Google, empresa de medios

Julio Alonso | 11 de agosto de 2008 a las 23:44

¿Es Google una empresa de medios, como se preguntaba ayer un artículo de The New York Times? La irrupción de Knol, el nuevo servicio de Google, competencia directa de Wikipedia, disipa las dudas que quedaban. Knol publica artículos originales, y de firmas reconocidas –a diferencia de Wikipedia, cuyas entradas son obras colectivas–. Además, tales artículos podrán ser retribuidos en la medida en que incluyan publicidad; obviamente, gestionada por la propia empresa.

Mantener eso de que no son creadores de contenidos, como hasta ahora han venido repitiendo los directivos de Google, ya no se tiene en pie. Otra cosa es que Knol represente una mínima parte de su volumen de negocio. ¿Deja de ser la Washington Post Company una empresa de medios por el hecho de que sus cabeceras (el periódico, pero también Newsweek y Slate, entre otros productos periodísticos) no constituyan ya el core business de la compañía, y sí los educativos, como reconoció el propio Dan Graham el pasado diciembre?

Si a Knol se le añaden otros negocios de Google, como Youtube o Blogger, herramientas para la creación y difusión de contenidos, el temor de los medios está más que justificado. El temor, porque la mayoría de ellos poco están haciendo para ponerse al día.

Enlaces recomendados (11-8-2008)

Julio Alonso | 11 de agosto de 2008 a las 23:30

  • Las pérdidas registradas por AOL, en la que Google invirtió hace tres años miles de millones de dólares, es interpretada por Enrique Dans como el fin de la era de los portales; “esos monstruos abigarrados de finales de los noventa que intentaban retener al usuario proporcionándole la mayor cantidad de funciones posibles mientras lo bombardeaban con todo tipo de publicidad intrusiva”. Se trata, concluye, de un cambio generacional en Internet.
    Ver también la nota de Scott Karp titulada ‘How Newsrooms Throw Away Value By Not Linking To Sources On The Web’.
  • Ideas, palabras y sonidos. Daniela Bertocchi recoge un ejemplo de videoclip bien realizado, sólo con juegos tipográficos, movimiento, colores y sonido. Se titula The Girl Effect y dura 2m23s. Realmente bueno.

15 citas sobre la crisis del periodismo

Julio Alonso | 10 de agosto de 2008 a las 0:51

La migración de este blog, desde Typepad a esta otra plataforma, creada por Mecus, me ha obligado a revisar prácticamente todas sus entradas. Gracias a ello he podido releer algunos textos y subrayar ciertas citas, que reproduzco a continuación por parecerme que siguen de actualidad.

  • Esther Thorson, profesora de Publicidad y decana asociada de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri.
    “Si reduces la cantidad de dinero invertida en la redacción, en muy poco tiempo el producto noticioso llega a ser tan malo que comienzas a perder dinero.”
  • Robert G. Picard, padre de los estudios económicos sobre los medios.
    “Los mayores desafíos a los que se enfrenta hoy la gente que trabaja en los medios tradicionales son el pesimismo y la falta de visión. […] Las cosas nunca volverán a ser como eran. Así que supéralo. Muévete. Descubre y abraza las nuevas formas y oportunidades de hacer periodismo.”
  • Gérard Ayache, profesor de la Universidad de París.
    “Hoy, el público ya no le pide al periodista que le reduzca las complejidades del mundo para poderlas comprender mejor; por dos razones: 1) ya no confía en él, 2) sabe que el mundo es demasiado complejo como para que baste con un solo ‘ángulo de ataque’, una sola interpretación o una opinión maniquea artificialmente tajante. Lo que le exige al periodista es exactamente lo contrario. Le pide que le ayude a ver el conjunto de los contenidos en su diversidad y en su contradicción, que le muestre el más amplio espectro de interpretaciones posibles. No espera de él que simplifique la complejidad, sino, por el contrario, que privilegie los puntos de vista complejos.”
  • Jeff Mignon, periodista, consultor y consejero delegado de 5W Mignon-Media.
    “Será demasiado tarde para despertarse el día en que Google (ya la mayor empresa de medios de comunicación del mundo en términos de capitalización) y Yahoo! ofrezcan la mejor información local tras tejer una gigantesca red nutrida por periodistas profesionales y periodistas ciudadanos. Esto es, tal como lo imagina ya el documental de ficción Epic .
  • John Burke, responsable del Editors Weblog de la WAN.
    “La industria periodística […], en vez de seguir preocupándose primero por las ganancias, lo que ha de hacer es preocuparse por el cambio a un mundo digital en el que los márgenes de beneficio sean aceptables.”
  • John Belknap, diseñador británico.
    “Si usted no rediseña el contenido cuando rediseña el periódico, todo lo que consigue es un cadáver pintado”.
  • Hollis Towns, director de The Cincinnati Enquirer.
    “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • Philip Stone, columnista de Follow the Media.
    “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.
  • Olivier Fleurot, ex director ejecutivo del Financial Times Group.
    “El internauta ha nacido con los videojuegos y rechaza permanecer inactivo ante la información. […] Cuando se busca una información, se hace a través de un motor de búsqueda, no desde el sitio de un diario. […] En el Financial Times no hablamos más de diarios o de sitio web, lo que queremos es ser la mejor fuente de información y de análisis”
  • Adrian Holovaty, periodista, programador de internet y fundador de EveryBlock.
    “Para innovar es importante saber lo que es posible, y para eso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible.”
  • Rosental Calmon Alves, periodista brasileño, profesor de Periodismo en la Universidad de Austin y directivo de Global Voices.
    “El futuro está en internet. No podemos tener miedo de canibalizar los periódicos. Se están hundiendo. Es lo que llamo el ‘mediacidio’; la muerte lenta de los medios tradicionales. No estoy preocupado por el fin de los periódico. Me preocupa el futuro del periodismo”.
  • Claude Perdriel, presidente del Consejo de Vigilancia de Le Nouvel Observateur.
    “Somos demasiado conservadores y los lectores evolucionan […], es necesario que los directores de periódicos —yo incluido— evolucionen más y más aprisa”.
  • Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times.
    Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa.”
  • John Battelle, cofundador de Wired.
    “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.
  • Rob Curley, ex presidente de Desarrollo de Productos en Washingtonpost Newswek Interactive.
    “Hay dos clases de editores de periódicos: los que piensan que la parte más importante de la palabra newspaper es news y aquellos otros que piensan que la parte más importante es paper. Si usted trabaja para una empresa cuyo editor piensa que paper es la parte más importante de esta palabra, le sugiero que vaya preparando un currículum”.

