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15 citas sobre la crisis del periodismo

Julio Alonso | 10 de agosto de 2008 a las 0:51

La migración de este blog, desde Typepad a esta otra plataforma, creada por Mecus, me ha obligado a revisar prácticamente todas sus entradas. Gracias a ello he podido releer algunos textos y subrayar ciertas citas, que reproduzco a continuación por parecerme que siguen de actualidad.

  • Esther Thorson, profesora de Publicidad y decana asociada de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri.
    “Si reduces la cantidad de dinero invertida en la redacción, en muy poco tiempo el producto noticioso llega a ser tan malo que comienzas a perder dinero.”
  • Robert G. Picard, padre de los estudios económicos sobre los medios.
    “Los mayores desafíos a los que se enfrenta hoy la gente que trabaja en los medios tradicionales son el pesimismo y la falta de visión. […] Las cosas nunca volverán a ser como eran. Así que supéralo. Muévete. Descubre y abraza las nuevas formas y oportunidades de hacer periodismo.”
  • Gérard Ayache, profesor de la Universidad de París.
    “Hoy, el público ya no le pide al periodista que le reduzca las complejidades del mundo para poderlas comprender mejor; por dos razones: 1) ya no confía en él, 2) sabe que el mundo es demasiado complejo como para que baste con un solo ‘ángulo de ataque’, una sola interpretación o una opinión maniquea artificialmente tajante. Lo que le exige al periodista es exactamente lo contrario. Le pide que le ayude a ver el conjunto de los contenidos en su diversidad y en su contradicción, que le muestre el más amplio espectro de interpretaciones posibles. No espera de él que simplifique la complejidad, sino, por el contrario, que privilegie los puntos de vista complejos.”
  • Jeff Mignon, periodista, consultor y consejero delegado de 5W Mignon-Media.
    “Será demasiado tarde para despertarse el día en que Google (ya la mayor empresa de medios de comunicación del mundo en términos de capitalización) y Yahoo! ofrezcan la mejor información local tras tejer una gigantesca red nutrida por periodistas profesionales y periodistas ciudadanos. Esto es, tal como lo imagina ya el documental de ficción Epic .
  • John Burke, responsable del Editors Weblog de la WAN.
    “La industria periodística […], en vez de seguir preocupándose primero por las ganancias, lo que ha de hacer es preocuparse por el cambio a un mundo digital en el que los márgenes de beneficio sean aceptables.”
  • John Belknap, diseñador británico.
    “Si usted no rediseña el contenido cuando rediseña el periódico, todo lo que consigue es un cadáver pintado”.
  • Hollis Towns, director de The Cincinnati Enquirer.
    “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • Philip Stone, columnista de Follow the Media.
    “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.
  • Olivier Fleurot, ex director ejecutivo del Financial Times Group.
    “El internauta ha nacido con los videojuegos y rechaza permanecer inactivo ante la información. […] Cuando se busca una información, se hace a través de un motor de búsqueda, no desde el sitio de un diario. […] En el Financial Times no hablamos más de diarios o de sitio web, lo que queremos es ser la mejor fuente de información y de análisis”
  • Adrian Holovaty, periodista, programador de internet y fundador de EveryBlock.
    “Para innovar es importante saber lo que es posible, y para eso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible.”
  • Rosental Calmon Alves, periodista brasileño, profesor de Periodismo en la Universidad de Austin y directivo de Global Voices.
    “El futuro está en internet. No podemos tener miedo de canibalizar los periódicos. Se están hundiendo. Es lo que llamo el ‘mediacidio’; la muerte lenta de los medios tradicionales. No estoy preocupado por el fin de los periódico. Me preocupa el futuro del periodismo”.
  • Claude Perdriel, presidente del Consejo de Vigilancia de Le Nouvel Observateur.
    “Somos demasiado conservadores y los lectores evolucionan [...], es necesario que los directores de periódicos —yo incluido— evolucionen más y más aprisa”.
  • Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times.
    Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa.”
  • John Battelle, cofundador de Wired.
    “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.
  • Rob Curley, ex presidente de Desarrollo de Productos en Washingtonpost Newswek Interactive.
    “Hay dos clases de editores de periódicos: los que piensan que la parte más importante de la palabra newspaper es news y aquellos otros que piensan que la parte más importante es paper. Si usted trabaja para una empresa cuyo editor piensa que paper es la parte más importante de esta palabra, le sugiero que vaya preparando un currículum”.

Nace ‘Every Block’, una base de datos con información útil de tres ciudades

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:56

Adrian Holovaty, periodista y programador, acaba de lanzar Every Block, un proyecto de ciberespacio de noticias locales para el que la Fundación Knight le concedió en junio pasado una subvención de 1,1 millones de dólares (actualmente, unos 750.000 euros).

