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El CLAUDIO LÓPEZ

Juan Carlos Cilveti Puche | 25 de febrero de 2020 a las 18:10

Desde hace muchos años, de vez en cuando recibo mensajes de personas que buscan fechas y datos de los embarques en Málaga de sus antepasados. Sin existir listas de pasajeros, y sólo con la salvedad del Fondo Pérez y Cía. que se conserva en la Universidad de Cantabria para buques de la Compañía Trasatlántica Española, en la gran mayoría de los casos, los familiares que requieren mi ayuda sólo pueden obtener alguna foto y datos técnicos sobre el buque en el que, desde el puerto malagueño, embarcó su pariente.

Hace unos días, un buen amigo me requirió algo similar; aunque su petición era diferente a las que habitualmente suelo recibir. Con una fecha exacta, me pedía algunas reseñas sobre el barco en el que su abuelo había navegado con destino a Melilla para participar en 1921 en la Guerra del Rif o Segunda Guerra de Marruecos.

Tras bucear en mi archivo, encontré algunas referencias sobre unos de los muchos contingentes de tropas que en 1921 salieron de aguas malagueñas con destino a Melilla, y allí, entre mis papeles, apareció en buque Claudio López y López, el barco que llevó al campo de batalla este joven soldado.

Integrado en la flota de la Compañía Trasatlántica Española desde 1905, este vapor fue construido en 1891 en los astilleros Barclay, Curle & Co. Ltd. de Glasgow para la naviera londinense Castle Mail Packets como Lismore Castle.  Tras pasar por las manos de otra compañía británica que en 1904 lo bautizó como Westmount, un año más tarde la Trasatlántica se hacía cargo de él renombrándolo como Claudio López y López. Con 4.170 toneladas de registro bruto y 124 metros, este buque con dos mástiles y tres clases para el pasaje disponía de una capacidad de carga de 7.500 toneladas; unas características que lo hacían ideal para cubrir la línea que la Trasatlántica tenía con Filipinas.

Sin demasiada historia malagueña, el Claudio López, que así era como se le denominaba, durante la Primera Guerra Mundial sí frecuentó el puerto malacitano en una ruta que con salida desde Barcelona tocaba Málaga, Cádiz y Nueva York; una línea que dejó tras el conflicto bélico y que, algunos años más tarde, nuevamente lo trajo para embarcar tropas con destino a Melilla.

Claudio LopezVapor CLAUDIO LÓPEZ Y LÓPEZ.

Columna “LA MAR DE HISTORIAS” publicada en la página Marítimas 25 de febrero de 2020.