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El nuevo romanticismo de San Mamés

Antonio Galiano | 17 de enero de 2012 a las 19:36

La temporada pasada escuché con sorpresa que la afición del Athletic de Bilbao estaba comenzando a cansarse de Joaquín Caparrós. Lo que de puertas hacia afuera parecía un idilio entre San Mamés y un técnico al que le define el carácter aguerrido del que dota a sus equipos y el jugo que le saca a la cantera -dos de las señas de identidad de esta institución- se resquebrajaba porque un sector de la afición reclamaba un mejor juego.

Pese a los buenos resultados obtenidos por el utrerano en sus cuatro temporadas, en las que devolvió al equipo a una final de la Copa del Rey y dos veces a Europa, el verano trajo su adiós forzado. La apuesta en las elecciones a la directiva de Josu Urrutia por el nombre de Marcelo Bielsa acabó con el ex jugador del Athletic en el palco de La Catedral, con el peculiar argentino en el banquillo bilbaíno y con Caparrós en una extraña aventura en el Neuchatel suizo del magnate Bulat Chagaev y luego en el Mallorca. Ahora se verán las caras por un puesto en las semifinales de la Copa del Rey, una competición con una gran importancia tradicional en Bilbao.

Caparrós llegó al Mallorca de la mano de Lorenzo Serra Ferrer, un viejo conocido de su época en el Sevilla. Se encontró un club en plena crisis directiva y con una plantilla que había sido capaz de rascar siete puntos en siete jornadas bajo el mando de Michael Laudrup, que decidió dimitir después de enfrentarse a Serrar Ferrer. Cuando falta una jornada para terminar la primera vuelta, el equipo está fuera del descenso, con 12 puntos más, y en cuartos de final de la Copa, gracias a una remontada espectacular ante la Real Sociedad que ha espoleado a sus jugadores.

Bielsa, mientras tanto, tiene a su equipo quinto con 26 puntos, una trayectoria que por ahora le sirve para meterse en la Liga Europa, pese a que la cuarta plaza que da acceso a la Liga de Campeones está este año más barata que nunca con el Levante como sorprendente ocupante. Con esta progresión, el equipo bilbaíno no superaría los 58 puntos con los que acabó el de Caparrós la temporada pasada en Liga, en la que el utrerano consiguió su mejor resultado en cuatro años. Pero el Athletic también sigue vivo en la Liga Europa -la primera fase suele ser una broma- y la Copa -ha eliminado a dos Segunda B, el Albacete y el Oviedo-.

Lo que más llama la atención es que a pesar del mal comienzo del Bilbao y de que no termina de establecer la velocidad de crucero en Liga, la afición parece encantada con el cambio. La apuesta de Bielsa por el buen juego ha enamorado a La Catedral y por ahora no importa que los resultados a veces no acompañen. El aficionado bilbaíno ha cambiado el chip de repente y ahora el carácter combativo tradicional de sus equipos no importa. Eso sí, un jugador identificado sin duda por su calidad futbolística como Gaizka Toquero sigue siendo el más aclamado en el campo. Un extraña simbiosis de gustos en plena transición a un objetivo: un estilo asemejado al del Barcelona. ¿Silbarían ahora la genialidad y la desidia de Yeste?

La sensación es que el aficionado del Athletic está dispuesto a perdonar lo que sea en esta primera temporada siempre y cuando se juegue bien, porque se le ha vendido y cree que el proyecto del argentino tiene un gran futuro a largo plazo. ¿Pero cuánto puede durar esa utopía si no vienen los éxitos, o por lo menos la igualada de los méritos de Caparrós? ¿Tan mal jugaba el equipo del utrerano para acoger a Bielsa con tanta esperanza y un crédito casi ilimitado?

Nadie discute la figura de El loco. Es más, nadie se atreve, visto el prestigio del que goza entre sus colegas, de los que muchos -incluido Pep Guardiola- se han interesado por sus métodos de trabajo en persona. Lo que pasa es que en su palmarés, y por muy bien que hayan jugado sus equipos, no deja de ser el técnico dejó tirado al Espanyol en plena temporada; el que dirigió a la Argentina que fue eliminada en la primera fase del Mundial de Corea y Japón de 2002; y el que tampoco fue capaz de pasar de octavos de final en Sudáfrica con Chile, aunque tuviera mal suerte con los cruces.

Sinceramente, me parece mucho más meritorio coger a un equipo que había coqueteado con el descenso en los últimos años y recuperar su prestigio y a su estrella, Fernando Llorente -no hay que olvidar las dos temporadas horrendas del internacional previas a la llegada del utrerano-, que heredar una plantilla renovada y hecha para hacerla jugar bien sin generar resultados espectaculares. ¿Porque la -b va antes que la -c? Tal vez con la llegada de El loco a San Mamés, La Catedral haya perdido también el juicio en favor del romanticismo. Ojalá que la expectativa se cumpla y podamos disfrutar todos de su juego. Mientras tanto, más vale un valor seguro como el de Caparrós.