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La vocación local del ‘News & Record’

Julio Alonso | 24 de marzo de 2007 a las 17:05

Ayer, el tema recurrente en las primeras páginas de los periódicos norteamericanos era el cáncer incurable de la esposa del senador John Edwards, aspirante a la candidatura presidencial por el Partido Demócrata para las elecciones de 2008. Una noticia de cierta relevancia política y con toque humano.

La foto de la pareja aparecía en la primera de The New York Times y, por supuesto, en los principales periódicos de Carolina del Norte, el Estado por el que Edwards es senador: The Charlotte Observer, The Fayetteville Observer, The Herald-Sun, The News & Observer… Menos en uno, el News & Record (véase la galería de portadas).

John Robinson, director de este último diario, consideró que para sus lectores era más importante la toma de posesión del jefe de la policía local, registrada tras 14 meses de crisis en este estamento, y ése fue el asunto que destacó en primera. A los Edwards les dedicó la columna de salida. Lo explica en su blog.

News & Record es un diario de decidida vocación ciudadana que hace un par de años se fijó la siguiente misión: “Hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. Es uno de esos diarios que, como aconseja Philip M. Stone en Followthemedia.com, se ha fijado unos objetivos muy concretos, y que “dedica todos los recursos necesarios a hacer exactamente eso en todas sus plataformas”.

Se impone dialogar más con los lectores

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 0:35

En los viejos manuales, cuando se definían las funciones del director de un periódico, se decía que una de sus principales tareas era escribir el editorial. De hecho, algunos no hacían otra cosa (yo he llegado a conocer a uno de ellos). Pero los tiempos han cambiado bastante desde entonces y hoy lo que se impone es menos sermón y más conversación.

Una de las últimas en iniciar un contacto regular con sus lectores ha sido la editora de Washingtonpost Newsweek Interactive, Caroline Little. No porque ande sobrada de tiempo (es también consejera delegada de la compañía), sino porque lo considera algo importante, y así lo dejó escrito en la primera de sus intervenciones en Post.blog.

La acogida ha sido buena: a la hora de publicar yo esta entrada, la nota de Caroline Little —en la red desde el 22 de marzo— ha suscitado 340 comentarios. No todos sobre el mismo asunto, es cierto; no todos dirigidos a la editora, pues los participantes han intercambiado opiniones entre sí, y de un número de personas inferior, ya que algunas han intervenido en más de una ocasión. Aun así, no hay editorial, ni carta al o del director, que aguante tanto en el tiempo ni que alcance un número de respuestas equiparable. Tampoco puede compararse el carácter unidireccional de los editoriales y de las cartas con la interactividad propia del soporte digital, ni la infinita cabida que ofrece éste con las limitaciones de espacio que impone el papel. Por eso crece por días el número de blogs mantenidos por responsables redaccionales, y de ahí que marque una tendencia.

Los hay de muchas clases:

  • Tipo ‘estrella invitada’, como Talk to the Newsroom, el espacio de The New York Times (el último en intervenir, Gerald Marzorati, responsable del magacín dominical).
  • Divulgativos, como es el caso de Editors’ blog, de The Guardian, en donde Murray Armstrong y Richard Adams se alternan para explicar a los lectores algo de los tratado en el consejo de redacción matinal.
  • Bidireccionales; es decir, dirigidos a la Redacción pero abiertos al público, tales como The editors, de la BBC, también con varios firmantes. En este caso, con su agregado de normas de estilo, y de modo muy especial sobre pronunciación de nombres propios (‘How to say…’), generalmente a cargo de Lena Oulasson.
  • Personales; en este supuesto, casi siempre a cargo de los propios directores de la publicación. Entre ellos, el español Arsenio Escolar (20 Minutos) o el norteamericano John Robinson (News & Record). No por casualidad, un periódico gratuito, primero del país por su difusión, y un diario local sesquicentenario cuyo objetivo es “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”.

En cualesquiera de los casos, una tendencia a seguir.

Imagen tomada de The Guardian (autor, Dan Chung, fotógrafo estrella del periódico con blog propio).

La BBC apuesta por el periodismo participativo

Julio Alonso | 30 de octubre de 2005 a las 11:41

Hasta ahora, abrir las páginas web a los comentarios de los lectores —como hace, por ejemplo, el News & Record con su Town Square— era cosa de pequeños periódicos, y muy locales. Pero ya no. Lo hace también una gran conglomerado periodístico como es la British Broadcasting Company, quizá en honor a su carácter de empresa pública.

La sección Have your say de la BBC nació como una iniciativa ocasional, a raíz de los atentados de julio en Londres, y sólo publicaba una pequeña selección de los comentarios recibidos, lo cuales eran sometidos a un filtro previo. Desde hace dos semanas, sin embargo, el acceso es libre.

El lector puede enviar el comentario que desee (por supuesto, también fotos o o vídeos, para lo que existen normas concretas), debatir sobre un asunto ya propuesto, votar los comentarios que le parezcan más interesantes y, también, recusar cualquier comentario que considere ofensivo.

En los debates, dependiendo del tema, los comentarios pueden requerir la previa lectura de un moderador de la BBC en todos los casos (fully moderated) o sólo cuando se trata de participantes no registrados (reactively moderated).

Los comentarios más votados por los usuarios obtienen un emplazamiento preferente en la página. Y las mejores fotos figuran en una galería.

Por su parte, la Redacción de Have your say se limita a rastrear los comentarios, en busca de posibles casos de libelo o blasfemia (ver las house rules, o normas de la casa), pero no corrige las faltas ortográficas o gramaticales que pueda encontrar. “Consideramos que, con mucho, la enorme mayoría de comentarios son interesantes e inteligentes, y que un fortuito error gramatical es tolerable en beneficio de una mayor accesibilidad”, ha declarado Vicky Taylor, responsable de la edición.