Se trata de una base de datos relacional o distribuidor de toda clase de noticias locales (permisos de construcción, delincuencia, inspección de restaurantes, servicios que prestan colegios e iglesias, etcétera), que los usuarios pueden consultar por el nombre de la calle, por su código postal o por su vecindad. De momento, Every Block, que ha tenido muy buena acogida en la blogosfera, almacena datos de tres grandes ciudades estadounidenses: Chicago, Nueva York y San Francisco.

El proyecto es obra de cuatro personas, lo cual viene a confirmar cómo pequeños equipos pueden participar en plan de igualdad con los medios tradicionales. Bien por separado, como es el caso, o de forma asociada. El ejemplo más reciente de esto último es el acuerdo suscrito por Outside.in, empresa especializada en geolocalización, y el Washington Post.

Lamentablemente, los medios tradicionales aún son reacios a acometer proyectos de este tipo.

Se requieren ciertos conocimientos de informática

Julio Alonso | 11 de junio de 2007 a las 1:23

¿Deben los periodistas dominar las técnicas de programación? La pregunta está danzando por la blogosfera desde que se supo que la Fundación Knight ha concedido a Adrian Holovaty una importante beca para desarrollar un agregador y a la vez distribuidor de información hiperlocal llamado Every Block.

La beca de Holovaty, uno de los periodistas-programadores de mayor prestigio, que asciende a 1,1 millones de dólares (824 millones de euros), no es la única. Entre las 24 concedidas, hay otra que importa para el caso: la Medill School of Journalism (Illinois) recibirá 600.000 dólares (450.000 euros) para crear un curso específico de periodistas-programadores. La escuela, según apunta Carlos Castilho (en portugués), ha anunciado a continuación que pretende formar por lo menos “50 nuevos Holovaty al año”.

¿Son realmente necesarios? Yo creo que sí. Los necesitan las redacciones, pues gracias a ellos podrán desarrollar nuevos formatos y nuevos géneros periodísticos, y los necesitan los empresarios, a quienes deberán asesorar en la creación de nuevos productos y el reposicionamiento de los actuales. Como señala Raphaël Benoît (en francés), “los nuevos instrumentos de la información sobre la Web están aún por inventar. Son estos geeks los que, sin duda, contribuirán a moldear los medios de comunicación de mañana”.

Los ‘expertos en tecnología estiman que en 5 años los usuarios generarán el 50% de contenidos audiovisuales difundidos por Internet’ (titular de La Vanguardia). ‘Los 10 trabajos que serán más solicitados en 2010 no existían en 2004′ (titula a su vez Jeff Mignon). La cuestión es ésta, no nos engañemos.

Moraleja: mejor será aprender algo de programación.

El año pasado, Adrian Holovaty, ex graduado de periodismo por esta universidad, pronunciaba a sus 25 años la lección inaugural del curso en la Universidad de Misuri.

Más sobre Holovaty en este blog: ‘Hay que abrirse a nuevos formatos o géneros periodísticos’, ‘Las redacciones necesitan periodistas informáticos’ y ‘Los periódicos necesitan programadores digitales’.

En la imagen, Adrian Holovaty.

Ejemplo de videoperiodismo digital en el ‘Washington Post’

Julio Alonso | 11 de febrero de 2007 a las 22:29

The Washington Post acaba de incorporar a su website un espacio, de magnífica factura periodística, técnica y visual, dedicado a recoger opiniones de la gente corriente. Así de sencillo. En su primera entrega, los personajes —todos ellos con nombres y apellidos—son estos: una monja católica que habla de su vocación religiosa, otra mujer cuya pasión por los quesos le ha llevado a dejar los estudios y poner una fromagerie, un niño de siete años que razona de manera impropia para su edad y un hombre que explica lo que es ‘ser diferente’ como mormón gay. El espacio se titula On Being, lo dirige Jennifer Crandall, se renueva los miércoles y es hoy por hoy la niña bonita de Washingtonpost Newsweek Interactive, según ha confesado Rob Curley, vicepresidente de Desarrollo de Productos. Y por supuesto es interactivo, que si no, no sería internet.

Sobre On Being yo quisiera hacer estos tres comentarios:

  • Es un ejemplo de los nuevos géneros periodísticos que necesita internet, un asunto ya abordado en este blog, y precisamente a raíz de unas declaraciones de Adrian Holovaty, responsable de Innovaciones Editoriales en el Washington Post digital.
  • Es un paradigma de realización por su plasticidad, sencillez (un fondo blanco común para todas las intervenciones), exquisita usabilidad y derroche técnico. “El reproductor de vídeo desarrollado para el proyecto es probablemente el más sofisticado de Internet”, ha explicado Curley.
  • Lo que hace Jennifer Crandall con sus personajes (ponerlos frente a una cámara, dejarles hablar y luego editar el material obtenido), aunque parezca lo contrario, no lo hace cualquiera. Basta comparar sus trabajos con tantos otros con las mismas pretensiones como se exhiben por internet para advertir las diferencias entre profesionales y aficionados.

