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Un libro crítico con la actual calidad del periodismo británico

Julio Alonso | 3 de marzo de 2008 a las 0:14

Acaba de publicarse en el Reino Unido un libro, escrito por un galardonado periodista, que pone de vuelta y media, con fundamento, a un tipo de periodismo que se lleva mucho en estos tiempos. El libro se titula Flat earth news y su autor es Nick Davies. Philip Stone, que le ha dedicado un comentario en Follow the Media, resume su contenido con estas dos preguntas a los lectores: “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.

Esta es la cuestión. Davies, periodista de investigación del Guardian, becado por la Rowntree Foundation para investigar sobre la calidad de la prensa en la Universidad de Cardiff, arma su libro con datos como los siguientes:

  • Sólo el 12% de las noticias que se publican en los periódicos han sido elaboradas por sus respectivos redactores, luego hay un 8% de ellas cuya originalidad es dudosa, y, finalmente, un 80% que procede “total, en gran parte o parcialmente” de agencias de noticias y gabinetes de relaciones públicas.
  • Los despachos de agencia o notas remitidas representan el 69% de la información que publica The Times, el 68% de la del Daily Telegraph, el 66% de la del Daily Mail, el 65% de la del Independent y el 52% de la del Guardian.
  • Cada periodista escribe ahora tres veces más piezas que hace 20 años.
  • El 70% de las informaciones nacionales han sido escritas fuera de las redacciones, y copiadas por éstas, pero sólo en el 1% de los casos se reconoce abiertamente tal circunstancia.

Afortunadamente, la mayoría de las críticas al libro de Davies no proceden de los periódicos. Al contrario, The Spectator ha escrito: “Nick Davies ha recopilado una aplastante cantidad de prueba de que los medios de comunicación británicos mienten, distorsionan los hechos y violan sistemáticamente la ley”. Y el Daily Telegraph: “Como industria somos menos y menos buenos en decir la verdad, pero Nick Davies ha tenido el valor de ponerse en pie y decirlo.”

Magnífica primera de ‘The Independent’ sobre la década Blair

Julio Alonso | 11 de mayo de 2007 a las 13:46

The Independent resumen así, en su portada de hoy, los 10 años de gobierno de Tony Blair: todo lo que ha hecho, y lo que se le reprocha, expresado con una fórmula gráfica muy visual. Esto es, un magnífico ejemplo de primera.

Quien quiera repasar las portadas de The Independent las encontrará en esta dirección.

Vía: Innovations in Newspapers.

El rediseño no aumenta las ventas

Julio Alonso | 5 de noviembre de 2006 a las 17:10

Los diarios no necesitan rediseño, sino ser reinventados. Lo decíamos aquí, hace un año, en una nota titulada con esas palabras, y así parece confirmarlo el análisis de Newsdesigner sobre el comportamiento en quiosco de 11 importantes periódicos norteamericanos rediseñados en los dos últimos años: a ninguno de ellos le ha servido para frenar o siquiera paliar la caída en las ventas que sufre la prensa estadounidense.

No ha ocurrido así con cuatro periódicos británicos (The Times, The Guardian, The Observer y The Independent), que han experimentado ligeros repuntes, si bien en tales casos el rediseño venía exigido por el cambio de formato.

Juan Antonio Giner insiste: “El periódico no necesita soluciones cosméticas. Repensar el periódico es el nuevo mantra”.

Aumenta el número de experimentos en la prensa

Julio Alonso | 1 de mayo de 2006 a las 21:34

No están los tiempos para despreciar lectores y hacen bien los periódicos en experimentar cualquier fórmula para acrecentar su audiencia. Prueba de ello es la variedad de iniciativas puestas en práctica en estos últimos días, entre las que destaco las siguientes:

The Manchester Evening News, uno de los más importantes periódicos regionales del Reino Unido, vespertino, con 138 años de existencia, comenzará mañana, lunes, a distribuir gratuitamente en el centro de la ciudad 50.000 ejemplares, lo que representa casi la mitad de la circulación media alcanzada el año pasado (128.400 ejemplares).

La empresa editora, Guardian Media Group, distribuye gratuitamente desde noviembre de 2004 una versión condensada del periódico, titulada MEN Lite, que ahora suspenderá, pero que parece haberle inclinado hacia el mundo del gratuito; de momento, al menos, del semigratuito. Fuentes: Hold the Front Page y The Guardian (previo registro gratuito).

The Independent, periódico innovador desde su nacimiento, hace 20 años, y primero de los quality británicos que optó por un fomato más reducido (en este caso el tabloide, también llamado compact para distinguirlo de los populares de igual tamaño), acaba de lanzar un suplemento de 24 páginas, denominado Extra, con el que pretende ofrecer a diario “lo mejor del periodismo y la fotografía”.

Este lanzamiento hace pensar a John Burke, del Editors Weblog, que The Independent esté tanteando también el mundo del gratuito.

The Christian Science Monitor, un reputado periódico que desde 1908 publica en Boston la Iglesia de la Ciencia Cristiana, acaba de rediseñar su web en lo que para muchos es un último intento de supervivencia. El periódico, uno de los primeros en poner sus textos en la web (1996), en lanzar una edición en PDF (2001) o en valerse de la tecnología RSS, está perdiendo lectores a pasos agigantados; según el Boston Herald, un 19% entre 2003 y 2005.

Desde hace un año se viene diciendo que en un futuro no muy lejano el periódico acabará por renunciar a la edición imprensa y fortalecerse en su versión digital, ahora remozada.

