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Google Drive, la oscura ‘nube’ de Google

Susana Caballero | 25 de abril de 2012 a las 19:24

Tras varios meses de rumores, Google al fin se ha decidido a lanzar Drive, su aplicación para almacenar archivos on line. Como suele ocurrir con los productos estrella de Google (recordemos que durante mucho tiempo se necesitaba invitación para crear una cuenta de Gmail) hay lista de espera para probarlo, aunque se supone que poco a poco irán incorporándolo a todas las cuentas de Google. Drive ofrece a sus usuarios cinco GB de espacio gratuitos. Si se desea incrementar esa capacidad de almacenamiento, hay diversos planes de datos con los que, previo pago, se pueden alcanzar hasta 16 TB.

A simple vista, Google, que parece que últimamente va siempre un paso por detrás (o varios) de sus competidores, no ofrece nada que no ofreciesen ya servicios como Dropbox, SkyDrive de Microsoft, Box o el propio iCloud de Apple, por poner sólo cuatrolos tres ejemplos más conocidos. Tampoco ofrece mayor capacidad (sin pasar por caja, claro), así que ni siquiera queda ese consuelo (SkyDrive ofrece siete GB -hay una oferta por tiempo limitado para que los que ya son usuarios puedan ampliarlos hasta 25-, iCloud cinco, en Dropbox, aunque de inicio proporciona dos, es muy sencillo llegar hasta esos cinco invitando a amigos o instalando la aplicación en dispositivos móviles, por ejemplo, y algo similar ocurre con los cinco GB iniciales que ofrece Box).

En cuanto a su funcionamiento, es similar al de Dropbox. El usuario descarga un programa en su ordenador o dispositivo móvil que, al instalarlo, creará una carpeta en nuestro disco duro para compartir archivos desde ahí. Si queremos subir algo a Drive, sólo tenemos que ponerlo en esa carpeta y se sincroniza con nuestra cuenta y con las carpetas que tengamos en todos los dispositivos en los que lo tengamos instalado. Si queremos compartirlo con alguien, podemos hacerlo desde el propio Drive. Pero tiene una pega: por ahora no está disponible para dispositivos con iOS (iPad, iPhone, iPod Touch), así que habrá que esperar.

La novedad es que Drive permite editar on line los documentos que tengamos subidos ahí, gracias a que integra Google Docs. En realidad lo que ha hecho ha sido absorberlo, como comprobarán los usuarios de teléfonos o tablets con Android que usen Docs, que verán que al actualizar la aplicación se transforma en Drive:

La aplicación para móviles de Google Drive es la nueva forma de acceder a los documentos de Google Docs y a Google Drive desde tu dispositivo o tablet Android. Con la aplicación de Google Drive, podrás acceder a tus documentos y modificarlos sin necesidad de utilizar un navegador. La versión anterior de la aplicación, Google Docs, se actualizará a Google Drive con la próxima actualización en Google Play.

Obviamente, la actualización nos permitirá subir y disponer on line de más tipos de archivos de los que hasta ahora soportaba Docs, pero no me gusta esta política de Google de obligarte a usar sus nuevos servicios, quieras o no (algo similar a lo que ocurrió con Google+). Si a mí me va bien con Docs y con Dropbox, por ejemplo, ¿por qué tengo que usar Drive? En la web (desde el ordenador) es por ahora voluntario, pero si uno tiene un dispositivo móvil y usa Docs y le gusta tenerlo actualizado, a partir de ahora tendrá que usar Drive, lo quiera o no. Sin duda, acciones como esa ayudan a maquillar las cuentas de resultados. Puede que llegue un momento en que adjudiquen a todos los usuarios de Google una cuenta de Drive. Y, claro, los contarán como clientes de Drive, lo utilicen o no.

