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La integración redaccional de ‘The Guardian’, un modelo a seguir pero de difícil imitación

Julio Alonso | 12 de enero de 2009 a las 0:50

El nuevo 'newsdesk' de 'The Guardian'.

El nuevo 'newsdesk' de 'The Guardian'.

The Guardian está en pleno proceso de expansión (el mercado norteamericano), goza de una situación empresarial (un fideicomiso) que le permite escapar o atenuar los efectos de la crisis financiera y, por lo que viene demostrando en los últimos años, tiene una ideas de futuro bien claras y definidas. Su artífice o voz más representativa, Alan Rusbridger, el director.

Sus especiales circunstancias quedan reflejadas en la entrevista que dos altos responsables de la Redacción han concedido recientemente a Editors Weblog, a raíz de completarse la integración redaccional de los dos periódicos impresos del grupo, The Guardian y The Observer, y el ciberespacio Guardian.co.uk.

Destaco los aspectos más sobresalientes:

  • “No es un ejercicio de reducción de costos”, ha dicho uno de los entrevistados, “hemos querido hacer este cambio dentro del presupuesto, […] lo que hemos hecho ha sido redirigir los recursos hacia la web.”
  • Se trata de un “proceso de abajo arriba, de consenso” en el que han participado 111 periodistas, de los 850 en plantilla.
  • Los redactores de los tres medios han sido agrupados en áreas de especialización (salud, educación, política, medios de comunicación, tecnología, etcétera) a cuyos jefes corresponde decidir los temas a cubrir. Luego cada cual puede publicar directamente en el website, con plena autonomía.
  • La clave de la integración es un centro de operaciones, o newsdesk, desde el que se tratan tanto las ediciones impresas como la digital y se centralizan los procesos. Plantilla, unas 19 personas.
  • Según los entrevistados, la integración habría quedado incompleta sin el traslado de las distintas plantillas, hasta ahora desperdigadas en cinco edificios, a una nueva sede construida ex profeso (más detalles en esta la fotogalería).

La publicidad abandona a los dominicales británicos

Julio Alonso | 10 de noviembre de 2007 a las 23:54

Los dominicales británicos de calidad están en crisis pese a ofrecer cifras de venta espectaculares: entre todos, 12 millones de ejemplares a la semana. Ahora bien, en un solo año han perdido un 2,4% de mercado, cifra incluso superior a la de los diarios, que están en un 1,5%.

Lo cierto es que ni su buena acogida en el quiosco, ni los índices de lectura que se le atribuyen (70 minutos para los dominicales, 40 para los diarios), parecen retener a la publicidad, cada vez más reacia. Según Le Monde, por estas causas; el tirón de internet, la explosión del ocio y del shopping en domingo, y las ediciones sabatinas de los diarios, con contenidos muy similares.

El caso más emblemático es, quizá, el de The Observer, el dominical más viejo del mundo (fue fundado en 1791). Sus ventas han subido: 470.000 ejemplares en septiembre, frente a los 436.000 de dos años atrás. Pero también sus pérdidas: el equivalente a 22,9 millones de euros en el ejercicio 2006-07. A consecuencia de ello, la empresa editora, Guardian News & Media, propietaria también del diario The Guardian, ha decidido reunir bajo un mismo techo las redacciones de ambos periódicos, así como las de sus respectivas ediciones digitales.

Desde el punto de vista del negocio puede que sea la decisión acertada. Editorialmente, quizá no tanto. The Guardian es de izquierda; The Observer, de centro-derecha, y los ciberespacios, neutrales. La solución de unificar sólo las secciones de Deportes, Negocios e Internacional, y de respetar las de Nacional y Opinión en cada medio, hace pronosticar una difícil convivencia. Por lo pronto, el director de The Observer, Roger Alton, ha dimitido (hay que señalar, sin embargo, que Alton trabajó antes para el Guardian).

Ramón Salaverría, comentando el caso, al que califica de ‘reestructuración salvaje’, escribe en su blog: “Salvando las distancias, sería algo parecido a que el grupo Planeta decidiera unificar las redacciones de La Razón y el catalán Avui“.

En los restantes dominicales de calidad la situación no llega a tales extremos. Pero hay pérdidas y, consecuentemente, reestructuraciones. Así sucede en The Sunday Telegraph (644.000 ejemplares de venta) y en The Independent on Sunday (213.000). Hasta ahora sólo se salva The Sunday Times (1.200.000), propiedad de Rupert Murdoch, cuya cartera publicitaria, al contrario que la de su competencia, permite financiar el déficit del periódico.

El futuro de los periódicos no depende tanto del número de lectores como de la publicidad.

