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Enlaces recomendados (29-8-2008)

Julio Alonso | 29 de agosto de 2008 a las 22:08

El futuro de los medios en Internet no está en las noticias. El beneficio que las empresas periodísticas obtienen de sus websites no compensa lo que pierden con las ediciones impresas. La solución, según Philip M. Stone, quizá esté en crear sitios web adicionales, no noticiosos, que puedan atraer a auténticas masas y, muy probablemente, a nuevos anunciantes. Ejemplo, las redes sociales.

Por qué es importante la edición en los periódicos. A petición de Deborah Howell, defensora del pueblo en The Washington Post, el editor de la sección metropolitana de periódico, Jeff Baron, explica a los lectores en qué consiste su trabajo.

Un modelo de página del tiempo en Internet. La ha creado el equipo de Bob Rob Curley, mencionado recientemente en este blog, y lo publica Las Vegas Sun. No sólo recoge los datos del día de manera bastante gráfica y exhaustiva, sino las previsiones para los próximos cinco días, los registros históricos, las tendencias y hasta la temperatura y nivel de las aguas en los lagos de la zona. Se alimenta con los datos de más de 80 estaciones meteorológicas.

Nuevos perfiles profesionales en Telegraph Media Group. La empresa británica está reorganizando su plantilla. Prescinde de algunos redactores, pero crea nuevos puestos: ‘editores de contenido’, expertos en ‘datos y cartografía’ y ‘tecnólogos digitales’. Y un dato a tener en cuenta: algunos de ellos, contratados a tiempo parcial.

Mayor participación de los lectores en las páginas de Opinión. Es lo que pretende Star-Tribune, periódico de Minnesota (EEUU). Según ha explicado Scott Gillespie, los lectores reciben a través de un blog un resumen de lo tratado en el Consejo Editorial y luego pueden aportar sus opiniones al respecto, las cuales se van publicando a lo largo del día, junto a los editoriales. La participación ciudadana afecta igualmente a la edición impresa. (Vía: Editors Weblog).

15 citas sobre la crisis del periodismo

Julio Alonso | 10 de agosto de 2008 a las 0:51

La migración de este blog, desde Typepad a esta otra plataforma, creada por Mecus, me ha obligado a revisar prácticamente todas sus entradas. Gracias a ello he podido releer algunos textos y subrayar ciertas citas, que reproduzco a continuación por parecerme que siguen de actualidad.

