Talk Talk (hay que decirlo más)

Blas Fernández | 6 de abril de 2013 a las 10:05

Talk Talk. Natural Order 1982-1991. EMI. CD.

Natural Order 1982-1991 es el enésimo recopilatorio en torno a la no muy extensa pero sí definitivamente influyente discografía de Talk Talk, ilustrativo paradigma de una significativa y usual incomprensión mutua entre arte e industria devenida con los años en involuntaria y rentable apuesta a largo plazo para el fondo de catálogo de la multinacional EMI, la misma compañía que en su día llegó a demandar a la banda liderada por Mark Hollis, y no es broma, por entregarle un álbum “comercialmente insatisfactorio”.

En permanente proceso de reivindicación durante las dos últimas décadas, la historia de Talk Talk y el eco de su majestuosa música parece quedar sin embargo constreñida a un ámbito mucho más reducido del que en justa proporción le correspondería. Al menos, eso podría desprenderse de las sucesivas entregas compilatorias: Natural History: 1982-1988 (1990), History Revisited (1991), The Very Best of Talk Talk (1997), Asides Besides (1998), The Collection (2001), Missing Pieces (2001), The Essential Talk Talk (2003), Introducing (2003), Essential (2011)… Y eso sin hablar de las pertinentes reediciones de la discografía oficial, incluidos directos, en formatos diversos y con ganchos variopintos (la versión en vinilo editada en 2012 de Spirit of Eden, aquel fantástico penúltimo disco publicado en 1988, incluía un DVD… ¡con el audio del mismo álbum en alta resolución!).

La instantánea refleja pues eso que a veces llamamos un grupo de culto, elástica denominación que en el singular caso de la formación londinense reajusta su significado para adaptarse con precisión a la persistente vigencia de su obra, cíclicamente redescubierta por periódicas oleadas generacionales, pero aparentemente condenada a no alcanzar jamás un estatus de popularidad masiva. ¿Las razones? Bueno, quizás residan en la exigente naturaleza misma de la música de Talk Talk, ésa que desconcertó a algunos ejecutivos discográficos -no a todos, afortunadamente: nos hubiéramos perdido algo grande- y sacó al grupo del gran mercado pop de los 80 tomando un rumbo comercialmente suicida -entonces eso parecía- hacia posiciones de pura y simple expresión artística.

A grandes rasgos, conviene recordarlo, ésa es la historia de Talk Talk, debutantes en los primeros 80 al amparo de la moda neorromántica como epígonos aventajados de unos Duran Duran en pleno apogeo mercantil. Ésa era la línea de The Party’s Over (1982), su primer largo, hoy quizás sin mayor interés que el de documentar el origen de la formación. Pero Hollis y el baterista Lee Harris, el núcleo duro del entonces cuarteto, no tardaron en mover ficha reorientando la partida. Para It’s My Life (1984) ya habían contactado con el productor y multinstrumentista Tim Freese-Greene, el hombre que propiciaría el cambio dando alas a la ambición, no precisamente pecuniaria, de Hollis.


Los efectos se notaron de golpe en The Color of Spring (1986), un disco brillante que dejaba muy, muy atrás cualquier concesión a la moda, al mercado mismo, para reivindicar una distintiva voz propia con vocación atemporal, de un lirismo doliente y hermoso, exuberante en su riqueza melódica y armónica, a menudo también en su tristeza.

Con todo, serían los dos capítulos siguientes los que conformarían el después, la genuina marca de baremación que fijaría la relevancia de Talk Talk en la historia de la música pop. Spirit of Eden (1988), inesperado y abrumador, giraba definitivamente el timón hacia un territorio más ignorado que ignoto en el que convivían art-rock, jazz, pop y antiguas vanguardias académicas -esos impresionistas que tanto impresionaban a Hollis-; Laughing Stock 1991), por momentos desolador en la abisal belleza de sus arrebatados postulados estéticos, iba justo en la misma dirección, pero llegaba incluso más allá.

Para entonces la relación EMI, sobra decirlo, se había hecho añicos. La costosa inversión en los discos ideados por Hollis y Freese-Greene -Spirit of Eden se grabó durante 14 meses echando mano de una larguísima nómina de instrumentistas- no alcanzaba ni de lejos a reportar beneficios; Laughing Stock, de hecho, tuvo que ser editado por Verve, una milagrosa solución que no permitió, no obstante, la continuidad del proyecto.

Hollis tardaría siete años en volver a grabar -lo haría en 1998, en el homónimo y nuevamente deslumbrante Mark Hollis, un disco de hiriente desnudez acústica-, y para entonces, oh, algo había cambiado ya en la apreciación del extinto grupo. El hoy célebre crítico británico Simon Reynolds señalaba a aquella pareja de álbumes como antecedentes inmediatos -habían llegado demasiado pronto- del laberinto post-rock. Al aplicarles la etiqueta con carácter retroactivo, los proyectaba hacia una nueva dimensión en su consideración colectiva. Ahí siguen, incólumes.

Después de todo, resulta lógico que EMI exprima desde tiempo atrás el catálogo del grupo, que superó hace mucho el mero retorno de la inversión. Lo que quizás no parezca tan comprensible sea que lo haga una vez más acudiendo a los mismos cortes prensados en ocasiones anteriores. Porque Natural Order 1982-1991 funciona en su perfecta condición de excusa para volver a celebrar el profundo caudal de inspiración y talento mostrado por Talk Talk en su última etapa, pero sin embargo no aporta nada no acreditado ya previamente, ni un solo corte inédito. Relativas rarezas como el sencillo John Cope a la toma alternativa de After The Flood habían aparecido ya en diversos recopilatorios; el resto de los diez cortes -que esquivan con cuidado, uy, las aristas más cortantes- están en la discografía oficial o en antologías tan completas como Asides Besides. Es a la primera a la que conviene acudir con premura, en caso de no haberlo hecho ya, y a partir de ahí tirar del hilo: el retorno de la emoción, éste sí, está asegurado.

PD: Sobre la atípica y deslumbrante trayectoria de Talk Talk ya escribí en ¿Post-rock, dice?, mi contribución al volumen colectivo Más allá del rock (Inaem, Madrid, 2008). A ellos iba dedicado el apartado Retorno al Edén.


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