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Lo que ha cambiado el periodismo en 10 años

Julio Alonso | 23 de febrero de 2008 a las 21:51

El último decenio ha visto más cambios en el oficio periodístico que quizá ningún otro. Los más trascendentales, según escribe Paul Bradshaw en Press Gazette, son estos 10:

  • El tránsito de la lectura a la conversación; esto es, de ser mera ‘audiencia’, público lector, a participar de igual a igual.
  • El aumento de los aficionados. Los editores no sólo compiten entre sí, sino con los propios lectores, capaces ahora de crear contenidos.
  • La distribución no era competencia del periodista; ahora forma parte de su trabajo.
  • Las posibilidades de medición que ofrece el digital, cuyo ejemplo más común son los recursos del tipo ‘lo más valorado, lo más visto, lo más enviado’.
  • La superación de las trabas que imponía la distribución física, de modo que en muchos ciberespacios periodísticos el número de visitantes de ultramar sea superior al de los nacionales.
  • El imparable ascenso de los soportes multimedia: videoclips, podcasts, etc.
  • La posibilidad de suscribirse a multitud de fuentes mediante hilos RSS, sin necesidad de ir a buscarlas en la Red, lo cual supone para el ejercicio profesional una de las más importantes innovaciones.
  • La cartografía digital, que permite determinar el escenario de una noticia, bien marcándolo en un mapa o incrustando en ella el correspondiente código postal.
  • El manejo de bases de datos, quizá el mayor potencial sin explotar en el periodismo digital.
  • Todo a la distancia de un clic, lo cual representa grandes oportunidades y desafíos. Cabe la posibilidad de establecer en las noticias enlaces a documentos completos o a las mismas fuentes…, pero esto es algo que los lectores pueden hacer igualmente.

La capacidad de adaptación es fundamental

En otro artículo, éste publicado en su blog, Bradshaw sostiene que una de las principales habilidades para cualquier periodista en la edad de los nuevos medios de comunicación, con independencia del soporte en el que esté trabajando, es su capacidad de adaptación. Y como corolario, argumentado con numerosos ejemplos, su familiarización con las nuevas tecnologías.

Paul Bradshaw es el autor del ensayo Un modelo de redacción para el siglo XXI (PDF, 244 KB).

Consejos y utilidades para iniciarse en el mundo digital

Julio Alonso | 14 de enero de 2008 a las 0:51

Para quienes entre sus buenos propósitos de principios de año figure iniciarse en el mundo digital, o profundizar en él, este puñado de recomendaciones y utilidades le serán, creo, de gran utilidad. No todas son del día, pero son igualmente válidas. Otras están repetidas, lo cual viene a confirmar su valía.

Lecturas recomendadas por Paul Bradshaw, profesor de Periodismo Online en la Birmingham City University; Martin Stabe, editor de Press Gazette, y Shane Richmond, editor del ciberespacio Telegraph.co.uk.

Cómo ayudar a los websites de los periódicos. Cinco consejos de Howard Owens, periodista norteamericano con gran experiencia en el mundo digital: crear un blog; participar en redes sociales como MySpace y Facebook, emplear herramientas de marcado o etiquetaje como Del.icio.us y Reddit, utilizar sitios para el envío y votación de noticias como Digg, Mixx u otros similares (por ejemplo, el castellano Menéame); producir vídeos y subirlos a YouTube y otros sitios sociales de vídeo.

Diez consejos para periodistas tradicionales, también de Howard Owens: crear un blog; comprarse una cámara digital que permita grabar vídeos; hacer vídeos, editarlos y publicarlos en YouTube; dedicar al menos dos horas semanales a navegar por YouTube, a fin de saber lo que quiere el público; inscribirse en redes sociales como Linkedin, Facebook o MySpace; usar a diario Del.icio.us, Digg o Mixx y aprender lo que son los tags o etiquetas; familiarizarse con los hilos de suscripción RSS (véase la guía de Mark Glaser); disponer de un móvil que pueda recibir y enviar SMS; aprender y emplear Twitter; crear un mapa de Google con datos.

Cursos de entrenamiento a periodistas a cargo de Mindy McAdams. Guías que la conocida profesora de la Universidad de Florida suele distribuir entre sus alumnos, en las que incluye documentos, enlaces y recomendaciones sobre software y equipos. La primera corresponde a un curso impartido en Wichita (Kansas) en mayo pasado (PDF, 736 KB); la segunda, a otro en Richmond (Virginia), en octubre.