  • Esther Thorson, profesora de Publicidad y decana asociada de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Misuri.
    “Si reduces la cantidad de dinero invertida en la redacción, en muy poco tiempo el producto noticioso llega a ser tan malo que comienzas a perder dinero.”
  • Robert G. Picard, padre de los estudios económicos sobre los medios.
    “Los mayores desafíos a los que se enfrenta hoy la gente que trabaja en los medios tradicionales son el pesimismo y la falta de visión. […] Las cosas nunca volverán a ser como eran. Así que supéralo. Muévete. Descubre y abraza las nuevas formas y oportunidades de hacer periodismo.”
  • Gérard Ayache, profesor de la Universidad de París.
    “Hoy, el público ya no le pide al periodista que le reduzca las complejidades del mundo para poderlas comprender mejor; por dos razones: 1) ya no confía en él, 2) sabe que el mundo es demasiado complejo como para que baste con un solo ‘ángulo de ataque’, una sola interpretación o una opinión maniquea artificialmente tajante. Lo que le exige al periodista es exactamente lo contrario. Le pide que le ayude a ver el conjunto de los contenidos en su diversidad y en su contradicción, que le muestre el más amplio espectro de interpretaciones posibles. No espera de él que simplifique la complejidad, sino, por el contrario, que privilegie los puntos de vista complejos.”
  • Jeff Mignon, periodista, consultor y consejero delegado de 5W Mignon-Media.
    “Será demasiado tarde para despertarse el día en que Google (ya la mayor empresa de medios de comunicación del mundo en términos de capitalización) y Yahoo! ofrezcan la mejor información local tras tejer una gigantesca red nutrida por periodistas profesionales y periodistas ciudadanos. Esto es, tal como lo imagina ya el documental de ficción Epic .
  • John Burke, responsable del Editors Weblog de la WAN.
    “La industria periodística […], en vez de seguir preocupándose primero por las ganancias, lo que ha de hacer es preocuparse por el cambio a un mundo digital en el que los márgenes de beneficio sean aceptables.”
  • John Belknap, diseñador británico.
    “Si usted no rediseña el contenido cuando rediseña el periódico, todo lo que consigue es un cadáver pintado”.
  • Hollis Towns, director de The Cincinnati Enquirer.
    “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • Philip Stone, columnista de Follow the Media.
    “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.
  • Olivier Fleurot, ex director ejecutivo del Financial Times Group.
    “El internauta ha nacido con los videojuegos y rechaza permanecer inactivo ante la información. […] Cuando se busca una información, se hace a través de un motor de búsqueda, no desde el sitio de un diario. […] En el Financial Times no hablamos más de diarios o de sitio web, lo que queremos es ser la mejor fuente de información y de análisis”
  • Adrian Holovaty, periodista, programador de internet y fundador de EveryBlock.
    “Para innovar es importante saber lo que es posible, y para eso se necesita gente técnicamente preparada que conozca lo que es posible.”
  • Rosental Calmon Alves, periodista brasileño, profesor de Periodismo en la Universidad de Austin y directivo de Global Voices.
    “El futuro está en internet. No podemos tener miedo de canibalizar los periódicos. Se están hundiendo. Es lo que llamo el ‘mediacidio’; la muerte lenta de los medios tradicionales. No estoy preocupado por el fin de los periódico. Me preocupa el futuro del periodismo”.
  • Claude Perdriel, presidente del Consejo de Vigilancia de Le Nouvel Observateur.
    “Somos demasiado conservadores y los lectores evolucionan […], es necesario que los directores de periódicos —yo incluido— evolucionen más y más aprisa”.
  • Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times.
    Realmente no sé si de aquí a cinco años imprimiremos el Times, ¿y sabe qué? Tampoco me interesa.”
  • John Battelle, cofundador de Wired.
    “El modelo de negocio que parece justificar el coste de hacer periodismo de calidad es el que no crece, y el que crece —internet— no genera suficientes ingresos como para producir un periodismo de la misma calidad”.
  • Rob Curley, ex presidente de Desarrollo de Productos en Washingtonpost Newswek Interactive.
    “Hay dos clases de editores de periódicos: los que piensan que la parte más importante de la palabra newspaper es news y aquellos otros que piensan que la parte más importante es paper. Si usted trabaja para una empresa cuyo editor piensa que paper es la parte más importante de esta palabra, le sugiero que vaya preparando un currículum”.

Recortes de plantilla y cambios de modelo de negocio en EEUU

Julio Alonso | 18 de febrero de 2008 a las 1:35

Noticias que nos deben dar que pensar, tanto a empresarios como a periodistas, todas ellas procedentes de América del Norte:

