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Los ‘centros de información’ de Gannett ya están en marcha

Julio Alonso | 9 de julio de 2007 a las 0:51

La revista Editor and Publisher dedica en su último número un extenso reportaje a los ‘centros de información’ de la cadena Gannett, el revolucionario concepto de Redacción multimedia anunciado en noviembre pasado por Craig Dubow, presidente y consejero delegado de la empresa, y ya en funcionamiento en la mayoría de sus 85 periódicos (excepto en USA Today, propiedad también de Gannett, que funciona aparte).

El reportaje es largo (más de 4.000 palabras), pero muy esclarecedor. Tratándose de la mayor cadena de diarios norteamericana, y de un proyecto ya en marcha, yo añadiría que premonitorio; algo que, adaptado a cada circunstancia y con algunas correcciones, tarde o temprano la mayoría de los diarios acabará por implantar.

Algunas de las ideas recogidas en el reportaje pueden resultar chocantes, pero creo que conviene ir haciéndose a la idea. Destaco una cuantas:

  • “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • “La mayoría de los redactores considera que el cambio ha sido un desafío, pero que ha merecido la pena. Otros, sin embargo, creen que se han aumentado las cargas de trabajo y la presión de los cierres.”
  • Rocmoms.com, el espacio dedicado a las madres de Rochester, en el que éstas comparten ideas, quejas e información, “es algo que no estaríamos haciendo sin esta clase de filosofía [la de los ‘centros de información’]: ofrecerle a la gente aquello que necesita”.
  • A las 5:30 se incorporan seis redactores, uno por área, que comienzan a actualizar el website. Avanzada la mañana, reciben el refuerzo de 15 estudiantes que ayudan en la cobertura de las noticias locales. Un acuerdo entre la universidad y el periódico establece para éstos un salario de 10 dólares (algo más de 7 euros) por hora.
  • “Si sus fotos son mejores que las nuestras, publicamos las suyas”.

El periodismo es conversación y participación ciudadana

Julio Alonso | 10 de julio de 2006 a las 0:48

El futuro (si no el presente) del periodismo y de los periodistas ha suscitado en estos días interesantes aportaciones en internet, y casi todas coinciden en lo mismo. Destaco las siguientes:

  • Gérard Ayache, profesor de la Universidad de París 1: Le désir de méta-information (en francés)
    “Hoy, el público ya no le pide al periodista que le reduzca las complejidades del mundo para poderlas comprender mejor; por dos razones: 1) ya no confía en él, 2) sabe que el mundo es demasiado complejo como para que baste con un solo ‘ángulo de ataque’, una sola interpretación o una opinión maniquea artificialmente tajante. Lo que le exige al periodista es exactamente lo contrario. Le pide que le ayude a ver el conjunto de los contenidos en su diversidad y en su contradicción, que le muestre el más amplio espectro de interpretaciones posibles. No espera de él que simplifique la complejidad, sino, por el contrario, que privilegie los puntos de vista complejos.”
  • Steve Outing, columnista de Editor and Publisher: How to make your web site more conversational
    “Cuando el trabajo de un periodista aterriza en una página web, es a menudo —o por lo menos debe ser— el comienzo de una conversación en curso; entre el periodista y los lectores, y de los lectores entre sí. Internet permite la conversación, y los consumidores de noticias del siglo XXI están haciéndose a la idea de que ahora sus voces se pueden difundir tan lejos y con la misma amplitud que las voces de los periodistas profesionales.”
  • Jeff Jarvis, profesor en la Escuela de Periodismo de la Universidad de la Ciudad de Nueva York y reconocido bloguero: Networked journalism
    “La cuestión no está entre ciudadanos o aficionados contra profesionales. En esto estamos todos juntos. El periodismo es una empresa de colaboración. El periodismo es una red.”
  • Amy Gahran, consultora y columnista del Poynter Institute: Has news competition outlived its usefulness?
    “En mi opinión, la cultura fuertemente competitiva del negocio de las noticias es una adaptación que ayudó al periodismo a madurar y prosperar durante el siglo pasado. Pero los tiempos han cambiado. […] Nuestra cultura competitiva se está convirtiendo, quizá, en un albatros alrededor del cuello del periodismo.”