Vídeos visionarios sobre el futuro de Internet

Julio Alonso | 9 de agosto de 2008 a las 20:41

Mozilla Labs, la rama de investigación del grupo creador de Firefox, está haciendo un llamamiento a diseñadores y programadores web de todo el mundo para que contribuyan con sus ideas a cambiar el modo en el que la gente navega por Internet. “Por ahora no hemos hecho más que tocar superficialmente el potencial de la Red”, ha dicho el vicepresidente de Mozilla Labs, Chris Beard. “Ahora necesitamos subir el volumen e implicar a más gente, explorar cómo podría ser el futuro e inspirarnos para hacerlo”.

La primera aportación a esta iniciativa es Aurora, una serie de vídeos conceptuales creada por Adaptive Path, la empresa que ha lavado la cara a MySpace. Merece la pena verlos. A día de hoy ya se han publicado cuatro.

De la iniciativa, al margen de los proyectos que nazcan de ella, importa subrayar su concepto de participación colectiva. “Normalmente habría que presentar un código, pero ahora se puede simplemente aportar una idea, incluso un bosquejo en un trozo de papel”, ha dicho Beard.

Mozilla es una organización sin ánimo de lucro dedicada a la creación de software libre.

Vía: Sfgate.com

Herramientas ‘online’ baratas, sencillas y rápidas

Julio Alonso | 7 de agosto de 2008 a las 16:47

Nueva lección que aprender del diario británico The Guardian. Ha mejorado con un nuevo rediseño sus páginas online de cultura, educación y estilo de vida, y parte de esta mejora ha consistido en incorporar servicios (Delicious, Google Gadgets y Yahoo Pipes) que ni ha creado el periódico ni son de su propiedad. Y, por supuesto, sin tener que pagar una libra por ellos.

El profesor Paul Bradshaw, que explica estos cambios con más detalle en Poynter Online, subraya la necesidad de un cambio ‘cultural’ por parte de las empresas periodísticas, todavía aferradas a los conceptos de ‘esto es mío’ y ‘yo lo administro’. Según él, cada vez resulta más evidente que integrar en el website propio servicios online de terceros es mucho más fácil que tener que enfrentarse al difícil manejo de un nuevo software. Y concluye: “No es sólo más barato; es también mucho, mucho más rápido”.

The Guardian tuvo 18.323.824 visitantes únicos en mayo pasado, según el último estudio del Audit Bureau of Circulations Electronic.

Gráfico interactivo del ‘New York Times’ con la historia de las medallas olímpicas

Julio Alonso | 7 de agosto de 2008 a las 16:45

A este mapa de The New York Times posiblemente haya que recurrir en los próximos días más de una vez. Recoge el medallero de los Juegos Olímpicos, por país y por categorías, desde 1896 a 2004. Se trata de una nueva muestra de la gran calidad infográfica de la que últimamente viene haciendo gala el periódico neoyorquino.

Por cierto, un español, el gallego Xaquín G. V., acaba de incorporarse al equipo de infógrafos de este diario.

