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Hay vida más allá del papel

Julio Alonso | 31 de octubre de 2008 a las 0:22

Portada del diario y del prototipo de publicación diminical.

Portada del diario y del prototipo de publicación dominical.

“Todo el mundo habla de nuevos modelos. Este es un nuevo modelo”. Así de convencido y rotundo se ha mostrado el director de The Christian Science Monitor, John Yemma, al comentar la decisión de su periódico de volcarse en Internet y de reducir la edición impresa a una revista dominical (ver el prototipo). Y ha añadido: “Tenemos el lujo, la oportunidad de dar el salto que la mayoría de los diarios se verá forzada a dar en los próximos cinco años”.

Es una decisión sin duda arriesgada pero, a la vista de la que está cayendo, quizá la más sensata. Algo bien distinto a la cantinela de todos los días. Paper Cuts, el mapa en el que Erica Smith viene registrando los recortes de empleo en la prensa norteamericana, los cifra hoy para lo que va de año en 12.424. Gannett, la mayor cadena de periódicos del país, acaba de anunciar la supresión de 3.000 puestos de trabajo, a los que hay que sumar el otro millar eliminado hace sólo un par de meses. Con los últimos recortes en Los Angeles Times (660), su redacción ha quedado reducida a la mitad de lo que era hace siete años. Time Inc., editora del semanario del mismo nombre pero también de revistas como Fortune, Money o Sports Illustrated, prevé suprimir más de 600… Para qué seguir.

Recortar y recortar gastos, sin más, no conduce a nada. Es la historia de aquel que estaba enseñando a su caballo a sobrevivir sin comer, y que se le murió cuando el animal casi lo había aprendido. Lo recordaba recientemente José Cervera en un artículo titulado ‘Cómo acabar de una vez por todas con la prensa’.

Marc Andreesen, fundador de Netscape, lo ha explicado con toda claridad en una entrevista a Portfolio: los periódicos tienen que seguir el ejemplo de Intel, que cuando se vio acosada hasta la asfixia por la poderosa industria de los chips de memoria se reconvirtió en una empresa menor, de microprocesadores, los cuales representan hoy por hoy el futuro.

Para Andreesen, el hecho de que los ingresos publicitarios generados por Internet no permitan apoyar una operación sin soporte de papel no es determinante. Según él, “la prensa ni siquiera han arañado la superficie sobre el potencial de ingresos de publicidad online, y eso se debe en parte a todavía está centrada en la impresión”.

Por tanto, la iniciativa del Christian Science Monitor no es tan descabellada. Y no se trata de una mala noticia, sino de todo lo contrario. Para Jeff Jarvis, a quien le plagio descaradamene el título, “Hay vida más allá del papel”.

Enlaces recomendados (13-8-2008)

Julio Alonso | 13 de agosto de 2008 a las 20:15

Panorama sombrío para la prensa británica. Este es la conclusión de dos informes recientes, de los que Roy Greenslade, de The Guardian, se ocupa ampliamente en su blog. Uno, publicado por Financial Times, se refiere a los medios impresos en general; el otro, de The Times, a la prensa regional, de la que dice que se le está ‘secando’ la publicidad.

Cifras de la crisis de la prensa norteamericana recopiladas por Mark Potts: el año pasado, entre los 100 principales periódicos sumaron 6.300 recortes de empleo; la mitad de ellos, en el último semestre. Erica Smith baraja en Papercuts otros datos, recogidos en un mapa: 7.279 empleos menos en lo que va de año.
Actualización (14-8-2008): la cadena Gannett, propietaria de 85 periódicos –entre ellos, USA Today–, ha anunciado un recorte de 1.000 puestos de trabajo, que representa el 3% de su plantilla. Vía: Jim Romenesko.

Las noticias paso a paso. CNN.com ha incorporado a su página web una herramienta, Backstory, en la que, como si fuera un pase de diapositivas, recapitula los antecedentes y protagonistas de una información; cada paso, con sus correspondientes enlaces. Vía: Journalism.co.uk.

El trabajo del equipo de Continuidad de The New York Times. David Stout, de la sección de Continuidad de The New York Times, responde en Talk to the newsroom a las preguntas que le hacen los lectores al respecto. Vía: Editors Weblog.

Recortes de plantilla y cambios de modelo de negocio en EEUU

Julio Alonso | 18 de febrero de 2008 a las 1:35

Noticias que nos deben dar que pensar, tanto a empresarios como a periodistas, todas ellas procedentes de América del Norte:

  • Bill Keller, director de The New York Times, ha comunicado en una reunión de directivos del periódico que en este año se eliminarán unos 100 puestos de trabajo en la Redacción, sobre una plantilla de 1.332 periodistas. Es la más grande de Estados Unidos, pues el diario que más redactores tiene apenas llega a los 900. (El texto integro de la intervención de Keller lo ha publicado The New York Observer. Al hilo, hay también un interesante comentario de Jeff Jarvis.)
  • El Star-Tribune, diario de Minneapolis y St. Paul, en Minnesota, ha anunciado el despido de 58 empleados (el 3% de su fuerza laboral), la mayoría de ellos del departamento de circulación, y una congelación salarial indefinida. ¿Razones? La continua disminución de los ingresos, la eficiencia de las nuevas tecnologías y la externalización.
  • Tribune Co. va a reducir su plantilla en unas 400 a 500 personas (un 2% del total); de ellas, unas 100 ó 150 en la que quizá sea su cabecera más emblemática: Los Angeles Times. También en este caso, a causa de la constante disminución de ingresos.
  • El vespertino The Capital Times, de Madison, la capital de Wisconsin, cambiará de formato (de sábana a tabloide) y sólo se publicará dos días a la semana (miércoles y jueves). Con estas medidas pretende más que cuadruplicar su distribución (de 17.000 ejemplares a 80.000) y, fundamentalmente, concentrar todos sus esfuerzos en la Web. Todo ello, según escribe Philip M. Stone en The Follow the Media, con el 25% menos de personal de redacción; de 60 periodistas, a 40 ó 45.
  • Otro modelo de negocio, escribe Stone en el mismo artículo, es el del Palm Beach Post, de Florida (circulación, 175.000 ejemplares), el cual proyecta reorganizar su Redacción local (flujo de trabajo, horarios, etc.), de manera que la versión digital prime claramente sobre la de papel.
  • El St. Petersburg Times se convirtió va para tres semanas en el último gran periódico de la Florida que ha dejado de distribuirse en Tallahassee, la capital del estado.
  • El caso de cambio de negocio más brusco se ha dado en Canadá: cierre por sorpresa del Halifax Daily News (20.000 ejemplares de circulación), despido de toda la plantilla (algo más de 90 personas) y anuncio de que el próximo día 21 reaparecerá como periódico gratuito. El nuevo diario, el Halifax Metro, contará con un equipo de 20 personas, se publicará 5 días a la semana, en lugar de 7, y reducirá el número de páginas de 56-60 a 20-24. Una de las explicaciones ofrecidas es que en una ciudad dominada por la competencia (The Chronicle Herald, con una circulación de 114.000 ejemplares) no había espacio para el Halifax Daily News.
  • The New York Times apuesta por el digital, pero sigue considerando a quienes trabajan en él como empleados de segunda clase. Henry Blodget cuenta en Silicon Alley Insider que la empresa se niega a igualar los salarios y prestaciones de éstos con las que rigen para el papel. Blodget apunta como una de las razones la falta de flexibilidad negociadora de los sindicatos.
  • La Newspaper Association of America ha lanzado las campanas al vuelo en un reciente comunicado: en el pasado año los índices de audiencia única de los websites periodísticos alcanzaron los 3,6 millones, lo que supone un aumento de más del 6% respecto a las cifras de 2006. El jarrón de agua fría lo echa The Washington Post: es cierto, pero el número total de visitantes de la Red creció en los últimos años un 51%, frente al 24% registrado por los ciberperiódicos, de modo que éstos están perdiendo cuota.
  • La alianza de cuatro grandes grupos mediáticos estadounidenses para crear una red de publicidad en internet que compita con Yahoo! quizá sea una de las maneras de abordar el problema. Componen la alianza Gannett, Hearst, New York Times Co. y Tribune Co., que suman 120 publicaciones con más de 50 millones de visitas mensuales. (Amy Gahran ha recogido en E-media Tidbits algunos comentarios surgidos al respecto.)

Todo esto sucede por ahora al otro lado de Atlántico, pero sin duda la tormenta llegará a esta otra orilla, no nos llamemos a engaño.

Nuevos perfiles y habilidades profesionales

Julio Alonso | 22 de octubre de 2007 a las 0:45

Repito el título, que utilicé hace dos años por estas mismas fechas, pues voy a tratar de lo mismo que entonces: el surgimiento de nuevas especialidades profesionales. Parto para ello de tres casos reales:

  • La empresa editora de The Guardian y The Observer, busca un ‘keyword manager‘, puesto que explica en estos términos: “Un gestor de palabras clave que cuide el etiquetado de los contenidos en línea, de modo que sean compatibles con las necesidades del lector y con los valores editoriales” de ambos periódicos. La oferta parece apuntar hacia los documentalistas.
  • El Atlanta Journal-Constitucion (AJR) ha nombrado un director de Cultura y Cambio. Pero entiéndase bien, no es lo que parece. Se trata del responsable de generar una nueva cultura de empresa y de conducir el cambio. AJR es uno de los 85 periódicos de la cadena Gannett que han sustituido el tradicional concepto de sala de redacción por el de centro de información. Su alcance lo ha explicado claramente Jennifer Carroll, vicepresidenta de la cadena: “No se trata de mover las mesas de sitio. Se trata de replantear completamente la forma en que vamos a hacer periodismo”.
  • La edición digital del Svenska Dagbladet, periódico sueco, busca candidatos para cubrir un puesto de nueva creación: ‘editor de búsqueda’. Su misión: controlar a quienes enseñan en la Redacción a navegar por la Web, y sobre todo, a cómo escribir las noticias de modo que las arañas de los motores de búsqueda puedan localizarlas fácilmente. Esto es, un periodista experto en SEO (Search Engine Optimization), ya que el buen posicionamiento de las noticias en los buscadores no depende sólo del código de programación (tarea de informáticos) sino del diseño y de cómo están redactadas. (Vía: Editors Weblog.)

