Ciudadano A

Sol, playa y cabras con pedigrí

Iván Gómez | 27 de septiembre de 2020 a las 19:28

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En lo alto de la colina aparecen pequeñas siluetas cuadrúpedas que avanzan sin pausa contra el viento solano. Tiñen de pinceladas blancas el vasto desierto y las dunas. En hilera recorren a diario los aljibes, montes, espartos y chumberas repartidos por más de 600 hectáreas de la finca El Romeral en el corazón del parque natural de Cabo de Gata-Níjar hasta llegar a la arena de una de las mejores playas de nuestro país, la de los Genoveses. Siempre tras la estela del pastor que de vez en cuando lanza un silbido punzante e imperativo para que no se desvíen, más de medio millar de cabras blancas celtibéricas se plantan junto a la orilla del Mediterráneo en esta cala de ensueño a casi dos kilómetros del pueblo de San José.

Los bañistas se apresuran a captar las imágenes del paso del rebaño. No pueden faltar los ‘selfies’ ni los vídeos ni los ‘Boomerang’ ni los ‘TikTok’. Los niños sueltan las palas y cubos y se acercan. Más de uno no ha visto nunca una cabra ni tan siquiera en el monte. Ojipláticos señalan el insólito paisaje, un escenario inédito de pitas, arena fina y dorada y el protagonismo de un ganado con sello propio desde hace tres años, el de raza autóctona, en peligro de extinción y cuyo origen sitúan los historiadores en Egipto y Norte de Sudán. Es un cambio repentino de encuadre. Cuando uno está en el agua o bajo la sombrilla de un cálido paraje no espera recibir la visita de un ganado con selecto pedigrí propio de otros entornos de la naturaleza.

No quedan ni diez mil ejemplares de blanca celtibérica en medio centenar de explotaciones por diferentes puntos de España (Huesca, Guadalajara, Albacete, Murcia, Granada y Almería) y casi mil cabezas se conservan gracias a los custodios de la biodiversidad en el paraíso almeriense por antonomasia, la empresa Playas y Cortijos hoy en manos de los herederos de Francisca Díaz Torres y José González Montoya, propietarios de la finca cerealista y ganadera de El Romeral y de 17 kilómetros de playas vírgenes. Los bellos animales, blancos radioactivos de grandes cuernos con tirabuzones que dan la mejor carne de cabrito porque su leche es exclusivamente para sus crías, son rodeados por los veraneantes, con y sin mascarillas, pero ni se inmutan a pesar de la pirotecnia de los smartphones.

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Continúan con su añeja rutina de la trashumancia playera en su senda hacia la sierra, entre las pitas, los palmitos y volcanes extintos. Pero la imagen queda inmortalizada. Y será un recuerdo imborrable de los bañistas autóctonos y de los que han venido de fuera en este verano de conmoción y pandemia. Han compartido unos minutos con la cabra más bonita del país y a escasos metros de la orilla. Otro día podrán saborearla en los mejores restaurantes porque la celtibérica es raza autóctona, una denominación de origen con la que el Ministerio de Agricultura reconoció sus cualidades hace ya tres años, está dedicada exclusivamente a carne con un precio en canal de entre los 18 y 20 euros el kilo. Es fuente de proteínas de elevado valor biológico y se aprovecha todo. Costillas, pierna, chuletillas, cabeza, hígado, mollejas, piel…

Y los artífices de la supervivencia de esta variedad caprina, que sigue alimentándose de forma ecológica a base de una dieta de rastrojeras de cereal y hierbas aromáticas como tomillo, romero, espliego o mejorana, los sirven para autoabastecimiento de sus establecimientos como Cortijo El Sotillo después de criarlos en régimen extensivo gracias al buen hacer de pastores como Antonio Ferre. Una crianza tradicional para una especie singular en una finca de cine en la que se han rodado películas tan reconocidas como Por un puñado de dólares, Indiana Jones y la última cruzada, Lawrence de Arabia y 800 balas. Sol, playa y cabras con denominación de origen.

Real centenario de la Legión

Iván Gómez | 21 de septiembre de 2020 a las 23:01

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El Rey Felipe VI volvió el domingo a la base militar Álvarez de Sotomayor de Viator, diez años después de su última visita entonces como Príncipe de Asturias, para presidir el acto institucional de conmemoración del centenario fundacional de la Legión. El monarca aceptó en agosto del pasado año la presidencia de honor de la Comisión del Centenario de la Legión, al tratarse de la principal efeméride de las Fuerzas Armadas en un 2020 marcado por la crisis sanitaria, y este 20 de septiembre, cien años después de que se alistara el primer legionario, ha querido arropar a una de las unidades más carismáticas siempre a la vanguardia del Ejército de Tierra.

A las doce del mediodía de ayer comenzó un acto militar solemne y reducido, sin público por las restricciones derivadas de la pandemia, con la presidencia del Jefe de Estado y Mando Supremo de los ejércitos que manifestó su “cariño” y “admiración” a las damas y caballeros legionarios. Felipe VI fue acompañado por la ministra de Defensa, Margarita Robles, y por el Jefe del Estado Mayor del Ejército (JEME), el general Francisco Javier Varela Salas, otro de los mandos que ha tenido la fortuna de estar al frente de la Brileg un par de años. También estaban presentes los integrantes del Consejo Superior del Ejército de Tierra a los que saludó uno por uno después de pasar revista a una compañía de honores. A su llegada a la base minutos antes, el Rey fue recibido en el Patio de Armas por las salvas de cañones de obuses tras la formación de la enseña y la interpretación del himno nacional.

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Ha sido una conmemoración especial, pero diferente a las de antaño, con una secuencia de actos en el recinto castrense sin el calor de los familiares y allegados de la Legión que sólo pudieron seguirla a través de las redes sociales. Con las gradas vacías en prevención de la propagación del coronavirus, manteniendo la distancia social y portando mascarillas, se sucedieron la lectura de una reseña histórica sobre los cien años de una unidad fundada por real decreto del bisabuelo del actual monarca, de ahí que adoptara posteriormente el nombre de Brigada de la Legión Rey Alfonso XIII, la canción del legionario y el Novio de la Muerte y también se recitaron ante su majestad los espíritus del credo legionario entre los que destacan el honor, el valor, la disciplina y el compañerismo.

Uno de los momentos más emotivos fue el homenaje a los caídos, a los que sirvieron con lealtad y dieron la vida por España, con los tradicionales honores con descarga de fusilería en un desfile con ofrenda a los pies del monumento legionario presidido por el Cristo de la Buena Muerte. El desfile militar de las unidades en formación contó con integrantes del Tercio Don Juan de Austria 3º de la Legión, la bandera del Cuartel General, el grupo logístico, artillería, zapadores, guiones y acompañantes del Tercio 1º y 2ª, así como de la primera y cuarta bandera, sin olvidar a la Bandera de Operaciones Especiales Maderal Oleaga que se desplazó desde Alicante.

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Sonaron los acordes de la Banda de Guerra y se completó la parada militar rompiendo filas para dar paso a una representación de los vehículos de las unidades motorizadas de la Legión, entre los que había dos demostradores de nuevos modelos que forman parte de la Brigada Experimental 2035, un proyecto que marcará el futuro del Ejército español y tendrá como laboratorio la base almeriense. A continuación, Felipe VI descubrió una placa de agradecimiento de la Legión a la Corona en una nueva tribuna real a la que da nombre desde ayer el monarca como detalló el general jefe de la Legión, Marcos Llago. Ha sido edificada por una constructora almeriense con la colaboración de voluntarios y materiales que han sido donados altruistamente por las empresas del mármol del Almanzora.

El Rey manifestó su admiración por la familia legionaria que ha cumplido cien años de historia y se marchó del Patio de Armas acompañado por las autoridades militares y civiles. Ha sido, sin duda, el principal hito de un programa de actividades configurado bajo el lema ‘Cien años de valor, el valor de cien años’ con el que la Legión quiere poner en valor sus cien años de servicio a nuestro país. El entonces Tercio de Extranjeros ideado en 1920 por el teniente coronel José Millán-Astray a imagen y semejanza del ejército francés para afrontar las dificultades surgidas en el Protectorado de Marruecos a través de un cuerpo de voluntarios ha dado paso a una Legión a la vanguardia y punta de lanza de las Fuerzas Armadas con una treintena de despliegues en escenarios internacionales de conflicto desde su bautismo de fuego en 1992 en la guerra de los Balcanes.

