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Recortes de plantilla y cambios de modelo de negocio en EEUU

Julio Alonso | 18 de febrero de 2008 a las 1:35

Noticias que nos deben dar que pensar, tanto a empresarios como a periodistas, todas ellas procedentes de América del Norte:

  • Bill Keller, director de The New York Times, ha comunicado en una reunión de directivos del periódico que en este año se eliminarán unos 100 puestos de trabajo en la Redacción, sobre una plantilla de 1.332 periodistas. Es la más grande de Estados Unidos, pues el diario que más redactores tiene apenas llega a los 900. (El texto integro de la intervención de Keller lo ha publicado The New York Observer. Al hilo, hay también un interesante comentario de Jeff Jarvis.)
  • El Star-Tribune, diario de Minneapolis y St. Paul, en Minnesota, ha anunciado el despido de 58 empleados (el 3% de su fuerza laboral), la mayoría de ellos del departamento de circulación, y una congelación salarial indefinida. ¿Razones? La continua disminución de los ingresos, la eficiencia de las nuevas tecnologías y la externalización.
  • Tribune Co. va a reducir su plantilla en unas 400 a 500 personas (un 2% del total); de ellas, unas 100 ó 150 en la que quizá sea su cabecera más emblemática: Los Angeles Times. También en este caso, a causa de la constante disminución de ingresos.
  • El vespertino The Capital Times, de Madison, la capital de Wisconsin, cambiará de formato (de sábana a tabloide) y sólo se publicará dos días a la semana (miércoles y jueves). Con estas medidas pretende más que cuadruplicar su distribución (de 17.000 ejemplares a 80.000) y, fundamentalmente, concentrar todos sus esfuerzos en la Web. Todo ello, según escribe Philip M. Stone en The Follow the Media, con el 25% menos de personal de redacción; de 60 periodistas, a 40 ó 45.
  • Otro modelo de negocio, escribe Stone en el mismo artículo, es el del Palm Beach Post, de Florida (circulación, 175.000 ejemplares), el cual proyecta reorganizar su Redacción local (flujo de trabajo, horarios, etc.), de manera que la versión digital prime claramente sobre la de papel.
  • El St. Petersburg Times se convirtió va para tres semanas en el último gran periódico de la Florida que ha dejado de distribuirse en Tallahassee, la capital del estado.
  • El caso de cambio de negocio más brusco se ha dado en Canadá: cierre por sorpresa del Halifax Daily News (20.000 ejemplares de circulación), despido de toda la plantilla (algo más de 90 personas) y anuncio de que el próximo día 21 reaparecerá como periódico gratuito. El nuevo diario, el Halifax Metro, contará con un equipo de 20 personas, se publicará 5 días a la semana, en lugar de 7, y reducirá el número de páginas de 56-60 a 20-24. Una de las explicaciones ofrecidas es que en una ciudad dominada por la competencia (The Chronicle Herald, con una circulación de 114.000 ejemplares) no había espacio para el Halifax Daily News.
  • The New York Times apuesta por el digital, pero sigue considerando a quienes trabajan en él como empleados de segunda clase. Henry Blodget cuenta en Silicon Alley Insider que la empresa se niega a igualar los salarios y prestaciones de éstos con las que rigen para el papel. Blodget apunta como una de las razones la falta de flexibilidad negociadora de los sindicatos.
  • La Newspaper Association of America ha lanzado las campanas al vuelo en un reciente comunicado: en el pasado año los índices de audiencia única de los websites periodísticos alcanzaron los 3,6 millones, lo que supone un aumento de más del 6% respecto a las cifras de 2006. El jarrón de agua fría lo echa The Washington Post: es cierto, pero el número total de visitantes de la Red creció en los últimos años un 51%, frente al 24% registrado por los ciberperiódicos, de modo que éstos están perdiendo cuota.
  • La alianza de cuatro grandes grupos mediáticos estadounidenses para crear una red de publicidad en internet que compita con Yahoo! quizá sea una de las maneras de abordar el problema. Componen la alianza Gannett, Hearst, New York Times Co. y Tribune Co., que suman 120 publicaciones con más de 50 millones de visitas mensuales. (Amy Gahran ha recogido en E-media Tidbits algunos comentarios surgidos al respecto.)

