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Mal año para la prensa estadounidense

Julio Alonso | 9 de diciembre de 2007 a las 17:44

2007 no ha sido un año bueno para la prensa norteamericana y las perspectivas apuntan a que tampoco lo sea 2008, al menos durante los primeros meses. Es la conclusión que saca Followthemedia.com de una reciente reunión de empresarios estadounidenses. En ella, Janet Robinson, presidente y consejero delegado de la New York Times Company, se marcó este objetivo ante la caída de la publicidad (un 6% anual): aumentar con la suficiente rapidez los beneficios en las operaciones digitales de tal manera que puedan enjugar las pérdidas de los medios impresos.

Cambios continuos en ‘The New York Times’

Julio Alonso | 26 de septiembre de 2006 a las 14:41

La New York Times Company sigue dando señales de cambio, de estar tomando medidas de cara al futuro.

  • A finales de agosto incorporaba a Andrew DeVigal como editor multimedia del New York Times, con la misión de coordinar la producción los documentos sonoros, infográficos y fotográficos de la Redacción digital. DeVigal tiene un amplio currículum como periodista, profesor y experto tecnológico.
  • Una semana después se conocía el fichaje de Michael Rogers, que procede de Newsweek.com y la división de nuevos medios de la Washington Post Co., como futurist-in-residence, un puesto insólito, creado para él, desde el que dirigirá la unidad de investigación y desarrollo encargada de generar ideas para la expansión multimedia.
  • Y simultáneamente, un importante retoque tipográfico en el diseño del New York Times para diferenciar la información de la opinión; a partir de ahora los textos opinativos se compondrán en bandera. La medida es consecuencia del trabajo de un comité redaccional cuya misión es reforzar la credibilidad del periódico, objetivo de una campaña de publicidad en paralelo. (Más información sobre estas dos últimas medidas en Editor and Publisher, New York Observer e Innonvations in Newspapers.

Hace 30 años, Reinhard Gäde, autor de la maqueta inicial de El País, ya se preocupó por diferenciar la información de la opinión, y de ahí que reservara los tipos cursivos para los titulares de esta última.

Volviendo al New York Times, quedan pendientes aún dos importantes cambios: la fusión de las dos redacciones, papel y digital, prevista para la próxima primavera, y la reducción del tamaño del periódico, que perderá en abril de 2008 unos tres centímeros de ancho.

Los periódicos tienen que cambiar en profundidad; tienen que ser reinventados, y hay que espabilar. ¿Queda todavía alguien que opine lo contrario?

Actualización (27.9.2006) I Want Media ha publicado una extensa entrevista con Michael Rogers, el recién nombrado futurist-in-residence del New York Times. De ella hay un buen resumen en The Editors Weblog.

Recorte de beneficios en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 22 de abril de 2006 a las 19:44

Algunos datos a tener en cuenta, todos ellos relacionados con los balances trimestrales de los grandes en la prensa estadounidense y en internet:

  • Los ingresos por publicidad permitieron a Google unos beneficios netos de 592 millones de dólares (el equivalente a 481 millones de euros), lo que representa un aumento de casi el 80% de las cifra de negocio, establecida en 2.250 millones de dólares (fuente, en francés, Le Journal du Net).
  • A Yahoo! no le fue tan bien: ganó 160 millones de dólares (en euros, 130 millones). Las ventas brutas ascienden a 1.567 millones de dólares y el aumento sobre el mismo período del año anterior es del 34% (fuente: Expansión).
  • Gannett Company Inc., la mayor cadena de periódicos de Estados Unidos, propietaria de 90 diarios —entre ellos, el de mayor circulación del país: USA Today—, registró una caída en sus beneficios del 11% (fuente: Bloomberg.com).
  • En el caso de Tribune Company, editora de periódicos como Los Angeles Times, Chicago Tribune o Newsday, la caída fue del 28%.
  • La del New York Times Company resultó, sin embargo, la más espectacular de todas, nada menos que de un 69%.
  • Por último, el descenso de beneficios de McClatchy, editora del Sacramento Bee y del Minneapolis Star Tribune, fue del 14%.

Estas reducciones de beneficios obedecen a diversos motivos: el aumento de los costes de impresión, el trasvase de parte de la publicidad a internet, la reducción de anuncios de la industria automovilística, el pago de indemnizaciones tras los recortes de plantillas en algunas empresas (500 puestos en New York Times Company, 1.200 en Tribune Company), así como a otras medidas de reposicionamiento empresarial.

Por tanto, será mejor quedarse con las palabras de Gary B. Pruitt, presidente y jefe ejecutivo de McClatchy, la empresa que pese a su poco brillante ejercicio trimestral compró el pasado mes, por 4.500 millones de dólares (3.657 millones de euros), el grupo Knight Ridder: “Muchos ven el actual panorama de caída de beneficios por anuncios como una confirmación de que los periódicos y los medios impresos están muriendo. Creemos que esto es un error” (fuente: Observatório da impresa).

Más de 1.900 puestos de trabajo menos en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 18 de noviembre de 2005 a las 22:22

Las plantillas de los periódicos de Estados Unidos están acusando la caída de las ventas y el aumento de los costes de producción. Un cálculo realizado por la veterana revista Editor and Publisher cifra en más de 1.900 las pérdidas de puestos de trabajo, entre despidos y jubilaciones anticipadas, registradas en lo que va de año. No se incluye en esta estimación a los pequeños periodicos.

