Steve Ballmer presentará Kinect en el GameFest

Susana Caballero | 23 de septiembre de 2010 a las 15:00

GameFest, la feria de videojuegos que reunirá entre el 8 y el 10 de octubre en Madrid a creadores, distribuidores y jugadores, va calentando motores. Ya son muchos los expositores que han anunciado con qué galas se presentarán a la feria (en el apartado notas de prensa de la sección de prensa de la web oficial van apareciendo las novedades, y también en el foro), y el último en apuntarse ha sido el director ejecutivo de Microsoft, Steve Ballmer, que presentará, en vivo y en directo, el nuevo ingenio de su compañía, el tan esperado por muchos Kinect, que llegará a España en noviembre y en el que el cuerpo del jugador sustituye al tradicional mando.

Puede que haya quien piense que la presentación de Ballmer de Kinect será solamente otro discurso tostón de un ejecutivo que ni siquiera lo habrá probado. Pero Ballmer no es un ejecutivo cualquiera. Así se las gasta en sus presentaciones:

VLC para iPad

Susana Caballero | 22 de septiembre de 2010 a las 19:58

No sé si es el mejor o el más popular, pero puede que VLC sea el reproductor multimedia más sencillo y polivalente, porque se lleva bien prácticamente con todos los formatos de audio y vídeo. Ya está disponible para el iPad (el iPhone y el iPod Touch tendrán que esperar aún un poco), así que adiós a las conversiones de archivos para poder verlos en el tablet de Apple. La aplicación, adaptada por Applidium y publicada en la App Store, es además gratuita. Es sólo una primera versión, y probablemente en las siguientes solucionen los problemas que han detectado algunos usuarios con determinados formatos de vídeo o audio o con vídeos de determinada calidad (y de los que se quejan en los comentarios a este post de Applesfera).

Foto: Applidium

Al instalar la aplicación ella misma indica los pasos para pasar un vídeo del ordenador al iPad. Basta con conectarlos ambos y, en iTunes, seleccionar el dispositivo y abrir la pestaña Aplicaciones. Allí, hay que dar permiso a VLC para compartir con él archivos que tengamos en el disco duro y, en la ventana emergente, seleccionar los archivos que queremos pasar. Y ya está. Aún no he comprobado qué tal se lleva con los subtítulos (mi prueba se ha limitado a archivos .avi, que son los que tenía a mano) pero al parecer basta, como siempre, con poner el archivo .srt en el mismo sitio y darle el mismo nombre para que el reproductor se encargue de ellos.

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La versión beta de Internet Explorer 9

Susana Caballero | 16 de septiembre de 2010 a las 0:44

Más estable, más rápido, más seguro y con el objetivo principal de sacar el máximo partido a toda la belleza de la web. Así ha presentado Microsoft en San Francisco la versión beta de su nuevo navegador, Internet Explorer 9, en un evento titulado precisamente Beauty of the Web.

Entre las novedades más visibles se encuentran una simplificación estética que elimina la caja de búsqueda (en la Red, el historial o los favoritos) e integra esa función en la barra de direcciones, como ya hacen Firefox y Chrome, y convierte el menú superior en uno desplegable, recluido en una esquina (también como Chrome). Diferente es también el aspecto de cada nueva pestaña que abramos. En ella se nos mostrarán los sitios que más visitamos, se supone que para ahorrarnos el paso de teclear su dirección (sí, también como Chrome, Opera o Safari).

Internet Explorer 9 importa una característica del sistema operativo Windows 7, el Aero Snap, que usan, según Microsoft, el 40% de los usuarios y que permite abrir dos ventanas en paralelo con dos aplicaciones diferentes. IE9, dicen, es el primer navegador que incorpora esa característica para que los usuarios puedan abrir dos pestañas web en paralelo (eso también se puede hacer ahora con otros navegadores, simplemente abriendo ventanas en lugar de pestañas, aunque puede que sea un poco más engorroso).

Entre las mejoras menos visibles están la integración con HTML5 y el desarrollo del motor de JavaScript Chakra, las mejoras en la seguridad (con advertencias, se supone que mejores que las actuales, ante malware), en la privacidad (y la navegación privada) y en el rendimiento. Además, permite comprobar si los complementos o extensiones añadidos ralentizan en exceso la carga de contenidos.

