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Recorte de beneficios en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 22 de abril de 2006 a las 19:44

Algunos datos a tener en cuenta, todos ellos relacionados con los balances trimestrales de los grandes en la prensa estadounidense y en internet:

  • Los ingresos por publicidad permitieron a Google unos beneficios netos de 592 millones de dólares (el equivalente a 481 millones de euros), lo que representa un aumento de casi el 80% de las cifra de negocio, establecida en 2.250 millones de dólares (fuente, en francés, Le Journal du Net).
  • A Yahoo! no le fue tan bien: ganó 160 millones de dólares (en euros, 130 millones). Las ventas brutas ascienden a 1.567 millones de dólares y el aumento sobre el mismo período del año anterior es del 34% (fuente: Expansión).
  • Gannett Company Inc., la mayor cadena de periódicos de Estados Unidos, propietaria de 90 diarios —entre ellos, el de mayor circulación del país: USA Today—, registró una caída en sus beneficios del 11% (fuente: Bloomberg.com).
  • En el caso de Tribune Company, editora de periódicos como Los Angeles Times, Chicago Tribune o Newsday, la caída fue del 28%.
  • La del New York Times Company resultó, sin embargo, la más espectacular de todas, nada menos que de un 69%.
  • Por último, el descenso de beneficios de McClatchy, editora del Sacramento Bee y del Minneapolis Star Tribune, fue del 14%.

Estas reducciones de beneficios obedecen a diversos motivos: el aumento de los costes de impresión, el trasvase de parte de la publicidad a internet, la reducción de anuncios de la industria automovilística, el pago de indemnizaciones tras los recortes de plantillas en algunas empresas (500 puestos en New York Times Company, 1.200 en Tribune Company), así como a otras medidas de reposicionamiento empresarial.

Por tanto, será mejor quedarse con las palabras de Gary B. Pruitt, presidente y jefe ejecutivo de McClatchy, la empresa que pese a su poco brillante ejercicio trimestral compró el pasado mes, por 4.500 millones de dólares (3.657 millones de euros), el grupo Knight Ridder: “Muchos ven el actual panorama de caída de beneficios por anuncios como una confirmación de que los periódicos y los medios impresos están muriendo. Creemos que esto es un error” (fuente: Observatório da impresa).

Malas noticias sobre periódicos

Julio Alonso | 4 de diciembre de 2005 a las 23:59

Algunas de ellas podrían pasar por noticias propias de las páginas de sucesos o de tribunales, pero no, se trata de noticias sobre periódicos:

France Soir
La cabecera mítica de la prensa gala, que en los años 60 llegó a vender un millón de ejemplares diarios, hoy está declarada en quiebra y bajo tutela judicial. Con una deuda exigible superior a los 12 millones de euros, la tesorería de France Soir se desangra a medida que pasan los días, hasta tal punto que el tribunal tutelar ha puesto plazo (el próximo día 15) para que el actual propietario del periódico, el empresario aeronáutico Raymond Lakah, presente un plan de viabilidad. El tribunal baraja seis o siete ofertas de compra y se espera que tome una decisión hacia el 20 de enero.

Libération

Los cuatro días de huelga de Libération no han resuelto nada, sólo aplazar el conflicto. “La dirección moderó un poco su posición, aunque mantuvo su intención de ahorrar 4 millones de euros, pero abrió algunas pistas”, ha declarado un representante sindical. Ya no se habla tanto de despidos (se habían anunciado 52) como de aumentar en lo posible las jubilaciones anticipadas o pactadas, pero persisten los planes sobre externalización de tareas no estrictamente periodísticas, la apuesta por la fórmula bimedia —papel y digital, aunque con una sola redacción—, los cambios de estructura y la concentración de funciones y jerarquías, la conversión del periódico en un “magacín diario”, el reforzamiento de la edición sabatina con nuevos suplementos y la actualización permanente —24 horas sobre 24 horas, los siete días de la semana— de las noticias en línea. Todo ello, sin olvidar, como escribía el fundador del periódico, Serge July, “que el periódico en papel es el corazón de la marca, porque él es el referente, el que da credibilidad al online”. El caso es hacer frente al futuro, y en el cortísimo plazo, a los 6,6 millones de deuda prevista para 2005. Los representantes sindicales hablan incluso de un “gratuito de alta gama”.