Todo esto sucede por ahora al otro lado de Atlántico, pero sin duda la tormenta llegará a esta otra orilla, no nos llamemos a engaño.

Retos y exigencias del periodismo profesional

Julio Alonso | 29 de abril de 2006 a las 19:45

El debate sobre blogs, periodismo ciudadano y periodismo profesional sigue dando que hablar. Da lectura para todo este largo puente del Primero de Mayo.

The Editors Weblog
John Burke, del Editors Weblog, ha dedicado al temas dos entradas en un mismo día. En la primera de ellas recoge dos opiniones enfrentadas: la del gurú Dave Winer (entrevista en audio), quien considera más íntegro el periodismo amateur por lo que tiene de desinteresado y de ocupación circunstancial, y la de Amy Gahran, columnista de Poynter Online, la cual le recuerda que la integridad es precisamente una de las cualidades más apreciadas en el periodismo profesional, amén de estas otras, que raramente se dan entre aficionados salvo que medie cierto aprendizaje: objetividad, exactitud, corroboración, distanciamiento de las fuentes, transparencia y cuidado editorial.

La segunda nota de Burke parte de lo manifestado por periodistas de reconocido prestigio en internet a esta curiosa pregunta que les hizo la Online Journalism Review: ¿conviene que los profesionales del periodismo mantengan blogs aparte de su trabajo en un medio? La respuesta, con sus matices, es no. Porque les resta tiempo para investigar o, visto por pasiva, porque no tienen tiempo para atender en línea los comentarios y sugerencias de los lectores.

Ahora bien, las respuestas apuntan a una nueva figura en las redacciones, a un nuevo tipo de redactor de mesa: personas capaces de filtrar informaciones, de lograr que determinadas preguntas de los lectores sean respondidas personalmente, así como de contestar ellos mismos a las otras muchas que lleguen al periódico, y también de explorar en la blogosfera.

Las respuestas perfilan otro cambio: el formato ideal para la opinión es el blog, como está haciendo la prensa británica.

The Economist
Más de lo mismo. El último número de The Economist dedica al tema de los nuevos medios un especial survey, coordinado por su corresponsal tecnológico Andreas Kluth, con estos ocho artículos:

  • ‘Heard on the street’ (un modo de escuchar música, a gusto del consumidor, que está cambiando la forma de hacer radio).

Completan estos ocho artículos de The Economist (por el momento en abierto, aunque del tercero al octavo se anuncian como sólo para abonados) unas entrevistas sonoras con Andreas Kluth, el especialista en economía, finanzas y tecnología del semanario, residente en San Francisco; David Sifry, fundador y consejero delegado de Technorati; Chris Anderson, director de la revista Wired; Jerry Michalski, fundador y presidente de Sociate, y Paul Saffo, director del Institute for the Future.

Como contrapunto, estas páginas de The Economist han sido fuertemente criticadas por Luiz Weis en Observatório da Impressa (en portugués).

Recorte de beneficios en la prensa norteamericana

Julio Alonso | 22 de abril de 2006 a las 19:44

Algunos datos a tener en cuenta, todos ellos relacionados con los balances trimestrales de los grandes en la prensa estadounidense y en internet:

  • Los ingresos por publicidad permitieron a Google unos beneficios netos de 592 millones de dólares (el equivalente a 481 millones de euros), lo que representa un aumento de casi el 80% de las cifra de negocio, establecida en 2.250 millones de dólares (fuente, en francés, Le Journal du Net).
  • A Yahoo! no le fue tan bien: ganó 160 millones de dólares (en euros, 130 millones). Las ventas brutas ascienden a 1.567 millones de dólares y el aumento sobre el mismo período del año anterior es del 34% (fuente: Expansión).
  • Gannett Company Inc., la mayor cadena de periódicos de Estados Unidos, propietaria de 90 diarios —entre ellos, el de mayor circulación del país: USA Today—, registró una caída en sus beneficios del 11% (fuente: Bloomberg.com).
  • En el caso de Tribune Company, editora de periódicos como Los Angeles Times, Chicago Tribune o Newsday, la caída fue del 28%.
  • La del New York Times Company resultó, sin embargo, la más espectacular de todas, nada menos que de un 69%.
  • Por último, el descenso de beneficios de McClatchy, editora del Sacramento Bee y del Minneapolis Star Tribune, fue del 14%.