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Este largo caminar de la centenaria unidad que se ha convertido en punta de lanza del Ejército español ha sido jalonado por 9.720 muertos, 7 en operaciones de mantenimiento de paz, 36.205 heridos, 23 laureados, 7 laureadas colectivas, 226 medallas militares individuales, 22 medallas militares colectivas y 22.561 cruces al Mérito Militar con distintivo Rojo. Encuadrada dentro de la Fuerza Terrestre del Ejército de Tierra, el Mando pasó a denominarse Cuartel General de la Brigada en 1995 y se trasladó desde Málaga a la base militar de Viator, comenzando un idilio con la provincia por el que hoy no se entiende la Legión sin Almería ni Almería sin la Legión, como solía repetir el que fuera su responsable anterior, el general Martín Cabrero.

Felipe VI ya intentó participar en el 95 aniversario, pero no fue posible por un cambio de agenda de última hora y hoy acudió por primera vez como monarca a la sede legionaria a la que se desplazó hace una década, en junio de 2010, para presenciar maniobras de los contingentes que se iban a desplegar en Afganistán. También lo hizo en 2006, pero en aquella ocasión las unidades del ejercicio desarrollado en Almería procedían de la Comandancia General de Ceuta. Más allá de su proyección internacional, la Legión ha estado al servicio de la sociedad española siempre que se le ha requerido. Tienen una larga trayectoria de intervención en emergencias y catástrofes naturales como las inundaciones de Málaga de 1989, el desastre del Prestige en 2002, el terremoto de Lorca en 2011, las inundaciones de la gota fría en el Levante almeriense en 2014 o las tareas de desinfección y vigilancia contra el coronavirus en el marco de la Operación Balmis.

Reiniciar Almería

Iván Gómez | 23 de agosto de 2020 a las 12:40

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La Almería post COVID-19 debe avanzar hacia un nuevo modelo socioeconómico y productivo. La tragedia del coronavirus y todo lo vivido en estos tres meses de estado de alarma deben servir de aprendizaje acelerado en el diseño de la hoja de ruta para la reconstrucción de la provincia. Es innegociable una transformación, cambios impostergables en tiempos de conmoción y necesidad para salir más reforzados que nunca de una policrisis planetaria que ha permitido aflorar el lado más solidario y la enorme capacidad de resiliencia colectiva de los almerienses, pero que también ha sumido a cientos de familias en el fatalismo por la pérdida de seres queridos y la destrucción del empleo y el debilitamiento de las empresas que sustentan las economías domésticas.

A partir de ahora nada será igual en el camino hacia esa nueva anormalidad en la que se deben superar los errores del pasado y mantener las cosas que se han hecho bien hasta la fecha. Pero no puede salir a flote a cualquier precio y tampoco deben cogerse atajos como antaño en sostenibilidad y derechos de los trabajadores. La pandemia que nos ha tocado vivir es el argumento perfecto para intentar acelerar los cambios y proyectos que se han venido aparcando desde hace décadas en los 103 municipios almerienses. Urge recurrir a los verbos en infinitivo como reiniciar, resetear, reformular, reinventar, reforzar, reactivar o rescatar para trazar nuevas estrategias comunes con las que solventar la destrucción del empleo y preservar el maltrecho tejido empresarial sin pecar de cortoplacistas. Sólo hay sitio para proyectos estratégicos que sean viables económica y medioambientalmente.

Y para cocinar la receta de la reconstrucción de la Almería 5.0 son necesarios una decena de ingredientes que permitirán un avance socioeconómico a largo plazo para que la provincia no quede desconectada de la prosperidad en la salida de esta crisis. Desde que se decretara el estado de alarma los almerienses han vivido un eterno presente sin futuro, sin planes por la pandemia, pero la luz al final del túnel de la incidencia covídica permite abordar esos retos que contribuyan a avanzar hacia una provincia mejor de la que se enfrentó a esta tragedia. El coronavirus ha contribuido más que nunca a poner en valor la fortaleza del sector agroalimentario, a pesar de que los pequeños y medianos productores siguen lastrados por la baja rentabilidad de sus cosechas, y la capacidad de sacrificio del conjunto de la sociedad, sobre todo de los sanitarios que han trabajado hasta la extenuación y el único reconocimiento que exigen es poder revertir años de recortes en la sanidad con más plantillas y medios.

Y también ha evidenciado la necesidad acuciante de usar la tecnología disponible para digitalizar nuestras vidas y trabajos. El modelo productivo post COVID-19 debe cimentarse en la digitalización y no sólo del teletrabajo que ha venido para quedarse. A partir de ahora habrá nuevos paradigmas, con procesos estructurados y una flexibilidad que hasta hace poco nadie podía imaginar. Y también debe primar la solidaridad frente a los desequilibrios con los que menos tienen y, por supuesto, lo ecológico y sostenible. Los sectores eólico y fotovoltáico marcan la senda de la recuperación en verde de España y Almería es, sin duda, una de las provincias con mayor potencial en renovables. Volver a un modelo de crecimiento irresponsable y desorbitado como el de la especulación urbanística no deja de ser un tirita en una herida que se desangra a borbotones. El ocaso de la industria, un problema estructural de la provincia con menos ocupados en este sector de todo el país, requiere una respuesta decidida de las administraciones.

La resiliencia colectiva debe empujar a favorecer la convivencia con los inmigrantes, incluso como fórmula para plantar cara a la preocupante despoblación de los pueblos del interior. Hay que buscar fórmulas para compensar el envejecimiento de la población con oportunidades para los jóvenes en el ámbito rural, sin olvidar el papel que podrían jugar las infraestructuras verdes y nueva economía o la paulatina reconstrucción del ecosistema industrial. La economía circular y su itinerario hacia la excelencia medioambiental también implica el desbloqueo de proyectos fundamentales para la competitividad de las empresas almerienses. El AVE, el soterramiento, el cambiador de ancho en Granada o la autovía del Almanzora se eternizan en el tiempo y nada ayuda a incentivar un turismo lastrado por la incertidumbre. La provincia como destino seguro y por la singularidad de sus enclaves naturales merece unas comunicaciones de futuro y no las de principios del siglo pasado. Es el momento de reiniciar Almería.

1. Agricultura rentable

La batalla hoy está en los precios. El sector agroalimentario de la provincia ha logrado dar el salto hacia la innovación, calidad, sostenibilidad y seguridad para ser un referente internacional de éxito, pero tiene el problema estructural de la falta de rentabilidad. Los agricultores pequeños y medianos luchan por precios justos y razonables, pero se enfrentan a gigantes de bolsa y multinacionales que no acceden a sus reivinciaciones. Armonizar la distribución y comercialización de los productos para conseguir un reparto equitativo es ya obligado.

2. Despoblación

A comienzos del siglo pasado, un 51% de los habitantes vivían en pueblos de interior. Y hoy el 75%, tres de cada cuatro, están afincados en las localidades del litoral, un éxodo asociado al empleo que genera grandes desequilibrios y deben contrarrestar el conjunto de las administraciones. La policrisis del coronavirus ha vuelto a poner el foco en la seguridad de la zonas rurales y sería un buen punto de partida para retomar el viraje de los ciudadanos hacia la Almería vaciada. Pero hacen falta tanto oportunidades como servicios.

3. Industria

La llama de la industria se apaga en la provincia. Fábricas y centros de producción, pujantes antaño en puestos de trabajo y riqueza, son hoy un desfigurado esqueleto por la inactividad y el paso del tiempo. El cierre de Cemex en Gádor y el futuro incierto de la térmica de Carboneras son claros ejemplos del ocaso de la industria, un parón que lastra el desarrollo de decenas de municipios. Apenas el 4,9% de los ocupados en la provincia pertenecen a las empresas del segmento industrial frente al 22,7% de la agricultura y casi el 68% de los servicios. Es la provincia del país con menor porcentaje de trabajadores, todo un reto al que enfrentarse.

