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Pop como material didáctico

Blas Fernández | 17 de junio de 2010 a las 7:08

Alumnos y profesores participantes en el clip. Foto: Juan Carlos Vázquez

Alumnos y profesores participantes en el clip. Foto: Juan Carlos Vázquez

“El verano pasado, a través de una amiga francesa, me llegó el famoso lip dub que habían hecho en un instituto de Quebec con el I gotta a feeling de Black Eyed Peas. Cuando lo vi pensé que tenía que hacer algo así en mi colegio, pero con un rollo completamente distinto. La diferencia con el nuestro, entre otras muchas razones, es la temática. No podía poner a mis niños a hacer una apología del alcohol”, explica Carlos Trujillo de un clip que levanta merecidas adhesiones y sonrisas cómplices en internet.

Trujillo, integrante del grupo teatral Vaujaus, dependiente de la Escuela de Arquitectura, y de la banda de rock Newington, es además, desde hace tres años, profesor de inglés en el Colegio Huerta Santa Ana de Gines, y su lip dub –vídeo por lo general realizado en un solo plano secuencia, en el que los protagonistas interpretan una canción en playback– resulta, en efecto, muy diferente.

“Me había comprado unas semanas antes el disco de las BBC Sessions de Belle and Sebastian, y hablando con un alumno, con su iPod delante, me comentó que él tenía The Life Pursuit. Al escuchar The Blues Are Still Blue, que ya conocía, me dije ésta es la canción. Al principio, la mayoría de alumnos quería el I gotta feeling y ese tipo de cosas, pero poco a poco fueron pensando que era la canción perfecta”, explica el profesor de un proyecto planteado como actividad didáctica y que toma como punto de partida la deliciosa, y levemente glam, canción de la banda escocesa.

El resultado es un clip de factura técnica impecable, con una encomiable coreografía en la que participaron de manera directa sus protagonistas, todos alumnos de secundaria, y que ha sorprendido incluso a los miembros del grupo británico, que ya lo ha colgado en su facebook.

“El impacto académico ha sido brutal –resalta Trujillo–. Había alumnos que no saben decir ni yes ni no, que no encontraban motivación en el inglés, que es un poco como las matemáticas, un organismo vivo que tienes que trabajar día a día. Así que alumnos que no eran capaces de decir nada en clase, luego se aprendieron la canción de cabo a rabo. Sabían además que ese vocabulario iba a entrar en el examen. El lip dub era una excusa perfecta para aprender inglés, para practicar, para pronunciar… Creo que los motivó mucho”.

Y eso teniendo en cuenta que cuando Trujillo explicó la idea ante el claustro y el alumnado, al comienzo del curso que ahora acaba, “el 99% de ellos no sabía nada de Belle and Sebastian. Es verdad que en el colegio –un centro concertado propiedad de una cooperativa de profesores– tenemos bastante movida musical y hasta un local de ensayo, pero éste no era precisamente un grupo que la mayoría de alumnos conociera”.

Carlos Trujillo, con varios alumnos en el local de ensayo del colegio. Foto Juan Carlos Vázquez

Carlos Trujillo, con varios alumnos en el local de ensayo del colegio. Foto Juan Carlos Vázquez

Elegida la canción, llegó el momento de preparar la larga secuencia. “Los alumnos se dividieron por grupos de primero a cuarto de ESO, empezando por los más pequeños y terminando por los mayores –explica Trujillo–. Cada grupo se hacía cargo de una parte de la letra y desarrollaba ideas sobre la puesta en escena. Yo iba señalando qué podía quedar mejor desde un punto de vista de puesta en escena, pero intentábamos siempre que fueran sus ideas las que quedaran recogidas en la grabación. Hubo una interacción muy bonita entre  alumnado y profesorado. Creo que se nota que ellos están haciendo justo lo que querían”.

Rodado por el cámara profesional Julio Castaño, integrante también de Newington, con “presupuesto cero” –“La cámara la alquilamos con el dinero de una excursión. Puro voluntarismo”, bromea Trujillo–, el clip se grabó finalmente a mediados del pasado mes de abril en el propio colegio. “No había luces, no había focos… Era todo un poco dogma –comenta jocoso el profesor–. Había que contar además con la dificultad añadida de rodarlo en un centro con tantos espacios al aire libre, pasando constantemente de lugares abiertos a otros cerrados. Tuvimos que esperar hasta las cuatro de la tarde para grabarlo con un sol que no molestara. La verdad es que Julio tuvo una paciencia increíble”.

Bastaron tres tomas y se quedaron con la última, aunque ya en la segunda todo había salido rodado. De ello da fe la recepción del clip en la red. “No esperábamos este impacto –reconoce Trujillo–. Hasta salimos en un diario escocés, que al hablar de la próxima gira de Belle and Sebastian por Estados Unidos se hizo eco de nuestro vídeo. Ahora recibo a diario 18 correos de profesores de otros centros que quieren hacer algo similar”.