En el blog de Rob Curley hay una larga explicación del proyecto On Being.

Hay que abrirse a nuevas fórmulas o géneros periodísticos

Julio Alonso | 23 de octubre de 2006 a las 0:38

“Los periódicos deben dejar de ver el mundo siempre en forma de historias”. La frase es de Adrian Holovaty, responsable de Innovaciones Editoriales en el Washington Post digital, ya citado aquí en otras ocasiones por la originalidad de sus planteamientos periodísticos. La cita la tomo de un artículo suyo cuya lectura recomiendo encarecidamente: A fundamental way newspaper sites need to change.

Dejar de ver el mundo siempre en forma de historias significa abrirse a fórmulas informativas diferentes a los géneros periodísticos al uso (crónica, reportaje, entrevista, etc.), concebidas como piezas únicas o, todo lo más, como piezas principales complementadas con apoyos o despieces. Supone, pensando principalmente en las ediciones digitales, añadir espacios noticiosos con múltiples entradas, abordables desde diversos ángulos, en continua actualización, caracterizados por los textos breves y el anonimato de sus autores, con enlaces al exterior y enriquecido con aportaciones ajenas, capaces de brindar al usuario información a la carta. En suma, periodismo de servicio y no de púlpito.

El website del Washington Post cuenta ya con varios espacios de estas características. De dos de ellos ya he escrito aquí: Votes databases y Faces of the fallen. El tercero, denominado Mixed messages, puesto en línea de cara a las próximas elecciones en EEUU, recopila anuncios publicados en prensa, radio, televisión o Internet por candidatos, partidos y otras asociaciones políticas o cívicas. A más de un norteamericano toda esta información puede resultarle más objetiva y útil que muchos editoriales o columnas.

Las redacciones necesitan periodistas informáticos

Julio Alonso | 21 de mayo de 2006 a las 23:58

Adrian Holovaty, responsable de Innovaciones Editoriales en el Washington Post digital, está buscando a alguien que colabore con él en un nuevo proyecto —mitad periodístico, mitad de programación—, del estilo de Chicagocrime.org. Pero prefiere que no sea sólo un informático, sino periodista al mismo tiempo.

Los dos espacios creados hasta ahora por Holovaty para el website del Post, Votes Databases (ver mi comentario) y Faces of the fallen (ver mi comentario), se salen de los moldes del periodismo clásico, pero constituyen dos magníficos ejemplos del periodismo de servicios. Algo a imitar.

Lo malo es que no abundan en los periódicos personas con el doble perfil de informático y de periodista que tiene Holovaty (por vía de ejemplo y comparación, fue él, antiguo alumno del centro, quien pronunció este año el discurso de apertura en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri, una de las más prestigiadas del país).

No se trata de que todos seamos informáticos, pero sí que en los cuadros directivos de las redacciones haya alguien que conozca las nuevas técnicas y sepa explotarlas periodísticamente. En otros tiempos la imprenta no tenía secretos para los redactores —ni para los empresarios, muchos de los cuales procedían de ese mundo—, y ése vacío se nota ahora. De ahí que el nuevo periodismo lo estén ‘inventando’ otros.

Nuevo ejemplo de periodismo de servicios

Julio Alonso | 14 de abril de 2006 a las 21:48

El website del Washington Post sigue en su línea de crear espacios informativos sobre temas muy concretos y de permanente actualización al estar sustentados en una base de datos. Se trata, creo, de un tipo de periodismo de servicios que sin duda no ha hecho más que empezar.

El primero de los espacios, Votes Database, recoge todas las votaciones registradas en el Congreso de Estados Unidos desde 1991. Por tanto, como comenté en su día, permite a cualquier ciudadano seguir la actuación de sus representantes en el parlamento y, gracias a la tecnología RSS, recibir automáticamente ‘un parte diario’ de esa actividad.

El nuevo sitio del Post, Faces of the fallen, se ocupa de los norteamericanos al servicio del Departamento de Defensa, tanto civiles como militares, muertos en Iraq y Afganistán desde 2001 (en el momento de redactar esta nota, 2.616: 2.335 en Iraq, 281 en Afganistán). El tipo de consulta posible es muy variado: edad del fallecido, fecha de la muerte, ciudad y estado de origen, rama militar… Por supuesto, incluye enlaces RSS que avisan sobre nuevas bajas.