4. Turismo seguro y sostenible

Es uno de los pilares de la economía en la provincia y tiene que enfrentarse al difícil reto del sobrevivir a la pandemia. Costa de Almería debe promocionarse como un destino seguro, adaptado a las nuevas pautas de viaje post-COVID19 y alejado de experiencias masivas vacacionales con una oferta única, singular y de calidad. El aumento de las medidas de seguridad por parte de las administraciones y la capacidad de adaptación de las empresas del sector serán claves en el nuevo modelo de turismo.

5. Energías renovables

El verde es el color de la recuperación de las provincias si han entendido el mensaje de la crisis planetaria del coronavirus. Almería tiene que avanzar hacia la sostenible con una hoja de ruta marcada por las energías renovables. El potencial fotovoltaico y eólico de una provincia emprendedora son argumentos más que suficientes para empezar a reorientar los patrones de producción económica.

6. Comunicaciones ferroviarias

Las infraestructuras de comunicación, con el AVE como emblema de la desidia y retraso en la ejecución, son fundamentales para que Almería pueda seguir creciendo. Durante las últimas dos décadas de cientos de compromisos y nulas partidas ha quedado claro que la inacción política condiciona el futuro de los territorios. La competitividad de los empresarios almerienses yel bienestar de la ciudadanía sufren la eternización de proyectos que ya deberían haber visto la luz hace años como el soterramiento de las vías del tren en la ciudad, el AVE a Murcia, el cambiador de ancho en Granada, la rehabilitación de la estación del ferrocarril, los nuevos accesos al puerto por carretera y el futuro enlace entre la A-7 y la A-92 entre la capital y Viator.

7. Déficit hídrico

La inestabilidad de los trasvases del Tajo y Negratín y la falta de avances en otras transferencias como la del embalse de Rules sitúa a la provincia en una encrucijada a pesar de ser un referente tanto en la optimización de los recursos hídricos como en la gestión del ciclo integral del agua. El futuro de la economía provincial, y de su principal sostén productivo que es el sector agrario, requiere de garantías de abastecimiento para los regadíos y no ayudan los errores mayúsuclos de la política como la desaladora de Villaricos que sigue sin uso después de ser destruida por una riada durante la gota fría de 2012.

8. Inmigración y convivencia

Los extranjeros de la provincia suponen ya un 20% del censo, el 22% de los afiliados a la Seguridad Social y un 20,5% de las prestaciones por desempleo. Cifras que evidencian su relevancia socioeconómica y los convierten en uno de los soportes del milagro agroalimentario. Sin embargo, las administraciones no han hecho los deberes y queda aún mucho camino por recorrer hacia una plena integración. Existen, además, colectivos vulnerables en asentamientos en condiciones de pobreza y exclusión crónica que son un atentado contra la imagen de una provincia avanzada y un lastre para su agricultura. Es hora de tomar medidas y favorecer una mejor convivencia y bienestar.

9. Sanidad de calidad

Los héroes de la bata blanca agradecen los reconocimientos de la sociedad en la nueva era post-COVID19, pero lo que realmente quieren es avanzar en recursos y plantillas de la sanidad pública en la provincia. En Almería la tasa de médicos por cada 10.000 habitantes se sitúa en 35 frente a la media regional de 44 y la nacional de 52,6. Ocurre algo similar con las enfermeras con 44 frente a los 47,7 andaluz y 62,2 de media estatal. Desde los colegios profesionales y sindicatos exigen una inversión para aumentar las plantillas y recuperar inversiones recortadas para que no se vuelva a producir un desborde asistencial como el sufrido en la pandemia. La salud debe ser lo primero.

10. Digitalización y teletrabajo

Cambios impostergables en tiempos de conmoción y necesidad. La pandemia ha empujado a la sociedad almeriense hacia una transformación digital sin precedentes con plenos telemáticos en las instituciones que pasarán a la historia y trámites online para la mayoría de servicios públicos. La app Salud Responde ha recibido 242.987 consultas durante los tres primeros meses del estado de alarma y las empresas han apostado por el teletrabajo como nunca antes. La Almería 5.0 ha llegado para quedarse.

El heroico rescate de un guardia civil

Iván Gómez | 23 de agosto de 2020 a las 12:32

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El rescate este mediodía de seis personas, tres adultos y tres menores, que quedaron atrapados por la climatología adversa en la tarde del sábado en la cala de Punta Negra en Vela Blanca cuando practicaban paddle surf, no ha sido uno más. Si bien a lo largo del último mes ya han tenido que ser auxiliados al menos cuatro bañistas que habían desafiado el oleaje y no podían regresar a la orilla en diferentes playas del parque natural del Cabo de Gata-Níjar, la operación que se inició esta madrugada ha sido, sin duda, la más heroica y arriesgada. Este tipo de rescates marítimos siempre entrañan peligro por el fuerte oleaje, pero el de hoy ha ido un paso más allá y posiblemente conlleve una solicitud de condecoración para el héroe anónimo que asumió la tarea más difícil en el despliegue del Servicio Marítimo de la Guardia Civil con la patrullera S-39 y una embarcación neumática del Grupo de Especialistas en Actividades Subacuáticas (GEAS). El agente se jugó la vida cuando más fuerte arreciaban las olas contra las piedras y cuevas milenarias en las que se encontraban los rescatados.

No se lo pensó dos veces y se enfundó su traje de neopreno para echarse al mar desde la embarcación a unos 150 metros de la costa cuando le autorizaron con las primeras luces del día, poco antes de las siete de la mañana, con provisiones como agua, alimentos y botiquín por si los requerían los apresados en una de las calas de Vela Blanca. Su presencia fue fundamental para el satisfactorio devenir de la operación que se culminó casi seis horas después con el rescate aéreo en el Helimer 220 de Salvamento Marítimo pasadas las doce y media. Zarandeado por las olas logró nadar, como el corcho que siempre sale a flote, hasta las rocas en las que permanecían encaramados los seis miembros de una familia que habían visto como una tarde de diversión de paddle surf en este paraíso almeriense se convirtió en pesadilla al quedar atrapados por la fuerte zozobra de las corrientes marítimas. Durante la madrugada el Helimer 220 de Salvamento estaba rastreando el litoral, mientras los agentes de la Benemérita realizaban batidas por tierra y en las patrulleras del Servicio Marítimo, pero al agotar su autonomía el helicóptero tuvo que regresar a la base en el aeropuerto para repostar.

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En ese momento, poco antes de las siete de la mañana, fue la patrullera S-39 que también participaba en labores de búsqueda la que divisó a los desaparecidos y a pesar de la climatología aciaga optaron por el desplazamiento de uno de los agentes. Evacuarlos por mar parecía imposible por el oleaje rompiente, de ahí que se volviera a solicitar la presencia de la aeronave de Salvamento Marítimo para intentarlo por la vía aérea. Debido a la dificultad del rescate se realizaron varios intentos desde las embarcaciones, llegando incluso a usar un kayak, pero resultaron estériles. Y desde el pie de la cueva en la que pernoctaron fueron rescatados los tres adultos y tres menores, con síntomas de frío pero en aparente buen estado de salud. Ya en el helicóptero sus caras de alivio confirmaban que el susto había quedado atrás, había terminado la pesadilla, y una vez llegados al aeropuerto recibieron un chequeo sanitario al ser movilizadas varias ambulancias.

Gracias a los anónimos profesionales de la Guardia Civil y Salvamento Marítimo ya están en casa sanos y salvos con la lección bien aprendida, uno incluso con avanzada titulación en navegación, de que en calma de mar no creas, por sereno que lo veas. Con la mayor celeridad posible se desplegaron todos los medios disponibles, tanto desde el mar como desde tierra, participando en el operativo más de 25 guardias civiles de la Comandancia de Almería. El Servicio Marítimo custodia en la provincia unas 150 millas náuticas de costa, el equivalente a casi 300 kilómetros, con un equipo formado por medio centenar de agentes que en verano ven intensificada su actividad, sobre todo con la creciente llegada de pateras en pésimas condiciones de navegabilidad de las últimas semanas.

