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Las tiendas Apple llegan a España

Susana Caballero | 6 de septiembre de 2010 a las 12:14

Foto: Reuters

Apple abrió el sábado pasado su primera tienda en España, en el centro comercial La Maquinista de Barcelona, y su inauguración fue, como la de cada Apple Store, un acontecimiento. Cientos de personas aguardando largas horas de espera, café y donuts en plena madrugada (cortesía de la firma de la manzana para sobrellevarla un poco mejor) y los empleados de la tienda, tan emocionados como los inminentes clientes, recibiendo con aplausos y ovaciones a quienes hacían cola desde la tarde anterior.

Hay mucha gente que no entiende todo este jaleo por la apertura de una tienda. Y tampoco entenderán el que se montará el próximo sábado en el centro comercial Xanadú de Madrid cuando se abra otra más, ni el que se montará con cada una de las otras diez tiendas que Apple quiere abrir en España en los dos próximos años, ni el que se monta cuando, en cualquier lugar del mundo, Apple enciende una manzana en un escaparate.

Siempre digo que Apple no vende productos, sino conceptos, y sus tiendas son uno de esos conceptos, tan popular que hay otros que lo han tomado como fuente de inspiración.

No conozco (aún) la de Barcelona, pero me imagino que seguirá el modelo de la marca y será, grosso modo, como las demás tiendas Apple, no sólo un establecimiento en el que comprar ordenadores, dispositivos o accesorios, sino más bien una experiencia (Pedro Aznar lo explica a la perfección en Applesfera).

Foto: Reuters

Cuando un empleado de Apple te pregunta si te puede ayudar, es eso lo que te está preguntando. Venderte algo no es su objetivo último (aunque agradecen que compres cosas); realmente quiere ayudarte. En las tiendas Apple uno puede toquetear todos los cacharros antes de comprarlos (o tocarlos sin más), sin sentir el aliento de ningún empleado en la oreja (seguro que todos tenemos en mente un par de sitios en los que sí lo sentimos), y puedes probar todas sus funciones. Si tienes dudas sobre elegir uno u otro, te las responderán, y no pensando en sacarte el dinero o aprovecharse de ti. Te recomendarán lo que quieres o necesitas, y punto, porque los empleados de Apple saben perfectamente de lo que están hablando.

Además de la zona para probar los productos, las tiendas tienen zonas específicas para atender a sus clientes. Por un lado, la Genius Bar, ideal para la gente con problemas (con sus cacharros; no ponen copas, ni siquiera café; habría que poner eso en la hoja de reclamaciones…), y por otro, el One on One, en el que puedes solicitar la asistencia de un empleado para que te resuelva dudas, te enseñe a hacer algo que no sabes con tu ordenador/dispositivo, a manejar alguna función o programa que no controlas demasiado bien y, en definitiva, a que aprendas a usar mejor tu aparato.

Foto: Reuters

Aparte de todo eso, algunas tiendas (no sé si la de Barcelona la tiene; otras como la de Regent Street en Londres o la de Stockton en San Francisco, sí) disponen de una sala de conferencias en la que se imparten cursos (también gratuitos) sobre distintas aplicaciones y también sobre ordenadores, iPod, iPhone o iPad, y en algunas ocasiones presentaciones de películas y actuaciones musicales.

Las salas de conferencias (y, si no la hay, los bancos de la tienda son una buena opción) son, además, si se está lejos de casa y cansado de vagar por una ciudad desconocida, un lugar ideal para descansar un rato (y aprender algo de paso), y sus ordenadores y sus redes WiFi públicas un buen método para echarle un ojo al correo electrónico o consultar alguna dirección.

Foto: Apple

Entre los planes de expansión de la compañía en España está situar alguna tienda en un edificio propio, no sólo en centros comerciales. No se sabe aún si Andalucía será agraciada con una, ni si llegado el caso será en un centro comercial o no, pero me encantaría que hiciesen en algún inmueble de por aquí lo que han hecho en Londres en Covent Garden o encontrarme un cubo como el de la Quinta Avenida de Nueva York o un cilindro como el de Shanghai en el centro de cualquiera de nuestras ciudades, aunque poco futuro le veo a la idea teniendo en cuenta la profusión de restos arqueológicos por estos lares y la excesiva (y cerrada) sensibilidad de quienes nos gobiernan. Pero me encantaría equivocarme.

Foto: Apple

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Parecidos razonables

Susana Caballero | 3 de septiembre de 2010 a las 19:05

iPad

Samsung Galaxy Tab

Arriba, el iPad de Apple; sobre estas líneas, el Samsung Galaxy Tab, presentado en la Feria Internacional de Electrónica de Consumo (IFA) de Berlín. El nuevo dispositivo de Samsung tiene una pantalla multitáctil de siete pulgadas (por las 9,7 del de Apple), funciona con el sistema operativo Android, lleva dos cámaras (una con flash), promete “una navegación completa” por la Red y usa Flash (no como el iPad de Apple, que apuesta por el HTML5). El de Samsung, además de incluir muchas de las prestaciones con las que cuenta el de Apple, permite el uso de tarjetas MicroSD y reproduce más formatos de sonido.