Creación de videoclips para internet. Seis capítulos (obviamente en videoclips) sobre equipamiento necesario, técnicas de captura de audio y vídeo, edición, copyright, publicación y promoción. La serie es obra de Make Internet TV Wiki (MITV).

40 consejos prácticos para instalar un blog. Enlaces recopilados por Blogultura.com (al parecer, a partir de Daily Blog Tips, pues la nota comienza con un vínculo a este sitio) sobre instalación de WordPress, plantillas y diseño, verificación y validación del sitio, plugins, optimización para motores de búsqueda (SEO) y análisis.

Entradas sobre vídeo. Selección de Mark Hamilton, veterano periodista canadiense, hoy profesor de Periodismo en Vancouver, entre la que figuran estas tres notas de Andy Dickinson sobre cómo crear vídeo para websites de periódico con un presupuesto ajustado: por 150 libras esterlinas (199 euros), por el doble y por más del doble.

(La imagen está tomada del Daily Blog Tips).

A leer en ‘Cuadernos de Periodistas’

Julio Alonso | 15 de diciembre de 2007 a las 22:18

Cuadernos de Periodistas, la revista que publica la Asociación de la Prensa de Madrid, incluye en el número de diciembre tres artículos que, a mi modo de ver, aportan ideas muy a tener en cuenta sobre el presente y el futuro del periodismo. Sus títulos y entradillas son estos:

Los periódicos en 2020, por Jeff Jarvis. El periodismo es un servicio, un proceso, un principio organizado. Y gracias a la tecnología, que muchos creen una amenaza para los periódicos —es decir, internet—, este servicio ahora se puede expandir de muchas maneras y convertir a los periódicos en algo nuevo y con un coste más bajo. (PDF, 68 KB.)

Un modelo para la redacción del siglo XXI, por Paul Bradshaw. El presente artículo lo forman las tres primeras partes de un ensayo-propuesta formulado por el periodista británico Paul Bradshaw sobre el proceso informativo, la obtención de noticias, la interactividad y los modelos empresariales. Bradshaw está considerado por la Press Gazette como uno de los más influyentes blogueros del Reino Unido. (PDF, 244 KB.)

De cómo Murdoch le arrebató Dow Jones a los Bancroft por 5,6 millones de dólares, por Juan Antonio Giner. Los tiras y aflojas entre el magnate australiano Rupert Murdoch y los Bancroft, una familia propietaria que sólo se preocupó de la empresa a la hora de repartir dividendos, incluso aunque, como ha venido ocurriendo en los últimos años, éstos fueran inferiores a los beneficios. Y también, la historia empresarial de una cabecera, The Wall Street Journal, la perla de Dow Jones, que pasa por ser el número uno de la prensa económica mundial. (PDF, 140 KB.)

Sólo me resta añadir, como nota aclaratoria, que soy el director adjunto de Cuadernos de Periodistas.

Actualización (15/12/07). Hay un error en la entradilla del tercer artículo: los dividendos repartidos en los últimos años han sido superiores a los beneficios obtenidos. Así figura en el texto.

La prensa local está más cerca de la gente

Julio Alonso | 14 de mayo de 2007 a las 0:17

En el Reino Unido, la prensa regional o local sigue siendo para la gente la principal fuente de información sobre el área en la cual vive. Una encuesta encargada por Press Gazette, revista del sector, así parece confirmarlo. El 52% de los encuestados acude a estos periódicos para cubrir su interés por las noticias locales,lo que supone una abrumadora mayoría si se tiene en cuenta que el medio más próximo en las preferencias del público, la BBC, sólo alcanza un 13%.

Para Paul Horrocks, presidente de la Society of Editors, y editor a su vez del Manchester Evening News, los resultados no le cogen de sorpresa: “Pienso que los periódicos regionales y locales recogen con mayor acierto en sus ediciones cotidianas lo que realmente afecta a las vidas de la gente”.

Por su parte, el secretario general de la National Union of Journalists, Jeremy Dear, cree que “el público desea un periodismo de calidad y que comprará noticias locales mientras mantengan un alto nivel”.

Noticias vinculadas a los códigos postales de sus escenarios

Julio Alonso | 13 de mayo de 2007 a las 23:06

Archant, un grupo de prensa regional británico, va a reacondicionar toda su red de websites con objeto de que los lectores puedan acotar geográficamente sus áreas de interés y personalizar de este modo sus páginas de apertura. Será a través de los códigos postales, según explica Press Gazette. Ésto obligará a los periodistas a incluir en cada noticia, vía metadatos (información subyacente expresada en lenguaje informático), el código postal de cada uno de los escenarios mencionados en esa información.