La visita de Pablo Casado a la geoda

Iván Gómez | 14 de agosto de 2020 a las 12:11

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El presidente nacional del PP, Pablo Casado, disfrutaba a mediados de agosto de unos días de vacaciones en el paraíso costero almeriense de Aguamarga, en el corazón del parque natural de Cabo de Gata-Níjar, y el miércoles 12 por la mañana realizó una visita a la geoda de Pulpí, la más grande de Europa, acompañado por dirigentes de la familia del PP almeriense y parte del equipo de gobierno de esta localidad que linda con Murcia.

El líder de los populares quedó gratamente sorprendido en su recorrido por esta cavidad rocosa de la Mina Rica, que se encuentra tapizada con cristales y otras materias minerales junto a la barriada de Pilar de Jaravía en la Sierra del Aguilón, si bien al día siguiente conoció que integrantes de la comitiva habían confirmado su contagio por coronavirus. Ese mismo día por la noche lo anunció el teniente de alcalde, Juan Bautista López, y horas más tarde hacía lo mismo el alcalde de la localidad, Juan Pedro García, quien recordaba que se se había cerrado el Ayuntamiento y desinfectado las dependencias municipales.

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Ni el teniente de alcalde, que es precisamente concejal de Turismo y Geoda, ni el regidor pulpileño presentaron síntomas covídicos y se han mantenido desde un primer momento en perfecto estado de salud en aislamiento domiciliario. Todos sus contactos, al igual que la quincena de personas que estuvieron en la visita a la joya natural almeriense, que este verano ha cumplido su primer año de apertura al público, se tuvieron que realizar de inmediato las pertinentes pruebas PCR para descartar nuevos positivos una vez completada la trazabilidad de los afectados.

El presidente nacional del PP dio negativo en el test y prosiguió con su agenda disfrutando el mismo jueves de una jornada de playa en el Mar Menor en la que compartió mesa en Santiago de la Ribera con su alcalde, José Miguel Luengo, con el presidente de la Región de Murcia, Fernando López Miras, y con su secretario general y mano derecha, Teodoro García Egea. Y el mediodía del viernes participó en la clausura en la localidad almeriense de Balanegra en un acto de partido junto al presidente de la Junta de Andalucía, Juanma Moreno, en la carpa de usos múltiples del Paseo Marítimo. La arriesgada visita de Casado a la geoda conllevó un sobresalto inesperado y críticas por su inmediata reaparición en los actos públicos de su partido.

El milagro almeriense de Paco Carpio

Iván Gómez | 31 de mayo de 2020 a las 13:02

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El primer paciente que sufrió una embestida de gravedad del coronavirus en la provincia, ingresando en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del hospital universitario de Torrecárdenas en el tercer día del estado de alarma, es un cordobés de 74 años que lleva media vida en Sabadell y se desplazó a la provincia junto a su mujer, Isabel Rojas (71), para disfrutar de un viaje del Imserso. Hoy, todavía en proceso de recuperación desde su domicilio catalán medio mes después de recibir el alta médica, Francisco Carpio ha querido agradecer a los profesionales sanitarios del hospital almeriense de referencia su entrega y cariño desde el primer día en el que comenzó su particular batalla contra un virus que ha estado a punto de costarle la vida y relatar su historia a este periódico, un testimonio de resiliencia y superación.

Este matrimonio, que hace unos días ha podido celebrar su 49 aniversario, se desplazó el 9 de marzo a la única provincia andaluza que no habían visitado. Lo que iba a ser una semana de ocio y relax en la costa almeriense acabó convirtiéndose en un infierno de 65 días de hospitalización con un mes en la UCI y otro en la quinta planta de los contagiados por COVID-19. Pero por las carambolas del destino, la escapada resultó frustrada desde el primer día porque no pudo disfrutar de un sólo rincón de Almería, pero ha podido ser su salvación. La falta de medios materiales como respiradores en los hospitales catalanes durante los peores días de la pandemia les hacen hoy pensar en un trágico desenlace si no hubieran llegado a esta provincia. “Posiblemente que nos ocurriera en Almería nos ha salvado la vida porque en Barcelona han tenido escasez de aparatos de ventilación mecánica en las unidades de cuidados intensivos y no todos los mayores de 70 años han tenido acceso a cama y respirador”. Lo cuenta Isabel, que también sufrió los estragos del virus y compartió habitación con su marido en Torrecárdenas.

“Cuando peor estaba Francisco, un familiar médico que dijo que necesitaba un milagro”. Y estar fuera de casa obró parte de la proeza. “El milagro de estar en ese momento en Almería y haber encontrado a profesionales fabulosos, pero más aún como personas”, añade. Dos días antes de iniciar su viaje del 9 de marzo, Carpio participó en el ensayo habitual con sus compañeros de rondalla del barrio y tuvo contacto directo con un compañero que después conocieron que estaba contagiado. Empezó a incubar el virus y ya el lunes montó al avión con cierto malestar. “No me sentía débil, pero sí tenía estado febril y dolor de garganta”. Nada más instalarse en un hotel de Roquetas solicitaron asistencia médica y le recetaron azitromicina para ser derivado a continuación a un centro de salud. Como no experimentó mejoría tuvieron que contactar nuevamente con los servicios sanitarios y a través del 061 les practicaron las pruebas de COVID-19 al quinto día de su llegada.

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La neumonía bilateral, evidentes síntomas de asfixia y el positivo en coronavirus forzaron su ingreso inmediato en el hospital Vithas Virgen del Mar, pero al no disponer de una unidad de cuidados intensivos aislada para contagiados acabó siendo trasladado a la UCI de Torrecárdenas el 16 de marzo en el que permanecería hasta dos meses después. El hotel en el que estaban cerró sus puertas y los viajeros del Imserso volvieron en autobús a casa de inmediato mientras empezaba el calvario de Francisco e Isabel que no pudieron recoger sus pertenencias, incluida la bandurria que Francisco siempre lleva de viaje porque vive para la música, hasta semanas después. Sus hijos, en Igualada y Terrassa, tuvieron que mantenerse en la distancia desde donde siguieron en todo momento la evolución de sus progenitores.

De manera que Francisco, en extrema gravedad y las primeras tres semanas sin ningún familiar a su lado, porque Isabel quedó ingresada en cuarentena en el Virgen del Mar, luchó con todas sus fuerzas contra la enfermedad que acabó venciendo. Como el corcho que siempre sale a flote, este cordobés perdió hasta ocho kilos de peso y pasó mucho tiempo boca abajo para que le llegara el oxígeno y también le tuvieron que practicar una traqueotomía porque llevaba muchos días intubado. Hoy sigue débil, pero vivo y feliz porque “he vuelto a nacer en Almería”. Isabel relata que el trato de los profesionales sanitarios fue excelente, el doctor de Urgencias que atendía a su marido le llamaba todos los días.

Y, además, le ayudaron a encontrar una vivienda que alquilar cuando consiguió el alta en el hospital privado y Francisco seguía batallando por su supervivencia en la UCI. La aseguradora del viaje se negaba a costear el alojamiento, pero finalmente solventó el trámite. Lo importante era la evolución de su marido y acabó siendo favorable. A finales de abril pasaría a la quinta planta, la de contagiados, y allí se pudo quedar con su marido, sin necesidad de irse a otra casa a dormir durante tres semanas. Pero la situación volvió a empeorar cuando Isabel sufrió un nuevo cuadro de fiebre y erupciones cutáneas porque no había generado anticuerpos y de nuevo volvieron a estar los dos ingresados, como al principio, del 30 de abril al 14 de mayo.

