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‘Huffington Post’ experimenta en Chicago el periodismo local y de servicios

Julio Alonso | 15 de agosto de 2008 a las 18:10

No todo van a ser malas noticias para el periodismo estadounidense. La buena es que Huffington Post, un periódico exclusivamente digital y con sólo tres años de existencia, pero ya de gran éxito, va a crear websites en “docenas de ciudades” norteamericanas. El primero de ellos, ya en funcionamiento aunque en fase beta, en Chicago. La especialidad de estos nuevos sitios será, según ha anunciado la propia Arianna Huffington, el periodismo local y de servicios.

Chester Higgins Jr., NYT.

Arianna Huffington.

Huffington Post es un blog colectivo –con centenares de autores, algunos de ellos de relumbrón–, puesto de ejemplo por Jay Rosen como modelo de periodismo digital con éxito. Se caracteriza por agregar fuentes de buena calidad, pero siempre en el contexto de una acentuada especialización editorial.

Como expliqué en su día, el blog es una iniciativa de la periodista Arianna (Stassinopolous) Huffington, de origen griego y “demócrata progresista”, según su propia definición. Es famosa desde que disputó con Arnold Schwarzenegger el Gobierno de California, y millonaria tras su divorcio del rico petrolero tejano y ex congresista Michael Huffington, cuyo apellido sigue utilizando.

Según datos de Quantcast.com, Huffington Post recibe al mes 6 millones de visitas frente a los 15 millones, a título de comparación, de The New York Times.

Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

‘The Guardian’ abre en su web un gran espacio de opinión

Julio Alonso | 15 de marzo de 2006 a las 18:12

Ya está en marcha Comment is free…, el macro espacio de opinión, abierto a la participación de los lectores, creado por The Guardian en la Web. Participan en él directivos, columnistas y críticos del diario británico, pero también destacados blogueros. El espacio incluye la sección Editors’ blog, en donde Murray Armstrong, responsable de Cartas de los Lectores, explica cada día algún aspecto del trabajo en la Redacción. Recomiendo la lectura de la nota correspondiente al día inicial, How the Guardian Works, así como la de bienvenida firmada por Georgina Henry, editora de Comment is free…

El número de colaboradores habituales (54 hasta ahora, aunque parece que llegará a los 200), así como la variedad del elenco (parlamentarios, escritores, profesores y dirigentes de movimientos ciudadanos), confirman la envergadura del proyecto. Basta echar una ojeada al índice de autores que ofrece el blog, enriquecido con la fotografía y una nota biográfica de cada uno de los participantes.

Comment is free… está inspirado en Huffington Post, el blog colectivo promovido por la periodista norteamericana Arianna Huffington (mencionado aquí en el momento de su salida, pronto hará un año), hoy punto de referencia del periodismo estadounidense.

Con casos como estos el blog confirma su enorme eficacia como herramienta periodística, como Rupert Murdoch ha reconocido recientemente.

Aunque se trate de un detalle secundario, llamo la atención sobre la sencillez y elegancia con que está diseñado Comment is free

‘Backfence’ y ‘The Huffington Post’, genuinamente americanos

Julio Alonso | 10 de mayo de 2005 a las 23:38

Mark Potts perteneció a la sección de economía local del Washington Post y fue uno de los creadores de su web; Susan DeFife, fundó y ejerció como consejera delegada de Women Connect.com, un portal de Internet para mujeres de negocios. Ahora ambos acaban de poner en marcha Backfence, un periódico hiperlocal en la capital de los Estados Unidos (para ser exactos, en dos de sus communities: Reston y McLean) lo que, contemplado desde el otro lado del Atlántico, no deja de sorprender. Quizá sería mejor decir que da que pensar.

Los temas del día de ayer, 9 de mayo, eran las obras del metro al aeropuerto Dulles, la duda sobre si los padres conseguirán imponerse en la elección del director de un instituto local, la South Lakes High School, y el Pet Fiesta Day que, a juzgar por las fotos, va de exposición canina o algo así.

El sitio recién inaugurado cuenta con espacios para anuncios clasificados y páginas amarillas, vacíos de momento, y con secciones temáticas para que los lectores puedan incluir sus nota, fotos o comentarios. Hasta ahora los lectores han escrito en las secciones Municipal, Artes y Entretenimiento, Negocios, Grupos comunitarios, Desarrollo, Educación, Familia, Gobierno, Casa y Jardín, Gente, Deportes, Transporte y Voluntariado. Permanecen vacías las de Política, Religión y Adolescentes.

En el lado opuesto, ayer comenzó a funcionar, también en EEUU, The Huffington Post, el más ambicioso proyecto de blog hasta ahora conocido, iniciado como no era para menos con una gran exclusiva: la de un supuesto plan saudí para protegerse en caso de un ataque terrorista o una invasión, plan que prevé —según se dice— inutilizar con artefactos nucleares y por décadas la producción y distribución de petróleo.

El blog es una iniciativa de la periodista Arianna (Stassinopolous) Huffington, que se define a sí misma como “demócrata progresista”, famosa desde que disputó con Arnold Schwarzenegger el Gobierno de California y millonaria tras su divorcio del rico petrolero tejano y ex congresista Michael Huffington, cuyo apellido sigue utilizando. En la lista de los más de 250 famosos que han prometido colaborar en The Huffington Post figuran Norman Mailer, Walter Cronkite y los actores Diane Keaton y Warren Beatty. Ayer rompía el fuego el historiador Arthur Schlesinger Jr., biógrafo de John F. Kennedy.

Estos dos productos tan diferentes entre sí, pero tan genuinamente americanos, y el cualquier caso tan diferentes de los modelos europeos, invitan a pensar quiénes hacen más por ajustarse a los deseos de su público, por encima de los gustos propios, los periodistas de aquí o los de allí.