Nuevos perfiles y habilidades profesionales

Julio Alonso | 22 de octubre de 2007 a las 0:45

Repito el título, que utilicé hace dos años por estas mismas fechas, pues voy a tratar de lo mismo que entonces: el surgimiento de nuevas especialidades profesionales. Parto para ello de tres casos reales:

  • La empresa editora de The Guardian y The Observer, busca un ‘keyword manager‘, puesto que explica en estos términos: “Un gestor de palabras clave que cuide el etiquetado de los contenidos en línea, de modo que sean compatibles con las necesidades del lector y con los valores editoriales” de ambos periódicos. La oferta parece apuntar hacia los documentalistas.
  • El Atlanta Journal-Constitucion (AJR) ha nombrado un director de Cultura y Cambio. Pero entiéndase bien, no es lo que parece. Se trata del responsable de generar una nueva cultura de empresa y de conducir el cambio. AJR es uno de los 85 periódicos de la cadena Gannett que han sustituido el tradicional concepto de sala de redacción por el de centro de información. Su alcance lo ha explicado claramente Jennifer Carroll, vicepresidenta de la cadena: “No se trata de mover las mesas de sitio. Se trata de replantear completamente la forma en que vamos a hacer periodismo”.
  • La edición digital del Svenska Dagbladet, periódico sueco, busca candidatos para cubrir un puesto de nueva creación: ‘editor de búsqueda’. Su misión: controlar a quienes enseñan en la Redacción a navegar por la Web, y sobre todo, a cómo escribir las noticias de modo que las arañas de los motores de búsqueda puedan localizarlas fácilmente. Esto es, un periodista experto en SEO (Search Engine Optimization), ya que el buen posicionamiento de las noticias en los buscadores no depende sólo del código de programación (tarea de informáticos) sino del diseño y de cómo están redactadas. (Vía: Editors Weblog.)

La idea, chocante en un principio, no resulta tan extraña si se compara con la insistencia de los redactores jefes en los titulares incisivos, en los leads sugerentes y en otros trucos de la profesión para atraer al lector. O, en otros tiempos, con sus gritos a la hora del cierre ante el temor de perder los correos. Son gajes del oficio.

Conclusión: en el papel, lo suyo es crear portadas con gancho y estar a primera hora en los quioscos; en el digital, figurar entre los primeros cuando se plantea una búsqueda. Pero todo ello exige un cambio de cultura, nuevas formas de control de calidad y nuevas habilidades profesionales.

Actualización (26/10/07). No hay que perderse el post de Jeff Jarvis en su blog, titulado ‘Editor 2.0′.

El futuro de la publicidad ‘online’ es el vídeo

Julio Alonso | 18 de marzo de 2007 a las 15:58

En los próximos 18 meses, Guardian Unlimited, el brazo digital del diario The Guardian y del semanario The Observer, invertirá en recursos web 15 millones de libras esterlinas (el equivalente a 21,9 millones de euros). Según ha declarado su directora general, Carolyn McCall, la empresa tiene “grandes planes” para el desarrollo del vídeo en línea, dadas las magníficas oportunidades publicitarias que ofrece.

Por su parte, el director del periódico, Alan Rusbridger, ha precisado que de esos millones, uno se destinará a la producción de vídeos y a la formación del personal.

Pese a ser The Guardian uno de los periódicos más avanzados digitalmente, su director no está satisfecho: “Realmente me asusta que no estemos haciendo lo suficiente, ni lo bastante rápido”, ha dicho.

El panorama es este:

  • Borrell Associates, una consultora norteamericana especializada en prensa local, en un reciente estudio, predice que en cinco años los ingresos por videoanuncios locales en la Red sobrepasarán los 5.000 millones de dólares (unos 3.754 millones de euros); esto es, un tercio de toda la publicidad local en línea de Estados Unidos. Considera, asimismo, que el vídeo en los websites debe ser una prioridad de negocio para cualquier responsable de un periódico.
  • Dentro de tres años, la mayoría de las inversiones publicitarias de Microsoft se hará en el mundo digital. Así lo ha anunciado el máximo responsable de marketing de la compañía, Mich Mathews, durante una conferencia en Las Vegas. En 2005, Microsoft gastó en publicidad, sólo en Estados Unidos, el equivalente a 709 millones de euros.
  • La empresa alemana Axel Springer (150 periódicos y revistas en 32 países, más de 10.000 empleados y unas ventas estables que en 2006 superaron los 2.370 millones de euros) prevé fuertes inversiones para este año en Internet. Lo ha dicho su presidente, Mathias Doepfner.

El rediseño no aumenta las ventas

Julio Alonso | 5 de noviembre de 2006 a las 17:10

Los diarios no necesitan rediseño, sino ser reinventados. Lo decíamos aquí, hace un año, en una nota titulada con esas palabras, y así parece confirmarlo el análisis de Newsdesigner sobre el comportamiento en quiosco de 11 importantes periódicos norteamericanos rediseñados en los dos últimos años: a ninguno de ellos le ha servido para frenar o siquiera paliar la caída en las ventas que sufre la prensa estadounidense.

No ha ocurrido así con cuatro periódicos británicos (The Times, The Guardian, The Observer y The Independent), que han experimentado ligeros repuntes, si bien en tales casos el rediseño venía exigido por el cambio de formato.

Juan Antonio Giner insiste: “El periódico no necesita soluciones cosméticas. Repensar el periódico es el nuevo mantra”.