Estas reducciones de beneficios obedecen a diversos motivos: el aumento de los costes de impresión, el trasvase de parte de la publicidad a internet, la reducción de anuncios de la industria automovilística, el pago de indemnizaciones tras los recortes de plantillas en algunas empresas (500 puestos en New York Times Company, 1.200 en Tribune Company), así como a otras medidas de reposicionamiento empresarial.

Por tanto, será mejor quedarse con las palabras de Gary B. Pruitt, presidente y jefe ejecutivo de McClatchy, la empresa que pese a su poco brillante ejercicio trimestral compró el pasado mes, por 4.500 millones de dólares (3.657 millones de euros), el grupo Knight Ridder: “Muchos ven el actual panorama de caída de beneficios por anuncios como una confirmación de que los periódicos y los medios impresos están muriendo. Creemos que esto es un error” (fuente: Observatório da impresa).

La prensa local tiene futuro, pero hay que apostar por este modelo

Julio Alonso | 3 de marzo de 2006 a las 23:30

El 61% de los norteamericanos recurre a los periódicos impresos como principal fuente para el seguimiento de las noticias locales (deportes incluidos), por delante de la televisión (58%), la radio (35%) o los grandes buscadores de internet (Google, Yahoo!, MSN y AOL), los cuales sólo alcanzan, en conjunto, el 6%.

En cambio, cuando se trata de la información nacional, la preferida es la televisión, a la que el 71% utiliza como primera o segunda fuente, seguida por los periódicos (33%) y los buscadores de internet (28%).

Internet figura en cabeza cuando se trata de información sobre salud, finanzas personales o viajes.

El 11% consulta regularmente las páginas web de su periódico.

Los datos pertenecen a un informe de la empresa Outsell Inc., recogido por el diario Baltimore Sun.

La revista Editor & Publisher, al hacerse eco de este informe, destaca el siguiente comentario de los investigadores: “Aquí la buena noticia para los periódicos es que, por lo que se refiere a las noticias locales, sus websites sobrepasan a Google, Yahoo!, MSN y AOL juntos (que representan un minúsculo 6%), así como a otros sitios en línea (el 4 %)”.

Jeff Mignon, que ha tenido acceso al documento Outsell’s News Usage Research, analiza las preferencias por los distintos medios según los cortes generacionales y ofrece (en francés) datos de interés como los siguientes:

“La primera fuente para la información local es internet y el boca a boca para quienes tienen 18 a 29 años; internet para los que están entre los 30 y los 39; internet, TV y radio para los de 30 a 39; la radio para los de 40 a 49, y los periódicos para los mayores de 50″.

Ofrece también un cuadro de preferencias muy esclarecedor. Y concluye:

“Lo que está claro para nosotros es que sólo internet está convirtiéndose en un medio de comunicación en un mercado de masas. Otros deberán elegir o correr el riesgo de no satisfacer a nadie. La prensa diaria escrita, en concreto, ya no es definitivamente un medio de comunicación de masa que puede dirigirse a todo el mundo.”

Para confirmarlo, estas dos noticias que recoge Gilles Klein en su blog de Le Monde:

  • Washington Post, periódico influyente de la capital, con sus análisis sobre la vida política americana y los asuntos internacionales, está descuidando las informaciones locales según algunos de sus lectores, que se quejan de eso. Es lo que dice la última crónica de Deborah Howell, la mediadora del periódico”.
  • “Dos versiones de la página de inicio en el website del diario británico The Times: una dedicada a la actualidad mundial (Home – Global); la otra, más orientada hacia la actualidad de Gran Bretaña (Home – UK)”.

Se necesitan periodistas de verdad

Julio Alonso | 18 de diciembre de 2005 a las 21:34

La sociedad está necesitada de auténticos profesionales del periodismo; esto es, de gente capaz de escribir, entrevistar, analizar un informe, chequear datos, corregir, sopesar las consecuencias de una noticia, etc., y que hace esto a diario. Lo dice en ZD/Net Tom Foremski, a quien se tiene como el primer periodista que dejó un diario importante, The Financial Times, para hacer carrera periodística en la blogosfera.