Northcliffe Newspapers
La mayor cadena británica de periódicos regionales, la Northcliffe Newspapers, está en venta. Precio: 1.500 millones de libras esterlinas (unos 2.219 millones de euros). La cadena, propiedad de Daily Mail and General Trust, cuenta con 112 cabeceras: 20 diarios, 77 semanarios —50 de ellos gratuitos— y 24 websites locales. La difusión conjunta de las publicaciones impresas está en torno a los 9 millones de ejemplares, y la rama digital contabiliza 1,5 millones de visitantes únicos al año.

La noticia se produce tras un plan de reducción del gasto anunciada este verano, con un plan de reducción de plantilla en marcha (en Bristol y Plymouth) y cuando las ganancias de la cadena, según algunas estimaciones, ascienden a 100 millones de libras (unos 148 millones de euros). Es decir, como apunta Philip M. Stone en Followthemedia.com, aprovechando la saludable situación empresarial.

Un informe hecho público el día 1 por Market Intelligence, Mintel, abunda en este pronóstico de bonanzas. Según este informe, “las perspectivas futuras del sector de la prensa regional británica, en términos de circulación y de número total de lectores siguen siendo buenas, lo mismo que las predicciones sobre ingresos por publicidad, tanto en la impresión como en línea”.

Chicago Tribune
El Chicago Tribune anuncia cambios dolorosos aunque necesarios, explicados a los empleados en un memorándum reproducido en Poynter Online. El más significativo de todos, el cierre del New City News Service, un servicio de noticias locales que Cyberjournalist.net no duda en calificar de legendario (fue creado en 1890), y que supone la supresión de 19 puestos en el periódico. Le sigue la reorganización de la Redacción —según se explica, “para alimentar nuevas formas de periodismo”— y una nueva fórmula multimedia en la que primará la información local. Para ello, el equipo online se verá reforzado con 13 redactores más.

Knight Ridder
El servicio de noticias Dow Jones ha facilitado los nombres de tres empresas —ajenas al negocio editorial— interesadas en la compra de Knight Ridder, la segunda cadena de periódicos estadounidense. La mayoría de los accionistas de la cadena, compuesta por sociedades inversoras sin vinculación con el periodismo, pretende vender los 32 diarios que la componen; según ha escrito Dan Gillmor, no porque no esté haciendo dinero sino porque consideran que no está haciendo el suficiente (ver mi anterior nota del 19 de noviembre). Sólo que, a tenor de la nota de Dow Jones, piden demasiado por ella: 4.000 millones de dólares (unos 3.418 millones de euros). En el interior, mientras tanto, se vive una situación asfixiante, descrita por José N. di Stefano, columnista de la casa, “como de una ciudad bajo sitio” (se ha congelado todo gasto que no sea imprescindible e incluso los cursos de entrenamiento del personal).

En la imagen, empleados de Libération durante una asamblea.

Las futuras inversiones en internet exigen cuentas muy saneadas

Julio Alonso | 19 de noviembre de 2005 a las 12:49

Muy interesante el análisis que Seth Sutel, comentarista económico de Associated Press, hace en Yahoo! Finance sobre el negocio de prensa en Estados Unidos. Según explica, el declive de las ventas, el débil crecimiento de la publicidad y el aumento de los costes de producción no justifican, por sí solos, las medidas de contención del gasto que se están registrando últimamente (entre ellas, los recortes de plantilla a los que se refiere la nota que figura a continuación).

De hecho, el margen de ganancia de las empresas periodísticas durante 2004 (20,5 centavos por dólar invertido) casi duplicó el beneficio medio alcanzado en el mismo período por las 500 principales empresas del país (11,4 centavos por dólar).

Sólo que a los inversores, dice Sutel, no les importa tanto el presente como el futuro de una compañía y, en este sentido, les preocupa el desafío que representa internet, un negocio dominado por empresas como Google o Yahoo!, cuya potencia financiera es muy superior a la de las empresas periodísticas más boyantes.

Añadido del 20.11.2005
En esa línea, John Ellis señalaba ayer en The Wall Street Journal esta paradoja: la cadena de periódicos Knight Ridder (32 cabeceras y 8,5 millones de lectores diarios), hoy forzada a la venta por parte de sus accionistas cuando hace cinco años pudo comprar Yahoo! o invertir en Google, está a la espera de ser comprada por uno de estos gigantes. Así, concluye Ellis, la gerencia de Knight Ridder se evitaría “el dolor de hacer navegar a una compañía de periódicos en un mundo como el de internet”.

