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Información a la carta y financiada por los lectores

Julio Alonso | 29 de agosto de 2008 a las 23:53

David Cohn, periodista norteamericano de 26 años, recibirá de la Knight Foundation 340.000 dólares (en euros, unos 232.000) para desarrollar un website basado en la siguiente idea: hacer periodismo de investigación, pero sobre temas propuestos por los lectores y financiado por éstos. El sitio, circunscrito por ahora al área de la bahía de San Francisco, se denomina Spot.us:

Los pasos, según se describe en la portada de Spot.us, son estos cuatro:

  • Un lector o un periodista propone un artículo sobre un tema local aún no abordado.
  • Los miembros de la comunidad votan, mediante su aportación económica, cuáles son las historias que más les interesan.
  • Un periodista investiga el asunto aprobado y escribe un artículo, que es sometido a los filtros de edición habituales en una redacción convencional.
  • Spot.us publica el artículo y colabora con los medios de comunicación locales a fin de que tenga la mayor difusión posible.

La idea no es completamente nueva. Se trata de una modalidad de crowdsourcing (proponer temas y recompensar a quien o a quienes encuentren su solución); en este caso, para ser más precisos, de crowdfunding. Con un precedente claro: Propublica, el sitio lanzado este mismo año por una organización independiente, sin fines de lucro, bajo la batuta de Paul Steiger, antiguo director de The Wall Street Journal.

El hecho de que Jeff Mignon haya propuesto no hace aún dos semanas una idea muy similar en el blog Media Chroniques (en francés) abunda en lo mismo: los modos de hacer negocio en periodismo están agotados y hay que buscar nuevas fórmulas.

Fuente: The New York Times

15 citas sobre la crisis del periodismo

Julio Alonso | 10 de agosto de 2008 a las 0:51

La migración de este blog, desde Typepad a esta otra plataforma, creada por Mecus, me ha obligado a revisar prácticamente todas sus entradas. Gracias a ello he podido releer algunos textos y subrayar ciertas citas, que reproduzco a continuación por parecerme que siguen de actualidad.

