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La integración redaccional de ‘The Guardian’, un modelo a seguir pero de difícil imitación

Julio Alonso | 12 de enero de 2009 a las 0:50

El nuevo 'newsdesk' de 'The Guardian'.

El nuevo 'newsdesk' de 'The Guardian'.

The Guardian está en pleno proceso de expansión (el mercado norteamericano), goza de una situación empresarial (un fideicomiso) que le permite escapar o atenuar los efectos de la crisis financiera y, por lo que viene demostrando en los últimos años, tiene una ideas de futuro bien claras y definidas. Su artífice o voz más representativa, Alan Rusbridger, el director.

Sus especiales circunstancias quedan reflejadas en la entrevista que dos altos responsables de la Redacción han concedido recientemente a Editors Weblog, a raíz de completarse la integración redaccional de los dos periódicos impresos del grupo, The Guardian y The Observer, y el ciberespacio Guardian.co.uk.

Destaco los aspectos más sobresalientes:

  • “No es un ejercicio de reducción de costos”, ha dicho uno de los entrevistados, “hemos querido hacer este cambio dentro del presupuesto, […] lo que hemos hecho ha sido redirigir los recursos hacia la web.”
  • Se trata de un “proceso de abajo arriba, de consenso” en el que han participado 111 periodistas, de los 850 en plantilla.
  • Los redactores de los tres medios han sido agrupados en áreas de especialización (salud, educación, política, medios de comunicación, tecnología, etcétera) a cuyos jefes corresponde decidir los temas a cubrir. Luego cada cual puede publicar directamente en el website, con plena autonomía.
  • La clave de la integración es un centro de operaciones, o newsdesk, desde el que se tratan tanto las ediciones impresas como la digital y se centralizan los procesos. Plantilla, unas 19 personas.
  • Según los entrevistados, la integración habría quedado incompleta sin el traslado de las distintas plantillas, hasta ahora desperdigadas en cinco edificios, a una nueva sede construida ex profeso (más detalles en esta la fotogalería).

El futuro de la publicidad ‘online’ es el vídeo

Julio Alonso | 18 de marzo de 2007 a las 15:58

En los próximos 18 meses, Guardian Unlimited, el brazo digital del diario The Guardian y del semanario The Observer, invertirá en recursos web 15 millones de libras esterlinas (el equivalente a 21,9 millones de euros). Según ha declarado su directora general, Carolyn McCall, la empresa tiene “grandes planes” para el desarrollo del vídeo en línea, dadas las magníficas oportunidades publicitarias que ofrece.

Por su parte, el director del periódico, Alan Rusbridger, ha precisado que de esos millones, uno se destinará a la producción de vídeos y a la formación del personal.

Pese a ser The Guardian uno de los periódicos más avanzados digitalmente, su director no está satisfecho: “Realmente me asusta que no estemos haciendo lo suficiente, ni lo bastante rápido”, ha dicho.

El panorama es este:

  • Borrell Associates, una consultora norteamericana especializada en prensa local, en un reciente estudio, predice que en cinco años los ingresos por videoanuncios locales en la Red sobrepasarán los 5.000 millones de dólares (unos 3.754 millones de euros); esto es, un tercio de toda la publicidad local en línea de Estados Unidos. Considera, asimismo, que el vídeo en los websites debe ser una prioridad de negocio para cualquier responsable de un periódico.
  • Dentro de tres años, la mayoría de las inversiones publicitarias de Microsoft se hará en el mundo digital. Así lo ha anunciado el máximo responsable de marketing de la compañía, Mich Mathews, durante una conferencia en Las Vegas. En 2005, Microsoft gastó en publicidad, sólo en Estados Unidos, el equivalente a 709 millones de euros.
  • La empresa alemana Axel Springer (150 periódicos y revistas en 32 países, más de 10.000 empleados y unas ventas estables que en 2006 superaron los 2.370 millones de euros) prevé fuertes inversiones para este año en Internet. Lo ha dicho su presidente, Mathias Doepfner.

‘The Guardian’ cambia de formato

Julio Alonso | 12 de septiembre de 2005 a las 1:37

Dos años después que The Independent y The Times, sus competidores, The Guardian ha cambiado hoy, lunes, de formato. Pero a diferencia de éstos, convertidos en tabloides, ha optado por el tamaño berlinés. Las nuevas medidas, 31,5 centímetros de ancho por 47 de alto, lo hacen 12 centímetros más corto y 6 centímetros más estrecho de lo que era hasta ahora.

En los tres casos, el cambio ha tenido mucho que ver con la pérdida de lectores. El del Guardian se produce con estos datos de agosto sobre la mesa: un 6,3% de caída de las ventas en un año y una media anual de 341.698 ejemplares, la cifra más baja registrada en los últimos 27 años.

En tales circunstancias, los cambios de The Guardian no dejan de sorprender: a diferencia de sus competidores, para los que el paso de sábana a tabloide se redujo en lo industrial a doblar el periódico, opta por un tamaño que, aparte de ser único en toda la prensa británica, ha exigido tres nuevas rotativas, lo que supone, por tanto, un camino sin retorno. La inversión total alcanza los 100 millones de libras esterlinas (unos 148,4 millones de euros), la mitad en las rotativas.

Es lo que se llama poner toda la carne en el asador. La empresa no se contenta con tener el website premiado como el mejor del mundo, sino que no renuncia a un puesto destacado en la prensa escrita. Alan Rusbridger, director del periódico, lo ha dicho bien claro: “Estamos intentando ser siempre el mejor periódico y siempre el mejor website”. Ha elegido el camino más difícil porque apuesta por un tipo de periodismo no sujeto a los vaivenes de la moda.

Quien compre hoy el Guardian disfrutará de un periódico con color en todas sus páginas, una elegante maquetación, gran despliegue fotográfico, una tipografía especialmente diseñada para el periódico, un nuevo cuadernillo de deportes —amén de los habituales—, y una nueva firma: Simon Jeakins, político conservador, ex columnista de The Times. Porque el cambio, como ha explicado Rusbridger, implica también cierto desplazamiento del periódico desde las posiciones izquierdistas que lo han distinguido en sus 187 años de historia a otras más moderadas.

Fuentes: en el propio periódico, ‘The Guardian special report’; en The Independent, ‘The talking is over, now will the berliner deliver?’ y ‘More sales success for the compact with impact’; en The Observer, ‘The changing of the Guardian’; en Press Gazette, ‘Will Guardian‘s berliner relaunch signal move to the centre?’.

En la imagen, la portada de hoy.