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Hay vida más allá del papel

Julio Alonso | 31 de octubre de 2008 a las 0:22

Portada del diario y del prototipo de publicación diminical.

Portada del diario y del prototipo de publicación dominical.

“Todo el mundo habla de nuevos modelos. Este es un nuevo modelo”. Así de convencido y rotundo se ha mostrado el director de The Christian Science Monitor, John Yemma, al comentar la decisión de su periódico de volcarse en Internet y de reducir la edición impresa a una revista dominical (ver el prototipo). Y ha añadido: “Tenemos el lujo, la oportunidad de dar el salto que la mayoría de los diarios se verá forzada a dar en los próximos cinco años”.

Es una decisión sin duda arriesgada pero, a la vista de la que está cayendo, quizá la más sensata. Algo bien distinto a la cantinela de todos los días. Paper Cuts, el mapa en el que Erica Smith viene registrando los recortes de empleo en la prensa norteamericana, los cifra hoy para lo que va de año en 12.424. Gannett, la mayor cadena de periódicos del país, acaba de anunciar la supresión de 3.000 puestos de trabajo, a los que hay que sumar el otro millar eliminado hace sólo un par de meses. Con los últimos recortes en Los Angeles Times (660), su redacción ha quedado reducida a la mitad de lo que era hace siete años. Time Inc., editora del semanario del mismo nombre pero también de revistas como Fortune, Money o Sports Illustrated, prevé suprimir más de 600… Para qué seguir.

Recortar y recortar gastos, sin más, no conduce a nada. Es la historia de aquel que estaba enseñando a su caballo a sobrevivir sin comer, y que se le murió cuando el animal casi lo había aprendido. Lo recordaba recientemente José Cervera en un artículo titulado ‘Cómo acabar de una vez por todas con la prensa’.

Marc Andreesen, fundador de Netscape, lo ha explicado con toda claridad en una entrevista a Portfolio: los periódicos tienen que seguir el ejemplo de Intel, que cuando se vio acosada hasta la asfixia por la poderosa industria de los chips de memoria se reconvirtió en una empresa menor, de microprocesadores, los cuales representan hoy por hoy el futuro.

Para Andreesen, el hecho de que los ingresos publicitarios generados por Internet no permitan apoyar una operación sin soporte de papel no es determinante. Según él, “la prensa ni siquiera han arañado la superficie sobre el potencial de ingresos de publicidad online, y eso se debe en parte a todavía está centrada en la impresión”.

Por tanto, la iniciativa del Christian Science Monitor no es tan descabellada. Y no se trata de una mala noticia, sino de todo lo contrario. Para Jeff Jarvis, a quien le plagio descaradamene el título, “Hay vida más allá del papel”.

Recortes de plantilla y cambios de modelo de negocio en EEUU

Julio Alonso | 18 de febrero de 2008 a las 1:35

Noticias que nos deben dar que pensar, tanto a empresarios como a periodistas, todas ellas procedentes de América del Norte:

