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Reyes y guerreros

Francisco Merino | 31 de agosto de 2011 a las 14:45

Está uno o está el otro. A veces, hasta los dos. Desde 1995 hasta el día de hoy, la selección española de baloncesto siempre ha contado con el apellido Reyes en sus convocatorias para las grandes citas. Alfonso es el hermano mayor (1971) y Felipe el pequeño (1980). Pese a los nueve años de diferencia, las trayectorias profesionales de ambos han coincidido durante muchas temporadas, ya que Alfonso decidió cerrar su carrera en las canchas en 2007. Felipe ahora es el capitán del Real Madrid, equipo en el que militó su hermano entre 2002 y 2004, y de blanco ha roto marcas de históricos como Fernando Romay o Arvydas Sabonis. Los dos se forjaron en la cantera del Estudiantes, en Madrid, donde se criaron tras nacer en Córdoba, tierra de su madre, Lola. Ella, junto a su padre, Alfonso (natural de la localidad jiennense de Canena), han sido habituales en las gradas de cualquier pabellón del mundo en el que sus hijos defendieran la camiseta de España. Hace pocos días falleció de forma repentina, víctima de un infarto, el patriarca de los Reyes. La noticia conmocionó a toda la expedición de la ÑBA, concentrada en Murcia, y los apoyos al jugador cordobés resultaron conmovedores. “Felipe es un guerrero dentro y fuera de la cancha. Él ya tiene la medalla de oro antes de empezar el torneo”, dijo Ricky Rubio, el niño-hombre que quiere irse a Minesotta guardando en su maleta una medalla que irá, seguro, con una dedicatoria especial a Felipe y a toda la familia Reyes, cuya contribución al despegue del básket patrio nunca estará bien pagada.

Tres Juegos Olímpicos, tres Mundiales y nueve Europeos han sido las escalas, en los últimos 16 años, de una línea de progresión de este deporte como jamás nadie hubiera imaginado. Ambos coincidieron con la roja en los Mundiales de Atenas 98 e Indianápolis 2002, en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y en los Europeos de Turquía 2001 y Suecia 2003. En unos certámenes, los primeros, Felipe era el hermano de Alfonso; en los posteriores, Alfonso era el hermano de Felipe. Fue un relevo fraternal perfecto: el mayor dominaba por carácter, tenacidad e inteligencia en la zona, mientras que el segundo añadió a esas cualidades genéticas una habilidad creciente para actuar con eficacia desde posiciones más lejanas al aro.

Sin que le faltara nunca una buena dosis de sangre cordobesa (162 partidos de Felipe, 140 de Alfonso), España se ha convertido en una potencia mundial en básket experimentando una explosión brutal, ligada a una generación extraordinaria de jugadores –los chicos que conquistaron el Mundial Júnior de 1999 en Portugal ante Estados Unidos- que, en su madurez, desplegaron su talento en los mejores equipos y despertaron la admiración de todo el país. De aquellos chavales, que pasaron a la historia como los Júniors de Oro, sólo quedan tres supervivientes en la formación que desde ayer pelea en Lituania por revalidar su hegemonía en el viejo continente. Son Pau Gasol, Juan Carlos Navarro y Felipe Reyes. La estrella, el mago y el guerrero.