Ver notas relacionadas del 29 de octubre y el 6 de junio.

Sobre el ‘caso Knight Ridder’ son interesantes los análisis de Jennifer Saba en Editor and Publisher y de Vin Crosbie en Corante.

Dos empresas en apuros recurren al blog

Julio Alonso | 12 de noviembre de 2005 a las 22:05

Algunas empresas han llegado a sancionar con el despido a empleados que blogueaban durante sus horas de trabajo. En IBM es al revés, se fomenta el uso de esta herramienta de comunicación.

Las razones son varias: reducir los costes de funcionamiento, así como los de publicidad y marketing, promocionar los productos de la empresa y, por último, fomentar el intercambio de opiniones, no sólo dentro de la empresa sino con proveedores, clientes y desarrolladores externos. Estas actividades de blogueo —para las que se establecieron reglas muy precisas— incluyen entrevistas con directivos de la empresa.

En los seis meses que dura ya la campaña —ahora ampliada al podcasting—, 15.000 empleados de IBM cuentan con un blog interno y 2.200 con un blog ajeno a la compañía. La empresa, que no atraviesa su mejor momento, tiene en nómina a más de 300.000 personas.

El Philadelphia Inquirer, propiedad de la cadena Knight Ridder, hoy en serias dificultades, ha recurrido igualmente al blogueo para charlar con sus lectores sobre el futuro. Daniel Rubin, del Inquirer, describe este debate en Blinq. La iniciativa ha sido comentada favorablemente por Amy Gahran en Poynter Online; según ella, blogueros y profesionales tienen mucho que decirse, y que aprender, uno de otros.

En estos dos casos se recurre al blogueo, a la conversación tú a tú, en situaciones de crisis. Pero mejor sería hacerlo en tiempos de calma.

Más información de IBM: en inglés, en CNN Money y en Silicon Valley Watcher; en francés, en las notas de Pointblog.com del 12 de noviembre y del 16 de mayo.

Reducciones de plantilla en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 25 de septiembre de 2005 a las 21:35

El “martes negro” continúa, titula Editor and Publisher. Así de dramáticamente han reaccionado algunos a los despidos más o menos encubiertos anunciados por dos importantes compañías periodísticas norteamericanas.

  • El grupo New York Times los ha cifrado en 500, lo que representa el 4% de sus efectivos: 250 en el propio New York Times, el International Herald Tribune y NYTimes.com, 45 de ellos periodistas; 160 en The Boston Globe y sus delegaciones, de ellos 35 periodistas, y 80 en otros periódicos regionales de Nueva Inglaterra, pero sin más precisiones. A estos 500 hay que sumar los 200 despedidos hace cinco meses.
  • Los de Knight Ridder son inferiores en número, 156 en total, pero proporcionamente más severos: reducirá 100 puestos de trabajo en sus dos periódicos de Filadelfia, el Enquirer y el Daily News (sobre una plantilla de 630, lo que representa un 15%), y 60, 52 de ellos periodistas (el 17% de la redacción), en el San Jose Mercury News (California).

En contraste, desde enero de 2008 hasta agosto se han creado en la industria informática estadounidense 190.000 nuevos puestos de trabajo. Según Journal du Net (en francés), de donde tomo estos datos, en ese mismo sector las ofertas de empleo para cuadros aumentaron un 109% (2.786 puestos) entre agosto de 2003 y agosto de 2004.

Más información y análisis en: The New York Times, Poynter Online, Editor and Publisher, MarketWatch, Editors Weblog y Le Monde.

‘San Jose Mercury News’ rectifica

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 8:24

Susan Goldberg, directora del San Jose Mercury News, anunció hace dos meses que suprimía tres cuadernillos habituales del periódico (Local, Nacional e Internacional), cuya información concentraba en uno solo, el inicial. Su propósito era, como expliqué en una anterior nota, ganar espacio para informaciones menos convencionales y más personalizadas. Pero ha tenido que rectificar, en parte al menos.

