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‘Wired’ se ha sentido utilizada por Microsoft

Julio Alonso | 1 de abril de 2007 a las 23:45

Fred Vogelstein, colaborador de la revista Wired, ha recibido por error un informe sobre él preparado por Waggener Edstrom, la agencia de comunicación que le lleva las relaciones públicas a Microsoft. El informe, de 5.650 palabras (PDF, 312 KB), circuló entre los directivos de esta compañía durante los seis meses de trabajo que le costó al periodista preparar un reportaje (de 2.696 palabras) aparecido en el número de marzo de Wired.

Para mayor inri, el reportaje, ‘Operation Channel 9′, está dedicado a un programa lanzado en abril de 2004 por Microsoft para
fomentar la transparencia en los hábitos de la compañía.

El informe de Waggener Edstrom no sólo ofrece las respuestas adecuadas a posibles preguntas comprometidas por parte del periodista, sino que describe la personalidad de éste y previene contra su forma de entrevistar. He aquí algunos ejemplos:

  • El periodista “busca tensión donde no la hay. En este punto hay que permanecer firmes, asegurar claramente el apoyo de la Dirección a Channel 9.”
  • “No se comprometa a debatir temas que preferiría evitar. Fred generalmente comienza con preguntas fáciles, pero poco a poco va profundizando hasta encontrar los elementos que considera interesantes. Hay que tener cuidado con eso.”
  • Y la guinda: “Vamos a permanecer en contacto con Fred para procurar que no haya sorpresas.”

Al mismo tiempo, Microsoft mantuvo varios encuentros con el director de Wired, Chris Anderson, a quien convenció sobre el éxito de Channel 9 y la oportunidad de publicar un reportaje al respecto.

Quien quiera profundizar en el asunto encontrará más información en las versiones ofrecidas por sus principales protagonistas: Fred Vogelstein, Chris Anderson y el director de la agencia Waggener Edstrom, Frank Shaw.

El caso, a mi modo de ver, es un buen ejemplo de lo que es la información entendida como servicio público y como servicio corporativo. Sin olvidar que, en ambos supuestos, está en manos de periodistas. Frank Shaw estudió Periodismo en la University of Oregon y en la Department of Defense Information School (!).

Curiosamente, una nota suya sobre cómo hacer entrevistas, publicada en su blog, titulado Glass House (Casa de Cristal), parece escrita por un profesor de Periodismo.

El contrapunto a esta nota lo ofrece Libération: un antiguo redactor jefe adjunto de VSD se encuentra en prisión preventiva acusado de un tipo de delito recientemente incorporado al código penal francés, ‘corruption d’agent privé’. Según el diario parisién, la nueva figural jurídica castiga las “maniobras destinadas a convencer a la prensa para que cree una imagen complaciente de algo”.

El futuro de la publicidad ‘online’ es el vídeo

Julio Alonso | 18 de marzo de 2007 a las 15:58

En los próximos 18 meses, Guardian Unlimited, el brazo digital del diario The Guardian y del semanario The Observer, invertirá en recursos web 15 millones de libras esterlinas (el equivalente a 21,9 millones de euros). Según ha declarado su directora general, Carolyn McCall, la empresa tiene “grandes planes” para el desarrollo del vídeo en línea, dadas las magníficas oportunidades publicitarias que ofrece.

Por su parte, el director del periódico, Alan Rusbridger, ha precisado que de esos millones, uno se destinará a la producción de vídeos y a la formación del personal.

Pese a ser The Guardian uno de los periódicos más avanzados digitalmente, su director no está satisfecho: “Realmente me asusta que no estemos haciendo lo suficiente, ni lo bastante rápido”, ha dicho.

El panorama es este:

  • Borrell Associates, una consultora norteamericana especializada en prensa local, en un reciente estudio, predice que en cinco años los ingresos por videoanuncios locales en la Red sobrepasarán los 5.000 millones de dólares (unos 3.754 millones de euros); esto es, un tercio de toda la publicidad local en línea de Estados Unidos. Considera, asimismo, que el vídeo en los websites debe ser una prioridad de negocio para cualquier responsable de un periódico.
  • Dentro de tres años, la mayoría de las inversiones publicitarias de Microsoft se hará en el mundo digital. Así lo ha anunciado el máximo responsable de marketing de la compañía, Mich Mathews, durante una conferencia en Las Vegas. En 2005, Microsoft gastó en publicidad, sólo en Estados Unidos, el equivalente a 709 millones de euros.
  • La empresa alemana Axel Springer (150 periódicos y revistas en 32 países, más de 10.000 empleados y unas ventas estables que en 2006 superaron los 2.370 millones de euros) prevé fuertes inversiones para este año en Internet. Lo ha dicho su presidente, Mathias Doepfner.