  • Bill Keller, director de The New York Times, ha comunicado en una reunión de directivos del periódico que en este año se eliminarán unos 100 puestos de trabajo en la Redacción, sobre una plantilla de 1.332 periodistas. Es la más grande de Estados Unidos, pues el diario que más redactores tiene apenas llega a los 900. (El texto integro de la intervención de Keller lo ha publicado The New York Observer. Al hilo, hay también un interesante comentario de Jeff Jarvis.)
  • El Star-Tribune, diario de Minneapolis y St. Paul, en Minnesota, ha anunciado el despido de 58 empleados (el 3% de su fuerza laboral), la mayoría de ellos del departamento de circulación, y una congelación salarial indefinida. ¿Razones? La continua disminución de los ingresos, la eficiencia de las nuevas tecnologías y la externalización.
  • Tribune Co. va a reducir su plantilla en unas 400 a 500 personas (un 2% del total); de ellas, unas 100 ó 150 en la que quizá sea su cabecera más emblemática: Los Angeles Times. También en este caso, a causa de la constante disminución de ingresos.
  • El vespertino The Capital Times, de Madison, la capital de Wisconsin, cambiará de formato (de sábana a tabloide) y sólo se publicará dos días a la semana (miércoles y jueves). Con estas medidas pretende más que cuadruplicar su distribución (de 17.000 ejemplares a 80.000) y, fundamentalmente, concentrar todos sus esfuerzos en la Web. Todo ello, según escribe Philip M. Stone en The Follow the Media, con el 25% menos de personal de redacción; de 60 periodistas, a 40 ó 45.
  • Otro modelo de negocio, escribe Stone en el mismo artículo, es el del Palm Beach Post, de Florida (circulación, 175.000 ejemplares), el cual proyecta reorganizar su Redacción local (flujo de trabajo, horarios, etc.), de manera que la versión digital prime claramente sobre la de papel.
  • El St. Petersburg Times se convirtió va para tres semanas en el último gran periódico de la Florida que ha dejado de distribuirse en Tallahassee, la capital del estado.
  • El caso de cambio de negocio más brusco se ha dado en Canadá: cierre por sorpresa del Halifax Daily News (20.000 ejemplares de circulación), despido de toda la plantilla (algo más de 90 personas) y anuncio de que el próximo día 21 reaparecerá como periódico gratuito. El nuevo diario, el Halifax Metro, contará con un equipo de 20 personas, se publicará 5 días a la semana, en lugar de 7, y reducirá el número de páginas de 56-60 a 20-24. Una de las explicaciones ofrecidas es que en una ciudad dominada por la competencia (The Chronicle Herald, con una circulación de 114.000 ejemplares) no había espacio para el Halifax Daily News.
  • The New York Times apuesta por el digital, pero sigue considerando a quienes trabajan en él como empleados de segunda clase. Henry Blodget cuenta en Silicon Alley Insider que la empresa se niega a igualar los salarios y prestaciones de éstos con las que rigen para el papel. Blodget apunta como una de las razones la falta de flexibilidad negociadora de los sindicatos.
  • La Newspaper Association of America ha lanzado las campanas al vuelo en un reciente comunicado: en el pasado año los índices de audiencia única de los websites periodísticos alcanzaron los 3,6 millones, lo que supone un aumento de más del 6% respecto a las cifras de 2006. El jarrón de agua fría lo echa The Washington Post: es cierto, pero el número total de visitantes de la Red creció en los últimos años un 51%, frente al 24% registrado por los ciberperiódicos, de modo que éstos están perdiendo cuota.
  • La alianza de cuatro grandes grupos mediáticos estadounidenses para crear una red de publicidad en internet que compita con Yahoo! quizá sea una de las maneras de abordar el problema. Componen la alianza Gannett, Hearst, New York Times Co. y Tribune Co., que suman 120 publicaciones con más de 50 millones de visitas mensuales. (Amy Gahran ha recogido en E-media Tidbits algunos comentarios surgidos al respecto.)

Todo esto sucede por ahora al otro lado de Atlántico, pero sin duda la tormenta llegará a esta otra orilla, no nos llamemos a engaño.

Blog de ‘Los Angeles Times’ para conversar con sus lectores

Julio Alonso | 9 de diciembre de 2007 a las 17:49

Los Angeles Times acaba de abrir un blog desde el que pretende hacer más transparente su relación con los lectores. Se denomina ‘Readers’ Representative Journal’ y sus páginas incluirán los siguientes apartados: información sobre decisiones editoriales, correspondencia entre lectores y redactores, historia que hay detrás de las historias o reportajes, directrices de ética y práctica profesional y, finalmente, un directorio con todos los miembros de la redacción, tanto digital como impresa.

Vía: Jim Romenesko

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Adaptarse a internet es urgente

Julio Alonso | 10 de febrero de 2007 a las 23:57

Arthur Sulzberger jr., editor y propietario del New York Times, no ha podido ser más claro —ni más sincero— en una entrevista concedida días atrás al diario israelí Haaretz: “Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa”. Luego apostilla: “Internet es un lugar maravilloso para estar, y estamos dirigiéndonos hacia allí”.

Un grupo de expertos constituido hace meses en Los Angeles Times, cuyo informe se acaba de publicar, coincide con Sulzberger: “Los diarios importantes, entre ellos [Los Angeles] Times, tienen de dos a tres años para reinventarse como
abastecedores de noticias e información de los multimedia”.

El análisis que hacen los expertos, tanto de la situación interna como de las acciones emprendidas por The New York Times y The Washington Post, es muy interesante (hay un buen resumen en francés en L’Observatoire des Médias).

Sus recomendaciones, muy resumidas, son estas:

  1. El editor y director de Los Angeles Times debe hacer pública y solemne declaración de la importancia que internet tiene para el periódico.
  2. La integración de redacciones es prioritaria y urgente.
  3. Hay que ampliar las capacidades editoriales y técnicas del website.
  4. Todos los periodistas en plantilla han de recibir, cuanto antes, un curso acelerado sobre fundamentos del ciberperiodismo.
  5. Se debe crear, dentro de LATimes.com, un espacio piloto de noticias hiperlocales. Y de acuerdo con los resultados, acometer lo más rápidamente posible otros websites.
  6. El editor del periódico debe designar un ayudante especial para la innovación. Esta persona se ocupará de desarrollar nuevos productos para la Web y el periódico, de promover la anticipación de nuevas tecnologías y tendencias del consumidor, y de dirigir la adaptación de Los Angeles Times a ellas.