La medida rompe con el esquema de vincular los websites con los puntos de edición o de distribución de los periódicos. Según el director de Desarrollos de Archant, Ian Davies, la “gente vive sus vidas en los lugares que ella misma define” —esto es, sus hogares, sus centros de trabajo o de diversión, u otras localizaciones importantes en sus vidas— “no en los que definimos nosotros”.

Estos criterios de localización geográfica se aplicarán igualmente en la publicidad de automóviles y en las ofertas de empleo.

Al mismo tiempo, esa localización de las informaciones, convenientemente gestionadas en bases de datos concebidas con criterios informativos, y no de mero almacenaje, permitirá crear otro tipo de noticias. Por ejemplo, determinar las zonas peligrosas de una ciudad de acuerdo con el número o tipo de delitos cometidos en ellas. (Este incipiente género periodístico lo he mencionado ya en alguna otra ocasión. Concretamente, en estas dos notas: ‘Hay que abrirse a nuevas fórmulas o géneros periodísticos’ y ‘Documentalistas: gestores de información y no ratas de biblioteca’.)

La división regional de Archant cuenta con cuatro periódicos, 30 semanarios de pago y 45 gratuitos, con una circulación entre todos ellos de 3 millones de ejemplares a la semana. El grupo edita también 80 revistas, con una circulación mensual conjunta de 1,5 millones de ejemplares. El número de sus websites asciende a 120.

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Lo que importa es el contenido

Julio Alonso | 11 de febrero de 2006 a las 18:31

“Últimamente se está exagerando el papel del diseño. Sirve para hacer accesible y fácil la navegación, pero más allá de éso lo que cuenta son los contenidos”. Es lo que piensa Bill Emmott, el director de The Economist, a quien ha entrevistado Press Gazette tras su designación como director del año por la British Society of Magazine Editors.

Mientras Forbes y Business Week cierran oficinas, o Newsweek y Time recortan plantillas, todo ello para compensar la pérdida de lectores, The Economist no cesa de crecer. Desde que Emmott es director, hace 12 años, la revista ha duplicado su circulación, que sobrepasa actualmente el millón de ejemplares a la semana (ver una nota al respecto, de marzo pasado).

El ‘periodismo ciudadano’ se organiza

Julio Alonso | 11 de septiembre de 2005 a las 20:20

Creative Weblogging, una empresa de Palo Alto, en California, acaba de crear un site para la recluta de ‘ciudadanos reporteros’. En principio, para nutrir los más de 40 blogs que publica en la actualidad y sobre los más variados temas, desde tecnología a medicina, con los que suma al cabo del mes un millón de lectores. (Estos datos los tomo de The Wired Home, uno de los blog de la compañía, mantenido por un periodista free-lance, William Hungerford, quien se define como “evangelista de la tecnología”.)

Creative Reporter, el nuevo site, admite todo tipo de colaboraciones (textos, audios, vídeos), sobre tema libre, que han de someterse a la revisión y aprobación de un equipo editor. Una vez publicadas se pagan a razón de 10 dólares por cada 1.000 páginas vistas. Los autores pueden consultar la estadísticas de visitas y reciben además notificación de los comentarios que suscitan sus originales.

Según Torsten Jacobi, consejero delegado de Creative Weblogging, ya hay más de 45 blogueros repartidos por todo el mundo trabajando para ellos.

En la blogosfera existen ya sitios exclusivamente dedicados al alojamiento de colaboraciones ciudadanas. Por ejemplo, Now Public (en inglés) o Agora Vox (en francés). Ahora aparece Creative Reporter, que de momento surge para cubrir sus propias necesidades. La agencia de ‘periodismo ciudadano’ está al caer.

En julio se creó Scoopt, una agencia fotográfica para ‘ciudadanos periodistas'; según Press Gazette, con escaso éxito por ahora. La agencia, radicada en Glasgow (Reino Unido), cuenta con 1.200 colaboradores, repartidos por 35 países, pero pocos compradores.

Nota: la numerosa plantilla de redactores de Agora Vox sorprende por la variedad y alto nivel de sus miembros. A mí me ha ofrecido una grata sorpresa: entre los redactores reconozco a Edgar Morin, héroe de la Resistencia francesa, escritor y ensayista, a quien veo familiarizado con Internet pese a sus 84 años.