Adrian Holovaty, el hombre que está detrás de estas innovaciones del Washington Post, concluye su explicación sobre el nuevo servicio con estas palabras, muy propias de todo buen bloguero: “Si tiene cualquier idea para mejorar este sitio, hágamelo saber”.

Y lo que son las cosas, hay quien le ha sugerido —con cierta mala leche, claro— que para probar la consistencia del programa incluya a las más de 34.000 bajas civiles causadas por la coalición en Iraq. El comunicante le remite a una página que registra este otro tipo de víctimas: Iraq body count. ¡Esto es internet!

‘Washingtonpost.com’ permite consultar las votaciones en el Congreso desde 1991

Julio Alonso | 6 de diciembre de 2005 a las 19:12

Nuevo servicio, magnífico, en el website de The Washington Post: una base de datos, actualizada día a día, con las votaciones en el Congreso estadounidense desde 1991. El servicio permite varios tipos de consulta: por legislaturas, según la cámara (la de Representantes o el Senado), individualizando al legislador, de acuerdo a los márgenes obtenidos en la votación, por votaciones perdidas…

De todo, lo que a mí más me gusta es el seguimiento que puede hacer el ciudadano de la actuación de su representante en el parlamento, y el hecho de que, gracias a la tecnología RSS, pueda recibir automáticamente ‘un parte diario’ de esa actividad. ¡Periodismo de servicios en estado puro!

El proyecto es obra de un experto en cuestiones parlamentarias, Derek Willis, documentalista del Post, y Adrian Holovaty, editor de Innovaciones Editoriales del periódico —mencionado aquí recientemente—, quien lo ha explicado en esta página.

Por otro lado, viene a demostrar la conveniencia de que las redacciones cuenten con sus propios programadores de web, idea que Holovaty es el primero en defender: “Para innovar es importante saber lo que es posible, y para éso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible”.

‘The Washington Post’ recurre a los jóvenes desarrolladores

Julio Alonso | 27 de noviembre de 2005 a las 16:58

The Washington Post acaba de crear un blog desde el que invita a diseñadores y desarrolladores de web a que utilicen los contenidos y recursos del periódico en la búsqueda de nuevas formas de presentar las noticias en la Red. Obviamente, se reserva el derecho de usar tales innovaciones en futuros proyectos del periódico, según ha explicado el director ejecutivo de la edición digital, Jim Brady.

El blog se titula Post Remix, un término, este último, muy empleado en el mundo musical para los arreglos realizados en una
canción; sobre todo por los pinchadiscos. Pero prefiere ser conocido como mashingtonpost.com, un juego de palabras que podría traducirse por algo así como ‘los inventos’ o proyectos (mashups) del Washington Post. Este tono coloquial lo dice todo: el periódico intenta abrirse al público, sobre todo a un público joven, el del futuro, y por tanto no duda en emplear su lenguaje y hacerse a sus gustos.

Por si cupiera alguna duda, detrás del proyecto está Adrian Holovaty, el creador de websites punteros como Lawrence Journal-World o Chicagocrime.org, a quien The Washington Post fichó hace unos meses como editor de Innovaciones Editoriales.

Al cumplir su primera semana, Post Remix muestra ya algunos ‘inventos’. Entre ellos, un sistema de búsqueda de noticias a través de una ‘nube’ de tags (etiquetas) o un mapa con las principales noticias del periódico. No son gran cosa en sí, y a muchos podrán parecerles inutilidades o puro divertimento de ociosos, pero enganchan con un público. En último extremo, recuerdan los pasos intermedios que hubo que dar hasta que un relojero alemán llamado Ottmar Mergenthaler inventó la linotipia (1884). Ahí comenzó el moderno periodismo.

En la imagen, Adrian Holovaty.

Los periódicos necesitan programadores digitales

Julio Alonso | 2 de octubre de 2005 a las 23:53

Editors and Publisher le preguntaba el jueves pasado a Adrian Holovaty, a quien The Washington Post fichó recientemente como editor de innovaciones editoriales, si los websites de periódicos son la plataforma ideal para desarrollar nuevas e innovadoras formas de periodismo digital. He aquí su respuesta:

“No veo en los periódicos de la Web trabajos particularmente innovadores. (Dos o tres veces he estado tentado de abandonar el sector precisamente por eso, pero la pasión por el periodismo y por la libertad de información me han retenido.)

“Mi consejo a los periódicos es que contraten programadores de web, sobre todo a los que tengan formación periodística. Un sitio web sin programadores es como un periódico sin periodistas. Quizá mi analogía no sea muy afortunada, pues no sé mucho sobre periodistas, pero me parece que si los periódicos no escatiman en periodistas es porque comprenden que contar con ellos es vital para el buen desarrollo del medio. Por eso carece de sentido escatimar en programadores.

“Para innovar es importante saber lo que es posible, y para eso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible.”