“No me considero a mí mismo como un bloguero en el sentido popular”, explica Foremski, “Soy un profesional de los medios, antiguo reportero del Financial Times, que se vale del formato y el software propios del blog para producir una publicación digital titulada Silicon Valley Watcher, en la que publico noticias y artículos originales sobre negocios y cultura en Silicon Valley” (California, EEUU).

Sin restarle importancia al llamado ‘periodismo ciudadano’, ni a la pujanza de los blogueros y la frescura informativa que aportan, Foremski argumenta que Google, Yahoo! o Ebay, los monstruos de Internet, están privando a la sociedad de la herramienta de pensamiento colectivo que representa la prensa.

Concluye su artículo con esta pregunta: “¿Qué pasa si los viejos medios de comunicación mueren antes de que los nuevos aprendan a caminar?”.

Las futuras inversiones en internet exigen cuentas muy saneadas

Julio Alonso | 19 de noviembre de 2005 a las 12:49

Muy interesante el análisis que Seth Sutel, comentarista económico de Associated Press, hace en Yahoo! Finance sobre el negocio de prensa en Estados Unidos. Según explica, el declive de las ventas, el débil crecimiento de la publicidad y el aumento de los costes de producción no justifican, por sí solos, las medidas de contención del gasto que se están registrando últimamente (entre ellas, los recortes de plantilla a los que se refiere la nota que figura a continuación).

De hecho, el margen de ganancia de las empresas periodísticas durante 2004 (20,5 centavos por dólar invertido) casi duplicó el beneficio medio alcanzado en el mismo período por las 500 principales empresas del país (11,4 centavos por dólar).

Sólo que a los inversores, dice Sutel, no les importa tanto el presente como el futuro de una compañía y, en este sentido, les preocupa el desafío que representa internet, un negocio dominado por empresas como Google o Yahoo!, cuya potencia financiera es muy superior a la de las empresas periodísticas más boyantes.

Añadido del 20.11.2005
En esa línea, John Ellis señalaba ayer en The Wall Street Journal esta paradoja: la cadena de periódicos Knight Ridder (32 cabeceras y 8,5 millones de lectores diarios), hoy forzada a la venta por parte de sus accionistas cuando hace cinco años pudo comprar Yahoo! o invertir en Google, está a la espera de ser comprada por uno de estos gigantes. Así, concluye Ellis, la gerencia de Knight Ridder se evitaría “el dolor de hacer navegar a una compañía de periódicos en un mundo como el de internet”.

Ver notas relacionadas del 29 de octubre y el 6 de junio.

Sobre el ‘caso Knight Ridder’ son interesantes los análisis de Jennifer Saba en Editor and Publisher y de Vin Crosbie en Corante.

Nuevos modelos de negocio para la prensa

Julio Alonso | 29 de octubre de 2005 a las 22:19

El periodismo no está en crisis, sino el modelo de negocio con el que hasta ahora se ha hecho periodismo. Es la tesis de Rich Gordon, profesor asociado y director del Programa de Nuevos Medios en la Medill School of Journalism de la Northwestern University (Chicago), en un artículo que publica la Online Journalism Review.

En la segunda mitad del pasado siglo, argumenta Gordon, el panorama informativo de una tipica ciudad norteamericana lo dominaban un periódico, el cual disfrutaba de una situación de monopolio o de oligopolio, y no más de tres emisoras locales de televisión. De ahí que sus márgenes de beneficio, según explica, estuviesen entre un 15% y un 25%, en el caso de los periódicos, y entre un 25% y un 40%, tratándose de las televisiones.

Eran los tiempos en que las predicciones sobre 500 canales de televisión producían hilaridad. El caso es que “contando redes del cable, los blogs, los podcasts, los boletines de noticias por email, etc., la cifra es hoy muy superior; como 500 ‘millones’ de canales”, dice Rich Gordon.

Eso explica las reducciones de plantilla y los recortes presupuestarios. Pero también el que algunas empresas periodísticas, superando el esquema de mera reventa o reutilización de contenidos, que es en lo que vienen a quedar la mayoría de las versiones digitales de los periódicos, exploren nuevos modelos de negocio. En este sentido, el articulista pone estos tres ejemplos: la compra de About.com por la New York Times Company, de Marketwatch.com por la Dow Jones, empresa editora de The Wall Street Journal, o de Myspace.com por News Corporation, de Rupert Murdoch.