Pese a que la recepción general del anhelado disco duro virtual de Google ha sido discreta, cinco millones de dispositivos han descargado Drive en sus primeras 24 horas en la Red. ¿Cuántas de esas descargas habrán sido ‘actualizaciones automáticas’ de Docs? ¿Cuántas personas se habrán pegado un rato buscando Docs entre sus aplicaciones hasta que se han dado cuenta de que ahora lo que deben usar es Drive? Y, lo más importante: de esos cinco millones de personas (prefiero hablar de personas a hacerlo de cacharros, aunque la cifra se refiera a los segundos), ¿cuántas se han leído las condiciones de uso?:

Algunos de nuestros servicios te permiten enviar contenido. Si lo haces, seguirás siendo el titular de los derechos de propiedad intelectual que tengas sobre ese contenido. En pocas palabras, lo que te pertenece, tuyo es.

Ahora bien:

Al subir contenido o al enviarlo por otros medios a nuestros Servicios, concedes a Google (y a sus colaboradores) una licencia mundial para usar, alojar, almacenar, reproducir, modificar, crear obras derivadas (por ejemplo, las que resulten de la traducción, la adaptación u otros cambios que realicemos para que tu contenido se adapte mejor a nuestros Servicios), comunicar, publicar, ejecutar o mostrar públicamente y distribuir dicho contenido.

Las condiciones de uso se aplican por igual a todos los productos de la compañía (las unificaron hace unas semanas), pero hay productos en los que esto es más trivial y otros en los que no lo es en absoluto. No sé ustedes, pero a mí esto no me anima a usar esos cinco GB, sobre todo porque compañías como Dropbox no me piden una “licencia mundial” para hacer lo que les plazca con mis cosas.

Por si no lo leyeron en su día, les recuerdo que Pinterest tenía unas condiciones de uso similares que cambió tras las protestas de los usuarios. Si creen que las condiciones que impone Google son abusivas, quéjense o, lo que es mejor, no usen sus productos. Recuerden que no tienen por qué hacerlo. Hay mundo más allá de Google. Al menos por ahora…

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PD: Además de Drive, Dropbox, iCloud, SkyDrive y Box, hay muchos otros servicios que ofrecen espacio de almacenamiento en la nube. Por ejemplo, SugarSync (cinco GB gratuitos), CloudApp (para Mac) o Ubuntu One (también cinco GB gratuitos).

S·Dos renueva su aplicación móvil para no perderse en la Feria de Sevilla

Susana Caballero | 22 de abril de 2012 a las 20:30

Hace un año traía por aquí una aplicación titulada Encuentra tu caseta que, lanzada por la empresa con sede en Sevilla S·Dos, ofrecía lo que prometía su título: que encontrásemos lo que buscásemos y no nos perdiésemos por la Feria de Sevilla. Ahora, un año después, y tras el éxito de aquella primera versión, la firma lanza una actualización (también gratuita) que ya está disponible para usuarios de dispositivos con Android y que pronto lo estará para los fabricados por Apple.

La app, elegida este año por el Ayuntamiento de Sevilla como aplicación oficial de la Feria, sigue contando con su completo localizador, tanto del propio individuo que se ha extraviado como de un sitio concreto o de las casetas y servicios públicos (con información detallada sobre cada localización). A ese útil listado de emplazamientos se añaden también los aparcamientos o la predicción meteorológica y, como en su primera versión, la posibilidad de compartir desde la propia aplicación nuestra ubicación o nuestros planes para la Feria en las cuentas que tengamos en Twitter o Facebook.

Más información en la web de S·Dos o en el enlace de descarga para Android.

Diez motivos para escoger iOS esta Navidad

Susana Caballero | 23 de diciembre de 2011 a las 21:06

Estos días es posible que más de uno esté pensando en regalar (o regalarse) un nuevo móvil, o un tablet, y esté algo confuso por la avalancha de ofertas que ve en folletos de hipermercados, de operadoras telefónicas o por esos anuncios en la tele que de vez en cuando se cuelan entre anuncio y anuncio de colonia (¿nadie más se pregunta qué se han tomado algunos creativos publicitarios?). Puede que incluso haya dado el paso y se haya acercado a una tienda de telefonía para preguntar y haya terminado mareado por planes de datos, contratos de permanencia, cuotas mensuales y todo ese lío. Aunque me gustaría, en esto último no puedo ayudarles. Tengo un móvil de tarjeta, no quiero pasarme a contrato y nada sé de todo eso.