Pero la novedad más llamativa, por mucho que tampoco sea realmente una revolución (Prism, de Mozilla, ya ofrecía algo parecido), es la posibilidad de arrastrar a la barra de tareas nuestras webs o servicios favoritos para acceder a ellos sin necesidad de abrir primero el navegador, lo que las convierte en aplicaciones independientes con sus propios menús. Hasta ahora son casi 70 las compañías que ofrecen prestaciones adaptadas al nuevo navegador; seguro que pronto serán unas cuantas más.

También me han llamado la atención las declaraciones de Ryan Gavin, responsable mundial de Internet Explorer, en El País en las que dice que el nuevo navegador está concebido para sistemas operativos superiores al Windows XP (Vista y, sobre todo, Windows 7, para el que está específicamente pensado este IE9) o, lo que es lo mismo, que no funcionará con el sistema operativo que hoy en día todavía tienen muchas empresas (esta misma desde la que escribo) y aún más usuarios. Y ni unas ni otros suelen cambiar de sistema operativo a la ligera (salvo que tengan algún problema), y dudo que lo hagan por un nuevo navegador.

[En la página Beauty of the Web están disponibles el enlace para descarga, la guía del usuario y una presentación de las novedades del IE9, reseñadas también en el blog de Microsoft.]

A WordPress le gusta Tumblr

Susana Caballero | 13 de septiembre de 2010 a las 20:32

Sus responsables dicen que hay 30 razones para amar Tumblr, pero son sobre todo tres las características que hacen diferente esta plataforma de publicación: el botón me gusta, la posibilidad de republicar en nuestro sitio todo artículo, cita, foto o vídeo que nos guste (manteniendo la cadena de publicación, por mucho que algunos se la salten a la torera) y la opción de seguir aquellos blogs que nos interesen para que veamos sus contenidos en nuestro panel de edición de Tumblr.

A principios de junio WordPress.com incorporó dos de esas características. Cuando uno navegaba con su cuenta abierta por los blogs de WordPress le aparecía en el menú superior la posibilidad de indicar si el post en cuestión le gustaba y también la de republicarlo en su propio blog. A principios de agosto anunciaron que esos gustos, que al principio permanecían visibles sólo para el usuario, serían públicos, y así cada post de cada blog mostraría al final los iconos de todos aquellos lectores a los que les había gustado el artículo en cuestión.

La semana pasada WordPress anunció que también incorporaban la tercera pata de la mesa de Tumblr, los seguimientos, ahora llamados suscripciones y que en realidad se parecen más a las de Google Reader que a las de Tumblr o Blogger, porque aparecen más organizados, algo que se agradece. Dependiendo del volumen de intereses que cada uno tenga, estar al tanto de lo que publican los sitios que nos gustan desde el menú de Tumblr o desde el de Blogger puede ser en ocasiones como buscar una aguja en un pajar.

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La Moncloa denuncia suplantación de identidad en Twitter

Susana Caballero | 11 de septiembre de 2010 a las 0:17

La Moncloa ha denunciado a través de su cuenta de Twitter (@desdelamoncloa) que @LAMONCLOAnews le ha “suplantado la identidad”. Así se lo ha hecho saber la Secretaría de Estado de Comunicación a la compañía, a la que ha pedido que compruebe quién está detrás de esa cuenta que según el Gobierno está perjudicando a los ciudadanos.

En efecto, la cuenta impostora no cuenta con el sello de verificación de Twitter (como sí lo tiene @desdelamoncloa), pero un vistazo por encima de sus tuits no revela más que titulares sobre la actividad de los miembros del Ejecutivo con sus correspondientes enlaces a la web de La Moncloa. Puede que en algún momento a su responsable le dé por usar su poder para el mal y empiece a enlazar a alguna fuente que informe algo menos objetivamente sobre la actividad de los miembros del Gobierno, pero por ahora yo no veo dónde está el “perjuicio a los ciudadanos”. Igual es que les han cogido el logo de La Moncloa sin pasar por caja…

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Google Instant, las búsquedas ‘discretas’ y Bob Dylan

Susana Caballero | 10 de septiembre de 2010 a las 11:50

Busca mientras tecleas, sin necesidad de pulsar enter. Así se presenta Google Instant, una versión mejorada de su motor de búsqueda que la firma de Mountain View lanzó hace un par de días. Por ahora sólo pueden usarlo quienes accedan al buscador en inglés, aunque en unos días se habrá extendido a todo el mundo. [Actualizado: ya está disponible en el buscador en español]