(El artículo de Gordon fue escrito antes de que Arthur Sulzberger Jr., editor de The New York Times, anunciara el viernes pasado en la conferencia de la Online News Association, en Nueva York, que su empresa hará periodismo de alto nivel en un un sitio web con 1.200 periodistas y un presupuesto anual de 200 millones de dólares.)

Al hablar de nuevos modelos de negocio, y de nuevas oportunidades para los periodistas, Rich Gordon pone otros ejemplos, al margen de las tradicionales empresas periodísticas.

  • Otros se deben a empresas no periodísticas, como el blog de Kevin Site, iniciativa de Yahoo!, o el reforzamiento de las páginas financieras de éste con firmas de altura (ver los 10 primeros currículos). De uno y otro proyecto también se ha hablado aquí.

El último ejemplo quizá sea el de Pajamas Media, que anuncia para el 16 de noviembre la fusión de más de 70 conocidos blogs políticos estadounidenses en uno cuyo nombre, así como el de algunos de sus componentes, se reserva para la campaña de lanzamiento. Un blog con los gastos mínimos que pueda acarrear la coordinación de equis firmantes, cada cual trabajando desde su casa, pero que acumule toda la publicidad que éstos pueden atraer, no parece de entrada mal negocio.

Dos notas al margen. Una, el blog, a juzgar por el nombre de algunos de sus contribuyentes, nace políticamente escorado a la derecha. Dos, en el Comité Editorial figura el barcelonés José Guardia, mantenedor del blog Barcerpundit con el seudónimo de Franco Alemán.

Más información en Wired News y CNet News.com.

En la imagen, gráfico sobre el estado de la prensa norteamericana tomado del Star Tribune.

Amenazas para los medios impresos

Julio Alonso | 29 de septiembre de 2005 a las 22:48

Hay un interesante artículo resumen de John Burke en Editors Weblog sobre la transformación de los periódicos en el nuevo panorama de los medios. Destaco algunas de las ideas que recoge:

  • La fusión que ahora se está registrando en las salas de redacción (recordemos la anunciada por New York Times para dentro de dos años) se ha producido ya en las mentes de los lectores. Los periódicos están obligados a seguirla.
  • Yahoo! y Google van a ser los grandes beneficiarios del auge de la publicidad online que se anuncia para los dos próximos años, en gran parte a costa de la correspondiente pérdida de anuncios en los medios impresos, lo cual constituye un preocupante aprovisionamiento de combustible para futuras operaciones de aquéllos.
  • Con todo, la amenaza más grande para los medios tradicionales, aunque todavía tarde años en concretarse, es la que apunta Yahoo! cuando, de ser un mero buscador y agregador de contenidos ajenos, abre una vía para la creación de contenidos propios (la aparición del blog de Kevin Sites, comentada aquí hace unos días, o el fichaje de 30 conocidos columnistas económicos para su página financiera).
  • La supervivencia de la periódicos depende también de que entren en la dinámica del enlace con otros medios, en vez de obstinarse en la protección de la marca o en la oposición al sistema de lectura con links.

A todo lo cual, añado yo, hay que sumar la ofensiva de la prensa gratuita (en Europa alcanza ya los 14,5 millones de ejemplares) y los daños colaterales de la ‘venta directa al consumidor’ iniciada por las grandes agencias de noticias. Por ejemplo, el servicio de alertas mediante SMS de Reuters (en la imagen).

A Google y Yahoo! parece tentarles el periodismo

Julio Alonso | 12 de septiembre de 2005 a las 23:42

El viernes pasado el rumor de que Google compraba la agencia Reuters provocó en la Bolsa londinense situaciones de histeria, según The Guardian. Hoy la noticia —recogida por The New York Times es que Kevin Sites, un conocido corresponsal de guerra norteamericano, ha fichado por Yahoo!

Sites, de 42 años, un veterano de Kosovo, Afganistán e Iraq que ha trabajado como productor y corresponsal para las cadenas de televisión NBC y CNN, es famoso desde que el 13 de noviembre pasado filmó cómo un marine asesinaba a sangre fría a un insurgente herido y desarmado en el interior de una mezquita de Faluya. (Información y vídeo, en El País, sólo para suscriptores.)