The Herald, periódico escocés, ofrece desde el 24 de abril una versión digital de su edición impresa, totalmente configurable e interactiva, que incluye alimentaciones RSS, herramientas de ampliación, índice desplazable, búsqueda de texto, enlaces a los anuncios, direcciones de internet y de correo electrónico, un archivo de 30 días y traducción a 11 idiomas; es interesante echarle un ojo. El servicio, que promete audio y vídeo para más adelante, es gratuito durante tres días y, según dice Journalism.co.uk, cuesta menos que la suscripción anual a la edición impresa.

Dos diarios financieros, el francés Les Echos y el belga De Tijd (ver también mi nota del 4 de febrero) están experimentado igualmente con soportes conocidos como papel electrónico desde hace unas semanas, según informa International Herald Tribune.

The New York Times ha llegado a un acuerdo para desarrollar un programa, denominado Times Reader, que permitirá a sus lectores descargarse una versión electrónica del periódico y visualizarla en un soporte portable. Al anunciar este acuerdo, el patrón del Times, Arthur Sulzberger jr., repitió su famosa frase: “Somos agnósticos respecto a la plataforma, hemos de seguir a los lectores hasta donde ellos quieran estar”.

El País, por último, ha lanzado lo que de un modo un tanto rimbombante llama “el primer periódico gratuito actualizado permanentemente”. Lo que no deja de ser un paquete cerrado de noticias, con sus variantes (Suscriptores, General, Internacional, España, Economía); actualizado en el momento de recogerlo y sin duda obsoleto a la hora de leerlo; en un formato más o menos amigable y manejable, sí; gratuito, también, pero a la larga costoso si se le añaden los gastos de la impresora, y desde luego sin las ventajas de interactividad o de participación que puedan ofrecer los experimentos en e-paper. De hecho, algunos comentarios que conozco no le son muy favorables: Arsenio Escolar, Raphaël Benoît, Jeff Mignon (estos dos últimos en francés) o Daniela Bertocchi (en portugués).

En tan amplia variedad de iniciativas, unas de ellas son circunstanciales, las que no buscan más que aumentar la tirada o una alternativa al papel, lo cual es muy legítimo; otras, de mayor recorrido, son las que, sin menosprecio de la edición impresa, se preparan para un nuevo tipo de lector, o si se quiere de lectura. La que va desde los tiempos de nuestros abuelos, cuando el periódico se leía en el casino, en un ejemplar entablillado por el lomo, de uso colectivo y por cierto gratuito, y cuya lectura alimentaba luego la conversación en las tertulias, a la generación de nuestros hijos, acostumbrados ya a una forma de adquirir conocimiento —esto es, de leer— en la que se dan a la par la lectura en sí, los frecuentes saltos a otras fuentes secundarias enlazadas a la principal, el envío a los más allegados de esa información recién asimilada, y en definitiva, la conversación: todo al mismo tiempo, pues ahí está la diferencia.

En la imagen, Tom Bodkin, subdirector y jefe de Diseño del New York Times, con la tableta gráfica en la que mostró un avance de Times Reader. (Foto Elaine Thompson, AP.)

‘The Guardian’ cambia de formato

Julio Alonso | 12 de septiembre de 2005 a las 1:37

Dos años después que The Independent y The Times, sus competidores, The Guardian ha cambiado hoy, lunes, de formato. Pero a diferencia de éstos, convertidos en tabloides, ha optado por el tamaño berlinés. Las nuevas medidas, 31,5 centímetros de ancho por 47 de alto, lo hacen 12 centímetros más corto y 6 centímetros más estrecho de lo que era hasta ahora.

En los tres casos, el cambio ha tenido mucho que ver con la pérdida de lectores. El del Guardian se produce con estos datos de agosto sobre la mesa: un 6,3% de caída de las ventas en un año y una media anual de 341.698 ejemplares, la cifra más baja registrada en los últimos 27 años.

En tales circunstancias, los cambios de The Guardian no dejan de sorprender: a diferencia de sus competidores, para los que el paso de sábana a tabloide se redujo en lo industrial a doblar el periódico, opta por un tamaño que, aparte de ser único en toda la prensa británica, ha exigido tres nuevas rotativas, lo que supone, por tanto, un camino sin retorno. La inversión total alcanza los 100 millones de libras esterlinas (unos 148,4 millones de euros), la mitad en las rotativas.

Es lo que se llama poner toda la carne en el asador. La empresa no se contenta con tener el website premiado como el mejor del mundo, sino que no renuncia a un puesto destacado en la prensa escrita. Alan Rusbridger, director del periódico, lo ha dicho bien claro: “Estamos intentando ser siempre el mejor periódico y siempre el mejor website”. Ha elegido el camino más difícil porque apuesta por un tipo de periodismo no sujeto a los vaivenes de la moda.

Quien compre hoy el Guardian disfrutará de un periódico con color en todas sus páginas, una elegante maquetación, gran despliegue fotográfico, una tipografía especialmente diseñada para el periódico, un nuevo cuadernillo de deportes —amén de los habituales—, y una nueva firma: Simon Jeakins, político conservador, ex columnista de The Times. Porque el cambio, como ha explicado Rusbridger, implica también cierto desplazamiento del periódico desde las posiciones izquierdistas que lo han distinguido en sus 187 años de historia a otras más moderadas.

Fuentes: en el propio periódico, ‘The Guardian special report’; en The Independent, ‘The talking is over, now will the berliner deliver?’ y ‘More sales success for the compact with impact’; en The Observer, ‘The changing of the Guardian’; en Press Gazette, ‘Will Guardian‘s berliner relaunch signal move to the centre?’.

En la imagen, la portada de hoy.