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La integración de redacciones llega a España

Julio Alonso | 26 de noviembre de 2006 a las 23:12

Hasta ahora, eso de la integración de redacciones era algo que sólo ocurría en el extranjero. Pero ya está aquí. El primer periódico español en experimentar este proceso será 20 Minutos, según ha anunciado su director, Arsenio Escolar, en estos términos:

“Hace unas horas, les he comunicado oficialmente a los 185 periodistas que trabajan en 20 Minutos un proyecto en el que llevamos trabajando ya varias semanas en la dirección del diario: la unificación gradual de nuestras redacciones de papel y de web, de manera que en un futuro próximo todos nosotros trabajemos en una sola redacción, con una sola plataforma técnica y bajo un solo árbol de dirección. Incluso más: la refundación del concepto periodístico de 20 Minutos, de modo que el fruto del trabajo de la redacción salga publicado en muy distintos soportes técnicos: en papel, en internet, en alertas de sms y otros servicios a móviles, en televisión, en vídeo, en multimedia…”

La idea de refundación esgrimida por Arsenio Escolar, que algunos podrán considerar exagerada, me parece a mí que da en el clavo sobre lo que supone una integración redaccional. Esto es —vista con ojos de redactor—, algo más que tener que adaptarse a nuevas técnicas, a escribir indistintamente para varios soportes, a nuevos horarios de trabajo o, en situaciones extremas, a los consiguientes reajustes de plantilla. Lo cual, sin dejar de ser cierto, aunque con sus matices en cada caso, obvia lo fundamental: el verdadero cambio en las integraciones redaccionales está en una nueva concepción del producto y del papel del periodista.

Que 20 Minutos sea el primer periódico español en acometer la integración de redacciones no es, a mi modo de ver, casual. Es un periódico joven, hecho por jóvenes y cuya condición de gratuito lo coloca ya en línea con las nuevas tendencias; por tanto, con menos lastres para intentarlo. Hay otros que se lo están pensando, según las últimas noticias.

Uno de ellos es La Vanguardia, a cuya cúpula directiva se acaba de incorporar Enric Sierra (precisamente ex director de 20 Minutos en Barcelona) con “la misión de coordinar el papel con el equipo de redacción digital que está y sigue separado”, según cita Juan Varela.

Y otro, el grupo Vocento, al que El Confidencial Digital le atribuye el propósito de convertir la agencia Colpisa en la redacción central de sus periódicos. Todo ello, dentro de la política iniciada desde que Ángel Arnedo, un periodista, sustituyó en la Dirección General a Jesús Fernández Vallejos, un gerente.

El caso es que mientras unos aconsejan prudencia y que la integración de redacciones caiga por su propio peso, otros insisten en que el tren no pasa dos veces. Si no, he aquí lo que se ha escrito últimamente al respecto:

  • ‘The future of newspapers’. La opinión de una veintena de directores de periódicos ingleses sobre el futuro de los diarios (The Independent)
  • ‘The integrated newsroom debate’. Algunas objeciones a los tópicos habituales sobre la integración de redacciones (BizCommunity.com).
  • ‘¿Por qué los periódicos no se salen de la norma?’. Un artículo de Steven Outing en el que responsables y redactores de ediciones digitales norteamericanas hablan de forma sincera sobre los defectos de sus medios (Cuadernos de Periodistas, PDF, 68 KB).
  • ‘NewspaperRx’. Los problemas que están teniendo los periódicos y cómo salir de esa espiral, en 10 recomendaciones de Mark Potts, uno de los fundadores de WashingtonPost.com (Recovering Journalist; resumen en español, en Era digital).

Huir de las frases hechas, un compromiso de ’20 Minutos’

Julio Alonso | 25 de noviembre de 2006 a las 20:35

Los redactores de Deportes de 20 Minutos se han puesto de acuerdo para suprimir de su vocabulario una treintena de frases hechas, probablemente brillantes en su día, pero que a fuerza de usarlas han perdido toda originalidad y no son sino muestra de una gran pobreza de lenguaje, lo cual es grave en una profesión cuya primordial herramienta es la palabra. Lo cuenta Arsenio Escolar, director del periódico, en su blog (ver también los comentarios de los lectores, algunos de los cuales hacen importantes aportaciones).

La idea debería de cundir por otras Redacciones, y no sólo en las de Deportes, aunque éstas sean las más propensas a la frase hecha.

