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Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

A leer en ‘Cuadernos de Periodistas’

Julio Alonso | 15 de diciembre de 2007 a las 22:18

Cuadernos de Periodistas, la revista que publica la Asociación de la Prensa de Madrid, incluye en el número de diciembre tres artículos que, a mi modo de ver, aportan ideas muy a tener en cuenta sobre el presente y el futuro del periodismo. Sus títulos y entradillas son estos:

Los periódicos en 2020, por Jeff Jarvis. El periodismo es un servicio, un proceso, un principio organizado. Y gracias a la tecnología, que muchos creen una amenaza para los periódicos —es decir, internet—, este servicio ahora se puede expandir de muchas maneras y convertir a los periódicos en algo nuevo y con un coste más bajo. (PDF, 68 KB.)

Un modelo para la redacción del siglo XXI, por Paul Bradshaw. El presente artículo lo forman las tres primeras partes de un ensayo-propuesta formulado por el periodista británico Paul Bradshaw sobre el proceso informativo, la obtención de noticias, la interactividad y los modelos empresariales. Bradshaw está considerado por la Press Gazette como uno de los más influyentes blogueros del Reino Unido. (PDF, 244 KB.)

De cómo Murdoch le arrebató Dow Jones a los Bancroft por 5,6 millones de dólares, por Juan Antonio Giner. Los tiras y aflojas entre el magnate australiano Rupert Murdoch y los Bancroft, una familia propietaria que sólo se preocupó de la empresa a la hora de repartir dividendos, incluso aunque, como ha venido ocurriendo en los últimos años, éstos fueran inferiores a los beneficios. Y también, la historia empresarial de una cabecera, The Wall Street Journal, la perla de Dow Jones, que pasa por ser el número uno de la prensa económica mundial. (PDF, 140 KB.)

Sólo me resta añadir, como nota aclaratoria, que soy el director adjunto de Cuadernos de Periodistas.

Actualización (15/12/07). Hay un error en la entradilla del tercer artículo: los dividendos repartidos en los últimos años han sido superiores a los beneficios obtenidos. Así figura en el texto.

Plan de la BBC para ‘reinventarse’ con ayuda del usuario

Julio Alonso | 30 de abril de 2006 a las 22:06

La BBC, ejemplar en tantas otras actuaciones del pasado, están dando muestras de haber comprendido como pocas empresas de medios las posibilidades que ofrecen las nuevas tecnologías y qué puede hacerse con ellas. Así parece confirmarlo el plan de futuro, Creative Future, cuyas directrices acaba de presentar (se requiere registro, aunque gratuito) su director general, Mark Thompson.

Creative Future fija estos tres objetivos para la transformación del ente público británico, concebido por Thompson como algo más que una cadena de radio y televisión: encontrar, reproducir y compartir. En otras palabras, abrir los archivos de la BBC, implementar los puentes tecnológicos necesarios para su disfrute y contar con la participación ciudadana. No es tampoco un paquete cerrado, sino que confía su desarrollo a nada menos que 10 equipos, a los que el plan ha puesto deberes y un responsable.

Como pruebas de lo que se pretende ya están funcionando en la red dos espacios que se salen de lo normal. Uno, BBC Programme Catalogue (ver imagen), por su carácter gratuito y por el volumen de la oferta: cerca de un millón de programas de radio o televisión emitidos en los últimos 75 años. El otro, por lo que tiene de acercamiento al usuario, al que se le piden ideas para reinventar o rediseñar la página inicial del sitio web.

El ambicioso proyecto de Mark Thompson se ha topado ya con la enemiga de los políticos y de la competencia. Rupert Murdoch, hoy uno de los más firmes ‘conversos’ de internet, le acusa de querer crear un imperio mediático —lo que es sin duda el sueño del magnate de la prensa— y le ha recordado a través de persona interpuesta (James MacManus, uno de sus ejecutivos) el carácter público de la BBC, a cuya financiación contribuyen los británicos con un impuesto que este año le aportó 3.000 millones de libras (unos 4.200 millones de euros).

‘The Guardian’ abre en su web un gran espacio de opinión

Julio Alonso | 15 de marzo de 2006 a las 18:12

Ya está en marcha Comment is free…, el macro espacio de opinión, abierto a la participación de los lectores, creado por The Guardian en la Web. Participan en él directivos, columnistas y críticos del diario británico, pero también destacados blogueros. El espacio incluye la sección Editors’ blog, en donde Murray Armstrong, responsable de Cartas de los Lectores, explica cada día algún aspecto del trabajo en la Redacción. Recomiendo la lectura de la nota correspondiente al día inicial, How the Guardian Works, así como la de bienvenida firmada por Georgina Henry, editora de Comment is free…

El número de colaboradores habituales (54 hasta ahora, aunque parece que llegará a los 200), así como la variedad del elenco (parlamentarios, escritores, profesores y dirigentes de movimientos ciudadanos), confirman la envergadura del proyecto. Basta echar una ojeada al índice de autores que ofrece el blog, enriquecido con la fotografía y una nota biográfica de cada uno de los participantes.

Comment is free… está inspirado en Huffington Post, el blog colectivo promovido por la periodista norteamericana Arianna Huffington (mencionado aquí en el momento de su salida, pronto hará un año), hoy punto de referencia del periodismo estadounidense.