  • Bill Keller, director de The New York Times, ha comunicado en una reunión de directivos del periódico que en este año se eliminarán unos 100 puestos de trabajo en la Redacción, sobre una plantilla de 1.332 periodistas. Es la más grande de Estados Unidos, pues el diario que más redactores tiene apenas llega a los 900. (El texto integro de la intervención de Keller lo ha publicado The New York Observer. Al hilo, hay también un interesante comentario de Jeff Jarvis.)
  • El Star-Tribune, diario de Minneapolis y St. Paul, en Minnesota, ha anunciado el despido de 58 empleados (el 3% de su fuerza laboral), la mayoría de ellos del departamento de circulación, y una congelación salarial indefinida. ¿Razones? La continua disminución de los ingresos, la eficiencia de las nuevas tecnologías y la externalización.
  • Tribune Co. va a reducir su plantilla en unas 400 a 500 personas (un 2% del total); de ellas, unas 100 ó 150 en la que quizá sea su cabecera más emblemática: Los Angeles Times. También en este caso, a causa de la constante disminución de ingresos.
  • El vespertino The Capital Times, de Madison, la capital de Wisconsin, cambiará de formato (de sábana a tabloide) y sólo se publicará dos días a la semana (miércoles y jueves). Con estas medidas pretende más que cuadruplicar su distribución (de 17.000 ejemplares a 80.000) y, fundamentalmente, concentrar todos sus esfuerzos en la Web. Todo ello, según escribe Philip M. Stone en The Follow the Media, con el 25% menos de personal de redacción; de 60 periodistas, a 40 ó 45.
  • Otro modelo de negocio, escribe Stone en el mismo artículo, es el del Palm Beach Post, de Florida (circulación, 175.000 ejemplares), el cual proyecta reorganizar su Redacción local (flujo de trabajo, horarios, etc.), de manera que la versión digital prime claramente sobre la de papel.
  • El St. Petersburg Times se convirtió va para tres semanas en el último gran periódico de la Florida que ha dejado de distribuirse en Tallahassee, la capital del estado.
  • El caso de cambio de negocio más brusco se ha dado en Canadá: cierre por sorpresa del Halifax Daily News (20.000 ejemplares de circulación), despido de toda la plantilla (algo más de 90 personas) y anuncio de que el próximo día 21 reaparecerá como periódico gratuito. El nuevo diario, el Halifax Metro, contará con un equipo de 20 personas, se publicará 5 días a la semana, en lugar de 7, y reducirá el número de páginas de 56-60 a 20-24. Una de las explicaciones ofrecidas es que en una ciudad dominada por la competencia (The Chronicle Herald, con una circulación de 114.000 ejemplares) no había espacio para el Halifax Daily News.
  • The New York Times apuesta por el digital, pero sigue considerando a quienes trabajan en él como empleados de segunda clase. Henry Blodget cuenta en Silicon Alley Insider que la empresa se niega a igualar los salarios y prestaciones de éstos con las que rigen para el papel. Blodget apunta como una de las razones la falta de flexibilidad negociadora de los sindicatos.
  • La Newspaper Association of America ha lanzado las campanas al vuelo en un reciente comunicado: en el pasado año los índices de audiencia única de los websites periodísticos alcanzaron los 3,6 millones, lo que supone un aumento de más del 6% respecto a las cifras de 2006. El jarrón de agua fría lo echa The Washington Post: es cierto, pero el número total de visitantes de la Red creció en los últimos años un 51%, frente al 24% registrado por los ciberperiódicos, de modo que éstos están perdiendo cuota.
  • La alianza de cuatro grandes grupos mediáticos estadounidenses para crear una red de publicidad en internet que compita con Yahoo! quizá sea una de las maneras de abordar el problema. Componen la alianza Gannett, Hearst, New York Times Co. y Tribune Co., que suman 120 publicaciones con más de 50 millones de visitas mensuales. (Amy Gahran ha recogido en E-media Tidbits algunos comentarios surgidos al respecto.)

Todo esto sucede por ahora al otro lado de Atlántico, pero sin duda la tormenta llegará a esta otra orilla, no nos llamemos a engaño.

La vocación local del ‘News & Record’

Julio Alonso | 24 de marzo de 2007 a las 17:05

Ayer, el tema recurrente en las primeras páginas de los periódicos norteamericanos era el cáncer incurable de la esposa del senador John Edwards, aspirante a la candidatura presidencial por el Partido Demócrata para las elecciones de 2008. Una noticia de cierta relevancia política y con toque humano.

La foto de la pareja aparecía en la primera de The New York Times y, por supuesto, en los principales periódicos de Carolina del Norte, el Estado por el que Edwards es senador: The Charlotte Observer, The Fayetteville Observer, The Herald-Sun, The News & Observer… Menos en uno, el News & Record (véase la galería de portadas).

John Robinson, director de este último diario, consideró que para sus lectores era más importante la toma de posesión del jefe de la policía local, registrada tras 14 meses de crisis en este estamento, y ése fue el asunto que destacó en primera. A los Edwards les dedicó la columna de salida. Lo explica en su blog.

News & Record es un diario de decidida vocación ciudadana que hace un par de años se fijó la siguiente misión: “Hacer un periódico de internet con una edición impresa, en vez de un periódico antiguo que vuelca luego su contenido en línea”. Es uno de esos diarios que, como aconseja Philip M. Stone en Followthemedia.com, se ha fijado unos objetivos muy concretos, y que “dedica todos los recursos necesarios a hacer exactamente eso en todas sus plataformas”.

Malas noticias sobre periódicos

Julio Alonso | 4 de diciembre de 2005 a las 23:59

Algunas de ellas podrían pasar por noticias propias de las páginas de sucesos o de tribunales, pero no, se trata de noticias sobre periódicos:

France Soir
La cabecera mítica de la prensa gala, que en los años 60 llegó a vender un millón de ejemplares diarios, hoy está declarada en quiebra y bajo tutela judicial. Con una deuda exigible superior a los 12 millones de euros, la tesorería de France Soir se desangra a medida que pasan los días, hasta tal punto que el tribunal tutelar ha puesto plazo (el próximo día 15) para que el actual propietario del periódico, el empresario aeronáutico Raymond Lakah, presente un plan de viabilidad. El tribunal baraja seis o siete ofertas de compra y se espera que tome una decisión hacia el 20 de enero.