La idea, chocante en un principio, no resulta tan extraña si se compara con la insistencia de los redactores jefes en los titulares incisivos, en los leads sugerentes y en otros trucos de la profesión para atraer al lector. O, en otros tiempos, con sus gritos a la hora del cierre ante el temor de perder los correos. Son gajes del oficio.

Conclusión: en el papel, lo suyo es crear portadas con gancho y estar a primera hora en los quioscos; en el digital, figurar entre los primeros cuando se plantea una búsqueda. Pero todo ello exige un cambio de cultura, nuevas formas de control de calidad y nuevas habilidades profesionales.

Actualización (26/10/07). No hay que perderse el post de Jeff Jarvis en su blog, titulado ‘Editor 2.0′.

Los ‘centros de información’ de Gannett ya están en marcha

Julio Alonso | 9 de julio de 2007 a las 0:51

La revista Editor and Publisher dedica en su último número un extenso reportaje a los ‘centros de información’ de la cadena Gannett, el revolucionario concepto de Redacción multimedia anunciado en noviembre pasado por Craig Dubow, presidente y consejero delegado de la empresa, y ya en funcionamiento en la mayoría de sus 85 periódicos (excepto en USA Today, propiedad también de Gannett, que funciona aparte).

El reportaje es largo (más de 4.000 palabras), pero muy esclarecedor. Tratándose de la mayor cadena de diarios norteamericana, y de un proyecto ya en marcha, yo añadiría que premonitorio; algo que, adaptado a cada circunstancia y con algunas correcciones, tarde o temprano la mayoría de los diarios acabará por implantar.

Algunas de las ideas recogidas en el reportaje pueden resultar chocantes, pero creo que conviene ir haciéndose a la idea. Destaco una cuantas:

  • “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • “La mayoría de los redactores considera que el cambio ha sido un desafío, pero que ha merecido la pena. Otros, sin embargo, creen que se han aumentado las cargas de trabajo y la presión de los cierres.”
  • Rocmoms.com, el espacio dedicado a las madres de Rochester, en el que éstas comparten ideas, quejas e información, “es algo que no estaríamos haciendo sin esta clase de filosofía [la de los ‘centros de información’]: ofrecerle a la gente aquello que necesita”.
  • A las 5:30 se incorporan seis redactores, uno por área, que comienzan a actualizar el website. Avanzada la mañana, reciben el refuerzo de 15 estudiantes que ayudan en la cobertura de las noticias locales. Un acuerdo entre la universidad y el periódico establece para éstos un salario de 10 dólares (algo más de 7 euros) por hora.
  • “Si sus fotos son mejores que las nuestras, publicamos las suyas”.

Crece el número e influencia de los blogs

Julio Alonso | 23 de abril de 2006 a las 22:32

El último informe de David Sifry sobre el estado de la blogosfera es apabullante:

  • Technorati, su empresa, tiene registrados 35,3 millones de blogs en el mundo.
  • La blogosfera se duplica cada seis meses.
  • En la actualidad es 60 veces más grande de lo que era hace tres años.
  • El 55% de los blogueros (19,4 millones) siguen escribiendo tres meses después de crear su espacio.
  • Cada día se registran alrededor de 1,2 millones de nuevas entradas, o posts, a una media de 50.000 por hora.

La publicación de estos datos coincide con la preocupación manifestada por algunos acerca de la influencia de los blogueros, y sobre todo, respecto a la desproporción existente entre esa influencia y el hecho de que, pese a tan rápido crecimiento, no dejen (o dejemos) de ser una minoría.

Sobre el caso, yo destacaría los siguientes artículos e informaciones:

La influencia de los blogs, un formato al que rápidamente se ha adherido la prensa británica de calidad (ver más abajo mi nota al respecto), parece confirmarla dos recientes iniciativas:

  • El acuerdo suscrito por Reuters con Global Voices Online, una red internacional de blogueros coordinada desde la Universidad de Harvard, por el cual podrá usar sus contenidos en circunstancias especiales; por ejemplo, durante unas elecciones.
  • El servicio montado hace apenas dos semanas por Pluck Corp., una compañía tejana ajena al sector, para distribuir los contenidos procedentes de 600 blogs especializados (viajes, tecnología y otras áreas a las que los periódicos no puedan destinar personal de plantilla). Entre los clientes iniciales de la nueva agencia, denominada Blog Burst, figuran ya dos empresas periodísticas de la talla de la Gannett, la primera del país, o la Washington Post Company.