Con casos como estos el blog confirma su enorme eficacia como herramienta periodística, como Rupert Murdoch ha reconocido recientemente.

Aunque se trate de un detalle secundario, llamo la atención sobre la sencillez y elegancia con que está diseñado Comment is free

Nuevos modelos de negocio para la prensa

Julio Alonso | 29 de octubre de 2005 a las 22:19

El periodismo no está en crisis, sino el modelo de negocio con el que hasta ahora se ha hecho periodismo. Es la tesis de Rich Gordon, profesor asociado y director del Programa de Nuevos Medios en la Medill School of Journalism de la Northwestern University (Chicago), en un artículo que publica la Online Journalism Review.

En la segunda mitad del pasado siglo, argumenta Gordon, el panorama informativo de una tipica ciudad norteamericana lo dominaban un periódico, el cual disfrutaba de una situación de monopolio o de oligopolio, y no más de tres emisoras locales de televisión. De ahí que sus márgenes de beneficio, según explica, estuviesen entre un 15% y un 25%, en el caso de los periódicos, y entre un 25% y un 40%, tratándose de las televisiones.

Eran los tiempos en que las predicciones sobre 500 canales de televisión producían hilaridad. El caso es que “contando redes del cable, los blogs, los podcasts, los boletines de noticias por email, etc., la cifra es hoy muy superior; como 500 ‘millones’ de canales”, dice Rich Gordon.

Eso explica las reducciones de plantilla y los recortes presupuestarios. Pero también el que algunas empresas periodísticas, superando el esquema de mera reventa o reutilización de contenidos, que es en lo que vienen a quedar la mayoría de las versiones digitales de los periódicos, exploren nuevos modelos de negocio. En este sentido, el articulista pone estos tres ejemplos: la compra de About.com por la New York Times Company, de Marketwatch.com por la Dow Jones, empresa editora de The Wall Street Journal, o de Myspace.com por News Corporation, de Rupert Murdoch.

(El artículo de Gordon fue escrito antes de que Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times, anunciara el viernes pasado en la conferencia de la Online News Association, en Nueva York, que su empresa hará periodismo de alto nivel en un un sitio web con 1.200 periodistas y un presupuesto anual de 200 millones de dólares.)

Al hablar de nuevos modelos de negocio, y de nuevas oportunidades para los periodistas, Rich Gordon pone otros ejemplos, al margen de las tradicionales empresas periodísticas.

  • Otros se deben a empresas no periodísticas, como el blog de Kevin Site, iniciativa de Yahoo!, o el reforzamiento de las páginas financieras de éste con firmas de altura (ver los 10 primeros currículos). De uno y otro proyecto también se ha hablado aquí.

El último ejemplo quizá sea el de Pajamas Media, que anuncia para el 16 de noviembre la fusión de más de 70 conocidos blogs políticos estadounidenses en uno cuyo nombre, así como el de algunos de sus componentes, se reserva para la campaña de lanzamiento. Un blog con los gastos mínimos que pueda acarrear la coordinación de equis firmantes, cada cual trabajando desde su casa, pero que acumule toda la publicidad que éstos pueden atraer, no parece de entrada mal negocio.

Dos notas al margen. Una, el blog, a juzgar por el nombre de algunos de sus contribuyentes, nace políticamente escorado a la derecha. Dos, en el Comité Editorial figura el barcelonés José Guardia, mantenedor del blog Barcerpundit con el seudónimo de Franco Alemán.

Más información en Wired News y CNet News.com.

En la imagen, gráfico sobre el estado de la prensa norteamericana tomado del Star Tribune.

Murdoch apuesta por el digital

Julio Alonso | 25 de abril de 2005 a las 23:13

Rupert Murdoch, a quien se tiene por el mayor editor de diarios del mundo, es de los que piensan que los periódicos, tal como los conocemos hoy en día, están llamados a desaparecer. No lo ha dicho exactamente con estas palabras, pero es lo que se deduce —y así lo insinúa The Economist, por ejemplo— de su reciente y sonada intervención en el congreso anual de la American Society of Newspaper Editors, ASNE.

En ella, Murdoch invitó a los directores de periódicos a enrolarse en la revolución digital, les recomendó que dejarán de temer o de menospreciar las potencialidades de la Red y les pidió que se esforzaran por hacer llegar las noticias al público joven, que cada vez recurre más a internet para informarse. “Si no despertamos frente a estos cambios, como industria vamos a ser relegados al estado de perdedores”, dijo.

Respecto a internet, subrayó que el cobrar por contenidos no es buena idea (“I don’t hold out any hopes for people to be paying for our Internet sites”), afirmó que las páginas webs no pueden ser meras copias de las impresas, recomendó experimentar con fórmulas como los blogs, pese a los riesgos de parcialidad y subjetividad que suponen, y alertó sobre la creciente inclinación de la publicidad por el soporte digital (“the threat of losing print advertising dollars to internet advertising is very real; in fact it is already happening”).

En esencia, el mensaje de Murdoch es que, para sobrevivir, los periódicos han de adaptarse a los cambios impuestos por la tecnología, hacerse a la cultura que generan (“Success in the online world will beget greater success in the print medium. We can and must begin to assimilate to their culture”).

Más información en Editor and Publisher y Editors Weblog.

En la foto, Rupert Murdoch.