Libération

Los cuatro días de huelga de Libération no han resuelto nada, sólo aplazar el conflicto. “La dirección moderó un poco su posición, aunque mantuvo su intención de ahorrar 4 millones de euros, pero abrió algunas pistas”, ha declarado un representante sindical. Ya no se habla tanto de despidos (se habían anunciado 52) como de aumentar en lo posible las jubilaciones anticipadas o pactadas, pero persisten los planes sobre externalización de tareas no estrictamente periodísticas, la apuesta por la fórmula bimedia —papel y digital, aunque con una sola redacción—, los cambios de estructura y la concentración de funciones y jerarquías, la conversión del periódico en un “magacín diario”, el reforzamiento de la edición sabatina con nuevos suplementos y la actualización permanente —24 horas sobre 24 horas, los siete días de la semana— de las noticias en línea. Todo ello, sin olvidar, como escribía el fundador del periódico, Serge July, “que el periódico en papel es el corazón de la marca, porque él es el referente, el que da credibilidad al online”. El caso es hacer frente al futuro, y en el cortísimo plazo, a los 6,6 millones de deuda prevista para 2005. Los representantes sindicales hablan incluso de un “gratuito de alta gama”.

Northcliffe Newspapers
La mayor cadena británica de periódicos regionales, la Northcliffe Newspapers, está en venta. Precio: 1.500 millones de libras esterlinas (unos 2.219 millones de euros). La cadena, propiedad de Daily Mail and General Trust, cuenta con 112 cabeceras: 20 diarios, 77 semanarios —50 de ellos gratuitos— y 24 websites locales. La difusión conjunta de las publicaciones impresas está en torno a los 9 millones de ejemplares, y la rama digital contabiliza 1,5 millones de visitantes únicos al año.

La noticia se produce tras un plan de reducción del gasto anunciada este verano, con un plan de reducción de plantilla en marcha (en Bristol y Plymouth) y cuando las ganancias de la cadena, según algunas estimaciones, ascienden a 100 millones de libras (unos 148 millones de euros). Es decir, como apunta Philip M. Stone en Followthemedia.com, aprovechando la saludable situación empresarial.

Un informe hecho público el día 1 por Market Intelligence, Mintel, abunda en este pronóstico de bonanzas. Según este informe, “las perspectivas futuras del sector de la prensa regional británica, en términos de circulación y de número total de lectores siguen siendo buenas, lo mismo que las predicciones sobre ingresos por publicidad, tanto en la impresión como en línea”.

Chicago Tribune
El Chicago Tribune anuncia cambios dolorosos aunque necesarios, explicados a los empleados en un memorándum reproducido en Poynter Online. El más significativo de todos, el cierre del New City News Service, un servicio de noticias locales que Cyberjournalist.net no duda en calificar de legendario (fue creado en 1890), y que supone la supresión de 19 puestos en el periódico. Le sigue la reorganización de la Redacción —según se explica, “para alimentar nuevas formas de periodismo”— y una nueva fórmula multimedia en la que primará la información local. Para ello, el equipo online se verá reforzado con 13 redactores más.

Knight Ridder
El servicio de noticias Dow Jones ha facilitado los nombres de tres empresas —ajenas al negocio editorial— interesadas en la compra de Knight Ridder, la segunda cadena de periódicos estadounidense. La mayoría de los accionistas de la cadena, compuesta por sociedades inversoras sin vinculación con el periodismo, pretende vender los 32 diarios que la componen; según ha escrito Dan Gillmor, no porque no esté haciendo dinero sino porque consideran que no está haciendo el suficiente (ver mi anterior nota del 19 de noviembre). Sólo que, a tenor de la nota de Dow Jones, piden demasiado por ella: 4.000 millones de dólares (unos 3.418 millones de euros). En el interior, mientras tanto, se vive una situación asfixiante, descrita por José N. di Stefano, columnista de la casa, “como de una ciudad bajo sitio” (se ha congelado todo gasto que no sea imprescindible e incluso los cursos de entrenamiento del personal).

En la imagen, empleados de Libération durante una asamblea.