Especialmente —añado yo en relación al último punto—, cuando esa obsesión por lo que publica o deja de publicar la competencia, a veces hasta el extremo de rechazar noticias sólo por el hecho de haber aparecido antes en otro medio, se traduce en un claro desprecio del lector.

Frente a actitudes como ésta, basadas en rutinas del pasado, destaca la decisión del Guardian de publicar en internet antes que en la edición impresa cierto tipo de noticias, una iniciativa polémica que ha sido comentada por Jeff Jarvis en el propio periódico (requiere registro, aunque gratuito) y por Steffen Fjaervik.

Más de 1.900 puestos de trabajo menos en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 18 de noviembre de 2005 a las 22:22

Las plantillas de los periódicos de Estados Unidos están acusando la caída de las ventas y el aumento de los costes de producción. Un cálculo realizado por la veterana revista Editor and Publisher cifra en más de 1.900 las pérdidas de puestos de trabajo, entre despidos y jubilaciones anticipadas, registradas en lo que va de año. No se incluye en esta estimación a los pequeños periodicos.

En la lista publicada por Editor and Publisher resaltan los datos correspondientes a la New York Times Company, pues ella sola acapara más de un cuarto de los recortes de empleo contabilizados: 185 el 25 de mayo y 490 el 20 de septiembre. Los del New York Times fueron 375.

Reducciones de plantilla en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 25 de septiembre de 2005 a las 21:35

El “martes negro” continúa, titula Editor and Publisher. Así de dramáticamente han reaccionado algunos a los despidos más o menos encubiertos anunciados por dos importantes compañías periodísticas norteamericanas.

  • El grupo New York Times los ha cifrado en 500, lo que representa el 4% de sus efectivos: 250 en el propio New York Times, el International Herald Tribune y NYTimes.com, 45 de ellos periodistas; 160 en The Boston Globe y sus delegaciones, de ellos 35 periodistas, y 80 en otros periódicos regionales de Nueva Inglaterra, pero sin más precisiones. A estos 500 hay que sumar los 200 despedidos hace cinco meses.
  • Los de Knight Ridder son inferiores en número, 156 en total, pero proporcionamente más severos: reducirá 100 puestos de trabajo en sus dos periódicos de Filadelfia, el Enquirer y el Daily News (sobre una plantilla de 630, lo que representa un 15%), y 60, 52 de ellos periodistas (el 17% de la redacción), en el San Jose Mercury News (California).

En contraste, desde enero de 2008 hasta agosto se han creado en la industria informática estadounidense 190.000 nuevos puestos de trabajo. Según Journal du Net (en francés), de donde tomo estos datos, en ese mismo sector las ofertas de empleo para cuadros aumentaron un 109% (2.786 puestos) entre agosto de 2003 y agosto de 2004.

Más información y análisis en: The New York Times, Poynter Online, Editor and Publisher, MarketWatch, Editors Weblog y Le Monde.

Las páginas de opinión necesitan más vida

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 6:35

El género wiki se distingue por la rapidez de procedimiento, la simplicidad en la ejecución y la autoría múltiple, y quizá no sea el más apropiado para escribir editoriales; al menos ahora, en los albores del periodismo participativo. De ahí, tal vez, el fracaso de los wikitorials propuestos por Los Angeles Times (ver la nota del pasado 14 de junio). La experiencia, que culminó en la blasfemia y la pornografía, ha sido descrita por la American Journalism Review y MSNBC.

Sin embargo, los periódicos se distinguen por sus páginas de opinión (editoriales más artículos y análisis) y todo apunta a que esos contenidos exclusivos van a conformar en buena parte la riqueza documental de los medios. Sin ir más lejos, a partir del próximo día 19 el New York Times cierra parte de su website y habrá que pagar por la consulta de las páginas de opinión.

