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Malas y buenas noticias para la prensa escrita

Julio Alonso | 15 de marzo de 2005 a las 19:13

Siete periódicos franceses han reunido en Lille a 1.400 jóvenes como parte de una iniciativa destinada a convertir en lectores de prensa escrita a los jóvenes de entre 15 y 25 años. Según uno de los organizadores, Libération, el encuentro no ha servido sino para constatar el “desamor” de éstos hacia los periódicos, según se desprende de sus opiniones. Una encuesta realizada entre los asistentes refleja estos dos datos, aparentemente contradictorios: sólo un 4%, en el mejor de los casos, lee asiduamente periódicos, si bien el 47% de lo jóvenes considera que la prensa escrita es el mejor medio informativo. Libération concluye: “La estiman pero no la leen”.

El Cambridge-MIT Institute convocó el pasado día 4 a altos ejecutivos de medios de comunicación británicos y estadounidenses para hablar del futuro de la prensa en línea. El encuentro se celebró a puerta cerrada y bajo los límites del Chatham House Rule (algo así como ‘se dice el pecado pero no el pecador’), de manera que sólo han trascendido las conclusiones de lo tratado, que no son precisamente muy halagüeñas en lo que se refiere a la prensa escrita: “Los periódicos están muertos pero todavía llevará un rato el enfriamiento del cuerpo”.

Los asistentes han calificado como “rayana en lo patológico” la resistencia al cambio que ofrecen algunos diarios y aseguran que mientras los webs de los periódicos sigan encadenados a los modelos anticuados de la industria editorial no serán capaces de prosperar en línea. John Burke comenta y matiza estos análisis en Editors Weblog.

Más drásticas aún son las conclusiones de una especie de videoconferencia acogida el día 9 en el Media Center del American Press Institute, de la que se hace eco el Toronto Star. Entre los asistentes figuraba Philip Meyer, profesor de Periodismo en Carolina del Norte y autor de un libro que está dando mucho que hablar: The vanishing newspaper: saving journalism in the information age (citado aquí el 28 de enero). Meyer va más lejos que ninguno e incluso ha puesto fecha a la defunción de la prensa escrita: será en abril de 2040.

Hasta aquí, la noticias malas; la buena, el récord de ventas de The Economist (¡1.009.759 ejemplares!), lo cual parece confirmar que, pese a los malos tiempos que se auguran a la prensa escrita, todavía hay espacio para productos de calidad. Ángel Arrese, profesor de Marketing en la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra, examina en un artículo publicado por Mediaccionline los motivos de este éxito. A su vez, Raymond Snoddy, del londinense The Independent, ha mantenido una larga charla con el director del semanario británico, Bill Emmott (el noveno en 162 años), sobre el pasado, presente y futuro de The Economist.

En la foto, Philip Meyer.