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Combate a nueve asaltos (La liga)

Santiago Cordero | 6 de abril de 2013 a las 14:20

El Betis ya ha ganado a los puntos el primero de los últimos nueve asaltos. La liga, en la lucha por los puestos de Champions y por evitar el descenso está al rojo vivo. Todo lo bueno o malo hecho por los equipos hasta el momento actual, poco o nada vale.

 

Se trata de un combate a nueve asaltos, aunque bien es cierto que unos vienen más tocados que otros, que el estado físico y anímico no es igual para todos los que están en la lucha, pero es lo que hay. La gloria o la derrota espera al final del combate.

 

Doy por hecho que la liga es para el Barcelona, en el deporte de alta competición cualquier cosa es posible, pero sinceramente no me planteo que el Barça pueda perder la ventaja que tiene.

 

Dos equipos, Real Madrid y Atlético de Madrid, pugnaran por la segunda plaza de la competición, aunque se trate de un premio no deseado para el club blanco, sería todo un logro para la escuadra de Simeone, que le permitiría seguir creciendo como equipo. Además está de por medio el enfrentamiento directo en el Calderón a finales de este mes de abril que de por sí es una motivación para los dos.

 

Cuatro equipos lucharán por la cuarta y última plaza de Champions. Real Sociedad, Málaga, Betis y Valencia. Si me apuran el Getafe también tendría alguna opción. La Real Sociedad llega muy fuerte y sin presión. El Málaga mentalmente muy consolidado y preparado, pero la actual Champions es un desgaste físico y sicológico tremendo. El Betis metió anoche cinco y sigue sumando sin la obligación de conseguirlo. El Valencia es año más una caja de fuegos artificiales, la ansiedad es su único problema. El Getafe a jugar y a verlas venir.

 

El Rayo, dependiendo del nivel de tensión que sea capaz de conseguir Paco Jemez de su plantilla, puede optar a “colarse” por un puesto de Europa League. Seguro que, de los que luchan por la Champions, hay alguno o algunos que se hunden en las tres últimas jornadas, ese sería el momento de los outsider como Getafe o el propio Rayo, pero para ello no se puede fallar.

 

Seis equipos pelearan por no descender. Seis equipos siempre que Sevilla, Espanyol, Athletic o Valladolid no se complique la existencia. Osasuna, Granada, Zaragoza, Celta, Mallorca y Deportivo, tres de estos seis jugarán el próximo año en segunda. Los seis están preparados para esta lucha sin cuartel. Seis grandísimas aficiones, seis plantillas construidas para esta batalla, seis equipos acostumbrados a vivir este tipo de situaciones. Incluso los cinco goles encajados por el Granada los considero algo que no debe influir en el rendimiento del equipo de Alcaraz para sus últimos ocho rounds.

 

Por primera vez en lo que llevamos de temporada, al menos para mi gusto, la liga tiene sentido de manera colectiva, merece la pena ver partidos que no sean solo los del Barça o del Madrid. Ya solo nos faltaría, para ser la mejor competición futbolística del planeta, que cuatro o cinco equipos pudieran luchar por el liderato hasta la jornada final. Pero la NBA está muy lejos.

En juego la Champion y la Liga

Santiago Cordero | 12 de marzo de 2013 a las 9:10

El de esta noche, a pesar de ser la vuelta de los octavos de final de la Champion para el Barcelona, es su partido más importante de toda la temporada.

¿Es el Barça capaz de meter 3 o 4 goles? Sí y más. Lo que ocurre es que es hoy cuando deben meterlos. Este Barcelona, el que empieza con Guardiola, jamás se ha encontrado en una encrucijada como esta. Sin lugar a dudas se trata, por juego y resultados, del mejor equipo del mundo de los últimos cinco años, siendo su dominio y su estilo considerado como uno, sino el que más, de los mejores de todos los tiempos. Pero ni los títulos cosechados, ni las goleadas, ni las victorias pasadas sirven para pasar esta eliminatoria. Es hoy cuando hay que golear al Milán, si se quiere pasar de ronda.