En la lista publicada por Editor and Publisher resaltan los datos correspondientes a la New York Times Company, pues ella sola acapara más de un cuarto de los recortes de empleo contabilizados: 185 el 25 de mayo y 490 el 20 de septiembre. Los del New York Times fueron 375.

Nuevos modelos de negocio para la prensa

Julio Alonso | 29 de octubre de 2005 a las 22:19

El periodismo no está en crisis, sino el modelo de negocio con el que hasta ahora se ha hecho periodismo. Es la tesis de Rich Gordon, profesor asociado y director del Programa de Nuevos Medios en la Medill School of Journalism de la Northwestern University (Chicago), en un artículo que publica la Online Journalism Review.

En la segunda mitad del pasado siglo, argumenta Gordon, el panorama informativo de una tipica ciudad norteamericana lo dominaban un periódico, el cual disfrutaba de una situación de monopolio o de oligopolio, y no más de tres emisoras locales de televisión. De ahí que sus márgenes de beneficio, según explica, estuviesen entre un 15% y un 25%, en el caso de los periódicos, y entre un 25% y un 40%, tratándose de las televisiones.

Eran los tiempos en que las predicciones sobre 500 canales de televisión producían hilaridad. El caso es que “contando redes del cable, los blogs, los podcasts, los boletines de noticias por email, etc., la cifra es hoy muy superior; como 500 ‘millones’ de canales”, dice Rich Gordon.

Eso explica las reducciones de plantilla y los recortes presupuestarios. Pero también el que algunas empresas periodísticas, superando el esquema de mera reventa o reutilización de contenidos, que es en lo que vienen a quedar la mayoría de las versiones digitales de los periódicos, exploren nuevos modelos de negocio. En este sentido, el articulista pone estos tres ejemplos: la compra de About.com por la New York Times Company, de Marketwatch.com por la Dow Jones, empresa editora de The Wall Street Journal, o de Myspace.com por News Corporation, de Rupert Murdoch.

(El artículo de Gordon fue escrito antes de que Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times, anunciara el viernes pasado en la conferencia de la Online News Association, en Nueva York, que su empresa hará periodismo de alto nivel en un un sitio web con 1.200 periodistas y un presupuesto anual de 200 millones de dólares.)

Al hablar de nuevos modelos de negocio, y de nuevas oportunidades para los periodistas, Rich Gordon pone otros ejemplos, al margen de las tradicionales empresas periodísticas.

  • Otros se deben a empresas no periodísticas, como el blog de Kevin Site, iniciativa de Yahoo!, o el reforzamiento de las páginas financieras de éste con firmas de altura (ver los 10 primeros currículos). De uno y otro proyecto también se ha hablado aquí.

El último ejemplo quizá sea el de Pajamas Media, que anuncia para el 16 de noviembre la fusión de más de 70 conocidos blogs políticos estadounidenses en uno cuyo nombre, así como el de algunos de sus componentes, se reserva para la campaña de lanzamiento. Un blog con los gastos mínimos que pueda acarrear la coordinación de equis firmantes, cada cual trabajando desde su casa, pero que acumule toda la publicidad que éstos pueden atraer, no parece de entrada mal negocio.

Dos notas al margen. Una, el blog, a juzgar por el nombre de algunos de sus contribuyentes, nace políticamente escorado a la derecha. Dos, en el Comité Editorial figura el barcelonés José Guardia, mantenedor del blog Barcerpundit con el seudónimo de Franco Alemán.

Más información en Wired News y CNet News.com.

En la imagen, gráfico sobre el estado de la prensa norteamericana tomado del Star Tribune.

Publicidad invasora en los periódicos e infrautilización de recursos en la red

Julio Alonso | 17 de octubre de 2005 a las 1:14

Dos grandes empresas periodísticas norteamericanas, New York Times Company y Tribune Company, están a punto de introducir en sus periódicos formatos publicitarios novedosos, pero también muy controvertidos. Los hay de dos tipos:

  • Los llamados ‘anuncios sombra’, que consisten en una especie de manchas o marcas de agua —en su mayoría logotipos— que se imprimen bajo el texto redaccional, preferentemente en páginas como las de las cotizaciones bursátiles o las carteleras.
  • Los anuncios en cascada, o de forma irregular, casi siempre escalonada, y tan ‘agresiva’ como para hacer del denostado ‘robapáginas’ un tamaño mil veces preferible.

Lo peor (‘date por muerto’, querido) es que los promotores de esta iniciativa son, por un lado, el New York Times, arquetipo de lo ‘periodísticamente correcto’, y por otro, la Tribune Company, empresa que presume de llegar con alguno de sus medios al 80% de los hogares estadounidenses. Entre sus cabeceras más conocidas figuran Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday.

La noticia, oficializada en una nota de prensa de la New York Times Company, luego publicada en el propio periódico, y explicada al detalle en un informe cuatrimestral de la Tribune Co. (un PDF de 7 páginas, de 1,8 MB), la recoge, comenta y contextualiza Editors Weblog.

Mientras tanto, un estudio realizado en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri concluye que la publicidad en los websites periodísticos está desaprovechando las potencialidades que le ofrece internet. De los medios analizados, asegura la autora del estudio, Sarah Farebrother, ninguno de ellos utiliza clips de audio; sólo el 4,2% recurre a los videoclips, apenas un 8,3% soporta clips de audio o de vídeo y únicamente el 2,8% admite charlas a través de mensajería instantánea.

Más información en Click Z News, la Universidad de Misuri y Editors Weblog.

En la imagen, un detalle de la portada del informe de Tribune Company.