  • Esther Thorson, profesora de Publicidad y decana asociada de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri.
    “Si reduces la cantidad de dinero invertida en la redacción, en muy poco tiempo el producto noticioso llega a ser tan malo que comienzas a perder dinero.”
  • Robert G. Picard, padre de los estudios económicos sobre los medios.
    “Los mayores desafíos a los que se enfrenta hoy la gente que trabaja en los medios tradicionales son el pesimismo y la falta de visión. […] Las cosas nunca volverán a ser como eran. Así que supéralo. Muévete. Descubre y abraza las nuevas formas y oportunidades de hacer periodismo.”
  • Gérard Ayache, profesor de la Universidad de París.
    “Hoy, el público ya no le pide al periodista que le reduzca las complejidades del mundo para poderlas comprender mejor; por dos razones: 1) ya no confía en él, 2) sabe que el mundo es demasiado complejo como para que baste con un solo ‘ángulo de ataque’, una sola interpretación o una opinión maniquea artificialmente tajante. Lo que le exige al periodista es exactamente lo contrario. Le pide que le ayude a ver el conjunto de los contenidos en su diversidad y en su contradicción, que le muestre el más amplio espectro de interpretaciones posibles. No espera de él que simplifique la complejidad, sino, por el contrario, que privilegie los puntos de vista complejos.”
  • Jeff Mignon, periodista, consultor y consejero delegado de 5W Mignon-Media.
    “Será demasiado tarde para despertarse el día en que Google (ya la mayor empresa de medios de comunicación del mundo en términos de capitalización) y Yahoo! ofrezcan la mejor información local tras tejer una gigantesca red nutrida por periodistas profesionales y periodistas ciudadanos. Esto es, tal como lo imagina ya el documental de ficción Epic .
  • John Burke, responsable del Editors Weblog de la WAN.
    “La industria periodística […], en vez de seguir preocupándose primero por las ganancias, lo que ha de hacer es preocuparse por el cambio a un mundo digital en el que los márgenes de beneficio sean aceptables.”
  • John Belknap, diseñador británico.
    “Si usted no rediseña el contenido cuando rediseña el periódico, todo lo que consigue es un cadáver pintado”.
  • Hollis Towns, director de The Cincinnati Enquirer.
    “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • Philip Stone, columnista de Follow the Media.
    “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.
  • Olivier Fleurot, ex director ejecutivo del Financial Times Group.
    “El internauta ha nacido con los videojuegos y rechaza permanecer inactivo ante la información. […] Cuando se busca una información, se hace a través de un motor de búsqueda, no desde el sitio de un diario. […] En el Financial Times no hablamos más de diarios o de sitio web, lo que queremos es ser la mejor fuente de información y de análisis”
  • Adrian Holovaty, periodista, programador de internet y fundador de EveryBlock.
    “Para innovar es importante saber lo que es posible, y para eso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible.”
  • Rosental Calmon Alves, periodista brasileño, profesor de Periodismo en la Universidad de Austin y directivo de Global Voices.
    “El futuro está en internet. No podemos tener miedo de canibalizar los periódicos. Se están hundiendo. Es lo que llamo el ‘mediacidio’; la muerte lenta de los medios tradicionales. No estoy preocupado por el fin de los periódico. Me preocupa el futuro del periodismo”.
  • Claude Perdriel, presidente del Consejo de Vigilancia de Le Nouvel Observateur.
    “Somos demasiado conservadores y los lectores evolucionan […], es necesario que los directores de periódicos —yo incluido— evolucionen más y más aprisa”.
  • Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times.
    Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa.”
  • John Battelle, cofundador de Wired.
    “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.
  • Rob Curley, ex presidente de Desarrollo de Productos en Washingtonpost Newswek Interactive.
    “Hay dos clases de editores de periódicos: los que piensan que la parte más importante de la palabra newspaper es news y aquellos otros que piensan que la parte más importante es paper. Si usted trabaja para una empresa cuyo editor piensa que paper es la parte más importante de esta palabra, le sugiero que vaya preparando un currículum”.

El número de visitantes únicos de ‘Newyorktimes.com’ sube un 64%

Julio Alonso | 12 de diciembre de 2007 a las 13:27

En sólo tres meses, el número de visitantes únicos del website de The New York Times ha aumentado un 64%; exactamente, desde que hizo públicos todos sus contenidos, archivos incluidos. Ha pasado de 11,8 millones de visitantes únicos en agosto a 19,4 millones en octubre. El número de páginas vistas, a su vez, ha subido un 52%. Ahora está en los 181 millones. Son datos de Tech Crunch.

El website de The Wall Street Journal, todavía de pago (Rupert Murdoch, su nuevo propietario, se propone abrirlo al público), está en los 3,4 millones de visitantes únicos.

Jeff Mignon, al hacerse eco de la noticia, comenta en su blog (en francés) que la puesta en línea de los archivos ha de ser una “de las primeras decisiones estratégicas de los periódicos”. Según el especialista en temas de posicionamiento en la Web Eric Baillargeon, a quien entrevista Mignon, de aquí a marzo de 2008 el número de visitantes únicos de Newyorktimes.com puede rondar los 40 millones.

La mayoría de lectores del ‘web’ de un periódico leen también su edición impresa

Julio Alonso | 18 de julio de 2007 a las 1:01

Noticias tranquilizadoras para quienes aún temen que los ciberespacios periodísticos canibalicen sus correspondientes ediciones impresas: una encuesta de Scarborough Research a la que ha tenido acceso Jeff Mignon parece confirmar lo contrario.

Los datos son estos: en una misma semana, de cada cinco lectores de un website periodístico cuatro leen igualmente la edición en papel.

La encuesta no revela los motivos que tienen los encuestados para leer los periódicos, pero sí los que les llevan a las versiones digitales:

  • Seguir la actualidad (96%)
  • Recuperar artículos (85%)
  • Encontrar cosas que ver o hacer (72%).

