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La publicidad abandona a los dominicales británicos

Julio Alonso | 10 de noviembre de 2007 a las 23:54

Los dominicales británicos de calidad están en crisis pese a ofrecer cifras de venta espectaculares: entre todos, 12 millones de ejemplares a la semana. Ahora bien, en un solo año han perdido un 2,4% de mercado, cifra incluso superior a la de los diarios, que están en un 1,5%.

Lo cierto es que ni su buena acogida en el quiosco, ni los índices de lectura que se le atribuyen (70 minutos para los dominicales, 40 para los diarios), parecen retener a la publicidad, cada vez más reacia. Según Le Monde, por estas causas; el tirón de internet, la explosión del ocio y del shopping en domingo, y las ediciones sabatinas de los diarios, con contenidos muy similares.

El caso más emblemático es, quizá, el de The Observer, el dominical más viejo del mundo (fue fundado en 1791). Sus ventas han subido: 470.000 ejemplares en septiembre, frente a los 436.000 de dos años atrás. Pero también sus pérdidas: el equivalente a 22,9 millones de euros en el ejercicio 2006-07. A consecuencia de ello, la empresa editora, Guardian News & Media, propietaria también del diario The Guardian, ha decidido reunir bajo un mismo techo las redacciones de ambos periódicos, así como las de sus respectivas ediciones digitales.

Desde el punto de vista del negocio puede que sea la decisión acertada. Editorialmente, quizá no tanto. The Guardian es de izquierda; The Observer, de centro-derecha, y los ciberespacios, neutrales. La solución de unificar sólo las secciones de Deportes, Negocios e Internacional, y de respetar las de Nacional y Opinión en cada medio, hace pronosticar una difícil convivencia. Por lo pronto, el director de The Observer, Roger Alton, ha dimitido (hay que señalar, sin embargo, que Alton trabajó antes para el Guardian).

Ramón Salaverría, comentando el caso, al que califica de ‘reestructuración salvaje’, escribe en su blog: “Salvando las distancias, sería algo parecido a que el grupo Planeta decidiera unificar las redacciones de La Razón y el catalán Avui“.

En los restantes dominicales de calidad la situación no llega a tales extremos. Pero hay pérdidas y, consecuentemente, reestructuraciones. Así sucede en The Sunday Telegraph (644.000 ejemplares de venta) y en The Independent on Sunday (213.000). Hasta ahora sólo se salva The Sunday Times (1.200.000), propiedad de Rupert Murdoch, cuya cartera publicitaria, al contrario que la de su competencia, permite financiar el déficit del periódico.

El futuro de los periódicos no depende tanto del número de lectores como de la publicidad.

Exigencias tecnológicas del nuevo periodismo visual

Julio Alonso | 2 de abril de 2007 a las 23:34

The Economist ha introducido la caricatura animada, según cuento en mi anterior nota. Washingtonpost.com ha retocado ligeramente el diseño de su portada para dar mayor relieve a los vídeos. Y The New York Times acaba de recibir el Peter Sullivan, el más codiciado de los Premios Malofiej de infografía, por un gráfico interactivo permanente en el que ofrece información de bolsa. Por tanto, tres ejemplos de medios de prestigio, con altos niveles de exigencia, y para nada proclives al sensacionalismo o a lo facilón, que apuestan decididamente por el periodismo visual. El futuro está ahí.

Este nuevo desafío me hace pensar en lo urgente que es cambiar las redacciones, en hábitos y mentalidades, y adaptarlas a esas nuevas exigencias.

Kevin Kallaugher, el caricaturista de The Economist, que no es precisamente un jovencito (ver galería), estuvo el pasado año como artista-residente del Imaging Research Center, en la University of Maryland (UMBC), para familiarizarse con las técnicas de animación.

De los esfuerzos del Washington Post me ocupé hace poco en una nota titulada precisamente ‘Washingtonpost.com, modelo de Redacción digital’.

En cuanto al New York Times, el gráfico que le ha premiado la Society for News Design, que es la que otorga los Malofiej, va más allá del gráfico animado al uso. Como explica muy bien Ramón Salaverría, profesor en la Universidad de Navarra y miembro del jurado que concedió el premio, “son bases de datos representadas de forma gráfica”. Y añade: “Estos gráficos, que podríamos denominar de segunda generación, exploran formas distintas a la pura linealidad narrativa […]. Los nuevos gráficos son mucho más interactivos, personalizables y con un soporte tecnológico deslumbrante”.

Pero para llegar ahí son necesarios ciertos pasos previos. Entre ellos, contar con periodistas-desarrolladores en los equipos redaccionales y convencerse de que los listados de bolsa de los periódicos, con datos ya viejos antes incluso de imprimirse, están obsoletos. De todo ello me he ocupado en las siguientes notas: ‘Lo que sobra en la prensa local’, ‘Fuera las páginas de bolsa’, ‘Hay que abrirse a nuevas fórmulas o géneros periodísticos’, ‘Las redacciones necesitan periodistas informáticos’, ‘Nuevo ejemplo de periodismo de servicios’, ‘Washingtonpost.com permite consultar las votaciones en el Congreso desde 1991′, ‘The Washington Post recurre a los jóvenes desarrolladores’ y ‘Los periódicos necesitan programadores digitales’.

Actualización (3/4/2007). Casualmente, Francis Pisani escribía ayer en su blog sobre ‘Le mage des online news‘: Rob Curley.

Actualización (3/4/2007). MediaStorm, un magnífico ciberespacio dedicado al fotoperiodismo (casualmente patrocinado por The Washington Post), anunciaba el lunes cuatro incorporaciones a la plantilla en estos términos: ‘MediaStorm se inunda con nuevos talentos’. Merece la pena ver los currículos del equipo.

