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La estética destartalada

Blas Fernández | 26 de mayo de 2009 a las 9:44

DL Anderson

Foto: DL Anderson

UPPER AIR. Bowerbirds. Dead Oceans. Folk / Rock. CD

A casi nadie interesado en las virtudes del folk rarito se le pasó por alto el debut en largo, hace ahora dos años, de Bowerbirds, aquel Hymns for a Dark Horse que hacía despuntar a los de Carolina del Norte entre el pelotón de cola de émulos de ese concitador de manías en que se ha convertido Devendra Banhart. Situado en las mismas coordenada estéticas de aquel primer álbum –armonías destartaladas, estructuras sonoras al borde del derrumbe–, mantiene también esa facilidad para proponer un puñado de canciones que se crecen por encima de cualquier otra consideración. Eso sí: sólo si, como decíamos a propósito de DM Stith, le pone el rarismo.

Como el disco aún tardará un tiempo en salir -tengo una copia de promo, no sean mal pensados-, todavía no hay clips. Así que les dejo uno del álbum anterior, Hymns for a Dark Horse, concretamente In Our Talons

A propósito del ‘rarismo’

Blas Fernández | 7 de mayo de 2009 a las 13:39

Foto: Steven Johnson

HEAVY GHOST. DM Stith. Asthmatic Kitty Records / Popstock! Rock / Folk / Experimental. LP / CD

A propósito de la reciente reseña del Tentacles de Crystal Antlers hemos podido seguir en el blog de La Ventana Pop un conciso, civilizado y aun así interesante debate sobre la presunta irrupción del rarismo como factor determinante en la estimación, incluso en la sobrevaloración, por parte de un representativo sector de la audiencia indie-rock de determinadas propuestas sonoras de los últimos años.

Así, de TV on The Radio a Dan Deacon pasando por Animal Collective, por ejemplo, el barroquismo, la excentricidad psicodélica o la marcianización del tropicalismo se convierten en valores en alza, polos de atracción para un público, se apuntó en aquella discusión, que hasta hace bien poco señalaba a la sencillez, a la simplicidad de la canción pop, como factor canónico, referencial.

Basta sin embargo un mínimo de perspectiva histórica para concluir que esta nueva fascinación por la singularidad, entendida como sinónimo de lo decididamente anticonvencional, no es sino una constante en la ya larga y rica historia del rock, una corriente pendular que jalona la creación sonora de manera periódica hasta llegar a nuestros días, en los que, ¿finalmente?, modas y corrientes se superponen y conviven sin llegar a convertirse, más allá de determinados círculos, en tendencias dominantes.

De que estamos en ésas nos sobran pruebas: casi habíamos dado por desaparecido el weird-folk y ahora nos encontramos con esta intrigante, por momentos inquietante e intimidatoria, primera entrega en largo del norteamericano DM Stith tras su debut el pasado 2008 con el epé Curtain Speech. No es exactamente weird, no es exactamente folk, pero sí que vuelve a combinar sendos conceptos para facturar un repertorio que comienza siendo incómodo y termina siendo hipnótico.

Procedente de una familia con larga tradición musical académica, impulsado en primera instancia por Shara Worden (My Brightest Diamond) y lanzado por Sufjan Stevens a través de Asthmatic Kitty Records, David Michael Stith firma un trabajo que juega a esquivar las previsiones y que equilibra ambición e inspiración en la cuenta de resultados. Sus referentes pueden ser tantos como bien rastreables (yo apuntaría a la etapa más hermética de Robert Wyatt: otro ejemplo de movimiento pendular), aunque por fortuna la importancia de las influencias se diluye a lo largo de una docena de cortes con indisimulada querencia por la ensoñación –los coros espectrales de Pigs y Spirit Parade–, el lirismo –BMB, Fire of Birds– y los paisajes oníricos –Thanksgiving Moon–. Con una triada final de canciones de esas que cortan la respiración –GMS, Braid of Voices y la coda Wig-, no cabe otra que concluir que, raro o no, la belleza de un disco así resulta incontestable.

Y a propósito de Wyatt, vean el bonito vídeo de BMB y me cuentan a quién les recuerda esa voz…

Ahí les dejo también el clip de Pity Dance