Mario García inicia en su blog una serie de videoclips sobre diseño

Julio Alonso | 3 de agosto de 2008 a las 20:19

http://www.youtube.com/watch?v=w1vrUXS_DDY

Mario García, diseñador de fama mundial, ha comenzado a publicar en su blog una serie de videoclips de corta duración sobre diseño en prensa. Está dirigida a estudiantes y diseñadores bisoños, pero –a juzgar por lo visto– yo se la recomiendo muy especialmente a cuantos intervienen en las tareas de edición y cierre de los periódicos. Es una forma de refrescar conceptos ahora que los periódicos están planteándose su futuro y revisando sus formas de producción y de presentación.

La primera entrega de la serie, titulada The Mario Classroom, está dedicada al ‘centro de impacto visual’, un concepto que Mario García acuñó en 1978 en su libro Contemporary Newspaper Design. Duración: 3m23s.

La fabricación de un libro a mediados del pasado siglo

Julio Alonso | 31 de julio de 2008 a las 0:30

http://www.vimeo.com/1063458

Un vídeo altamente recomendado para quienes tienen un vaga idea de lo que era la impresión de plomo, y quieren saber más, o para los nostálgicos de aquella época. El proceso de fabricación de un libro –composición, impresión y encuadernación– en unas imágenes rodadas por Encyclopaedia Britannica Films a finales de los años cuarenta. Duración: 10m47s.

Vía: I love typography

Defensa de los comentarios en internet

Julio Alonso | 29 de julio de 2008 a las 13:43

Jeff Jarvis ha escrito en su blog un esclarecedor artículo sobre los comentarios en internet, o más bien sobre las críticas o descalificaciones que se hacen en relación a ellos. El artículo está traducido al castellano en 233grados.com, y a él remito. No obstante, no me resisto a reproducir estos dos párrafos:

Mi razonamiento es que estamos analizando los comentarios desde un punto de vista erróneo. Pasamos tanto tiempo intentando cazar a los sucios topos que estropean el jardín que no vemos las frutas y las flores. Resulta mucho más productivo cuidar a las buenas personas y los buenos comentarios (bien sean dentro de un artículo o, mejor aún, a través de enlaces) que intentar limpiar obsesivamente la vida, que no puede evitar ser desordenada.

“Los censuradores tratan Internet como si fuese una propiedad de los medios y sólo ven lo malo.¡Mirad lo que está haciendo esa malvada red a nuestra civilización! Pero, por supuesto, eso es tan tonto como valorar al sector editorial en función de lo peor que se publica. Y es aún más incorrecto porque Internet no es un medio de comunicación, por mucho que la gente de los medios insista. Es, como dice Doc Searls, un lugar en donde charlamos. Vaya caminando al teatro y verá cómo hay una buena probabilidad de que escuche en el camino cosas idiotas, incultas, desagradables, antes de escuchar algo inteligente, bien escrito. ¿Hay que lanzar la bomba de neutrones? No; hay que seguir caminando.”

Sin comentarios.

En Denver no hay mercado para dos periódicos

Julio Alonso | 2 de julio de 2008 a las 22:17

Denver (Colorado, EEUU) ha tenido siempre dos periódicos rivales, The Denver Post y Rocky Mountain News”. Hace ocho años, pidieron permiso al Gobierno federal para fusionar las empresas, con la idea de no hacerse la competencia en la gestión de la publicidad y de los suscriptores, a la vez que mantenían dos estilos diferentes de periodismo. Pero ni por esas, como reconoce David Milstead.

Con el declive de la prensa escrita, el encarecimiento del papel y demás vicisitudes por las que traviesa la prensa mundial, crisis económica incluida, lo cierto es que lo que hoy comparten son deudas.

Milstead cuenta que las dos empresas han estado planteándose prescindir de una de las cabeceras, pero que cualquiera de ellas da problemas. En principio pensaron en eliminar el Rocky Mountain News, porque es el más endeudado, pero resulta que es también el de mayor difusión. Por otro lado, The Denver Post tiene más difusión online, quizá porque incluye la palabra Denver en su cabecera. En cualquier caso, el gran problema sería fusionan las dos redacciones, pues obedecen a productos completamente diferentes.

Hasta ahora los ciudadanos de Denver (563.174 en la ciudad, 2.581.506 en el área) estaban acostumbrados a la pluralidad de medios, pero van a tener que aguantarse con uno solo. Según David Milstead, sustentar dos cabeceras es ya un lujo insostenible: “Hemos sido bendecidos con dos periódicos cuando la mayoría de las ciudades de este tamaño tienen sólo uno. Pero a medida que prosigue el declive de la industria periodística, dos diarios en una ciudad es un lujo que los propietarios de los periódicos simplemente no pueden permitirse.”

Vía: Romenesko.