Dicen los de Google que la mejora acelera las búsquedas, que ahora son instantáneas (tampoco esta vez se han estrujado mucho los sesos para ponerle un nombre), porque desde que predice qué es lo que estás a punto de teclear empieza a mostrarte eso que podría ser lo que estás buscando, sin necesidad de completar la consulta (ni poner acentos ni respetar normas de ortografía, el ya entrañable “quizás quiso decir…”). Jonathan Effrat, responsable de producto de Instant, lo explica en este vídeo:

La compañía dice que se pueden ahorrar entre dos y cinco segundos por búsqueda, algo en apariencia nimio para cualquier usuario, pero de considerable envergadura si pensamos en la cantidad de búsquedas que se hacen cada día en la Red en todo el mundo. (Además, a Google siempre le ha gustado presumir de lo poco que tardaban en buscar lo que querías encontrar; bueno, en buscar lo que escribes, porque encontrar exactamente lo que buscas a veces no es tan fácil… ).

[Tim Carmody apunta en Wired que el verdadero potencial de este motor de búsqueda mejorado está en que la compañía lo extienda a todas sus aplicaciones, como Books, Reader, News y, sobre todo, en la búsqueda de películas para su Google TV, lo que, dice Carmody, podría revolucionar el concepto de zapping].

Pero en ocasiones es posible que no sea buena idea que te muestre en ese instante lo que buscas, o lo que él cree que estás buscando (en Gawker hacen una pequeña lista de cosas que puede ser embarazoso buscar ahora en Google). En su sección de preguntas y respuestas, Google aclara que “la función de autocompletado excluye ciertos términos relacionados con pornografía, violencia o lenguaje difamatorio”. Y, claro, hay gente a la que le ha faltado tiempo para comprobar cómo de segura es esa preocupación por ser discretos. En Fleshbot han reunido algunos de los términos cuya búsqueda Google no te muestra a menos que pulses enter, como porno (porn), nombres de actrices que trabajan en la industria antes mencionada o el de Paris Hilton.

¿Y qué tiene que ver Bob Dylan con todo esto? Pues que el cantautor y su tema Subterranean Homesick Blues protagonizan uno de los vídeos de Google Instant. ¿Y por qué es relevante? Porque Dylan es un ídolo y una inspiración para Steve Jobs, la cabeza visible de Apple, como ha dicho en más de una ocasión, y en el actual clima de guerra fría por el que atraviesan las relaciones entre ambas compañías el recurso a Dylan es más un desafío que un homenaje (está feo hacer apología de la violencia, pero en ocasiones una desearía que quedasen en un descampado a arreglar sus diferencias y nos dejasen a los demás en paz). En Gawker se preguntan si está bien o no que Google use las imágenes de Dylan. No sé si está bien, pero creo que a Jobs no le va a gustar.

La Nasa, también en el iPad

Susana Caballero | 9 de septiembre de 2010 a las 12:55

Si hace unos días hablábamos de la cuenta de la NASA en Flickr, en la que ha comenzado a compartir las fotos de su archivo, ahora la Agencia Espacial Estadounidense ha lanzado su propia aplicación para el iPad.

App de la NASA para el iPadCon ella se puede acceder a fotos de la agencia, vídeos, su cuenta de Twitter, información sobre las misiones y sobre el Sistema Solar, la emisión en directo de su canal de televisión, mapas y datos de la sede de la NASA y hasta seguir la órbita de la Estación Espacial. Y, por si todo esto fuera poco, la aplicación es gratuita.

ISS trackingVídeos de la NASA

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Las tiendas Apple llegan a España

Susana Caballero | 6 de septiembre de 2010 a las 12:14

Foto: Reuters

Apple abrió el sábado pasado su primera tienda en España, en el centro comercial La Maquinista de Barcelona, y su inauguración fue, como la de cada Apple Store, un acontecimiento. Cientos de personas aguardando largas horas de espera, café y donuts en plena madrugada (cortesía de la firma de la manzana para sobrellevarla un poco mejor) y los empleados de la tienda, tan emocionados como los inminentes clientes, recibiendo con aplausos y ovaciones a quienes hacían cola desde la tarde anterior.

Hay mucha gente que no entiende todo este jaleo por la apertura de una tienda. Y tampoco entenderán el que se montará el próximo sábado en el centro comercial Xanadú de Madrid cuando se abra otra más, ni el que se montará con cada una de las otras diez tiendas que Apple quiere abrir en España en los dos próximos años, ni el que se monta cuando, en cualquier lugar del mundo, Apple enciende una manzana en un escaparate.