Siendo esa la tendencia, choca el escaso mimo que por lo general se presta a las páginas de opinión de los periódicos, las más de las veces con un diseño aquilatado a la línea, aburridamente idéntico, de piñón fijo en cuanto a la plantilla de colaboradores, la rotación de éstos a lo largo de la semana y el mismo poco espacio para los lectores, en verano como en invierno, lo mismo ante un desastre local que en un tedioso fin de semana.

Steve Outing se ocupaba recientemente de ese fenómeno en Editor and Publisher.

El periódico del futuro

Julio Alonso | 6 de julio de 2005 a las 21:58

No es cuestión de tamaño, sino de visión. The New York Times señala como modelo de periódico del futuro al Lawrence Journal-World, un modesto diario local de 20.000 ejemplares que la familia Simons edita desde 1891 en Lawrence (Kansas, en la América profunda), ciudad universitaria de 85.000 habitantes.

No es cuestión de edad, sino de visión. El presidente de la compañía, editor y actual director del periódico, Dolph C. Simons Jr., de 75 años, lo tiene clarísimo: “La información es nuestro negocio, así que tratamos de proporcionar información, en una forma o en otra, como el consumidor la quiera y donde el consumidor la quiera, y del modo más completo y útil posible”.
Con esta mentalidad, asumiendo riesgos tecnológicos y financieros indudables, los Simons y sus socios pueden enorgullecerse hoy de que la World Company de Lawrence sea citada, como lo ha hecho ahora The New York Times, como ejemplo de convergencia de medios a escala mundial.

La fama se ha labrado poco a poco y viene de lejos. En 2003 Editor and Publisher y Mediaweek nombraron a LJ/World.com el mejor web de periódicos en su conjunto y el mejor servicio informativo en Internet del mundo. En el verano de 2004 Editor and Publisher volvía a la carga, esta vez para incluir al Lawrence Journal-World en la lista de los 10 mejores periódicos de Estados Unidos.

Si se reconocen muchos errores es buena señal

Julio Alonso | 31 de enero de 2005 a las 3:20

Interesante y aleccionadora la nota que publica Editor and Publisher sobre el balance hecho por algunos periódicos norteamericanos respecto a los errores cometidos en sus páginas durante 2004. Por ejemplo, The Rocky Mountain News, de Denver (Colorado), publicó 498 corrections, 68 más que en 2003, lo que supone un aumento del 13%. En cambio, el Boston Globe reconoce 1.031 fes de errores y se consuela diciendo que son 200 menos que las de 2003. Explicaciones hay para todos los gustos; desde la muy sincera del public editor del Orlando Sentinel, Manning Pynn, quien atribuye los muchos errores a la precipitada marcha de Tim Franklin, uno de los editores del periódico, a la optimista y nada descabellada tesis que mantiene el redactor jefe del Rocky Mountain News, John Temple: “Para mí esto significa que estamos siendo más eficaces en la detección y corrección de errores”.

¿Cuántas fes de errores han publicado los periódicos del Grupo Joly durante el pasado año? Ya que ni siquiera lo sabemos, no estaría de más echar un ojo a los archivos de correcciones de unos cuantos medios norteamericanos y canadienses; su lectura puede darnos una idea aproximada de cuántas tendríamos que haber reconocido. Las direcciones son estas: Washington Times, New York Times, Globe and Mail, Los Angeles Times, Wall Street Journal, Newsday, National Post, News.com.

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Sin embargo, la sección de correcciones más impresionante de todas no corresponde a ninguno de estos grandes, sino a un pequeño periódico de Georgia con 150 años a las espaldas, el Savannah Morning News, pues aparece todos los días en primera página (en general, magníficamente diseñada). La imagen superior recoge las portadas correspondientes a los días 28, 29 y 30 de enero con su correspondiente fe de errores, marcada con un círculo rojo. La primera registra una corrección (durante dos días se ha estado dando mal el nombre de pila de un juez), en las otras no hay nada. Pero, en uno u otro caso, en primera figura siempre el siguiente aviso: “Si encuentra un dato equivocado llame a Dan Suwyn, subdirector, al 652 03 22”. Todo un ejemplo.