Have your say recibe a diario unos 10.000 emails y en el mes próximo estrenará una nueva plataforma para los debates. Todo un modelo a copiar.

El director dialoga con sus lectores

Julio Alonso | 8 de septiembre de 2005 a las 21:49

Pilar López, nueva responsable de los webs del Grupo Joly, escribe:

“Arsenio Escolar ya tiene blog.

“¿Y de qué habla? De su trabajo como director de 20 Minutos entre otras cosas.

“¿Y para qué sirve? Pues para hacer marca y para vender su periódico (nuevo marketing)…, pero también para contar las interioridades de su trabajo…”

Otros directores que utilizan el formato blog con el mismo fin: Rob Irvine, de Liverpool Daily Post, en el Reino Unido; Ken Paulman, o algún miembro del staff de Spokesman-Review (Spokane, Washington), y John Robinson, de News & Record (Carolina del Norte), en Estados Unidos. En España, sólo Arsenio Escolar en la prensa escrita o, como recuerda Juan Varela, Lluís Foix, de LaVanguardia.es, y Vicent Partal, de Vilaweb, entre los digitales.

Añadido. El sábado, día 10, se unía a la lista el Editors’ blog, creado por The Guardian coincidiendo con su paso a formato berlinés.

Tres grandes que apuestan por el futuro

Julio Alonso | 28 de marzo de 2005 a las 19:45

Como excepción a la regla, tres empresas periodísticas tradicionales cerraban la pasada semana una operación estratégica de gran calado: la compra a partes iguales (un 25% cada una) del mayor buscador de noticias locales del mundo. De ello se han hecho eco, entre otros, The New York Times, The Wall Street Journal y, aquí en España, Periodistas 21.

Los compradores son:

  • Gannett Company, empresa fundada en 1909, con 101 periódicos en Estados Unidos (entre ellos, USA Today, con una audiencia total de 7,6 millones de lectores diarios) y 21 emisoras de TV, entre otros negocios.
  • Knight-Ridder, fusión de dos empresas centenarias: Knight Newspapers (1903) y Ridder Publication (1892). Cuenta entre sus principales activos con 31 periódicos (audiencia, 8,7 millones de lectores diarios) y 34 sitios web.
  • Tribune Company, fundada en 1847, editora entre otros periódicos de Los Angeles Times, Chicago Tribune y Newsday. La compañía tiene a gala llegar a más del 80% de los hogares estadounidenses bien a través de sus periódicos, de sus emisoras de radio y de televisión o por Internet.

La empresa comprada, que se codea a partes iguales con estos tres gigantes (el 25% restante), es:

  • Topix.net, fundada en 2002 y dirigida en la actualidad por un equipo de seis jóvenes emprendedores que, a juzgar por sus fotografías, yo diría que ninguno ha cumplido aún los 40 años. Su capital: una inteligencia artificial cuyos algoritmos permiten rastrear 10.000 fuentes, las 24 horas del día, lo que a su vez permite crear unas 150.000 páginas convenientemente catalogadas. Esas páginas se distribuyen luego por 30.000 ciudades y pueblos de EEUU, entre 5.500 empresas, a 48.000 celebridades y 1.500 equipos deportivos, entre otros.

Gracias a Topix.net, por ejemplo, acabo de enterarme de que News & Record, periódico que mencioné en la primera entrega de esta newsletter, ha empezado a poner en práctica sus planes. Se trataba, decía el 25 de enero, de una arriesgada pero visionaria experiencia: invertir los papeles, “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. La noticia, de Associated Press, la recogían ayer el Boston Herald, CBS News, ABC News, The State y New Jersey News. La iniciativa puesta en práctica ha sido crear con blogs una “electronic town square”.

Del papel centenario al soporte digital con edición impresa

Julio Alonso | 25 de enero de 2005 a las 23:18

News & Record es un periódico de una ciudad norteamericana media (Greensboro, en Carolina del Norte, con poco más de 235.000 habitantes, y casi 434.000 en todo el condado), con una difusión media de 90.000 ejemplares entre semana y una historia más que centenaria. Es producto de la fusión en 1930 de dos pequeños diarios locales, The Daily Record, aparecido el 17 de noviembre de 1890, y Greensboro Daily News, que lo hizo el 18 de julio de 1909. En resumen, uno más entre tantos otros periódicos y que, sin embargo, podría convertirse en un modelo a seguir.

News & Record se ha lanzado a una arriesgada pero visionaria experiencia: invertir los papeles, “hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”, en la red. Entre las acciones que se barajan figuran las siguientes: contratar a blogueros para cubrir algunas noticias locales, relanzar la sección de Cartas al Director con formato blog, crear moblogs (blogs hechos desde un teléfono móvil; por decirlo de alguna manera, ‘en marcha y en vivo’… y con fotos), colgar en la red páginas biográficas o de presentación de los reporteros de plantilla, de forma que el lector conozca a quien escribe y pueda contactar con él, y por último, crear una red de anuncios de pequeña escala, aprovechando la larga cola de internet (esto de la larga cola, sobre todo estando en vísperas de Carnavales, requiere una explicación, que figura más adelante).

La idea para estos cambios la esbozó por vez primera el propio director del periódico, John Robinson, en su blog. A continuación vino un extenso informe de Lex Alexander, la persona a quien Robinson ha confiado el desarrollo del proyecto, informe que ha diseccionado perfectamente Jay Rosen en su blog. Y luego los comentarios, de los que se ha hecho eco Bill Mitchell, director de Poynter Online, en su artículo Caza donde los patos vuelan. El artículo incluye una entrevista con John Robinson.