Lo que sí quería la última vez que cambié de móvil era un iPhone, pero ni quería pagar lo que cuesta libre ni estaba dispuesta a vender mi alma a ninguna compañía. Por eso tengo un teléfono con Android. Y no me quejo, pero ni de lejos es un iPhone. Ni Android es iOS. Y de eso sí puedo hablarles, de por qué creo que iOS es mejor que Android.

¿No saben de qué hablo cuando digo Android e iOS? No me extraña. Hay mucha gente que no sabe (ni, si me apuran, tiene por qué saberlo) qué es eso. Tanto iOS como Android son sistemas operativos (un equivalente a Windows, Mac OS X o Linux para ordenadores) para dispositivos móviles. Un sistema operativo es, muy resumidamente, el intermediario entre nosotros y el cacharro, el responsable de cómo funciona, cómo se comporta y cómo vemos todo lo que se puede hacer con él. IOS es el sistema que llevan los dispositivos móviles de Apple (iPad, iPhone e iPod Touch). Android, diseñado por Google, es el sistema operativo que podemos encontrar en la mayor parte de móviles y tablets no-Apple del mercado (hay otros, como Windows Phone, pero por ahora tienen poca cuota).

No voy a engañar a nadie. Uso Android, pero no me gusta (no me gustó desde mi primer contacto con él, en este análisis que publiqué hace unos meses). En general me parece una versión inacabada de iOS y me siento mucho más cómoda con cualquier cacharro Apple (mi iPad, por ejemplo). No me gusta cómo funciona el Android Market (me parece demasiado caótico) y me desespera la política de actualizaciones del sistema (habitualmente cada fabricante de móviles configura Android a su gusto para instalarlo en sus dispositivos, lo que tiene su parte buena pero hace imposible al usuario actualizarlo hasta que lo autoriza la compañía fabricante o hasta que el dueño del dispositivo lo rootea, la versión Android del jailbreak, así que lo normal es que el móvil esté atrasado).

Como indica el título de este artículo, esto no va sobre Android (si quieren leer los diez motivos de Txema Marín para recomendarlo, pueden pasarse por su blog), sino sobre Apple, en concreto sobre su sistema operativo para móviles. Se me han quedado unos cuantos puntos fuera, como iBooks, la aplicación para leer y comprar libros (pueden echarle un vistazo a todas sus funcionalidades en la web de Apple). Pero bueno, me encargaron que escribiera diez razones para escoger un dispositivo con iOS y aquí van mis diez motivos (en realidad son once):

1.- La App Store: Apple ha conseguido crear un magnífico ecosistema de aplicaciones alrededor de sus dispositivos, con el favor de los desarrolladores, que prefieren iOS porque se obtienen más beneficios y porque la ausencia de fragmentación del mercado hace que sea más sencillo hacer apps de mayor calidad. La naturaleza cerrada de la tienda tiene cosas buenas y malas, pero son más las buenas (sobre todo, más control sobre el software malicioso y sobre el correcto funcionamiento de la tienda). El excelente diseño de la tienda hace que sea muy fácil buscar, encontrar y descargar las apps (y también recorrerla para encontrar curiosidades o novedades). Al igual que el resto del sistema operativo, está pensada para que la experiencia del usuario sea lo mejor posible.

2.- Las Apps: La tienda de aplicaciones de Apple para sus dispositivos con iOS está inmensamente poblada. Para iPod Touch e iPhone se pueden encontrar más de 500.000 apps y para iPad más de 140.000. Evidentemente no todo en la App Store es bueno, pero el famoso eslogan “There’s an app for that” (“Hay una app para eso”) no es sólo un gancho publicitario, porque el usuario puede estar seguro de encontrar casi cualquier cosa que busque. La exigencia de mayor control por parte de Apple también repercute en la calidad de las aplicaciones.

