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Resumen del Grupo H: Argelia arrebata la historia a Rusia

Jesús Ollero | 27 de junio de 2014 a las 15:43

 

Además de certificar la defunción del fútbol asiático en este Mundial, el Grupo H ofreció parte de lo que puede ser Bélgica si quiere llegar lejos en el torneo. Remontó a Argelia (que avisó de lo que pasaría después) y sufrió poquísimo contra Rusia y Corea. Argelia hizo historia con su primera clasificación a octavos y se enfrentará a Alemania, justo a la selección a la que derrotó en 1982 y que se alió a Austria para eliminarlos, a costa de Rusia. La Rusia de Fabio Capello, el seleccionador mejor pagado del Mundial, se ha estrellado y en cuantro años será la anfitriona del torneo. Corea del Sur ha dado un gigantesco paso atrás y está lejísimos de ese equipo molesto y competitivo de años atrás.

Los jóvenes belgas han comenzado con paso firme y con margen de mejoría en su juego. Abrazados a ratos a Mertens, De Bruyne y Hazard, y sustentados por una defensa bastante fiable (más Courtois, que siempre mejora a lo que tiene delante), le falta definirse en punta ante la escasa aportación de Lukaku. Cierto que el delantero del Chelsea permite que el resto tenga más margen para maniobrar pero ha mostrado una desconexión respecto al juego de su equipo que hace peligrar su estatus como titular. El pujante Origi, autor del gol ante Rusia, amenaza.

Las dudas iniciales ante Argelia quedaron en nada con los cambios de Marc Wilmots. Entrando desde el banquillo, remontaron Fellaini y Mertens y todo volvió a su sitio. Wilmots apostó de inicio por Dembelé y Chadli pero la verticalidad del pequeño jugador del Nápoles ha ofrecido bastante más.

Los cuatro goles belgas han llegado a partir del minuto 70 de encuentro, o sea, cuando se decide todo: 70 y 80 contra Argelia, 87 frente a Rusia, 77 ante Corea. El margen de los rivales para la reacción ha sido escasísimo, incluso con diez, como ante Corea del Sur.

De la firmeza de Courtois-Kompany-Van Buyten a la elaboración de Mertens-De Bruyne-Hazard, Bélgica promete y el cruce en teoría les favorece (Estados Unidos). Si pasan debería esperarse Argentina en cuartos, y eso ya son palabras mayores.

argelia

La clasificación de Argelia parecía improbable antes del Mundial y más que posible tras la primera jornada. Derrota con posibles ante Bélgica mientras Corea y Rusia empataban. O sea, margen para reaccionar. Pasaron por encima de los coreanos con un contragolpe espectacular y aguantaron a los rusos con bastante personalidad. Ha enseñado mucho más que a Feghouli, más conocido para el aficionado español por su papel principal en el Valencia: Slimani, Medjani, Djabu y Brahimi (Granada), por ejemplo, y una defensa más que aplicada.

Era la cuarta participación de Argelia en un Mundial y el contraste respecto a la anterior (2010) es total: 1 punto (empate ante Inglaterra y derrotas contra EEUU y Eslovenia) y ningún gol a favor. La primera clasificación es un hito tremendo para ellos.

Rusia ha decepcionado profundamente, aunque si la suerte hay que buscarla no la ha buscado en absoluto. No fue de verdad a por Corea del Sur en el estreno y se encontró con que su portero Akinfeev regaló un gol a mitad del segundo tiempo. Fue sacar Capello a Kerzhakov y empatar, pero sin ir nunca Rusia a por todas. Le pasó algo parecido contra Bélgica, seguramente su partido más serio. Atascó a los belgas pero en la recta final Hazard le dio un revolcón a su defensa y un pase suyo a Origi destrozó sus opciones. A doble o nada contra Argelia, partido del que debía salir el segundo puesto, marcó pronto, intentó controlar y se encontró con el empate a balón parado y de nuevo con Akinfeev retratado a media hora del final. Media hora de impotencia total que dibuja un grisáceo panorama mirando de fondo al torneo de 2018, que será un torneo lleno de obligaciones para Rusia como organizador.

Ausente en 2006 y 2010, su trayectoria internacional es terrible desde que se desmembró la URSS: primera ronda en USA 94, ausente en Francia 98, primera ronda en Corea-Japón 2002 y ausente desde entonces hasta el fracaso de Brasil. En las Eurocopas, primera ronda como CEI en Suecia 92, primera ronda en Inglaterra 96, fuera en Bélgica-Holanda 2000, semifinalista en Austria-Suiza 2008 y primera ronda en Polonia-Ucrania 2012.

Corea del Sur se va sin pena ni gloria de su octava participación consecutiva en un Mundial. Y se va con un punto gracias al portero ruso. Involución total de un equipo que históricamente se había mostrado físico y competitivo aun cuando su nivel no le alcanzaba para pasar de ronda. Esta vez casi ni eso. Muy poco contra Rusia, flojísimos en la goleada de Argelia e incapaces frente a Bélgica (contra diez) aun con una mínima posibilidad de pasar. No puede ser casualidad que los cuatro representantes de Asia-Pacífico, Australia, Japón, Irán y Corea, hayan finalizado colistas de sus grupos.