Hay quien se pregunta si el Samsung Galaxy es más feo que el iPad, o más bonito, si es mejor o peor, si el tamaño de su pantalla es más idóneo por ser más pequeño o si, por el contrario, es demasiado pequeño, pero lo que no se puede negar es el parecido entre uno y otro.

Me encantaría hacer una comparativa a fondo entre ambos, pero me temo que hasta que alguien de Samsung me envíe uno para probarlo seguiré con mi iPad.

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Los nuevos iPod de Apple

Susana Caballero | 2 de septiembre de 2010 a las 19:56

Foto: AFP Photo

Estamos a principios de septiembre, pero ya ha empezado la campaña navideña. Al menos para Apple, que como casi todo el mundo sabrá a estas alturas ha presentado una drástica renovación de sus iPod, mejoras en el sistema operativo para sus dispositivos móviles, un nuevo iTunes que incorpora su propia red social (Ping) y una transformación total del Apple TV para hacer de él no “un hobby”, como lo llamó Steve Jobs, sino un producto competitivo.

Aunque puede que esto último sea lo más interesante, por lo que puede suponer de tendencia hacia una nueva forma de ver la tele en casa, lo más llamativo es la revolución en sus reproductores de música, presentada ayer en sociedad por Jobs en la tradicional Keynote de septiembre.

La compañía ha tocado todos los modelos, desde el Shuffle hasta el Touch, pasando por el Nano (el Classic sigue como estaba, aunque hace tiempo que no lo mejoran). El modelo más pequeño, el Shuffle, hace caso a las críticas de muchos usuarios y recupera la rueda con botones suprimida en la anterior versión. Mantiene el Voice Over (las notas de voz que indican qué tema se está escuchando) y añade la posibilidad de configurar varias listas de reproducción. Sale al mercado con 2 GB de capacidad, un precio de 49 euros y una autonomía de hasta 15 horas.

El Nano, el mediano de la familia, por así decirlo, es el que sufre una metamorfosis más radical, convirtiéndose en una especie de Touch pequeñito. Reduce considerablemente su tamaño, pierde la rueda y se queda sólo en una pantalla multitáctil (con una pinza trasera que hace que ya no sea necesario comprar brazaletes si se quiere llevar a mano). Tiene radio, es compatible con Nike+ y, aunque no lleve el mismo sistema operativo del iPhone (el iOS), es bastante similar. Sale al mercado en dos versiones: 8 GB (159 euros) y 16 GB (189 euros).

Los cambios en el Touch son aparentemente menos llamativos, pero muy importantes, porque le acercan de nuevo al iPhone, del que le había alejado la última versión del teléfono. Como éste, incorpora la Retina Display, que mejora muchísimo la resolución y los detalles de la pantalla, y por fin incluye cámara. Y no lleva una, sino dos, una trasera de 1,3 mpx para hacer fotos y grabar vídeo en HD y una delantera para poder realizar videollamadas con Face Time. El nuevo iPod Touch, que sin embargo no permite conexión 3G, como muchos usuarios reclamaban, está disponible en tres versiones: 8 GB (229 euros), 32 GB (299 euros) y 64 GB (399 euros). Además, lleva nuevo procesador, giróscopo y la nueva versión del sistema operativo, el iOS 4.1, con la plataforma de juegos Game Center.

Esta es otra de las novedades del último evento de Apple, el lanzamiento de un proyecto postergado en alguna ocasión y que no hace sino confirmar que para muchos de sus usuarios el iPod Touch no es sino una consola de videojuegos más. Game Center aglutina los más de 50.000 juegos que hay disponibles en la App Store (la tienda de aplicaciones de Apple) para crear una red social en la que los usuarios puedan encontrarse, jugar juntos y, cómo no, retarse.

La cita de San Francisco albergó también el lanzamiento del iTunes 10, que incluye otra red social, bautizada como Ping y en la que los usuarios podrán, como en cualquier otra red social, compartir y recomendar lo que están escuchando (o advertir a los demás para que no pierdan el tiempo escuchando algo que no lo merece).

Comparativa iTunes

La prueba de que Apple es más que una compañía que vende ordenadores y cacharros es la polvareda que ha levantado en la Red en las últimas horas el cambio del logo de iTunes (sí, en serio) y que los botoncitos para cerrar, minimizar, etc. estén en vertical y no en horizontal. Incluso hay quien ya ha averiguado cómo volverlos a poner como estaban…

No me he olvidado del Apple TV. Creo que se merece un artículo aparte.