3.- Sin confusión de modelos: La política de Apple con respecto a sus dispositivos móviles es clara: menos es más. El hecho de tener solamente tres dispositivos con iOS (iPhone, iPod Touch, iPad) facilita saber qué escoger según cada necesidad y evita cualquier fragmentación del mercado (y de paso la confusión del potencial cliente ante una oferta apabullante). Además, esa gama controlada unida al habitual mejor diseño de los productos de Apple garantiza a sus usuarios productos de calidad impecable y, por así decirlo, bien acabados.

4.- La interfaz: La usabilidad y el diseño están pulidos hasta el más mínimo detalle para que, como decía más arriba, la experiencia de uso sea perfecta. Además de elegante y muy amigable, se mueve con gran fluidez, sin retrasos (seguramente debido a la habitual optimización hardware/software de Apple), tiene una capacidad de respuesta contrastada y una estabilidad a prueba de bomba y está unificada tanto a lo largo del sistema como entre dispositivos, lo que hace su aprendizaje extremadamente fácil para principiantes y que no haya sobresaltos cuando se cambia, por ejemplo, de iPhone a iPad. La introducción del asistente por voz Siri en iOS5 ha cambiado el paradigma de interacción con el dispositivo y supone un enorme salto cualitativo.

5.- Las actualizaciones: Al contrario que otras plataformas, las actualizaciones de firmware suelen tardar más en llegar, pero cuando lo hacen llegan a la inmensa mayoría de dispositivos iOS (con excepciones motivadas sobre todo por razones de incompatibilidad de hardware en dispositivos más antiguos). Al no haber fragmentación ni multitud de marcas distintas (que pueden incluir modificaciones propias del sistema), los usuarios pueden estar seguros de disponer de la última versión del sistema cuando ésta esté disponible, al contrario que ocurre con Android, donde es habitual, como decía antes, tener que esperar a que el fabricante concreto de un teléfono se decida a actualizar su sistema con independencia de lo que haga Google.

6.- iTunes: El popular software de reproducción de archivos multimedia y de gestión de dispositivos iOS está a años luz de cualquier otro software de este tipo de la competencia, sobre todo en lo que se refiere a facilidad de uso (mantra de Apple) y escaso número de clicks necesarios para hacer cualquier cosa. Con iTunes se accede tanto a la iTunes Store como a la App Store desde un único lugar, lo que facilita una vez más todo frente al usuario. Con la llegada de iCloud su funcionalidad aumenta de forma exponencial.

7.- Safari: La navegación web con iOS es una experiencia casi idéntica a la que se puede tener delante de un ordenador, y además hereda características de la versión de sobremesa que mejoran la experiencia (renderizado de texto de gran calidad, Lector, multipestaña…). El progresivo retroceso de Flash en favor del estándar HTML5 para, por ejemplo, el uso de animaciones o visualización de vídeos, hace que la ausencia del plugin de Adobe en iOS no suponga un inconveniente. Está perfectamente optimizado para las pantallas de estos dispositivos y su motor le hace ser el mejor y más usado navegador móvil del mercado (es el que utilizan el 62% de los usuarios).

8.- Un dispositivo con iOS es un iPod: La música sigue siendo buena parte del leit motiv de los cacharros de Apple. La iTunes Store dispone de uno de los mayores catálogos de música (20 millones de canciones), películas y podcasts del mercado y se encuentra perfectamente integrada en el sistema para que quien lo desee pueda comprar lo que quiera. Su interfaz es también un prodigio de facilidad de uso y la integración extendida entre dispositivos y ordenadores (Mac y PC) a través de iTunes logra una simbiosis difícil de igualar. Ahora, con iCloud, se amplían aún más sus posibilidades.