Actualización (4/4/2007). En las páginas de la Berkeley Graduate School of Journalism hay colgada una interesantísima conferencia de Rob Curley titulada It’s not about the device, it’s about the information. Dura dos horas y media.

Facilitar la navegación de los lectores por otros medios, la mejor manera de fidelizarlos

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 23:16

Dos interesantes afirmaciones de Ken Sands, director de la versión digital de The Spokesman-Review, un diario local estadounidense, de las que se hace eco Raphaël Benoît (en francés):

  • A los usuarios de websites periodísticos no les interesan demasiado las informaciones que proceden de la versión en papel.
  • La clave del éxito, sobre todo cuando los medios son escasos (y en un medio local lo son casi por definición, añado yo), está en la habilidad que se tenga para agregar informaciones de otros medios o para encaminar hacia ellos a los propios lectores.

El caso es que enlazar con otros websites, al margen de ser un recurso cuando los medios son limitados, está en la naturaleza de internet, hasta ahora reprimida por hábitos profesionales heredados de la era Gutenberg y hoy carentes de sentido.

  • Asimismo, como también informa Benoît, otros dos grandes diarios estadounidenses, The New York Times y USA Today, están ensayando la personalización de sus páginas de tal manera que los usuarios puedan incluir en ella enlaces a otros medios. El de USA Today está ya en versión beta.

Ken Sands es rotundo: “La ironía es que hay que saber dejar irse al lector de su sitio para que vuelva más fácilmente”.

El ‘website’ ideal para los lectores del ‘Wall Street Journal’

Julio Alonso | 22 de mayo de 2006 a las 2:35

The Wall Street Journal ha aprovechado su décimo aniversario en Internet para pedirle a sus lectores que describan cómo se imaginan la Red de aquí a otros 10 años. Y lo que desean fundamentalmente es esto: mayor contextualización y profundización en las noticias, nuevas maneras de recibirlas (preferentemente en dispositivos portátiles) y menos anuncios (sobre todo los animados o los que se abren en otra ventana).

Las conclusiones, resumidas en castellano, las ofrece Ramón Salaverría en su blog.

Vocento apuesta por el periodismo participativo

Julio Alonso | 2 de febrero de 2006 a las 11:17

El Correo, buque insignia de Vocento, se inició el pasado lunes en el periodismo participativo con la publicación de dos páginas abiertas a las noticias, imágenes, comentarios y sugerencias que los lectores hacen llegar a la Redacción por cualquiera de estas vías: correo postal, electrónico, web, mensajes de texto SMS y un teléfono con atención personalizada los siete días de la semana.

De momento la iniciativa se limita a una sección de dos páginas, distintas en cada una de las ediciones del periódico (Álava y Vizcaya), titulada ‘Enlace’. Pero, según explica Juan Varela, asesor del grupo vasco, acabará por extenderse a todas las secciones del periódico: “Los lectores podrán enviar informaciones, participar en encuestas, hacer preguntas a la redacción, a las autoridades públicas, a posibles entrevistados, y hasta publicar sus propias críticas de cine, música, televisión, etc.”. Incluidos los niños, a los que se reservan unas páginas el domingo.

Tales aportaciones ciudadanas están señalizadas en el periódico con el logotipo de la sección ‘Enlace’.

El blog de Ramón Salaverría, además de unas interesantes observaciones sobre el valor y las limitaciones periodísticas de este tipo de iniciativas, incluye los PDF con las páginas del primer día.

En 2010 la mitad de los lectores de periódicos lo harán ‘online’

Julio Alonso | 27 de octubre de 2005 a las 23:43

En sólo cinco años, entre el 40% y el 50% de la gente leerá los periódicos online. Así lo cree Bill Gates, el cofundador de Microsoft, y así lo ha dicho en una reciente entrevista concedida a Le Figaro. Luego, con su puntito de sorna, ha explicado: “Afortunadamente, la pericia de las empresas de prensa no está en su capacidad para talar árboles, sino en suministrar artículos que contribuyen a la solidez de su reputación”.

Gate considera, asimismo, que para conservar a sus lectores los periódicos tienen que potenciar su versión eletrónica. “La calidad del sitio internet”, ha precisado, “es crucial para las empresas de prensa”.

Finalmente, asegura que de lo que él lee, “más de la mitad” es a través de internet: The Wall Street Journal, The New York Times y The Economist, amén de todos los diarios informáticos en línea. Y explica: “Los artículos están actualizados, hay demostraciones, vídeos, enlaces, etc.”.

En nuestro país, y con cinco años por delante, las previsiones de Bill Gates no están tan alejadas de la realidad. Según el estudio Internet en España, recientemente realizado por la Fundación BBVA (nota de prensa, 8 páginas Word, 1,7 MB; presentación, 42 páginas PDF, 324 KB), el 30% de los internautas lee habitualmente los periódicos en internet, aunque un 75% prefiere la prensa impresa a la digital.

Ramón Salaverría, de quien recojo esta información, ofrece un resumen del estudio en su blog.

Grandes expectativas publicitarias en Internet

Julio Alonso | 4 de octubre de 2005 a las 23:02

“La publicidad en Internet se dispara en Europa”, asegura Ramón Salaverría en su blog. Y aporta, como muestra, estos dos datos: un 66% de crecimiento en el Reino Unido y un 18% en Italia (en Estados Unidos está en el 28,6%).

Ayer, hablando con Gumersindo Lafuente, responsable del website de El Mundo, me adelantaba esta cifra sotto voce: en su periódico, a estas alturas del año, las inserciones publicitarias en línea superan en un 43% las previsiones presupuestarias.

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