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Los ‘centros de información’ de Gannett ya están en marcha

Julio Alonso | 9 de julio de 2007 a las 0:51

La revista Editor and Publisher dedica en su último número un extenso reportaje a los ‘centros de información’ de la cadena Gannett, el revolucionario concepto de Redacción multimedia anunciado en noviembre pasado por Craig Dubow, presidente y consejero delegado de la empresa, y ya en funcionamiento en la mayoría de sus 85 periódicos (excepto en USA Today, propiedad también de Gannett, que funciona aparte).

El reportaje es largo (más de 4.000 palabras), pero muy esclarecedor. Tratándose de la mayor cadena de diarios norteamericana, y de un proyecto ya en marcha, yo añadiría que premonitorio; algo que, adaptado a cada circunstancia y con algunas correcciones, tarde o temprano la mayoría de los diarios acabará por implantar.

Algunas de las ideas recogidas en el reportaje pueden resultar chocantes, pero creo que conviene ir haciéndose a la idea. Destaco una cuantas:

  • “En lo que primero pensamos es en el online. De la edición en papel no nos preocupamos hasta muy avanzado el día”.
  • “La mayoría de los redactores considera que el cambio ha sido un desafío, pero que ha merecido la pena. Otros, sin embargo, creen que se han aumentado las cargas de trabajo y la presión de los cierres.”
  • Rocmoms.com, el espacio dedicado a las madres de Rochester, en el que éstas comparten ideas, quejas e información, “es algo que no estaríamos haciendo sin esta clase de filosofía [la de los ‘centros de información’]: ofrecerle a la gente aquello que necesita”.
  • A las 5:30 se incorporan seis redactores, uno por área, que comienzan a actualizar el website. Avanzada la mañana, reciben el refuerzo de 15 estudiantes que ayudan en la cobertura de las noticias locales. Un acuerdo entre la universidad y el periódico establece para éstos un salario de 10 dólares (algo más de 7 euros) por hora.
  • “Si sus fotos son mejores que las nuestras, publicamos las suyas”.

En 2006 la publicidad digital creció en España un 91,38%

Julio Alonso | 30 de marzo de 2007 a las 23:56

El pasado año la inversión publicitaria española en medios interactivos ascendió a 310,5 millones de euros. Según un informe de PricewaterhouseCoopers (PwC) e Interactive Advertising Bureau Spain (IAB Spain), citado por La Vanguardia, ha crecido un 91,38% respecto a 2005. De todas formas, por el momento sólo representa el 4,25% de la inversión sobre el total de medios convencionales.

El estudio de PwC e IAB Spain atribuye este fuerte incremento a tres causas principales:

  • La cada vez mayor apuesta por el medio de los diferentes sectores de anunciantes.
  • El modelo de buscadores y enlaces patrocinados que representan el 46,58% de la inversión, con un crecimiento interanual de un 132,41%.
  • El aumento notable de los formatos gráficos, que alcanzan los 165,83 millones de inversión sobre el total y un crecimiento interanual del 65,61%.

En el mismo período, la publicidad online registró en Estados Unidos un crecimiento que Followthemedia.com califica de “fantástico”: un 31,5% (637.000 dólares), frente al 1,7% perdido por los periódicos (800.000 dólares).

En enero de este año las pérdidas publicitarias de algunas cabeceras norteamericanas eran preocupantes, según lo publicado por The New York Times: USA Today; el 14%; The Wall Street Journal, el 10%; The New York Times, el 7,5%.

En el Reino Unido, según The Guardian, el crecimiento de la publicidad online fue del 41%, lo que representa el 11,4 de la tarta publicitaria. Los medios tradicionales registraron un modesto 1,1%.

‘USA Today’ ha cambiado su página web

Julio Alonso | 5 de marzo de 2007 a las 0:22

El periódico estadounidense de mayor circulación, USA Today (2.259.329 ejemplares a 31 de diciembre de 2006), aprovechó este fin de semana para introducir importantes cambios en su website. “Pero el cambio verdadero está en el acercamiento [a los lectores], no en el aspecto”, se apresura a declarar el periódico en el primer párrafo de la nota con la que explica las modificaciones.

No podía ser por menos en un periódico, próximo a cumplir los 25 años, cuya concepción informativa y gráfica ha marcado todo un hito en la historia del periodismo.

El objetivo de entonces fue “presentar las noticias del día en una manera entretenida, sucinta, accesible, uniforme, que fuera, sobre todo, respetuosa con el lector”. Ahora, añade la nota a los lectores, esta “misión [ha sido] modificada por una era en la cual los lectores, ahogados por la información, muestran poca lealtad a una sola fuente noticiosa, luchan por establecer la credibilidad de cuanto leen y tienen la capacidad de compartir sus propias ideas con una amplia audiencia”.