Más información en el blog de Mignon (en francés).

Se requieren ciertos conocimientos de informática

Julio Alonso | 11 de junio de 2007 a las 1:23

¿Deben los periodistas dominar las técnicas de programación? La pregunta está danzando por la blogosfera desde que se supo que la Fundación Knight ha concedido a Adrian Holovaty una importante beca para desarrollar un agregador y a la vez distribuidor de información hiperlocal llamado Every Block.

La beca de Holovaty, uno de los periodistas-programadores de mayor prestigio, que asciende a 1,1 millones de dólares (824 millones de euros), no es la única. Entre las 24 concedidas, hay otra que importa para el caso: la Medill School of Journalism (Illinois) recibirá 600.000 dólares (450.000 euros) para crear un curso específico de periodistas-programadores. La escuela, según apunta Carlos Castilho (en portugués), ha anunciado a continuación que pretende formar por lo menos “50 nuevos Holovaty al año”.

¿Son realmente necesarios? Yo creo que sí. Los necesitan las redacciones, pues gracias a ellos podrán desarrollar nuevos formatos y nuevos géneros periodísticos, y los necesitan los empresarios, a quienes deberán asesorar en la creación de nuevos productos y el reposicionamiento de los actuales. Como señala Raphaël Benoît (en francés), “los nuevos instrumentos de la información sobre la Web están aún por inventar. Son estos geeks los que, sin duda, contribuirán a moldear los medios de comunicación de mañana”.

Los ‘expertos en tecnología estiman que en 5 años los usuarios generarán el 50% de contenidos audiovisuales difundidos por Internet’ (titular de La Vanguardia). ‘Los 10 trabajos que serán más solicitados en 2010 no existían en 2004′ (titula a su vez Jeff Mignon). La cuestión es ésta, no nos engañemos.

Moraleja: mejor será aprender algo de programación.

El año pasado, Adrian Holovaty, ex graduado de periodismo por esta universidad, pronunciaba a sus 25 años la lección inaugural del curso en la Universidad de Misuri.

Más sobre Holovaty en este blog: ‘Hay que abrirse a nuevos formatos o géneros periodísticos’, ‘Las redacciones necesitan periodistas informáticos’ y ‘Los periódicos necesitan programadores digitales’.

En la imagen, Adrian Holovaty.

El cuándo y el cómo de la convergencia en los medios

Julio Alonso | 15 de octubre de 2006 a las 23:55

El declive de la prensa impresa apenas hay quien lo discuta a estas alturas. Lo que se debate ahora son el cuándo y el cómo: la transición.

Para el profesor Robert G. Picard, director del Media Management and Transformation Centre de Suecia, y a quien Jeff Mignon no duda en describir como uno de los más grandes especialistas mundiales sobre la economía de los medios, el tiempo se agota. Las tesis de Picard las resume Mignon en una entrada de su blog (en francés) cuyo título lo explica todo: Prensa escrita: preparar la transición antes de que sea demasiado tarde.

En cuanto al cómo, es también Mignon el que advierte sobre sus peligros en una segunda nota: ¿Es necesario reunir las redacciones del impreso y del digital?. El principal, el miedo a lo desconocido de los llamados a cambiar, el miedo a fracasar en algo que no se domina, y de ahí que sea aconsejable un proceso por etapas, por contagio, no brusco. Pero no sólo de las redacciones, también de la publicidad y el marketing.