Siempre digo que Apple no vende productos, sino conceptos, y sus tiendas son uno de esos conceptos, tan popular que hay otros que lo han tomado como fuente de inspiración.

No conozco (aún) la de Barcelona, pero me imagino que seguirá el modelo de la marca y será, grosso modo, como las demás tiendas Apple, no sólo un establecimiento en el que comprar ordenadores, dispositivos o accesorios, sino más bien una experiencia (Pedro Aznar lo explica a la perfección en Applesfera).

Foto: Reuters

Cuando un empleado de Apple te pregunta si te puede ayudar, es eso lo que te está preguntando. Venderte algo no es su objetivo último (aunque agradecen que compres cosas); realmente quiere ayudarte. En las tiendas Apple uno puede toquetear todos los cacharros antes de comprarlos (o tocarlos sin más), sin sentir el aliento de ningún empleado en la oreja (seguro que todos tenemos en mente un par de sitios en los que sí lo sentimos), y puedes probar todas sus funciones. Si tienes dudas sobre elegir uno u otro, te las responderán, y no pensando en sacarte el dinero o aprovecharse de ti. Te recomendarán lo que quieres o necesitas, y punto, porque los empleados de Apple saben perfectamente de lo que están hablando.

Además de la zona para probar los productos, las tiendas tienen zonas específicas para atender a sus clientes. Por un lado, la Genius Bar, ideal para la gente con problemas (con sus cacharros; no ponen copas, ni siquiera café; habría que poner eso en la hoja de reclamaciones…), y por otro, el One on One, en el que puedes solicitar la asistencia de un empleado para que te resuelva dudas, te enseñe a hacer algo que no sabes con tu ordenador/dispositivo, a manejar alguna función o programa que no controlas demasiado bien y, en definitiva, a que aprendas a usar mejor tu aparato.

Foto: Reuters

Aparte de todo eso, algunas tiendas (no sé si la de Barcelona la tiene; otras como la de Regent Street en Londres o la de Stockton en San Francisco, sí) disponen de una sala de conferencias en la que se imparten cursos (también gratuitos) sobre distintas aplicaciones y también sobre ordenadores, iPod, iPhone o iPad, y en algunas ocasiones presentaciones de películas y actuaciones musicales.

Las salas de conferencias (y, si no la hay, los bancos de la tienda son una buena opción) son, además, si se está lejos de casa y cansado de vagar por una ciudad desconocida, un lugar ideal para descansar un rato (y aprender algo de paso), y sus ordenadores y sus redes WiFi públicas un buen método para echarle un ojo al correo electrónico o consultar alguna dirección.

Foto: Apple

Entre los planes de expansión de la compañía en España está situar alguna tienda en un edificio propio, no sólo en centros comerciales. No se sabe aún si Andalucía será agraciada con una, ni si llegado el caso será en un centro comercial o no, pero me encantaría que hiciesen en algún inmueble de por aquí lo que han hecho en Londres en Covent Garden o encontrarme un cubo como el de la Quinta Avenida de Nueva York o un cilindro como el de Shanghai en el centro de cualquiera de nuestras ciudades, aunque poco futuro le veo a la idea teniendo en cuenta la profusión de restos arqueológicos por estos lares y la excesiva (y cerrada) sensibilidad de quienes nos gobiernan. Pero me encantaría equivocarme.

Foto: Apple

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Parecidos razonables

Susana Caballero | 3 de septiembre de 2010 a las 19:05

iPad

Samsung Galaxy Tab

Arriba, el iPad de Apple; sobre estas líneas, el Samsung Galaxy Tab, presentado en la Feria Internacional de Electrónica de Consumo (IFA) de Berlín. El nuevo dispositivo de Samsung tiene una pantalla multitáctil de siete pulgadas (por las 9,7 del de Apple), funciona con el sistema operativo Android, lleva dos cámaras (una con flash), promete “una navegación completa” por la Red y usa Flash (no como el iPad de Apple, que apuesta por el HTML5). El de Samsung, además de incluir muchas de las prestaciones con las que cuenta el de Apple, permite el uso de tarjetas MicroSD y reproduce más formatos de sonido.

