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Suciedad y coches de caballos

Juan Carlos Cilveti Puche | 6 de mayo de 2014 a las 12:19

Los paseos turísticos en coches de caballos, desde siempre han tenido una muy estrecha relación con la industria crucerística. Y aunque en la actualidad, las posibilidades de ocio que se les ofertan a los pasajeros que llega al puerto en barco son muchas y muy variadas, los recorridos por la ciudad a bordo de estos peculiares carruajes siguen teniendo su encanto.

Con la curiosa circunstancia de que no existe una parada oficial dentro del recinto portuario (esto sería harina de otro costal), la industria malacitana de los coches de caballos, aun siendo un negocio con mucho tirón para los turistas de barcos, deja mucho que desear.

Y aunque en el centro  existen varias paradas, la situada en el Paseo de los Curas, quizás sea el más claro ejemplo de la dejadez con la que se gestiona esta atracción turística. Dejando a un lado la muy escasa uniformidad de los cocheros o el desconocimiento más básico de los idiomas, la primera impresión que se tiene al ver este estacionamiento no resulta demasiado agradable.  Un permanente charco de agua junto a los coches y una sempiterna bolsa de basura para depositar los excrementos de los equinos (curiosamente esta bolsa siempre está junto a una gran papelera móvil), constituyen, amén del inevitable olor que acompaña los caballos, una de las primeras imágenes que tienen de Málaga los turistas de barco que salen del recinto portuario para descubrir los encantos de la Capital de la Costa del Sol.

Y si un cierto grado de cutrez, podría incluso hasta dar tipismo a estos lugares, la suciedad en la que se venden los paseos en coches de caballos por el centro de Málaga, nada favorecen a una ciudad visitada por miles de turistas de buques de crucero.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAParada de coches de caballos en el Paseo de los Curas.

Columna “LA MAR DE HISTORIAS” publicada en la página Marítimas 6 de mayo de 2014).

El barco de los caballos

Juan Carlos Cilveti Puche | 17 de diciembre de 2013 a las 9:16

Propiedad de una multinacional asiática dedicada al turismo relacionado con el juego, el buque Macau Success, opera desde 2004 como un casino flotante con base en Hong-Kong.  Reacondicionado para albergar en sus nueve cubiertas todo tipo de juegos de azar (sin olvidar diversas salas de karaoke tan importantes para el ocio asiático), este buque, con una capacidad máxima para 500 pasajeros repartidos en 231 camarotes, realiza pequeños viajes por aguas internacionales.

Construido en 1974 en Dinamarca por encargo de la compañía Royal Cruise Lines, nuestro protagonista de hoy, iniciaba su vida de mar con el nombre Golden Odyssey. Pocas semanas después de su entrega, en noviembre de 1974, el buque visitaba por primera Málaga. Tras efectuar un total de 26 escalas hasta 1992, en  septiembre de 1996, regresaría a aguas malacitanas rebautizado como Astra II para cumplimentar 11 atraques hasta el 2000; año en el que renombrado como Omar II se convertía en un barco casino.

Pero con independencia de su largo historial, este buque de 130 metros de eslora, participó de una singular peculiaridad al respecto de sus múltiples escalas malagueñas. Especialmente con el nombre Golden Odyssey, aunque también, en menor medida, como Astra II, este barco, siempre que visitó el puerto malacitano realizó la gran mayoría de las excursiones de sus pasajeros en coches de caballos.

Esta circunstancia, repetida ya en 1930 con otro barco turístico muy diferente al que de hoy les hablo, llevó a la comunidad portuaria malagueña a denominar a este buque como el barco de los caballos. Un apodo que, aun con dos nombres diferentes, marcó las escalas malagueñas de este buque convertido en la actualidad en un casino flotante.

Astra IICoches de caballos junto al buque de crucero ASTRA II.

Columna “LA MAR DE HISTORIAS” publicada en la página Marítimas (17 de diciembre de 2013).