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El gancho del cielo

Javier Gómez | 12 de noviembre de 2009 a las 12:23

http://www.youtube.com/watch?v=RBRJ2qCx5VM&feature=related Soy demasiado joven para haber conocido a Kareem Abdul-Jabbar en su plenitud pero tengo la edad suficiente para recordar a ese calvo largo y carrozón, con gafas casi de buzo, que corría detrás de Magic Johnson y con cara de disfrutar de ese vertiginoso showtime que a él le dejaba sin resuello y a Jack Nicholson con una sonrisa de oreja a oreja. Al número 33 de los Lakers le llegó la retirada a los 42 años, y hoy, veinte años después, sigue ostentado, entre otros, el récord de mayor anotación de la NBA, y eso que no era tan chupón como las estrellas que vendrían después, que se tiran hasta las zapatillas. Aunque el patio del colegio se dividía entre fanáticos de Magic, Bird y Jordan, todos intentábamos de vez en cuando el gancho del cielo de Kareem, ese tiro casi imposible de taponar pero también dificilísimo de dominar. Muchos años después, hace unos meses, descubrí el (buen) blog de Jabbar, su faceta de escritor especializado en historia afroamericana, su pasión por el jazz, su exitosa labor como entrenador de Pau Gasol y el joven Bynum, su compromiso con los jóvenes y la comunidad. En una época en la que sin duda faltan modelos a seguir, y no sólo en el deporte, Kareem es uno de ellos. Habitualmente huraño con la prensa, el lunes reveló en una entrevista que padece una extraña leucemia desde hace casi un año. Su abuelo y su tío murieron de la misma enfermedad y su padre la sufrió, así que cuando se la diagnosticaron admite que fue aterrador. Pero la gran leyenda de la NBA decidió luchar y ahora hace su batalla pública. ¿Por qué? El viejo Kareem lo explica: “Creo que alguien como yo puede conseguir la atención del público para lanzar el mensaje de que el cáncer es tratable, de que los enfermos deben ir al médico y seguir el tratamiento. Hay que ser proactivo con la salud, no sentarse a esperar”. Puede que éste haya sido su mejor gancho.