Hay quien se pregunta si el Samsung Galaxy es más feo que el iPad, o más bonito, si es mejor o peor, si el tamaño de su pantalla es más idóneo por ser más pequeño o si, por el contrario, es demasiado pequeño, pero lo que no se puede negar es el parecido entre uno y otro.

Me encantaría hacer una comparativa a fondo entre ambos, pero me temo que hasta que alguien de Samsung me envíe uno para probarlo seguiré con mi iPad.

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Los nuevos iPod de Apple

Susana Caballero | 2 de septiembre de 2010 a las 19:56

Foto: AFP Photo

Estamos a principios de septiembre, pero ya ha empezado la campaña navideña. Al menos para Apple, que como casi todo el mundo sabrá a estas alturas ha presentado una drástica renovación de sus iPod, mejoras en el sistema operativo para sus dispositivos móviles, un nuevo iTunes que incorpora su propia red social (Ping) y una transformación total del Apple TV para hacer de él no “un hobby”, como lo llamó Steve Jobs, sino un producto competitivo.

Aunque puede que esto último sea lo más interesante, por lo que puede suponer de tendencia hacia una nueva forma de ver la tele en casa, lo más llamativo es la revolución en sus reproductores de música, presentada ayer en sociedad por Jobs en la tradicional Keynote de septiembre.

La compañía ha tocado todos los modelos, desde el Shuffle hasta el Touch, pasando por el Nano (el Classic sigue como estaba, aunque hace tiempo que no lo mejoran). El modelo más pequeño, el Shuffle, hace caso a las críticas de muchos usuarios y recupera la rueda con botones suprimida en la anterior versión. Mantiene el Voice Over (las notas de voz que indican qué tema se está escuchando) y añade la posibilidad de configurar varias listas de reproducción. Sale al mercado con 2 GB de capacidad, un precio de 49 euros y una autonomía de hasta 15 horas.

El Nano, el mediano de la familia, por así decirlo, es el que sufre una metamorfosis más radical, convirtiéndose en una especie de Touch pequeñito. Reduce considerablemente su tamaño, pierde la rueda y se queda sólo en una pantalla multitáctil (con una pinza trasera que hace que ya no sea necesario comprar brazaletes si se quiere llevar a mano). Tiene radio, es compatible con Nike+ y, aunque no lleve el mismo sistema operativo del iPhone (el iOS), es bastante similar. Sale al mercado en dos versiones: 8 GB (159 euros) y 16 GB (189 euros).

Los cambios en el Touch son aparentemente menos llamativos, pero muy importantes, porque le acercan de nuevo al iPhone, del que le había alejado la última versión del teléfono. Como éste, incorpora la Retina Display, que mejora muchísimo la resolución y los detalles de la pantalla, y por fin incluye cámara. Y no lleva una, sino dos, una trasera de 1,3 mpx para hacer fotos y grabar vídeo en HD y una delantera para poder realizar videollamadas con Face Time. El nuevo iPod Touch, que sin embargo no permite conexión 3G, como muchos usuarios reclamaban, está disponible en tres versiones: 8 GB (229 euros), 32 GB (299 euros) y 64 GB (399 euros). Además, lleva nuevo procesador, giróscopo y la nueva versión del sistema operativo, el iOS 4.1, con la plataforma de juegos Game Center.

Esta es otra de las novedades del último evento de Apple, el lanzamiento de un proyecto postergado en alguna ocasión y que no hace sino confirmar que para muchos de sus usuarios el iPod Touch no es sino una consola de videojuegos más. Game Center aglutina los más de 50.000 juegos que hay disponibles en la App Store (la tienda de aplicaciones de Apple) para crear una red social en la que los usuarios puedan encontrarse, jugar juntos y, cómo no, retarse.

La cita de San Francisco albergó también el lanzamiento del iTunes 10, que incluye otra red social, bautizada como Ping y en la que los usuarios podrán, como en cualquier otra red social, compartir y recomendar lo que están escuchando (o advertir a los demás para que no pierdan el tiempo escuchando algo que no lo merece).

Comparativa iTunes

La prueba de que Apple es más que una compañía que vende ordenadores y cacharros es la polvareda que ha levantado en la Red en las últimas horas el cambio del logo de iTunes (sí, en serio) y que los botoncitos para cerrar, minimizar, etc. estén en vertical y no en horizontal. Incluso hay quien ya ha averiguado cómo volverlos a poner como estaban…

No me he olvidado del Apple TV. Creo que se merece un artículo aparte.