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“Francisco no podía andar ni comer y me necesitaba cuando caí enferma y teníamos a nuestros hijos lejos porque les pedimos que no vinieran a recogernos. Pero tuvimos la suerte de encontrarnos en Torrecárdenas con profesionales fabulosos, pero más aún como personas. Todo lo que necesitábamos nos lo conseguían y los doctores nos acompañaban hasta a hacernos pruebas. Así que cuando me recuperé traté de ayudarles en todo lo posible como agradecimiento evitando que entraran a la habitación para que no se expusieran al riesgo”, comenta Isabel Rojas. El complejo hospitalario les hizo llegar un vídeo de la salida de Francisco de la UCI que ahora comparten con este periódico. Son imágenes que no olvidarán nunca ni tampoco a sus profesionales. “Ha sido una experiencia dolorosa, de 65 días enfermos fuera de casa, pero hemos encontrado a gente maravillosa y hay que saber aprecia lo bueno en la adversidad. Es de bien nacidos se agradecidos”.

Francisco Carpio también reitera ese reconocimiento y gratitud. “Quiero expresar mi inmenso agradecimiento a todo el personal de la UCI, a todos los sanitarios de la quinta planta por su trabajo, por su humanidad, por el trato recibido, para nosotros han sido nuestra familia durante todo este tiempo y sin su buen hacer no estaría hoy aquí”. Y concluye su emotiva carta que ya ha hecho llegar a los profesionales de Torrecárdenas recordando que no pudo visitar Almería, pero volverá a conocerla porque “ahora soy doblemente andaluz, cordobés y almeriense”. Los 800 kilómetros no serán distancia para un superviviente del coronavirus que obró el milagro en esta provincia.

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Los funcionarios del SEPE

Iván Gómez | 25 de mayo de 2020 a las 13:10

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La malinterpretada cantinela del Vuelva usted mañana (El Pobrecito Hablador, 1.833), concebida por Larra para describir magistralmente la pereza del español medio pero reformulada en el imaginario colectivo para criticar al funcionario por ineficaz y holgazán, se enfrenta en plena crisis planetaria del coronavirus a una versión antagónica que contribuirá a tumbar el mito y reforzar el invisible hilo de confianza entre la administración y la sociedad porque los empleados públicos están siendo un ejemplo de entrega en tiempos de conmoción y necesidad. Más allá de la encomiable labor de los sanitarios en la pandemia, hay abnegaciones y sacrificio en otros estamentos como el de los trabajadores del Servicio Público Estatal de Empleo (SEPE) que se han convertido en todo un referente de profesionalidad por su capacidad de superación y proactividad ante un cambio abrupto de escenario.

En un terreno de juego totalmente desconocido hasta la fecha, derivado de las medidas laborales de una crisis sanitaria sin precedentes, han tenido que tramitar un 327% más de expedientes, en su mayoría de los ERTE que han garantizado la cobertura económica de más de 30.400 personas, nada menos que el 10% de los afiliados a la Seguridad Social en Almería. La dirección provincial del SEPE, el organismo autónomo dependiente del al Ministerio de Trabajo que sustituyó en 2003 al antiguo INEM en la gestión de las prestaciones por desempleo, contaba al inicio del estado de alarma con una plantilla de 140 profesionales que se incrementó con una veintena de interinos (un millar en el plan de refuerzo en toda España) para enfrentarse a una tromba de solicitudes y un desafío inaudito: el teletrabajo.

En las trece oficinas de la provincia se ha mantenido durante los dos últimos meses un retén mínimo, salvo en las de Huércal Overa y las Almadrabillas que tuvieron que cerrar provisionalmente para labores de desinfección tras la detección de dos sospechas de contagio covídico, y la mayoría de sus técnicos se han tenido que marchar a casa sin disponder de los mínimos recursos materiales. “Han estado llamando con sus teléfonos con número secreto y utilizando sus ordenadores personales”. Lo relata el director del SEPE en Almería, José Carlos Lara, profesor de Geografía e Historia en el IES El Alquián, que ya ocupó el cargo durante el Gobierno de Zapatero y lo retomó en agosto de 2018. El viernes 13 de marzo estaba frente al televisor viendo al presidente Pedro Sánchez anunciar el confinamiento y el lunes tenía citadas 1.200 personas de forma presencial a las que no se podría atender porque las puertas de sus oficinas no abrirán hasta nuevo aviso. Casi sin tiempo para reaccionar, los responsables de las 52 direcciones provinciales decidieron en reunión virtual poner en marcha una operativa que requería un compromiso máximo de sus trabajadores.

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Si los funcionarios no hubieran demostrado una enorme flexibilidad y adaptabilidad a las nuevas circunstancias, una capacidad para autoprogramarse y replantear el rol de lo público, la estrategia habría sido un fracaso. Pero no fue así. Eran conscientes del aluvión de ERTE en ciernes y tenían que recalibrar las nuevas necesidades de manera frenética para que nadie se quedara sin cobrar. “Después de muchas vueltas optamos porque los técnicos llamaran por teléfono a los que habían solicitado el trámite. En la cita previa te obliga a dejar el contacto y fue la mejor solución”. Los funcionarios iniciaron el teletrabajo por turnos con sus propios equipos informáticos y teléfonos hasta que la Consejería de Empleo les hizo entrega de móviles y tarjetas que guardaban sin uso. En todo momento han sentido el respaldo y colaboración de la autoridad laboral de la Junta, que les cedió los terminales, y que ha ido remitiéndole en tandas con la mayor celeridad los expedientes ya aprobados para que procedieran al pago.

Tres de los funcionarios se han encontrado con facturas de 320 euros en llamadas que serán ahora compensadas, mientras que otros empleados han tenido que renovar sus ordenadores obsoletos de motu proprio para cumplir con sus maratonianas jornadas en las que combatir la pandemia económica. “Sabíamos que estaba en juego el pan de muchas familias y nadie se quedó atrás, todos han realizado un esfuerzo titánico para tramitar los expedientes en tiempo y forma”, añade José Carlos Lara. Y aclara que en esta crisis la instrucción del Ejecutivo ha sido clara: “Que nadie se quede sin cobrar, que nadie se quede sin su prestación”, añade recordando que hace diez años la partitura que recibieron los directores de la orquesta del SEPE fue la de frenar el gasto público.

Había que poner toda la carne en el asador por las miles de familias atrapadas en el colapso de la economía provincial y no lo dudaron. No sólo han estirado los horarios hasta la extenuación, además han trabajado incluso en fines de semana y festivos, de lunes a sábado y el domingo no se podía por la actualización y mantenimiento de las aplicaciones y programas que procesan los datos. El sábado 9 de mayo, por ejemplo, 80 técnicos realizaron una jornada de ocho de la mañana a ocho de la tarde desde casa. “Han sido cientos de horas de más, estos trabajadores se han portado de diez, con una vocación y profesionalidad impagable”. Funcionarios que terminan a mediodía su jornada estándar han estado al otro lado del teléfono y tramitando documentos hasta en los festivos de Semana Santa. Las aplicaciones del SEPE se iniciaban a las seis de la mañana y no cerraban hasta las nueve de la noche. Y lo han hecho pese a ser una plantilla envejecida, con una media de edad alta, y la peor remunerada de todos los organismos laborales del Estado. De ahí que la dirección provincial estudie una serie de gratificaciones en base a los complementos de productividad y otras partidas para recompensar de forma personalizada esa generosidad de sus empleados que se ha prolongado durante dos meses.

“A partir de ahora intentaremos bajar el ritmo, estos esfuerzos no pueden mantenerse en el tiempo”, explica el director sin olvidarse de que este mes como viene siendo habitual cada año están registrando otro tirón de las estadísticas con el final de la campaña agrícola por la que otras 25.000 personas del manipulado tramitan sus prestaciones y en torno a 10.000 de los invernaderos. Y en el horizonte tienen una fecha grabada a fuego: el 30 de junio. Tendrá lugar la extinción de los ERTE de fuerza mayor y las empresas tendrán que buscar otra fórmula para darle continuidad a los expedientes o directamente volver a la situación anterior al estado de alarma. “Tememos que muchos de los ERTE aprobados se conviertan en ERE en los próximos meses”, valora con resignación José Carlos Lara. Mientras tanto, los funcionarios de todos los departamentos que se habían volcado con la tramitación (incluidos los del fomación, gestión económica, PER, letrados…) están volviendo a retomar su actividad previa.