La principal preocupación a la hora de redactar debe ser que lo escrito resulte comprensible, nunca el puro lucimiento personal. Las reglas de oro para ello son: orden, claridad, brevedad y precisión de lenguaje. Los siguientes consejos, que tomo de George Orwell, ayudan a conseguir este objetivo:

  • Emplear vocablos o expresiones comunes, pero no vulgares.
  • No recurrir a términos rebuscados, sean de otra lengua, de una jerga, muy eruditos, hoy en desuso o excesivamente técnicos. Cuando no quede otro remedio, al menos ha de tenerse la precaución de explicar su significado.
  • No usar la voz pasiva cuando valga con la voz activa.
  • Preferir las palabras cortas a las largas, y los verbos simples a los verbos compuestos.
  • No escribir de lo que uno mismo ignora o no domina. Si éste fuera el caso, lo mejor es documentarse previamente. La claridad de un texto depende en gran medida de la claridad de ideas de su autor.
  • Huir de todo lo que resulte superfluo o sea redundante.

Se impone dialogar más con los lectores

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 0:35

En los viejos manuales, cuando se definían las funciones del director de un periódico, se decía que una de sus principales tareas era escribir el editorial. De hecho, algunos no hacían otra cosa (yo he llegado a conocer a uno de ellos). Pero los tiempos han cambiado bastante desde entonces y hoy lo que se impone es menos sermón y más conversación.

Una de las últimas en iniciar un contacto regular con sus lectores ha sido la editora de Washingtonpost Newsweek Interactive, Caroline Little. No porque ande sobrada de tiempo (es también consejera delegada de la compañía), sino porque lo considera algo importante, y así lo dejó escrito en la primera de sus intervenciones en Post.blog.

La acogida ha sido buena: a la hora de publicar yo esta entrada, la nota de Caroline Little —en la red desde el 22 de marzo— ha suscitado 340 comentarios. No todos sobre el mismo asunto, es cierto; no todos dirigidos a la editora, pues los participantes han intercambiado opiniones entre sí, y de un número de personas inferior, ya que algunas han intervenido en más de una ocasión. Aun así, no hay editorial, ni carta al o del director, que aguante tanto en el tiempo ni que alcance un número de respuestas equiparable. Tampoco puede compararse el carácter unidireccional de los editoriales y de las cartas con la interactividad propia del soporte digital, ni la infinita cabida que ofrece éste con las limitaciones de espacio que impone el papel. Por eso crece por días el número de blogs mantenidos por responsables redaccionales, y de ahí que marque una tendencia.

Los hay de muchas clases:

  • Tipo ‘estrella invitada’, como Talk to the Newsroom, el espacio de The New York Times (el último en intervenir, Gerald Marzorati, responsable del magacín dominical).
  • Divulgativos, como es el caso de Editors’ blog, de The Guardian, en donde Murray Armstrong y Richard Adams se alternan para explicar a los lectores algo de los tratado en el consejo de redacción matinal.
  • Bidireccionales; es decir, dirigidos a la Redacción pero abiertos al público, tales como The editors, de la BBC, también con varios firmantes. En este caso, con su agregado de normas de estilo, y de modo muy especial sobre pronunciación de nombres propios (‘How to say…’), generalmente a cargo de Lena Oulasson.
  • Personales; en este supuesto, casi siempre a cargo de los propios directores de la publicación. Entre ellos, el español Arsenio Escolar (20 Minutos) o el norteamericano John Robinson (News & Record). No por casualidad, un periódico gratuito, primero del país por su difusión, y un diario local sesquicentenario cuyo objetivo es “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”.

En cualesquiera de los casos, una tendencia a seguir.

Imagen tomada de The Guardian (autor, Dan Chung, fotógrafo estrella del periódico con blog propio).

Aumenta el número de experimentos en la prensa

Julio Alonso | 1 de mayo de 2006 a las 21:34

No están los tiempos para despreciar lectores y hacen bien los periódicos en experimentar cualquier fórmula para acrecentar su audiencia. Prueba de ello es la variedad de iniciativas puestas en práctica en estos últimos días, entre las que destaco las siguientes:

The Manchester Evening News, uno de los más importantes periódicos regionales del Reino Unido, vespertino, con 138 años de existencia, comenzará mañana, lunes, a distribuir gratuitamente en el centro de la ciudad 50.000 ejemplares, lo que representa casi la mitad de la circulación media alcanzada el año pasado (128.400 ejemplares).

La empresa editora, Guardian Media Group, distribuye gratuitamente desde noviembre de 2004 una versión condensada del periódico, titulada MEN Lite, que ahora suspenderá, pero que parece haberle inclinado hacia el mundo del gratuito; de momento, al menos, del semigratuito. Fuentes: Hold the Front Page y The Guardian (previo registro gratuito).

The Independent, periódico innovador desde su nacimiento, hace 20 años, y primero de los quality británicos que optó por un fomato más reducido (en este caso el tabloide, también llamado compact para distinguirlo de los populares de igual tamaño), acaba de lanzar un suplemento de 24 páginas, denominado Extra, con el que pretende ofrecer a diario “lo mejor del periodismo y la fotografía”.

Este lanzamiento hace pensar a John Burke, del Editors Weblog, que The Independent esté tanteando también el mundo del gratuito.

