque no sale en el ‘season premiere’, ‘The Good Wife’. La veterana actriz Lisa Edelstein, la doctora Cudy, cambia a ‘House’ y al Princeton General por competir con Alicia Florrick. La serie del matrimonio King sigue en plena forma, y parece que le dará más cancha aún al siempre estupendo Alan Cumming y su magnético, maquiavélico y brillante Eli Gold.

Como se ha avanzado en la promoción de la CBS, en el primer episodio se vislumbra que este tercer año la buena esposa dejará de ser tan buena. Margulies explota toda su sexualidad y se avecina la guerra total con el fiscal y ex marido. A este paso, Alicia se merienda a Kalinda.

Cantidad y calidad

Hyde | 2 de junio de 2011 a las 10:43

La cantidad suele ir reñida con la calidad. Es una máxima por lo general válida para la producción industrial, las relaciones amorosas, la creación artística y, por lo tanto, las series de televisión. En Estados Unidos éstas se dividen entre las de temporada larga que llegan hasta los 23 o 24 capítulos y abarcan de finales de septiembre a finales de mayo, con varios parones por Acción de Gracias, Navidad y demás fiestas de guardar, y las que suelen durar apenas una estación, con doce o trece episodios. Es el caso de prácticamente todas las de las cadenas de pago, de ese santa santorum que forman ‘Breaking Bad’ -cuya cuarta temporada comienza el 17 de julio-, ‘Mad Men’ -no recuperaremos a Don Draper y compañía hasta el próximo invierno- y ‘The Killing’ por parte de la joven AMC, y ‘Treme’ (su segunda temporada está siendo excepcional), ‘Juego de Tronos’ y ‘Boardwalk Empire’ por la HBO.

Resulta complicado, por no decir casi imposible, mantener, igualar o superar el nivel de las series anteriores cuando se graba el doble de capítulos, cosa que suelen hacer las televisiones generalistas en abierto. Le ha ocurrido a la tercera temporada de ‘Fringe (Fox)’, con momentos fantásticos pero también bajones tremendos, cual montaña rusa. Y sin embargo, como toda regla tiene su excepción, la calidad de ‘The Good Wife’ (CBS) no se ha visto perjudicada por la extensión en su maravillosa segunda entrega, que terminó hace un par de semanas. El prodigio de esta serie sobre la ambición, las apariencias, la política, la familia y el amor (podría seguir), que a muchos insensatos echa para atrás porque parece “otra de abogados” (craso, terrible error de juicio), es la tremenda actualidad con la que los guionistas, liderados por el matrimonio King, escriben la trama. Prácticamente semana a semana, soportando la enorme presión de unos plazos de entrega cortísimos. Así hemos podido ver una historia similar a los pleitos de Zuckerberg, creador de Facebook, contra Hollywood, o los negocios de los gigantes informáticos en China tapándose la nariz y los ojos ante los atropellos a los derechos humanos. Incluso se anticiparon al caso ‘DSK’ filmando una historia similar de acoso en un hotel.

Pero los responsables de TGW no se tiran al vacío. Cuentan con el mejor casting de la televisión, un conjunto de intérpretes y personajes con una química explosiva, liderados por Julianna Margulies, para la que hace tiempo que se nos acabaron los elogios. En esta segunda temporada hemos disfrutado de una Alicia Florrick mucho más emocional, a la que en varias ocasiones se le desborda la presa en la que embalsa sus sentimientos, deseos y miedos. Aunque, por ponerle un pequeño pero, se eche en falta alguna aparición más de Chris Noth, su marido, es de agradecer que los productores hayan sabido apreciar la presencia de Alan Cumming, cuyo personaje Eli Gold es una de las mejores creaciones de los últimos años.

Mejores episodios del año: ‘Ham Sandwich’, The Good Wife

Hyde | 13 de mayo de 2011 a las 16:58

Resulta tremendamente difícil, casi imposible, escoger uno solo de los 23 episodios (bueno, 22, queda uno por emitir) de esta fantástica segunda temporada de ‘The Good Wife’ (‘La Buena Esposa’). Al menos cinco, qué digo cinco, diez, podrían entrar en una lista de los mejores capítulos del año. La campeona de las series ‘network’ (lástima sus problemas de audiencia) es un compendio de virtudes. Una protagonista estelar, varias tramas paralelas que suelen mezclarse a la perfección, una realización de lujo y un casting perfecto. Sí, la palabra es perfecto. Desde los secundarios hasta los intérpretes invitados, aquí no sobra nadie. Los jefes, compañeros, hijos, rivales, jueces, clientes y demandados de Alicia están clavados.

Todo gira, sin embargo, en torno a la señora Florrick y esa magnética, cercana y extraordinaria actriz que es Julianna Margulies. Y por si fuera poco, la acompaña Kalinda, una Archie Panjabi que se come la pantalla sin necesidad de decir gran cosa. Posiblemente se trate del mejor dúo de la tele. No sorprendió a nadie que ambas se llevaran el Emmy el año pasado.  El capítulo escogido, ‘Ham Sandwich’, es una buena muestra de las bondades de la serie. Y en él cobran especial peso Eli Gold (un soberbio Alan Cumming) y los hijos del matrimonio Florrick. Como estamos de campaña electoral, me parecía el más adecuado.