El cambio se advierte en la propia cabecera, en la que la frase del día no es de un personaje público, sino de un lector. Y a partir de ahí, con un diseño simplificado al máximo, estético y funcional a un tiempo, todos estos detalles enumerados por Mario Tedeschini:

  • Mejora en las búsquedas.
  • Multiplicación de canales RSS y de enlaces incluso hacia la competencia.
  • Explotación de la agenda propia en una sección de apertura titulada ‘Only in USA Today’.
  • Comentarios en cualquier pieza informativa.
  • Uso de etiquetas y palabras clave en los artículos enlazados a otros con igual argumento.
  • Páginas personales en las que cada usuario puede definir sus propios intereses, publicar sus comentarios y su fotografía, así como elegir los amigos de la comunidad.
  • Vídeo al que se accede directamente con un player in home parecido al del New York Times.
  • Mayor atención al ‘Deadline Blog’, una especie de resumen de prensa continuamente actualizado con todo lo que ‘se debe’ leer y enlaces a otras cabeceras.

Facilitar la navegación de los lectores por otros medios, la mejor manera de fidelizarlos

Julio Alonso | 6 de agosto de 2006 a las 23:16

Dos interesantes afirmaciones de Ken Sands, director de la versión digital de The Spokesman-Review, un diario local estadounidense, de las que se hace eco Raphaël Benoît (en francés):

  • A los usuarios de websites periodísticos no les interesan demasiado las informaciones que proceden de la versión en papel.
  • La clave del éxito, sobre todo cuando los medios son escasos (y en un medio local lo son casi por definición, añado yo), está en la habilidad que se tenga para agregar informaciones de otros medios o para encaminar hacia ellos a los propios lectores.

El caso es que enlazar con otros websites, al margen de ser un recurso cuando los medios son limitados, está en la naturaleza de internet, hasta ahora reprimida por hábitos profesionales heredados de la era Gutenberg y hoy carentes de sentido.

  • Asimismo, como también informa Benoît, otros dos grandes diarios estadounidenses, The New York Times y USA Today, están ensayando la personalización de sus páginas de tal manera que los usuarios puedan incluir en ella enlaces a otros medios. El de USA Today está ya en versión beta.

Ken Sands es rotundo: “La ironía es que hay que saber dejar irse al lector de su sitio para que vuelva más fácilmente”.

En Washington, un gratuito que puede dejar huella

Julio Alonso | 31 de enero de 2005 a las 3:50

Para mañana, 1 de febrero, está anunciada la salida en Washington capital de un nuevo periódico gratuito: el Washington Examiner. En plena fiebre de gratuitos —todavía con el Qué! de Recoletos recién nacido, o cuando para marzo se anuncia otro con ediciones en cinco ciudades canadienses—, la expectación que suscita el nuevo Examiner se debe, como explica Harry Jaffe en The Washingtonian, a estos tres factores: la fuerza de su promotor, la consistencia del proyecto y las consecuencias que pueda tener en el mercado publicitario del país.

Philip Anschutz, de 65 años, propietario del nuevo periódico, es un multimillonario de Denver (Colorado), ajeno al mundo de la prensa hasta que en febrero de 2004 se hizo con el legendario San Francisco Examiner de William Randolph Hearst. Anschutz, a quien la revista Forbes sitúa en el puesto 33º entre los más ricos de Estados Unidos, es dueño de un centenar de empresas, principalmente concentradas en estos tres sectores: ferrocarriles (Union Pacific Railroald), deportivo (Los Angeles Lakers) y de ocio (Regal Entertainment Group, la compañía con más salas de cine del país). Su capital se estima en 5.200 millones de dólares (en euros, unos 4.000 millones).

Frente a su próximo competidor, Express, el gratuito del Washington Post hecho con una redacción joven y escasa, prácticamente cortando y pegando noticias de su hermano mayor, el nuevo Washington Examiner despliega un equipo de jóvenes reporteros y editores veteranos. Entre éstos cabe destacar, como botón de muestra, al director, un auténtico peso pesado: Nicholas Horrock, de 67 años, quien inició su carrera en un tabloide hoy desaparecido, el Washington Daily News, luego redactor del New York Times de 1975 a 1984, jefe de la oficina en Washington del Chicago Tribune entre 1984 y 1994, y desde entonces hasta ahora en la agencia UPI. A todo ello hay que añadir su experiencia como enviado especial en Vietnam, Bosnia, Líbano e Iraq.

La maqueta es obra de Robb Montgomery, autor también de Red Streak, el periódico para jóvenes lanzado por el Chicago Sun-Times que, según las zonas, se vende a 25 centavos de dólar o se distribuye gratuitamente.

Por si todo esto fuera poco, lo de Washington es sólo el comienzo. Anschutz ha registrado la marca ‘Examiner’ en 68 ciudades, en las que proyecta extender el modelo de periódico que mañana aparece en la capital. Si prospera, una cadena de periódicos gratuitos de este porte, con una cartera de anuncios a escala federal, podría afectar seriamente a los ingresos publicitarios de los pocos diarios que se imprimen y distribuyen por todo el país. Entre ellos, The New York Times y USA Today. Los Angeles Times renunció a finales del año pasado a su edición nacional. Según explicó entonces, no sin razón, internet y otros canales de distribución electrónica hacían irrelevante tal esfuerzo editorial.

La imagen corresponde a la portada del día en que San Francisco Examiner —el periódico que William Randolph Hearst hizo suyo en 1887— pasó a ser gratuito para sobrevivir. Fue el 24 de febrero de 2003.