Aquí les dejo el reportaje en vídeo que ha hecho mi compañera Ainhoa Ulla para el blog del Grupo Joly Paseando por Sevilla

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Stuart y las chicas

Blas Fernández | 18 de junio de 2009 a las 9:13

GOD HELP THE GIRL. God Help The Girl. Rough Trade / Popstock. Pop. LP / CD

God Help The Girl es la historia del ascenso, caída y redención de Eve, una chica singular que deja estudios y hogar a los 18 para trasladarse a la gran ciudad acuciada por sus, digamos, inquietudes creativas. La peripecia la hará pasar por el hospital y hasta por el gabinete de un psiquiatra en quien confía, un tipo gay de 50 años. Y no le cuento más de la trama porque lo suyo es seguirla no sólo a través de las catorce canciones que conforman este curioso álbum, sino también a través del texto escrito por Stuart Murdoch para la ocasión, Eve, an introduction.

Sí, Stuart Murdoch, porque God Help The Girl es a su vez el proyecto paralelo a Belle and Sebastian que el escocés ha venido perfilando durante los últimos años, un disco conceptual con aspiraciones de puesta en escena –se especula con un musical o incluso una posible película– en el que da rienda suelta a su indisimulado amor por el pop británico de chicas de los 60.

Y con la última afirmación llegamos al meollo del asunto: God Help The Girl lleva al límite esa filia, hasta el punto que buena parte de los cortes, en su mayoría interpretados por cantantes femeninas, podrían estar datados en aquellos años. No es revival ni necrofilia, es el espíritu que anima a Belle and Sebastian perfeccionado, afinado aún más en su ejercicio de estilo; es Murdoch radiante de felicidad por llevar a la práctica aquello que barruntaba: disponer de ese plantel de chicas –teóricamente reclutadas a través de un casting– para recrear el modo, la manera de hacer de una época pretérita.

El momento de apogeo llega en ese sentido con una de las dos versiones de Belle and Sebastian rescatadas de The Life Pursuit (2006), Funny Little Frog –la otra es Act of The Apostle–. Con Brittany Stallings ejerciendo de imponente vocalista, Murdoch ennegrece la canción a base cuerdas y metales –espléndida la orquesta a lo largo de todo el disco– hasta convertirla en una especie de nuevo himno northern soul.

Y Britanny es sólo una de las sorpresas. Una desconocida y deliciosa Catherine Ireton se mete en el papel de Eve y lleva, nunca mejor dicho, la voz cantante. Otra chica de perfil anónimo, Celia García, brilla en los coros y un señor bien conocido entre nosotros, Neil Hannon (The Divine Comedy) se suma al proyecto engolando como sólo él sabe la melodía de Perfection is a Hipster.

Original no resulta, no, pero uno no se cansa de escucharlo…

Ahí les dejo el clip de Come Monday Night

La llorona se ríe

Blas Fernández | 12 de mayo de 2009 a las 9:26

Foto: Sung Kim

MY MAUDLIN CAREER. Camera Obscura. 4AD. Pop. LP / CD

Más allá de las habituales comparaciones con Belle and Sebastian, Camera Obscura se ha construido una sólida trayectoria que alcanza ahora una presumible guinda comercial con su paso a 4AD –que conste que Elefant estuvo ahí mientras hizo falta–. Más allá de ese detalle, todo sigue igual. Estilística y textualmente –basta acudir al título del álbum– nos encontramos con ese pop casi prístino, vibrante y brillante en su búsqueda de melodías de algodón y arreglos con empaque. Y por encima, también como siempre, la dulce voz de Tracyanne Campbell.

Ahí les dejo el clip de French Navy

…y el enlace al disco completo en Spotify.

Ráfagas 12

Blas Fernández | 1 de diciembre de 2008 a las 11:54

THE BBC SESSIONS. Belle and Sebastian. Matador. Pop. LP / CD

Disponible en dos versiones –la normal, en CD y LP, con 14 canciones y la deluxe, con el añadido de una docena de cortes registrados en un concierto de navidad en Belfast en diciembre de 2001– las anunciadas BBC Sessions de Belle and Sebastian son, en efecto, justo esa pequeña maravilla que cabía esperar. Capturada en tres momentos distintos (Mark Radclife Session, 1996; Evening Session, 1997; y John Peel Session, 2001) y reeditando con una desnudez digna de encomio canciones de sus cuatro primeros álbumes (Tigermilk, If You’re Feeling Sinister, The Boy With the Arab Strap y Fold Your Hands Child, You Walk Like A Peasant), tan imponente colección seduce y desarma.

Mención aparte merece el bonus disc, abierto con una hermosa versión del Here Comes The Sun (no es el único cover, también nos dejan una furiosa e inesperada relectura de I’m Waiting For The Man en medio de lo que se intuye el delirio colectivo de la audiencia), gozoso de principio a fin y con un sonido esplendoroso.

Ahí les dejo una curiosa grabación en vivo de Sleep The Clock Around registrada en la Amoeba Record Shop de Los Ángeles en marzo de 2006…

http://www.youtube.com/watch?v=qUpG6TPTyGY Leer el resto del artículo »