Una información complementaria: según un estudio de Nielsen/Netratings para la Newspaper Association of America, el número de visitantes únicos registrado por los websites de los diarios estadounidenses creció en 2006 un 22%, hasta alcanzar los 56,4 millones (vía Editors Weblog).

La información local tiene tirón

Julio Alonso | 5 de noviembre de 2006 a las 19:46

Las ventas de los periódicos norteamericanos han descendido en el último semestre de forma generalizada, según los datos recogidos por Editor & Publisher: como media, un 2,8% entre semana y un 3,4% los domingos.

Y hay importantes periódicos que están por encima de esa media, como The New York Times (3,5%), cuyos directivos se han apresurado a decir que todo está bajo control, o como The Washington Post (3,3%) y Los Angeles Times (8%).

Lo cierto es que entre los escasos diarios cuyas ventas aumentaron figuran dos tabloides neoyorquinos: The New York Post (5%) y The New York Daily (1%). Según diversos analistas (Forbes, Editor & Publisher, Financial Times), gracias a su cobertura de la información local.

Allie Hudson escribe en Editors Weblog:

El principal problema que tienen las compañías periodísticas es de adaptación a los cambias demográficos y de mercado. Ahora que hay más gente navegando por el Internet, los periódicos necesitan ofrecer algo diferente. Un cuarto de americanos que han superado la educación secundaria en la High School no encuentran noticias frescas en los periódicos de base. Los diarios necesitan intensificar y conseguir su atención si desean detener su declive cuanto antes.”

Desde hace unos días The New York Times ofrece a quien se quiera suscribir gratuitamente una especie de guía de ocio diaria titulada Urbanite.

‘Los Angeles Times’ sanciona a uno de sus columnistas más famosos

Julio Alonso | 1 de mayo de 2006 a las 21:34

Los Angeles Times ha suspendido el blog de Michael Hiltzik, uno de sus más famosos columnistas, con 20 años de profesión y un premio Pulitzer a las espaldas, por haber violado las pautas éticas del periódico. Según la nota hecha pública por la dirección del diario, Hiltzik ha reconocido haberse inventado varios seudónimos con los que escribía comentarios a sus propias anotaciones en el blog, titulado Golden State. La historia detallada de esta forma de avivar la conversación, o de jalearse a sí mismo, la ha contado Howard Kurtz en The Washington Post.

Hiltzik, antiguo corresponsal en África y Rusia, especializado en economía, política, tecnología y ciencia, y autor de un par de libros, compartió en 1999 el Pulitzer con Chuck Philips por una serie de artículos sobre la corrupción en la industria del espectáculo.

Aparte de los comentarios con personalidad supuesta, Hiltzik asegura no haber vulnerado ninguna otra norma ética (una comisión interna no ha encontrado ninguna divulgación inexacta en sus artículos en la web). No obstante, la nota de Los Angeles Times insiste:El empleo de seudónimos constituye un engaño y viola un principio capital en las pautas éticas del Times: los miembros de su plantilla no deben encubrir su personalidad ni su vinculación con el Times. Esta regla se aplica igualmente en el periódico y en el mundo de la red.”

La nota añade que asignará al sancionado otro cometido.

Recorte de beneficios en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 22 de abril de 2006 a las 19:44

Algunos datos a tener en cuenta, todos ellos relacionados con los balances trimestrales de los grandes en la prensa estadounidense y en internet:

  • Los ingresos por publicidad permitieron a Google unos beneficios netos de 592 millones de dólares (el equivalente a 481 millones de euros), lo que representa un aumento de casi el 80% de las cifra de negocio, establecida en 2.250 millones de dólares (fuente, en francés, Le Journal du Net).
  • A Yahoo! no le fue tan bien: ganó 160 millones de dólares (en euros, 130 millones). Las ventas brutas ascienden a 1.567 millones de dólares y el aumento sobre el mismo período del año anterior es del 34% (fuente: Expansión).
  • Gannett Company Inc., la mayor cadena de periódicos de Estados Unidos, propietaria de 90 diarios —entre ellos, el de mayor circulación del país: USA Today—, registró una caída en sus beneficios del 11% (fuente: Bloomberg.com).
  • En el caso de Tribune Company, editora de periódicos como Los Angeles Times, Chicago Tribune o Newsday, la caída fue del 28%.
  • La del New York Times Company resultó, sin embargo, la más espectacular de todas, nada menos que de un 69%.
  • Por último, el descenso de beneficios de McClatchy, editora del Sacramento Bee y del Minneapolis Star Tribune, fue del 14%.