En 2010 la mitad de los lectores de periódicos lo harán ‘online’

Julio Alonso | 27 de octubre de 2005 a las 23:43

En sólo cinco años, entre el 40% y el 50% de la gente leerá los periódicos online. Así lo cree Bill Gates, el cofundador de Microsoft, y así lo ha dicho en una reciente entrevista concedida a Le Figaro. Luego, con su puntito de sorna, ha explicado: “Afortunadamente, la pericia de las empresas de prensa no está en su capacidad para talar árboles, sino en suministrar artículos que contribuyen a la solidez de su reputación”.

Gate considera, asimismo, que para conservar a sus lectores los periódicos tienen que potenciar su versión eletrónica. “La calidad del sitio internet”, ha precisado, “es crucial para las empresas de prensa”.

Finalmente, asegura que de lo que él lee, “más de la mitad” es a través de internet: The Wall Street Journal, The New York Times y The Economist, amén de todos los diarios informáticos en línea. Y explica: “Los artículos están actualizados, hay demostraciones, vídeos, enlaces, etc.”.

En nuestro país, y con cinco años por delante, las previsiones de Bill Gates no están tan alejadas de la realidad. Según el estudio Internet en España, recientemente realizado por la Fundación BBVA (nota de prensa, 8 páginas Word, 1,7 MB; presentación, 42 páginas PDF, 324 KB), el 30% de los internautas lee habitualmente los periódicos en internet, aunque un 75% prefiere la prensa impresa a la digital.

Ramón Salaverría, de quien recojo esta información, ofrece un resumen del estudio en su blog.

La documentación está en la Red

Julio Alonso | 14 de febrero de 2005 a las 16:28

Todos los avances tecnológicos registrados últimamente en internet presentan un común denominador: la mejora de las búsquedas.

  • El pasado otoño Amazon.com Inc. ponía en funcionamiento su buscador A9.com, capaz de localizar lo mismo una cita o fragmento de un libro que los datos mercantiles y posición en el callejero de una empresa (más información en La Vanguardia, Yahoo! e IBLNews).
  • Google, a su vez, tiene varios frentes abiertos, a cuál más ambicioso: la búsqueda que podríamos llamar geográfica, Google Maps; en el disco duro del propio usuario, Google Desktop; de documentación académica, como tesis, conferencias y resúmenes de artículos, Google Scholar; o dentro de los programas de televisión, Google Video. Y el no va más: la biblioteca global, un proyecto que de aquí a 10 años prevé el acceso gratuito a 50 millones de libros.
  • Finalmente, Microsoft acaba de lanzar MSN Search, su buscador propio (hasta ahora utilizaba tecnología de Yahoo!), entre cuyas herramientas más novedosas figura la posibilidad de crear fuentes RSS para las búsquedas; esto es, la posibilidad de definir el objeto de la búsqueda y de que los artículos que respondan a tales requerimientos se añadan automáticamente a la lista de hallazgos. Además, MSN Search permite plantear búsquedas en la enciclopedia Encarta (41.000 artículos en línea, hasta ahora previa suscripción), obtener respuestas a preguntas, solucionar ecuaciones, localizar grupos musicales y reproducir sus canciones.

Si bien la mayoría de estas innovaciones se hallan todavía en fase experimental y sólo funcionan al completo para el mercado norteamericano, está claro que más temprano que tarde estarán al alcance de todos y que, en su conjunto, hacen prever profundas modificaciones en los servicios de documentación de los periódicos.

El alcance que puedan adquirir tales cambios se mueve entre estos dos polos:

  • Por mucho que se diversifiquen y simplifiquen los procesos de búsqueda, la complejidad de algunos de ellos requerirá un personal cualificado; o sea, de documentalistas y bibliotecarios. Según un estudio de Jakob Nielsen, el gurú de la usabilidad, muchos de los usuarios de internet infravaloran la amplitud de la red y no comprenden lo importante que es plantear las búsquedas con precisión. No saben buscar o no buscan bien, hasta el punto de que sólo un 66% de los usuarios de internet sería capaz, dice, de buscar y reservar un billete en la red. En la misma línea se mueve un recentísimo estudio del Pew Internet & American Life Project, según el cual los estadounidenses formulan en la red, ellos solitos, nada menos que 4.000 millones de búsquedas al mes.
  • Los llamados Servicios de Documentación están pasando a ser Centros de Documentación, un cambio semántico que entraña unidades de negocio independientes de lo medios en que nacieron, hasta el punto de financiarse a través de sus ventas y de su propia publicidad. Nada nuevo, pues, salvo que Dan Gillmor, uno de los padres del periodismo participativo, vuelve a la carga con la idea de que estos centros documentales se abran al público y se financien enteramente con publicidad. Lo mismo creen Cory Doctorow y Jay Rosen, dos autoridades en el mundo de internet. En cambio, Mark Glazer ha recogido en la Online Journalism Review opiniones diferentes.

Para tener una idea general sobre el asunto conviene leerse un viejo artículo de Richard Wiggins en Library Journal.