El Barcelona llega en el peor momento de esta era gloriosa. Ellos, los jugadores, son los primeros que lo saben. A pesar de tenerlo todo en contra, este equipo se ha ganado el respeto y la confianza. Lo cierto es que el reto es “el más difícil todavía”, ya que no solo hay que levantar el 3 a 0 de la ida, sino que hay que hacerlo frente a un equipo histórico e italiano. Pero no es menos cierto, que Messi, Xavi, Iniesta, Puyol, Piqué y compañía tienen entidad, fútbol y capacidad para lograrlo. Hoy, es el partido que podría definitivamente encumbrar a este Barcelona como el mejor de toda la historia. De pasar ya tendrían su gran remontada, su propio “miedo escénico”.

En caso de no pasar, no solo perderían la posibilidad de ganar la Champion, sino que a pesar de la distancia que mantienen al frente de la clasificación con respecto al Real Madrid ( 13 puntos), la liga no estaría sentenciada. Se imaginan el vestuario blaugrana aguantar medio mes de marzo, todo abril y todo mayo jugando solo la liga. Equipos de élite mundial en cualquier deporte pasan de la gloria a la mediocridad en un instante. A ese nivel, el componente mental, emocional es determinante para mantenerse arriba y este Barcelona ha dado muestras en las últimas semanas de estar contra las cuerdas. Hoy puede besar la lona o salvarse con un golpe demoledor que lo mantenga en la cúspide.

En el fondo es el partido que un futbolista de élite siempre quiere jugar, pero sobre todo ganar, porque son de los que hacen historia. Eso sí, como no pasen, no solo la Champion, la liga también está en peligro, porque el Madrid tiene mucha, mucha, mucha hambre de títulos y de Barça.

A morder el Balón de Oro

Santiago Cordero | 5 de marzo de 2013 a las 11:07

Hoy, Messi y Cristiano son los únicos que optan al Balón de Oro 2013. Me dirán que hay jugadores como Van Persie, Ibra, Neimar, Iniesta, Xavi o Casillas que podrían hacer méritos para conseguirlo y así debería ser, pero mucho me temo que, una vez más, no ocurrirá.

 

Si el Barça pasa ante el Milan, tarea muy complicada, Messi seguirá ensombreciendo de nuevo a Xavi e Iniesta, quienes debieron ganar el balón de Oro como mínimo el año del mundial.

 

Sí el Madrid hace lo propio frente al Manchester, Van Persie deja de tener opciones, aunque en caso contrario, entraría de lleno en la pomada. Algo parecido le puede ocurrir al bohemio Ibrahimovic, solo avanzar en la Champion le daría alguna papeleta.

 

Neimar no optará a este título individual hasta que no juegue en Europa y Casillas, ya saben, hace décadas que los porteros no cuentan, menos aún si tiene a Ronaldo en su equipo.

 

Messi y Cristiano, por mor de los medios de comunicación, por el marketing deportivo, por pertenecer a dos de los cuatro o cinco equipos más grandes de la historia y por supuesto por sus goles, regularidad, su talento son en un 99% los únicos candidatos. Pero para poder ganar ese galardón deben conseguir títulos y, en años en la que no hay competición de selecciones (no cuento la copa confederación), la Champion league se erige en factor determinante para decidir quien es el mejor jugador del año.

 

El hambre, la necesidad de Cristiano por alcanzar este reconocimiento mundial es cada vez mayor, aunque con el paso de los años, parece haber perdido la ansiedad que esto le producía. El portugués llega a Old Trafford, el estadio donde nació como estrella futbolística y que le dio el hasta ahora su único Balón de Oro, probablemente en el mejor momento de su carrera futbolística. Hoy tiene la oportunidad de empezar a saciar el hambre de Balón de Oro dándole un buen mordisco en el teatro de los sueños.

 

Si el Madrid pasa de ronda frente al Manchester, no solo se convertiría en el principal candidato para ganar la Champion, aunque todo esto siempre hay que refrendarlo sobre el terreno de juego, sino que pondría el Balón de Oro en bandeja para Cristiano. Curioso todo esto que estoy escribiendo, hace menos de dos semanas sería imposible hablar de la décima para el Madrid, ni del Balón de oro para Cristiano. Así de grande e imprevisible es el fútbol.

 

El de hoy es un partido para los escogidos, para escribir páginas gloriosas en la historia del fútbol. ¡Ojala disfrutemos de la mejor versión del Madrid! Si Pepe sale titular, el Madrid caerá eliminado. Hoy es el partido que lleva esperando desde hace cuatro años Cristiano.  Solo Messi, podría escribir la semana próxima una página más gloriosa y épica aún si cabe.