The Christian Science Monitor, un reputado periódico que desde 1908 publica en Boston la Iglesia de la Ciencia Cristiana, acaba de rediseñar su web en lo que para muchos es un último intento de supervivencia. El periódico, uno de los primeros en poner sus textos en la web (1996), en lanzar una edición en PDF (2001) o en valerse de la tecnología RSS, está perdiendo lectores a pasos agigantados; según el Boston Herald, un 19% entre 2003 y 2005.

Desde hace un año se viene diciendo que en un futuro no muy lejano el periódico acabará por renunciar a la edición imprensa y fortalecerse en su versión digital, ahora remozada.

The Herald, periódico escocés, ofrece desde el 24 de abril una versión digital de su edición impresa, totalmente configurable e interactiva, que incluye alimentaciones RSS, herramientas de ampliación, índice desplazable, búsqueda de texto, enlaces a los anuncios, direcciones de internet y de correo electrónico, un archivo de 30 días y traducción a 11 idiomas; es interesante echarle un ojo. El servicio, que promete audio y vídeo para más adelante, es gratuito durante tres días y, según dice Journalism.co.uk, cuesta menos que la suscripción anual a la edición impresa.

Dos diarios financieros, el francés Les Echos y el belga De Tijd (ver también mi nota del 4 de febrero) están experimentado igualmente con soportes conocidos como papel electrónico desde hace unas semanas, según informa International Herald Tribune.

The New York Times ha llegado a un acuerdo para desarrollar un programa, denominado Times Reader, que permitirá a sus lectores descargarse una versión electrónica del periódico y visualizarla en un soporte portable. Al anunciar este acuerdo, el patrón del Times, Arthur Sulzberger jr., repitió su famosa frase: “Somos agnósticos respecto a la plataforma, hemos de seguir a los lectores hasta donde ellos quieran estar”.

El País, por último, ha lanzado lo que de un modo un tanto rimbombante llama “el primer periódico gratuito actualizado permanentemente”. Lo que no deja de ser un paquete cerrado de noticias, con sus variantes (Suscriptores, General, Internacional, España, Economía); actualizado en el momento de recogerlo y sin duda obsoleto a la hora de leerlo; en un formato más o menos amigable y manejable, sí; gratuito, también, pero a la larga costoso si se le añaden los gastos de la impresora, y desde luego sin las ventajas de interactividad o de participación que puedan ofrecer los experimentos en e-paper. De hecho, algunos comentarios que conozco no le son muy favorables: Arsenio Escolar, Raphaël Benoît, Jeff Mignon (estos dos últimos en francés) o Daniela Bertocchi (en portugués).

En tan amplia variedad de iniciativas, unas de ellas son circunstanciales, las que no buscan más que aumentar la tirada o una alternativa al papel, lo cual es muy legítimo; otras, de mayor recorrido, son las que, sin menosprecio de la edición impresa, se preparan para un nuevo tipo de lector, o si se quiere de lectura. La que va desde los tiempos de nuestros abuelos, cuando el periódico se leía en el casino, en un ejemplar entablillado por el lomo, de uso colectivo y por cierto gratuito, y cuya lectura alimentaba luego la conversación en las tertulias, a la generación de nuestros hijos, acostumbrados ya a una forma de adquirir conocimiento —esto es, de leer— en la que se dan a la par la lectura en sí, los frecuentes saltos a otras fuentes secundarias enlazadas a la principal, el envío a los más allegados de esa información recién asimilada, y en definitiva, la conversación: todo al mismo tiempo, pues ahí está la diferencia.

En la imagen, Tom Bodkin, subdirector y jefe de Diseño del New York Times, con la tableta gráfica en la que mostró un avance de Times Reader. (Foto Elaine Thompson, AP.)

El director dialoga con sus lectores

Julio Alonso | 8 de septiembre de 2005 a las 21:49

Pilar López, nueva responsable de los webs del Grupo Joly, escribe:

“Arsenio Escolar ya tiene blog.

“¿Y de qué habla? De su trabajo como director de 20 Minutos entre otras cosas.

“¿Y para qué sirve? Pues para hacer marca y para vender su periódico (nuevo marketing)…, pero también para contar las interioridades de su trabajo…”

Otros directores que utilizan el formato blog con el mismo fin: Rob Irvine, de Liverpool Daily Post, en el Reino Unido; Ken Paulman, o algún miembro del staff de Spokesman-Review (Spokane, Washington), y John Robinson, de News & Record (Carolina del Norte), en Estados Unidos. En España, sólo Arsenio Escolar en la prensa escrita o, como recuerda Juan Varela, Lluís Foix, de LaVanguardia.es, y Vicent Partal, de Vilaweb, entre los digitales.

Añadido. El sábado, día 10, se unía a la lista el Editors’ blog, creado por The Guardian coincidiendo con su paso a formato berlinés.