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En este contexto de excepcionalidad la asistencia telefónica se reforzó en doble turno hasta las ocho de la tarde para resolver incidencias de los trabajadores y se habilitó un buzón de correo de atención al público (dp04ere@sepe.es) que el jueves 14 de mayo contabilizaba 784 correos pendientes de resolución, el más antiguo de cuatro días antes. La mayoría de lo que están entrando son desafectaciones de ERTE de empresas que vuelven a la actividad y otra proporción considerable relativa al número de hijos. “Tuvimos que elegir entre llamar para resolver las reclamaciones sobre el número de hijos o dejar de resolver entre 4.000 y 5.000 expedientes de personas que no habían cobrado por errores con el número de cuenta”. Y lógicamente optaron por la primera opción. El recuento de los hijos ya está en vías de solución y al inicio de mes fueron sólo 2.700 los expedientes que no se pudieron abonar, en su mayoría por incidencias con los números de cuenta bancaria. Más del 80% de los 30.332 trabajadores afectados cobraron el 3 de mayo y a mediados de mes ya habían cumplido con el 95%. “Antes del 31 se habrán abonado sí o sí todas las nóminas”, reitera. Y relata, además, que los bancos han ayudado porque hay personas que tienen dificultades para realizar este tipo de gesitones de forma telefónica o telemática, no se fían de dar un número de cuenta.

Pero la autonomía digital en los trámites ha sido la única solución. “No podíamos prestar atención presencial, no podíamos tener 50 personas en la sala de espera por el riesgo para su salud y la de nuestros trabajadores”, comenta el director del SEPE. El retraso en los pagos, pese al empeño de los funcionarios en evitarlos, ha propiciado críticas en redes sociales e incluso algún episodio de protesta como el que se vivió en la oficina de Roquetas el 3 de mayo. Pero en la provincia el clima de hostilidad hacia estos trabajadores públicos no ha sido tan desfavorable como en otras regiones en las que han vivido episodios permanentes de “puertas aporreadas” y amenazas por teléfono y correo como denuncian los sindicatos UGT y CSIF. En los últimos días han querido poner en valor el trabajo de la plantilla del SEPE, diezmada por los recortes de antaño y peor remunerada del Sistema Nacional de Empleo, porque “han trabajado día y noche”, tal y como reconoció la ministra de Trabajo, Yolanda Díaz, para tramitar todas las prestaciones por los ERTE, despidos y finalizaciones de contrato que se han producido por la crisis. Los sindicatos han solicitado mayores refuerzos de personal y que se garantice la seguridad de los empleados, además de que se mantenga suspendida la atención presencial al público.

Las estadísticas son la huella exacta de un trabajo colosal. En dos meses han sido más de 7.100 expedientes de regulación de empleo temporal que afectan a 30.400 trabajadores en la provincia. De los 10.255 expedientes que se presentaron hasta mediados de mayo por las empresas, 6.880 correspondían a los ERTE. En abril tramitaron 44.073 expedientes frente a los 10.310 del mismo mes del pasado año. Han tenido que afrontar nuevas fórmulas más allá de los ERTE que se han implementado durante el estado de alarma: prestaciones por desempleo al colectivo fijo discontinuos, el subsidio por desempleo excepcional por el fin del contrato temporal, el subsidio para trabajadoras del hogar o del colectivo de artistas… sin olvidar la sobresaturación con el fin de la campaña agrícola. “Es como si entran 300 personas de golpe en un bar”, comenta el director del SEPE en Almería que narra que han sido más de mil llamadas diarias (por ejemplo, 1.088 el 14 de mayo). Del vuelva usted mañana a las llamadas y trámites hasta la noche y en festivos desde casa.

Una piedra más en el camino

Iván Gómez | 4 de noviembre de 2019 a las 13:48

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Al servicio de la paz, todo por ella y la libertad. No hay libertad sin seguridad. Más de 2.500 efectivos de las Fuerzas Armadas comenzaron 2019 desplegados en operaciones internacionales, el año en el que se cumplen tres décadas de misiones de paz del ejército español por el mundo, siendo el país que más ha aportado la Unión Europea desde su estreno en Angola y Namibia en 1989. Casi un tercio de las tropas en el exterior a partir de este mes serán caballeros legionarios que participan en dos rotaciones de peso, 250 efectivos parten en los próximos días a Mali y cerca de 600 lo harán en tres grupos del 12 al 23 de noviembre hacia Líbano.

La Legión es referente, punta de lanza siempre a la vanguardia de las Fuerzas Armadas, ejemplo de sacrificio y abnegación por el que ha sido reconocida en cada uno de sus despliegues en el marco de la ONU, OTAN y la UE, y durante los últimos 27 años ha participado en casi una treintena de misiones en África, Europa y Asia desde aquel bautismo de fuego en el conflicto de los Balcanes con aterrizaje en Bosnia en octubre de 1992. Los despliegues legionarios de Mali y Líbano serán el encargo 28 y 29 de una lista creciente que demuestra su capacidad para gestionar todo tipo de operaciones en un proceso de casi tres décadas de madurez táctica, técnica y logística.

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“Están dejando a España en un altísimo lugar”, argumentó en su visita a la base militar Álvarez de Sotomayor la ministra de Defensa, Margarita Robles. “Estoy muy satisfecho y tranquilo de la preparación”, fue el testimonio del general Fernando García González-Valerio al frente de la División Castillejos que entre los días 5 y 8 realizó la evaluación de las inminentes rotaciones. Los legionarios preparan con esmero cada una de sus proyecciones en el exterior y las dos nuevas encomiendas volverán a poner a prueba sus capacidades, una piedra más en el camino.

Durante los últimos meses han venido realizando todo tipo de maniobras y ejercicios orientados a las misiones que inician este mes. En la Loma del Pajar, situada en la zona norte del campo Álvarez de Sotomayor, se despliegan los hombres y mujeres de la 6ª compañía de la VIII Bandera de la Legión entre los encinares, pinos y chaparros que coronan la zona menos desértica de Sierra Alhamilla. Están desde primera hora sobre la parte más montañosa, entre las grandes pendientes, a pocos metros de la zona de caída de proyectiles en la que sobreviven los esqueletos de dos viejos carros de combate, y es muy probable que vean ponerse el sol. La preparación es intensa. El capitán Marcos Reyes Rubio, que ha visitado recientemente Líbano para actualizar conocimientos con los mandos actuales del contingente, desgrana las claves del adiestramiento.

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Es una misión de interposición, al frente de los cascos azules, enfocada a la protección de la población civil y a patrullar la frontera. “Líbano es un escenario cambiante y nos obliga a una mejora permanente de las tácticas, técnica y procedimientos y del enlace con las autoridades. Nos familiarizamos con los usos y costumbres del lugar”, asegura. La preparación, lejos de lo que pueda parecer, no es sólo física. Militares jóvenes y con experiencia funden voluntades e ilusiones, bajo el mismo credo, en unidades que tienen que velar por la “calma tensa” y neutralizar cualquier hostilidad y escalada de violencia que se pueda ocasionar haciendo pantalla en la zona sur entre Líbano e Israel. “El apoyo mutuo es fundamental, constituir una gran familia”, argumenta.

El adiestramiento, al no ser un escenario de combate, se orienta a la asistencia sanitaria, control de masas y antidisturbios, primeros auxilios NBQ y vertidos, jornadas para conductores, especialista en mecánica, contraincendios… todos los conocimientos que pueden salvar vidas y son imprescindibles en el futuro escenario, pero requieren horas de estudio y sobre el terreno. “La preparación es muy exigente y así cuando llegas a la misión todos están a la altura, el listón de la Legión siempre será el más alto ”, mantiene el sargento Tomás Ballesteros que hace una década ya estuvo desplegado en la ASPFOR XIX de Afganistán con la VII Bandera Valenzuela. También realizan ejercicios de convencional, de ataque de objetivos, pero los de fuego no son demasiados, nada tienen que ver con el enfoque de la operativa.

