Google sigue cerrando servicios: ahora les toca a Friend Connect, Search Timeline y Knol

Susana Caballero | 23 de noviembre de 2011 a las 20:25

Hace varios meses que Google se encuentra en plena reorganización de sus servicios y esfuerzos para centrarse en lo que de verdad les interesa y deshacerse de lo que no funciona como les gustaría o simplemente no pueden rentabilizar. Como el propio Larry Page dijo el pasado julio, las ramas que más interesan a la compañía son su buscador (obviamente), su rama publicitaria, productos de alta aceptación popular (YouTube, Chrome y Android) y la nueva niña bonita de la empresa, Google+, por la que parece que están dispuestos a hacer mucho más de lo que por ahora se atreven a anunciar (creo que lo de Reader fue sólo un primer paso).

Pero a estas alturas Google es mucho más que esos productos que he mencionado más arriba, entre otras cosas porque en los últimos años ha sido presa de un frenesí expansivo en el que, bien adquiriendo servicios, bien creándolos, han conseguido estar prácticamente en casi todas las actividades relacionadas con internet. Eso tiene un coste. Y un riesgo: la dispersión. (El que mucho abarca, poco aprieta, ya saben).

Ese es uno de los motivos que alegan desde la cúpula de la compañía para la limpieza que iniciaron unos meses atrás, que ha tenido ya unas cuantas entregas. La última, de ayer mismo, es el anuncio del cierre de unos cuantos servicios y la confirmación de la fecha de defunción de otros cuantos de los que se sabía que iban a morir pero no cuándo.

Aquí está el enlace al post original de Urs Hölzle, vicepresidente sénior de operaciones de Google, pero por si prefieren un resumen, éstas son las últimas víctimas de la compañía:

Bookmarks Lists: un servicio experimental disponible sólo para usuarios anglófonos que básicamente era una réplica de Delicious.

Gears: ya se anunció su cierre, pero ahora se confirma que será en diciembre cuando dejará de funcionar.

Wave: tres cuartos de lo mismo. Google paró el desarrollo de esta ambiciosa herramienta hace un año, pero aún sigue en funcionamiento. En enero de 2012 no se podrá crear contenido nuevo, sólo leer el ya existente, y en abril cerrará sus puertas.

Su proyecto de investigación de energías renovables. Admiten que otras compañías están mejor situadas en ese camino y que por eso abandonan. Eso sí, poniendo al servicio de quien lo desee lo que han logrado hasta ahora.

Dejo para el final los tres servicios que más me interesan:

Search Timeline: herramienta que permitía ver gráficos con la evolución histórica de los resultados para una búsqueda determinada. Quien desee seguir usando esta opción tendrá que irse a Trends o Insights.

Friend Connect: servicio social que, como su propio nombre indica, sirve para conectar amigos a través de los sitios que tuvieran implementada esta característica. Similar al Facebook Connect, permite, entre otras cosas, seguir un blog y mostrar, si se tiene uno, quiénes lo siguen. En esta captura del blog que creé para el tutorial de Blogger pueden ver el aspecto que tiene cuando se incluye en una plantilla. Seguro que lo han visto más de una vez. A partir de marzo de 2012 empezarán a eliminarlo de todos los sitios al margen de Blogger (no dicen nada de si durará en Blogger mucho más tiempo). Si alguien echa esto de menos, los señores de Google sugieren a quien quiera seguir creando comunidad con sus sitios y blogs a que se unan a Google+ (no sorprende esta recomendación, ¿verdad?), creen una página y coloquen la consiguiente insignia en su web.

El último en caer, por ahora, es Knol, el intento de Google de crear su propia Wikipedia (en su funcionamiento, porque en realidad ofrecía a quien publicase contenido en ella más opciones que la Wikipedia) pero con un enfoque (o eso pretendían) más riguroso y científico (este es el aspecto de una de esas publicaciones, por si tienen curiosidad). Hasta el 30 de abril de 2012 funcionará como hasta ahora. Desde mayo hasta el 1 de octubre los autores podrán exportar o descargar su contenido. Después, cerrará sus puertas. Sin embargo, no todo Knol está perdido. Quienes lo deseen pueden continuar su trabajo en la plataforma de código abierto, basada en WordPress, Annotum (y recuperar ahí sus publicaciones). O, si lo prefieren, migrar ese contenido a WordPress.com, que explica en su blog oficial cómo hacerlo.

Pese a toda esta escabechina, todo apunta a que en Google van a seguir cerrando cosas. Y llegará el momento en que meterán mano a servicios de mayor enjundia. ¿Apostamos sobre cuál será el siguiente? Yo ya tengo algún que otro candidato, pero eso ya para otro día…

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