9.- Un dispositivo con iOS es una consola de videojuegos: La oferta de juegos de la App Store y el parque de aparatos disponibles convierten a esta plataforma en un rival muy serio para los tradicionales fabricantes de consolas portátiles (Nintendo y Sony). Además, se pueden encontrar títulos de gran calidad (por ejemplo, la saga de Infinity Blade), apoyados por un hardware cada vez mejor y un sistema cada día más optimizado. Por si fuera poco, la plataforma cuenta con el apoyo de algunas de las grandes firmas desarrolladoras de juegos (Electronic Arts, Gameloft, Konami, 2K), lo que garantiza un catálogo rico y amplio.

10.- iCloud: Tardó en llegar, pero Apple nunca saca al mercado nada sobre lo que tenga el menor atisbo de duda. La idea que Apple tiene de la cada vez más conocida nube es diferente y ese concepto se plasma en este servicio, que promete una sincronización total entre todos los contenidos (fotos, música, documentos, apps, libros, calendarios, contactos, correo y próximamente vídeo) y dispositivos de que disponga el usuario. Está perfectamente integrado con las apps del sistema, por lo que una vez más la fluidez en su uso está garantizada. Con funciones como iTunes Match, streaming de fotos, correo electrónico, calendario, copias de seguridad o gestión de contactos, es un servicio en la nube a tener muy en cuenta de ahora en adelante que añade aún más valor a cualquier dispositivo basado en iOS. Además, la mayoría de lo que ofrece es gratis.

11.- Bonus: “Simplemente funciona”. Una de las frases que más pronunciaba Steve Jobs y que se puede aplicar a toda la gama de productos de Apple, incluidos iOS y los dispositivos que lo integran. La idea que la sustenta es sencilla: el usuario que se acerque por primera vez a cualquier producto diseñado por la casa de Cupertino encontrará un aparato intuitivo, accesible, fácil de usar y en el que todo se puede hacer sin experiencia previa alguna ni esfuerzos por encima de lo razonable. La usabilidad hecha tecnología, la experiencia de uso convertida en placer y la seguridad de poseer un dispositivo con una calidad por encima de la media.

Prueba: ZTE Light Pro, un ‘tablet’ asequible

Susana Caballero | 15 de junio de 2011 a las 17:22

Pantalla de siete pulgadas, poco más de 400 gramos de peso, cámara de tres megapíxeles, la versión 2.2 del sistema operativo Android (conocido como Froyo), GPS… Son sólo algunas de las especificaciones del tablet ZTE Light Pro, comercializado en España en exclusiva por Telefónica y cuya principal ventaja es su precio, pues la operadora lo pone en el mercado a partir de 0 euros (ligado, como es natural, al correspondiente plan de datos y la preceptiva permanencia).

Empezar por el precio no es, nunca mejor dicho, gratuito, porque esa es su mejor baza. El ZTE Light Pro es un dispositivo de gama media-baja que no destaca por su potencia (su procesador de 600 MHZ y sus 512 MB de memoria dan para lo que dan). No es ni un iPad ni un Samsung Galaxy y la navegación por sus menús y por internet no es tan fluida ni tan, por así decirlo, elegante (sobre todo si se compara con el dispositivo de Apple).

Aunque este artilugio está en principio pensado como una buena opción para que quienes quieren introducirse en el mundo de los tablets puedan hacerlo sin un desembolso inicial considerable, se echa de menos algo más de comodidad para el usuario. Puede que sea culpa de Android, de esta versión en concreto del sistema operativo o de la configuración especial instalada por el fabricante o la operadora, pero el caso es que el dispositivo resulta muy poco intuitivo. Hay que dar demasiados rodeos para acceder a las opciones de configuración y el menú de aplicaciones es bastante caótico (aunque se pueden instalar accesos directos en el escritorio).

También se echa de menos algo más de documentación. En la caja (que se parece sospechosamente a las de los iPad) sólo viene un pequeño folleto con un diagrama en varios idiomas (no en español) de los botones externos y en el interior del dispositivo, en la carpeta de archivos, un somero manual en PDF y en inglés.