Estas reducciones de beneficios obedecen a diversos motivos: el aumento de los costes de impresión, el trasvase de parte de la publicidad a internet, la reducción de anuncios de la industria automovilística, el pago de indemnizaciones tras los recortes de plantillas en algunas empresas (500 puestos en New York Times Company, 1.200 en Tribune Company), así como a otras medidas de reposicionamiento empresarial.

Por tanto, será mejor quedarse con las palabras de Gary B. Pruitt, presidente y jefe ejecutivo de McClatchy, la empresa que pese a su poco brillante ejercicio trimestral compró el pasado mes, por 4.500 millones de dólares (3.657 millones de euros), el grupo Knight Ridder: “Muchos ven el actual panorama de caída de beneficios por anuncios como una confirmación de que los periódicos y los medios impresos están muriendo. Creemos que esto es un error” (fuente: Observatório da impresa).

Las páginas de opinión necesitan más vida

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 6:35

El género wiki se distingue por la rapidez de procedimiento, la simplicidad en la ejecución y la autoría múltiple, y quizá no sea el más apropiado para escribir editoriales; al menos ahora, en los albores del periodismo participativo. De ahí, tal vez, el fracaso de los wikitorials propuestos por Los Angeles Times (ver la nota del pasado 14 de junio). La experiencia, que culminó en la blasfemia y la pornografía, ha sido descrita por la American Journalism Review y MSNBC.

Sin embargo, los periódicos se distinguen por sus páginas de opinión (editoriales más artículos y análisis) y todo apunta a que esos contenidos exclusivos van a conformar en buena parte la riqueza documental de los medios. Sin ir más lejos, a partir del próximo día 19 el New York Times cierra parte de su website y habrá que pagar por la consulta de las páginas de opinión.

Siendo esa la tendencia, choca el escaso mimo que por lo general se presta a las páginas de opinión de los periódicos, las más de las veces con un diseño aquilatado a la línea, aburridamente idéntico, de piñón fijo en cuanto a la plantilla de colaboradores, la rotación de éstos a lo largo de la semana y el mismo poco espacio para los lectores, en verano como en invierno, lo mismo ante un desastre local que en un tedioso fin de semana.

Steve Outing se ocupaba recientemente de ese fenómeno en Editor and Publisher.

Importancia en los ‘webs’ de los lectores remotos

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 21:18

Un alto porcentaje de visitantes de los webs de los periódicos vive fuera de la zona en la que se distribuye la edición impresa. Una encuesta realizada recientemente por Hitwise así parece confirmarlo, al menos en lo que se refiere a Estados Unidos: el 72,2% de las visitas que recibe el web del New York Times procede de fuera de Nueva York, New Jersey y Connecticut; en el caso del Washington Post, el 68,6% proviene de fuera de Virginia, Maryland y el Distrito de Columbia (Washington capital); y por lo que respecta al San Francisco Chronicle y a Los Angeles Times, el 50,4% y el 43,8%, respectivamente, son visitas de fuera de California.

El fenómeno no se limita a los periódicos de ámbito nacional, como los citados; se registra igualmente en diarios locales como Philadelphia Inquirer (45%) y Houston Chronicle (36,7%). O como Detroit Free Press (Michigan), cuyos visitantes proceden en un 18% de estados tan distantes como Florida, California, Tejas, Nueva York y Georgia.

Uno de los responsables del sondeo de Hitwise, Bill Tancer, comenta: “Los periódicos locales y regionales deberían tomar nota de este fenómeno al desarrollar sus estrategias online. Habría que considerar factores como el interés nacional en noticias locales de gran impacto, su utilidad como contenidos de documentación, y además, los lazos que se pueden crear con visitantes y antiguos residentes de la zona.” O sea, nuestro caso.

Los aires de cambio llegan hasta las páginas editoriales

Julio Alonso | 14 de junio de 2005 a las 21:01

Los Angeles Times está en pleno proceso de transformación. A finales de mes, según comentaba la Online Journalism Review, renovó el diseño de su edición digital, en la que introdujo blogs, y abrió el acceso a su famoso CalendarLive, cuya visita recomiendo. Ahora le toca el turno a las páginas de opinión, el sanctasanctórum de los periódicos, y lo hace de la manera más osada: proponiendo nada más y nada menos que un nuevo género opinativo: los wikitorials o editoriales escritos por los lectores (significado de wiki). El experimento comenzará la semana que viene. El anuncio lo ha hecho el responsable de la página editorial, Andrés Martínez, y enseguida han surgido toda clase de comentarios, tanto a favor como en contra. Entre otros sitios, en el New York Times, The Washington Monthly y el blog de Dan Gillmor.