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Durante medio año de adiestramiento previo tienen que enfrentarse a la simulación de un amplio abanico de incidencias que podrían surgir en el teatro de operaciones como hostigamientos y emboscadas, evacuación médica de heridos, artefactos explosivos o protección de convoyes. También crearán posición en instalaciones semipermanentes, una acción que tienen la suerte de ensayar casi a diario al convivir con el campo de maniobras Álvarez de Sotomayor. El adiestramiento militar para un despliegue comprende ejercicios tipo Alfa y Beta, así como estudio y formación, con maniobras sobre el terreno que pueden durar más de una semana. La instrucción de unos seis meses está encaminada a cohesionar la unidad desde el equipo o pelotón hasta la Brigada en su conjunto porque incluye la colaboración de otros ejércitos.

El carácter multinacional de la operativa libanesa, con batallones de Nepal, Indonesia e India y con la integración de efectivos de El Salvador y Brasil y una compañía Serbia con los legionarios, obliga a realizar preparación conjunta, sobre todo a efectos de enlace y coordinación y convierte el inglés en idioma imprescindible, por lo que su dominio se ha extendido a tropa y ha dejado de ser exclusivo de los mandos. Con estos ejércitos aliados harán patrullas constantes en la zona segura y su armonización debe ser plena para trabajar codo con codo para evitar que cualquier roce o malentendido de las tropas israelíes y las milicias de Hezbolá acabe en enfrentamiento y desate un conflicto armado.

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La sección de desactivación de explosivos de la Bandera de Zapadores impartió una jornada de instrucción contra IED a los equipos de operaciones especiales de la Maderal Oleaga que participan en los despliegues y también se realizó actualización de personal sanitario. La Legión cuida hasta el más mínimo detalle y no es para menos. La operación Brigada Libre Hidalgo XXXII está liderada por España y tendrá al frente del contingente al general jefe de la Brileg, Marcos LlagoEs la cuarta proyección legionaria en un país al que ya acudieron con la primera rotación en 2006 en base a la Resolución 1701 de Naciones Unidas. Entre el 12 y 23 de noviembre se desplazarán desde Almería más de 600 efectivos, la mayoría del Cuartel General, Tercio don Juan de Austria, Grupo Logístico, Artillería de Campaña y Bandera de Zapadores. Mali también es un viejo conocido para la Legión al ser la tercera rotación después de protagonizar el estreno de la encomienda europea en abril de 2013.

Y será doble la rotación, por lo que la Legión alcanzará la treintena de misiones de paz y humanitarias el año en el que se celebra su centenario. Es un país que vive un grado de inestabilidad relativamente alto debido tanto a los problemas políticos como a los grupos armados terroristas de la zona del Sahel, la violencia étnica y las secuelas de una guerra civil que sufrió hace cinco años. Serán 250 militares, en su mayoría de la X Bandera del Tercio Alejandro Farnesio con apoyo de Brigada de la Legión e Infantería de Marina, que tienen como misión adiestrar al ejército maliense en su batalla contra los yihadistas. El acto de despedida del contingente que se marcha en las próximas semanas tuvo lugar en el acuartelamiento rondeño de Montejaque el sábado pasado y el Grupo Táctico tiene al frente al teniente coronel Sánchez Pérez, jefe de una X Bandera que en los últimos cinco años participó en misiones de Líbano e Irak. La Legión fue, es y será punta de lanza de las Fuerzas Armadas y una de las mejores unidades de respuesta rápida del continente, de elevado nivel de disponibilidad de entre cinco y diez días para el despliegue en cualquier zona de conflicto con un radio máximo de 6.000 kilómetros desde Bruselas. Y allá donde va cumple. Tal y como recoge el credo legionario, será el cuerpo más veloz y resistente.

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Capitán Reyes: “Líbano es un escenario cambiante”

Marcos Reyes Rubio es el capitán de la 6ª de la VIII Bandera de la Legión que lidera el despliegue en la base Miguel de Cervantes. En los últimos meses ha estado trabajando con sus caballeros en un adiestramiento impecable. No en vano estuvo empotrado varios días con el contingente actual con intención de aprender cómo ha evolucionado la misión Libre Hidalgo en los últimos meses. “Líbano es un escenario cambiante y obliga a mejorar los procedimientos, técnicas y tácticas y el enlace con autoridades libanesas”. Conoce perfectamente lo que se va a encontrar, si bien el concepto de “calma tensa” con el que describen el terreno es la mejor manera de recordar que no se puede bajar la guardia. En las maniobras, orientadas a cohesionar la unidad, han realizado todo tipo de incidencias que podrían surgir en la frontera con Israel. Destaca la importancia de la preparación, tanto física como psicológica. “Es fundamental el apoyo mutuo para constituir una gran familia”, añade. El sargento Tomás Ballesteros va más allá y no duda al afirmar que “los compañeros dan siempre el cien por cien, yo daría mi vida por ellos y ellos por mí”. El capitán se muestra muy satisfecho del nivel de sus hombres durante los meses de adiestramiento y tiene claro el buen papel que harán en Líbano. Por supuesto, Reyes no se olvida de la familia, a los que considera los “verdaderos héroes” porque aguantan prolongadas ausencias.

El ocaso de la industria almeriense

Iván Gómez | 9 de octubre de 2019 a las 10:03

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La llama de la industria se apaga en la provincia. Fábricas y centros de producción, pujantes antaño en puestos de trabajo y riqueza, son hoy un desfigurado esqueleto por la inactividad y el paso del tiempo. Hace exactamente un año ahora se conocía el ERE que condenó al cierre a la cementera de Gádor y esta semana se conocía el futuro incierto de una central térmica de Carboneras que ha dejado de ser competitiva porque la transición energética y normas comunitarias fuerzan a aparcar el carbón.

En la del Bajo Andarax se trabaja en el desarrollo de cinco proyectos de reindustrialización (explotación de mármol, plantas de hormigón y áridos, parques solares y centro de tratamiento de residuos agrícolas) con los que paliar en la medida de lo posible el impacto económico del cierre estimado en 20 millones de euros y laboral por la pérdida de cien empleos en plantilla y otros 400 indirectos. En la de Carboneras hay 148 trabajadores y otros 250 de las subcontratas. A pesar de que se estudian alternativas basadas en las energías renovables y de las presumibles “recolocaciones”, son dos duros golpes al bajo nivel de industrialización de una provincia que está a la cola de la península en el porcentaje de empleados en este sector.

Apenas el 4,9% de los ocupados en la provincia pertenecen a las empresas del segmento industrial frente al 22,7% de la agricultura y casi el 68% de los servicios. Sólo la construcción tiene menor peso en este nuevo escenario socioeconómico de los municipios almerienses que ha sufrido importantes cambios en la última década. En 2009 tanto la industria como la construcción se elevaban por encima del 10% y el resto se lo repartían la agricultura con un 13,5% de los trabajadores y un 66,3% de los servicios en los que se incluye el manipulado que operan las cooperativas y alhóndigas del agroalimentario.

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La industria ha retrocedido un 5% en la distribución de ocupados y su representatividad es la más baja de la península a años luz de la que tiene en Álava (27,3%), Burgos (27%) y Navarra (25,6%). Sólo en Ceuta (4,5%) y Melilla (2,5%) y en la isla de Santa Cruz de Tenerife (4,4%) se registra una menor proporción de trabajadores en este segmento, una coyuntura productiva que dista mucho de la que marca la Unión Europea en su Estrategia 2020.

Más allá del distanciamiento del sueño económico europeo y sus pautas de crecimiento sostenible, la crisis sistémica de la industria en la provincia está generando un retroceso en el empleo cualificado que durante la última década se han tenido que reciclar para dar el salto a otros sectores con mayores posibilidades o hacer las maletas. Entre 2009 y 2019 se han perdido más de 14.000 puestos de trabajo con un máximo de 27.900 empleos en el último trimestre de 2009 y un mínimo en esta serie en el primer trimestre de 2014 con 7.400. Si se mira con perspectiva, en el último lustro el saldo es favorable, si bien en 2017 había 16.600 trabajadores en la industria y hoy son 13.900.