Sobre el tema de la integración de redacciones, en los últimos días se han publicado en la red estas otras interesantes aportaciones:

Documentalistas: gestores de información y no ratas de biblioteca

Julio Alonso | 26 de septiembre de 2006 a las 23:40

Con Internet, las noticias ganan en inmediatez y, al mismo tiempo, tienen un envejecimiento relativo. En los medios tradicionales la ‘actualidad’ la marca la periodicidad de la publicación: diario, semanario, mensual… En la Red el tiempo no importa: lo que vale no es la novedad de un artículo, sino el número de visitas que recibe; hay artículos del día a los que nadie o muy pocos acceden, y artículos que se siguen consultando sin importar la fecha en que fueron publicados; cuenta lo que al lector le interesa leer, y no la ‘rabiosa actualidad’ de una noticia. De ello se han ocupado recientemente Juan Varela, Francis Pisani y Juan José García-Noblejas.

El fenómeno abre nuevas perspectivas para los servicios de documentación de los medios. En primer término, por las posibilidades de ‘explotación’ de sus fondos, bien a través del cobro de las consultas —vía ya experimentada y de escaso éxito, salvo que se abarate— o bien, como apunta Varela, vendiendo información de ayer con publicidad de hoy (fundamentalmente, CPM y anuncios contextuales).

Otra posibilidad, de más largo alcance, es la que menciona Rodolfo Carpintier, presidente de Baquia.com, en el artículo ‘Bibliotecarios y documentalistas de este siglo’. La resume muy bien el siguiente comentario de un lector —documentalista, evidentemente—: “Por fin empieza a hablarse de nuestra profesión como gestores de información, y no como ratas de biblioteca”. Se trata de concebir los servicios de documentación no sólo como alimentadores de la base de datos, sino como creadores de información reciclada en resúmenes y dosieres, fotogalerías o videoclips; en los casos que proceda, enriquecidos con enlaces a información externa. Y aún más, como escudriñadores y recolectores, según las propias necesidades, de tanta información interesante como existe en la Red y que no llega a las Redacciones por los cauces habituales: despachos de agencia, notas de prensa, etc.

Pero para ello los servicios de documentación han de concentrar sus esfuerzos, especializarse y renunciar a ser generalistas; en el caso de los periódicos locales, reduciendo su alcance a lo estrictamente local. Para lo demás ya están los gigantes como The New York Times, que acaba de ampliar su archivo en línea hasta 1851, o el anunciado Google News Archive Search, el monstruo que promete ofrecer fondos digitalizados de hasta 200 años de antigüedad.

Actualización (27.9.2006) Ver los interesantes comentarios sobre el tema recogidos por Jeff Mignon en ‘Un modèle adsense pour commercialiser les archives des journaux’.

Las posibilidades multimedia del archivo gráfico

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 20:37

El reciclaje de las imágenes acumuladas por un medio, empaquetadas como videoclips enriquecidos con comentarios o testimonios en off, se está convirtiendo en un nuevo género periodístico de gran expresividad y muy prometedor. Dos ejemplos recientes, los dos con Cuba y Fidel Castro como tema, así lo demuestran:

  • Focus on Cuba, Fidel Castro cedes power, del New York Times, consta de 33 fotos, dura algo más de 8 minutos y está dividido en 4 capítulos: condiciones de vida en la isla, la política norteamericana con relación a Cuba y las reacciones en La Habana y Miami al conocerse la enfermedad de Fidel.
  • Revolution, de la agencia Magnum, reúne más de medio centenar de imágenes tomadas por el fotógrafo norteamericano Burt Glinn en enero de 1959, cuando Fidel y sus barbudos entraron en La Habana, que son comentadas por su autor, hoy con 81 años. Dura unos 8 minutos y está dividida en 6 capítulos.

En este último caso no deja de ser premonitorio que sea precisamente Magnum in Motion, una división de Magnum Photos, la mítica agencia entre cuyos fundadores figuró el gran Cartier-Bresson, teórico del instante decisivo, la que se dedique a poner sonido y movimiento a instantáneas del pasado.

Aún no hace mucho, Jeff Mignon se preguntaba en dos comentarios sobre el futuro de la prensa local, uno del 9 de julio y otro del 12 de julio (ambos en francés), si los periodistas están dispuestos a convertirse en periodistas multimedia; es decir, si los reporteros están dispuestos a manejar una cámara de fotos, y los fotógrafos una de vídeo. Los dos ejemplos citados parecen confirmar que es posible… Y que es necesario.

