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Un libro crítico con la actual calidad del periodismo británico

Julio Alonso | 3 de marzo de 2008 a las 0:14

Acaba de publicarse en el Reino Unido un libro, escrito por un galardonado periodista, que pone de vuelta y media, con fundamento, a un tipo de periodismo que se lleva mucho en estos tiempos. El libro se titula Flat earth news y su autor es Nick Davies. Philip Stone, que le ha dedicado un comentario en Follow the Media, resume su contenido con estas dos preguntas a los lectores: “¿Ha notado cómo los periódicos de estos días llevan muchas más imágenes y más grandes, y lo poco originales que son en la presentación de las informaciones? ¿De qué otra manera van a llenar el espacio editorial cuando tienen menos periodistas?”.

Esta es la cuestión. Davies, periodista de investigación del Guardian, becado por la Rowntree Foundation para investigar sobre la calidad de la prensa en la Universidad de Cardiff, arma su libro con datos como los siguientes:

  • Sólo el 12% de las noticias que se publican en los periódicos han sido elaboradas por sus respectivos redactores, luego hay un 8% de ellas cuya originalidad es dudosa, y, finalmente, un 80% que procede “total, en gran parte o parcialmente” de agencias de noticias y gabinetes de relaciones públicas.
  • Los despachos de agencia o notas remitidas representan el 69% de la información que publica The Times, el 68% de la del Daily Telegraph, el 66% de la del Daily Mail, el 65% de la del Independent y el 52% de la del Guardian.
  • Cada periodista escribe ahora tres veces más piezas que hace 20 años.
  • El 70% de las informaciones nacionales han sido escritas fuera de las redacciones, y copiadas por éstas, pero sólo en el 1% de los casos se reconoce abiertamente tal circunstancia.

Afortunadamente, la mayoría de las críticas al libro de Davies no proceden de los periódicos. Al contrario, The Spectator ha escrito: “Nick Davies ha recopilado una aplastante cantidad de prueba de que los medios de comunicación británicos mienten, distorsionan los hechos y violan sistemáticamente la ley”. Y el Daily Telegraph: “Como industria somos menos y menos buenos en decir la verdad, pero Nick Davies ha tenido el valor de ponerse en pie y decirlo.”

Los ‘websites’ periodísticos se abren al móvil y al vídeo

Julio Alonso | 18 de febrero de 2006 a las 18:47

Dos pequeñas innovaciones tecnológicas introducidas recientemente por la prensa británica, que recojo de Editors Weblog:

  • The Guardian ha implantado un servicio que permite acceder a las noticias del diario online desde un teléfono móvil. Hasta ahora sólo era posible recibir mensajes de alerta o descargarse pasatiempos.
  • El popular Daily Mail va a incorporar a su website vídeos financiados por los anunciantes. Será en una sección titulada ‘Showbiz Videos’, en la que ya hay colgada una muestra.

Teléfono móvil y vídeo van a alterar profundamente la idea que hasta ahora teníamos de internet. Así parece confirmarlo una reciente iniciativa de Ifra, que ha reunido a una veintena de empresas periodísticas en un proyecto sobre el mobile e-reading, de tres años de duración, denominado E-News Project.

Northcliffe Newspapers no encuentra comprador

Julio Alonso | 17 de febrero de 2006 a las 12:59

Northcliffe Newspapers, la mayor cadena británica de periódicos regionales, no se vende (esta posibilidad ya fue tratada aquí en una anterior nota). Pero esto, que podría pasar por una buena noticia, no lo es: no se vende porque nadie está dispuesto a pagar los más de 2.200 millones de euros, pero en libras esterlinas, que se pedían por ella. Stephen Brook y Chris Tryhorn se han ocupado hoy del asunto en The Guardian (en ambos casos se requiere registro previo, aunque gratuito).

Northcliffe Newspapers es la división regional de Daily Mail and General Trust. Los orígenes de este imperio periodístico en decadencia se remontan al Daily Mail fundado en 1896 por Alfred Harmsworth (lord Northcliffe desde 1905), a quien se atribuye esta sentencia: “Sólo es noticia aquello que alguien quiere ocultar; lo demás es publicidad”.