Vídeo: Ainhoa Ulla

Como es normal viniendo equipado con Android, trae preinstaladas unas cuantas aplicaciones de Google, como Gmail, Youtube, Calendar, Maps, Navigation, Lugares y, por supuesto, el acceso al Android Market para descargar las aplicaciones adicionales que el usuario desee. Para todo ello, como también es normal, se precisa acceder con una cuenta de Google. Aunque la conexión con la Red siempre es interesante, estaría bien tener la opción de poder escribir una nota en la agenda (en el calendario) sin tener que acceder a internet. Además de las aplicaciones de Google (y otras de Movistar, como Imagenio), también trae de serie Facebook y Twitter.

En cuanto a la cámara, de tres megapíxeles, como indicaba al principio, posee unas cuantas opciones de edición de imágenes (un lote bastante completo) y varios preajustes (no de edición posterior) de vídeo. Si el usuario quiere ir un poco más allá (sobre todo del muy mejorable visualizador de imágenes), siempre puede enchufarle el cable USB (o insertarle una tarjeta de memoria) y pasarlas a un ordenador. Y aunque puede resultar un poco aparatoso ponerse en la oreja un dispositivo con una pantalla de siete pulgadas, también puede usarse como teléfono y disfrutar de todas las funcionalidades de un móvil, también de su servicio de mensajería.

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Una aplicación que nos guía y nos ‘encuentra’ en la feria

Susana Caballero | 29 de abril de 2011 a las 22:05

Si alguna vez se ha perdido en la feria de cualquier capital andaluza, o en los Patios cordobeses, le han citado en un sitio al que no sabe llegar o simplemente no tiene ni idea de dónde está o cómo volver a casa puede que la última propuesta de S·Dos le salve de futuros apuros. La empresa andaluza acaba de lanzar Encuentra tu caseta, una aplicación para dispositivos móviles que ya está disponible para la Feria de Sevilla y que en próximas fechas se irá adaptando a los sucesivos eventos festivos de la mayoría de capitales andaluzas.

S·Dos ha desarrollado una aplicación nativa para Android, que se puede descargar gratuitamente desde la tienda del sistema operativo de Google, Android Market, y capas de Layar (aplicación disponible para iOS y Symbian, además del propio Android) con las que se puede utilizar desde iPhone y otros dispositivos.

Su funcionamiento es muy simple. Basta con apuntar con la cámara del móvil a cualquier lugar que nos rodee para que, usando realidad aumentada, nos localice. Una vez encontrados, no tenemos más que indicar a la aplicación dónde queremos ir y ella, conectando directamente con Navigation (si usamos el programa de Android) o desde Maps, nos dirá cómo llegar por el camino más corto (y también qué distancia tendremos que caminar para llegar al punto deseado). Además, permite la conexión con nuestra cuenta de Twitter y Facebook para publicar actualizaciones, fotos o vídeos en dichos servicios sin tener que salir de la aplicación, e incluye datos como la ubicación de servicios públicos o, punto interesante si se llega de fuera (sobre todo a fiestas como la Feria de Sevilla) cuáles casetas son de libre acceso y cuáles no.

Aunque está abierta a patrocinio, el ánimo que inspira esta nueva aventura de S·Dos “no es ganar dinero”, como explica Tomás García-Figueras, uno de los gerentes de esta firma nacida hace tres años, “en plena crisis”, recuerda. En estos tres años la empresa ha pasado de ser una promesa a contar con más de una treintena de trabajadores y una amplia cartera de clientes que incluye varias administraciones públicas (el Gobierno central, la Junta de Andalucía y varias diputaciones y ayuntamientos) y numerosas empresas de los más variopintos sectores, desde las telecomunicaciones (Telefónica, Vodafone) a la automoción (Grupo Concesur), pasando por varias entidades financieras, a las que ofrecen soluciones de movilidad (para Android, iOS y Symbian), gestores de contenidos (CMS) y delivery services, entre otros productos. Y siempre, como ocurre con Encuentra tu caseta, pensando en cómo facilitar las cosas tanto a sus clientes como a los usuarios.