La radiografía empresarial de la provincia que vienen realizando la Cámara de Comercio y Asempal no ha dejado de alertar del déficit estructural del sector secundario y han planteado la necesidad de implementar un plan estratégico para la industrialización a través de políticas de impulso con las que favorecer actividades de industria auxiliar de la agricultura, mármol, tecnología alimentaria, energías renovables y agua, biotecnología, logística y cinematográficas.

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“Desde Asempal planteamos el impulso de la actividad industrial con medidas con las que revertir esta situación que nos encaminen a los objetivos marcados por la UE. Almería necesita un plan para su industrialización que sea acorde con los retos de la Agenda 2030 y que genera valor y riqueza local para luchar, por ejemplo, contra la despoblación”, argumenta José Cano, presidente de la patronal. Y en esa cruzada llevan ya años, la trasladaron incluso a la Mesa de las Infraestructuras, firmando un convenio de colaboración con la Cámara de Comercio y Cajamar en el que iban a sentar las bases de una futura hoja de ruta. Arrancó en 2016 cuando sólo el 7% del PIB provincia procedía de empresas de la industria, principalmente del agro y la piedra natural.

Hoy esa contribución es menor y Almería ya está a la cola del país. “Por cada empleo que se crea en la industria se generan dos puestos de trabajo en servicios vinculados”, asegura el presidente de la Confederación Empresarial. De ahí que se hayan iniciado nuevos proyectos como la Inversión Territorial Integrada (ITI) con la Diputación, vinculada a la especialización en agua, energías renovables y alimentación. “La ITI está concebida como herramienta con fondos y ayudas europeas, con la que dar respuesta al problema estructural de la falta de recursos hídricos y abriría oportunidades económicas a la industria en la provincia”. Otras medidas que se plantean desde la patronal almeriense son la transformación digital de pymes industriales, más recursos para la innovación e incentivar la llegada y creación de empresas. Pero necesitan a las administraciones y planes contundentes con los que poner freno al ocaso de la industria almeriense.

Los empresarios reivindican un plan estratégico

Cámara de Comercio, Asempal y Cajamar establecieron un marco de colaboración para trabajar en la mejora de la competitividad del tejido empresarial almeriense orientado principalmente a darle un impulso al sector industrial. La entidad financiera estudia las necesidades estructurales para poder definir una hoja de ruta que permita alcanzarse al objetivo de la Estrategia 2020 planteada por la Unión Europea. La patronal considera viable, con políticas y medidas de las administraciones, que la industria pueda alcanzar un peso productivo del 20% en el área metropolitana de Almería cuando ahora no alcanza el 6,5% de la ocupación general. Asempal trabaja con la Diputación en una Inversión Territorial Integrada (ITI) vinculada con las energías renovables, alimentos y agua que permitiría dar respuesta a los problemas hídricos y abrir nuevas oportunidades económicas a la industria con fondos europeos.

Costa de Almería en la Torre Eiffel

Iván Gómez | 9 de octubre de 2019 a las 9:57

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Costa de Almería brillará como nunca antes desde el balcón de París en el margen del río Sena. El próximo 14 de noviembre por la tarde, el Servicio Provincial de Turismo conquistará uno de los monumentos más visitados del mundo para proyectar a Francia las bondades del destino y poder recuperar un mercado emisor tan cercano como poco aprovechado. A unos 57 metros de altitud, con vistas inmejorables de la capital gala, desde el salón de recepción de la Torre Eiffel, se presentará a las autoridades, turoperadores y los medios de comunicación un destino de moda y en auge, Costa de Almería, en una iniciativa que cuenta con la colaboración de la Oficina Española de Turismo en París en línea con el desembarco reciente en otro destino europeo de primer nivel, Milán, con una cena informativa y promocional en abril en el Identitá Golose, primer Centro Internacional de la Gastronomía.

Y nada mejor que este símbolo del turismo, construido para la Exposición Universal de 1889 que conmemoraba el centenario de la Revolución Francesa, para seducir a un viajero que encaja a la perfección con lo que ofrece la provincia: un destino sostenible, natural y con calidad. Desde la Diputación están convencidos del potencial del turista francés y van a emplearse a fondo para que Almería sea destino de cabecera por su naturaleza, gastronomía y playas. De hecho, la pérdida de mercados como el alemán por la quiebra de Germania, el nórdico con Primera Air y el retroceso en el flujo británico con el cierre de Thomas Cook obligan a seguir apostando por la diversificación de operativas de países emisores para que un sector estratégico no dependa en exceso de aerolíneas y agentes que vienen y van.

Es más, la recuperación de destinos del Mediterráneo que han sido tradicionalmente competidores de la marca Costa de Almería a lo largo del verano obligan a seguir impulsando la expansión en los mercados con potencial como el francés. La acción en la Torre Eiffel con turoperadores, profesionales del sector y compañías de aviación no sólo es una de las mejores maneras de darle proyección al destino almeriense y comercializar su producto, sino que además es una oportunidad de sembrar los cimientos de una conexión aérea directa que en la actualidad no existe.

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Sólo vuelos chárter con el norte de Francia no permiten crecer la demanda y se limitan a viajes en coche. “Vamos a recuperar este mercado y para eso es fundamental trabajar en la apertura de una nueva ruta”, ha explicado Fernando Giménez, el diputado de Turismo y portavoz. Pero todo se andará y lo primero es proyectar las singularidades y fortalezas del destino almeriense a toda Francia desde el símbolo máximo, el más universal, la torre de Babel de 324 metros de altura que corona París. En los próximos días, el presidente de Diputación, Javier Aureliano García, dará los detalles del acto público que se realizará en la tarde del jueves 14 de noviembre en el salón Gustave Eiffel y en el que llevan ya meses trabajando con la incertidumbre, ya solventada, de la convocatoria de las elecciones generales.

Costa de Almería batió el año pasado todos los récords con más de 2,5 millones de turistas y casi 1,5 millones de pernoctaciones en los hoteles y alojamientos. Son cifras que evidencian el tirón de un destino al alza siendo Almería la provincia andaluza que más ha crecido en viajeros durante 2018 con un 6,1%, más del doble de lo que crece en la comunidad más puntera del país. Nunca antes en la historia la provincia alcanzaba tal registro con el mejor verano y una de cada cuatro estancias de turistas de Andalucía en agosto.Y parte de la culpa la tienen las operativas internacionales de la Diputación con un crecimiento de los viajeros extranjeros del 90% desde 2011.

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Almería ha pasado de tener siete vuelos procedentes de seis países a más de cien rutas con 17 estados el último periodo estival. A principios de siglo -años 2000 y 2001- no llegaban a la provincia ni 400.000 visitantes entre junio y septiembre y hoy son el doble que multiplican las pernoctaciones. Y de recibir siete vuelos semanales en la temporada alta de 2010 se pasa a picos de hasta 113 en virtud de las operativas que conectan a la provincia con una veintena de emisores europeos. Turistas que han contribuido a incrementar la estancia media de 3,9 días hace una década a 8,1 en la actualidad y que también han incrementado el gasto diario de los 42 euros de 2011 a 61 en el último balance.

Y Francia puede aportar su granito de arena al tratarse de un mercado próximo que no se ha explotado lo suficiente. Quizá por la falta de vuelos e incluso por la fijación de las instituciones en otros países emisores no se ha puesto el foco en un público que, según la Diputación, encaja a la perfección con lo que les ofrece la provincia. Es el mejor momento, en un escenario de acontecimientos de relevancia internacional con 130 años de historia. Siempre nos quedará París.

Feria IFTM Top Resa y el Salón Mundial de París

Durante el último año y de forma previa al desembarco de la Torre Eiffel, el Servicio de Turismo ha participado activamente en las misiones y ferias del mercado francés. La Diputación acudió al Salón Mundial de Turismo que se celebró en París en marzo y hace unos días culminaba con éxito su presencia en la Feria IFTM Top Resa. Dos citas ineludibles para un destino que quiere crecer en un mercado galo que demanda producto de calidad, sostenible y natural. “Es un público de gran interés que siempre apuesta por pasar sus vacaciones fuera de sus fronteras (70%) y le gustan mucho las playas, la naturaleza y biodiversidad”, asegura el diputado responsable de Turismo, Fernando Giménez.