Desde el 30 de agosto el periódico californiano ha vuelto a desglosar toda esa información en dos cuadernillos (Nacional e Internacional por un lado, Local y Estatal por otro), no porque haya renunciado a su objetivo de primar la información propia y exclusiva, y menos de agencias, sino en reconocimiento a hábitos de lectura arraigados; no por el huevo sino por el fuero. Los lectores del Mercury News están muy acostumbrados a intercambiarse los distintos cuadernillos del periódico a medida que los van leyendo, y el no poder seguir haciéndolo lo llevaban muy mal. ‘De acuerdo, les hemos escuchado”, ha escrito Susan Goldberg. No obstante, seguirá dedicando el 75% de la primera página a noticias locales, de producción propia y exclusivas.

Las últimas cifras de circulación auditadas que ofrece la empresa editora del San Jose Mercury News, Knight Ridder, que corresponden a 2003, establecen en 274.382 los ejemplares de venta diaria, y en 304,814 los del domingo. Su redacción la componen 397 periodistas, distribuidos de la siguiente forma 163 reporteros, 70 editores, 19 fotógrafos, 33 ‘artistas gráficos’ y 62 redactores de mesa.

Anuncios por palabras gratis (en parte)

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 20:45

La cadena norteamericana Knight Ridder (31 cabeceras y 34 sitios web), en un intento de aumentar la audiencia, deja de cobrar parte de sus anuncios por palabras en la mayoría de sus páginas de clasificados digitales. Como contrapartida —dice una nota de Associated Press recogida por MSNBC News—, este verano pondrá en funcionamiento un servicio que permitirá a sus clientes simultanear anuncios clasificados en los periódicos impresos y en los webs de la compañía.

Hay más datos en un reportaje del New York Times dedicado al gigante de los clasificados, Craigslist (sitios web en 120 ciudades de 25 países, 2.400 millones de páginas mensuales y un 99,2% de anuncios gratuitos): los anuncios son gratis siempre que no sobrepasen los 500 caracteres. A partir de ahí su precio es de 1,99 dólares, más otro tanto si el texto va en negrita. Con foto hay que sumarle 3,99 dólares.

Artículo relacionado: ‘Craigslist parece confirmar la teoría de la ‘larga cola‘.

Tres grandes que apuestan por el futuro

Julio Alonso | 28 de marzo de 2005 a las 19:45

Como excepción a la regla, tres empresas periodísticas tradicionales cerraban la pasada semana una operación estratégica de gran calado: la compra a partes iguales (un 25% cada una) del mayor buscador de noticias locales del mundo. De ello se han hecho eco, entre otros, The New York Times, The Wall Street Journal y, aquí en España, Periodistas 21.

Los compradores son:

  • Gannett Company, empresa fundada en 1909, con 101 periódicos en Estados Unidos (entre ellos, USA Today, con una audiencia total de 7,6 millones de lectores diarios) y 21 emisoras de TV, entre otros negocios.
  • Knight-Ridder, fusión de dos empresas centenarias: Knight Newspapers (1903) y Ridder Publication (1892). Cuenta entre sus principales activos con 31 periódicos (audiencia, 8,7 millones de lectores diarios) y 34 sitios web.
  • Tribune Company, fundada en 1847, editora entre otros periódicos de Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday. La compañía tiene a gala llegar a más del 80% de los hogares estadounidenses bien a través de sus periódicos, de sus emisoras de radio y de televisión o por Internet.

La empresa comprada, que se codea a partes iguales con estos tres gigantes (el 25% restante), es:

  • Topix.net, fundada en 2002 y dirigida en la actualidad por un equipo de seis jóvenes emprendedores que, a juzgar por sus fotografías, yo diría que ninguno ha cumplido aún los 40 años. Su capital: una inteligencia artificial cuyos algoritmos permiten rastrear 10.000 fuentes, las 24 horas del día, lo que a su vez permite crear unas 150.000 páginas convenientemente catalogadas. Esas páginas se distribuyen luego por 30.000 ciudades y pueblos de EEUU, entre 5.500 empresas, a 48.000 celebridades y 1.500 equipos deportivos, entre otros.

Gracias a Topix.net, por ejemplo, acabo de enterarme de que News & Record, periódico que mencioné en la primera entrega de esta newsletter, ha empezado a poner en práctica sus planes. Se trataba, decía el 25 de enero, de una arriesgada pero visionaria experiencia: invertir los papeles, “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. La noticia, de Associated Press, la recogían ayer el Boston Herald, CBS News, ABC News, The State y New Jersey News. La iniciativa puesta en práctica ha sido crear con blogs una “electronic town square”.