El compromiso del periodista con Yahoo! News es mantener un sitio web creado especialmente para él, denominado Kevin Sites in the Hot Zone, en el que volcará toda la información que recoja en sus viajes por 36 países hoy en guerra. Concretamente, una crónica diaria de 600 a 800 palabras, un reportaje fotográfico de 5 a 10 imágenes, aparte de varias grabaciones en audio y vídeo de frecuencia semanal o quincenal. Se prevé también que mantenga cierto diálogo con los lectores. Todo esto será a partir del próximo día 26.

Kevin Sites mantuvo ya un blog mientras trabajaba en Iraq para la CNN, hace dos años, pero tuvo que clausurarlo a instancias de la empresa. El New York Times lo describe como un periodista que se siente cómodo trabajando con las nuevas tecnologías e Internet. Según ha declarado al periódico, porque le permiten informar de manera no rutinaria. Su equipo incluye un ordenador Power Book de Apple, una cámara digital Canon, tres pequeñas videocámaras, un teléfono vía satélite y una mochila con ropa ligera impregnada de repelente a los insectos, un saco de dormir y una serie
de adminículos que, según el periódico neoyorquino, “harían avergonzarse a James Bond”.

El artífice de todo este montaje parece ser Lloyd Braun, un antiguo ejecutivo de la cadena ABC a quien Yahoo! ha confiado la expansión del grupo en Santa Mónica —cerca de Hollywood, y para entendernos, cerca de la industria de entretenimiento—.

Según ha declarado Braun al New York Times, el lanzamiento del website de Kevin Sites (le va hasta el apellido) no significa que Yahoo! pretenda crear una “gran compañía de noticias”. Sólo se trata, argumenta, de elaborar contenidos que complementen a las informaciones que ya facilitan otros proveedores. La lectura que yo hago es esta otra: o sea, cubrir el hueco que, tras la irrupción de medios de información al instante, parecía quedar reservado a la prensa impresa.

El ‘síndrome Kodak’ aplicado a la prensa

Julio Alonso | 6 de julio de 2005 a las 23:41

“¿A qué llamo yo el ‘síndrome Kodak’? Pese a sus 100 años de dominio del mercado de fotos, a sus centenares de directivos altamente remunerados y a sus millones de dólares de beneficios, Kodak no ha sabido, no ha visto o no ha querido creer en el final de la tradicional película fotográfica. Resultado, 142 millones de dólares de déficit en el primer trimestre de 2003, más de 11.000 despedidos en el mismo año (se anuncian 15.000 más para 2007) y, la guinda del pastel, Kodak acaba de ser ‘apartado’ del Dow [el índice Dow Jones].

“Mientras tanto, HP, Epson, Canon y otros se han hecho con parte del mercado. Algunos de ellos nunca habían operado en el negocio fotográfico.

“¿Por qué Kodak no ha reaccionado antes? Según los expertos, por tres razones: miedo a ser canibalizado, miedo a cuestionar su ‘modelo de negocio’ y subestimar la rapidez con la que el digital se extendería entre los consumidores”.

¿Interesante, verdad? Son los párrafos con los que Jeff Mignon arranca un agudo análisis (en francés) de la prensa regional y local gala, perfectamente trasplantable a la española. La conclusión-advertencia de Jeff Mignon es esta: “Será demasiado tarde para despertarse el día en que Google (ya la mayor empresa de medios de comunicación del mundo en términos de capitalización) y Yahoo! ofrezcan la mejor información local tras tejer una gigantesca red nutrida por periodistas profesionales y periodistas ciudadanos. Esto es, tal como lo imagina ya el documental de ficción Epic” (siglas de un imaginario Evolving Personalized Information Construct).

Dos apostillas por mi parte:

  • El valor en bolsa de Google, triplicado en sólo 12 meses, alcanza los 70.000 millones de euros; el de la emblemática Dow Jones Company, editora del Wall Street Journal, por poner un ejemplo, apenas supera los 2.500 millones de euros.
  • El videoclip Epic 2014 al que se refiere Jeff Mignon, exhibido en Seúl durante el reciente Congreso de la Asociación Mundial de Periódicos, se puede ver en esta dirección. Dura ocho minutos, es pesado —creo que adrede—, así que como alternativa sugiero leer su transcripción al castellano. Merece la pena. Este vídeo sobre el futuro de los medios, producido por Robin Sloan y Matt Thompson, fue realizado por encargo del Museo de Historia de los Medios.