Imagen: Burt Glinn en La Habana, en enero de 1959 (tomada de Magnum in Motion).

‘The Times’ ofrece inserciones gratuitas para promover sus anuncios por palabras

Julio Alonso | 9 de julio de 2006 a las 19:31

El Times de Londres está ofreciendo la oportunidad a quienes desean vender un automóvil de anunciarlo gratuitamente en sus secciones de clasificados dominicales, tanto impresa como digital.

La promoción está reservada a particulares, no admite más de una inserción al trimestre y, en su versión impresa, se reduce a un título, una descripción no superior a las dos líneas y un código de referencia (carlocator) que permite localizar el anuncio por palabras en la edición digital del periódico.

Está prevista una versión de pago (premium) en la que será posible ampliar el texto, elegir una colocación más prominente para el anuncio o publicarlo en Driving, una sección especial de Times Online con 40.000 suscriptores.

Jeff Mignon, consejero delegado y director creativo de la consultora 5W Mignon Media, gracias al cual he conocido esta iniciativa del Times, comenta: “Esta técnica del gratuito conjunto web/impresión, acompañado por servicios premium, es algo que venimos proponiendo a nuestros clientes de prensa regional desde hace tiempo”.

Actualización. La lucha por los clasificados es importante para los periódicos (ver mi anterior nota Los periódicos aún no tienen perdida la batalla de los clasificados). En este línea, Publiprint, la empresa que gestiona la publicidad del diario francés Le Figaro, ha establecido una alianza estratégica con el sitio de ofertas de empleo Keljob, con el fin de constituirse en el líder en Francia de los anuncios por palabras. El grupo así creado, abierto a otros medios, tuvo el pasado año una cifra de negocio estimada en 30 millones de euros. (Vía; Benoît)

Los blogs crecen en número e influencia

Julio Alonso | 4 de junio de 2006 a las 15:41

La pujanza de los blogs es cada vez mayor. Según un reciente estudio de Forrester Research —referido a Estados Unidos—, los blogs y los websites de periódicos se reparten por igual a los usuarios de Internet entre los 18 y los 24 años, los cuales representan al 17% de los internautas norteamericanos. Sin embargo, las experiencias de los periódicos con los blogs no son tan buenas como se quisiera.

Así se deduce, al menos, de un artículo publicado en CNET News.com, del que he tomado los datos del estudio de Forrester, y que ha servido a su vez para los siguientes consejos que recojo y resumo de Phil Windley y, el último, de Jeff Mignon (en francés):

  • Dedicar recursos, incluyendo sistemas y gente a las tareas de blogueo.
  • No incurrir en la equivocación de pretender un control editorial sobre lo que se escribe el blog.
  • Mezclar a gente de la Redacción con blogueros experimentados.
  • Utilizar el motor instalado en el periódico para conducir el tráfico a los blogs.
  • Intensificar la frecuencia de nuevas entradas en los blogs; lo ideal, varias veces al día.
  • “No salte sobre el teclado para contestar a un internauta que critica su post o su periódico. Acepte las diferencias de opiniones. Acepte las críticas. No trate de justificarle. No trate de controlar la conversación. Déjela discurrir. Son sus lectores quienes le hablan. Escuche”.

La participación ciudadana, que se manifiesta principalmente a través de los blogs, es imparable (y deseable), como parecen confirmar estos otros dos datos:

  • El International Herald Tribune, diario editado en París y Hong Kong por la New York Times Company, acogerá en sus páginas colaboraciones provenientes del sitio surcoreano Ohmy News, paradigma del periodismo ciudadano. (Fuente: The Guardian.)
  • Associated Press y Technorati han llegado a un acuerdo para ofrecer a más de 400 periódicos abonados a la agencia norteamericana los comentarios que susciten en los blogueros las noticias publicadas por estos diarios. (Vía: Enrique Dans.)