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Northcliffe Newspapers no encuentra comprador

Julio Alonso | 17 de febrero de 2006 a las 12:59

Northcliffe Newspapers, la mayor cadena británica de periódicos regionales, no se vende (esta posibilidad ya fue tratada aquí en una anterior nota). Pero esto, que podría pasar por una buena noticia, no lo es: no se vende porque nadie está dispuesto a pagar los más de 2.200 millones de euros, pero en libras esterlinas, que se pedían por ella. Stephen Brook y Chris Tryhorn se han ocupado hoy del asunto en The Guardian (en ambos casos se requiere registro previo, aunque gratuito).

Northcliffe Newspapers es la división regional de Daily Mail and General Trust. Los orígenes de este imperio periodístico en decadencia se remontan al Daily Mail fundado en 1896 por Alfred Harmsworth (lord Northcliffe desde 1905), a quien se atribuye esta sentencia: “Sólo es noticia aquello que alguien quiere ocultar; lo demás es publicidad”.

Malas noticias sobre periódicos

Julio Alonso | 4 de diciembre de 2005 a las 23:59

Algunas de ellas podrían pasar por noticias propias de las páginas de sucesos o de tribunales, pero no, se trata de noticias sobre periódicos:

France Soir
La cabecera mítica de la prensa gala, que en los años 60 llegó a vender un millón de ejemplares diarios, hoy está declarada en quiebra y bajo tutela judicial. Con una deuda exigible superior a los 12 millones de euros, la tesorería de France Soir se desangra a medida que pasan los días, hasta tal punto que el tribunal tutelar ha puesto plazo (el próximo día 15) para que el actual propietario del periódico, el empresario aeronáutico Raymond Lakah, presente un plan de viabilidad. El tribunal baraja seis o siete ofertas de compra y se espera que tome una decisión hacia el 20 de enero.

Libération

Los cuatro días de huelga de Libération no han resuelto nada, sólo aplazar el conflicto. “La dirección moderó un poco su posición, aunque mantuvo su intención de ahorrar 4 millones de euros, pero abrió algunas pistas”, ha declarado un representante sindical. Ya no se habla tanto de despidos (se habían anunciado 52) como de aumentar en lo posible las jubilaciones anticipadas o pactadas, pero persisten los planes sobre externalización de tareas no estrictamente periodísticas, la apuesta por la fórmula bimedia —papel y digital, aunque con una sola redacción—, los cambios de estructura y la concentración de funciones y jerarquías, la conversión del periódico en un “magacín diario”, el reforzamiento de la edición sabatina con nuevos suplementos y la actualización permanente —24 horas sobre 24 horas, los siete días de la semana— de las noticias en línea. Todo ello, sin olvidar, como escribía el fundador del periódico, Serge July, “que el periódico en papel es el corazón de la marca, porque él es el referente, el que da credibilidad al online”. El caso es hacer frente al futuro, y en el cortísimo plazo, a los 6,6 millones de deuda prevista para 2005. Los representantes sindicales hablan incluso de un “gratuito de alta gama”.

Northcliffe Newspapers
La mayor cadena británica de periódicos regionales, la Northcliffe Newspapers, está en venta. Precio: 1.500 millones de libras esterlinas (unos 2.219 millones de euros). La cadena, propiedad de Daily Mail and General Trust, cuenta con 112 cabeceras: 20 diarios, 77 semanarios —50 de ellos gratuitos— y 24 websites locales. La difusión conjunta de las publicaciones impresas está en torno a los 9 millones de ejemplares, y la rama digital contabiliza 1,5 millones de visitantes únicos al año.

La noticia se produce tras un plan de reducción del gasto anunciada este verano, con un plan de reducción de plantilla en marcha (en Bristol y Plymouth) y cuando las ganancias de la cadena, según algunas estimaciones, ascienden a 100 millones de libras (unos 148 millones de euros). Es decir, como apunta Philip M. Stone en Followthemedia.com, aprovechando la saludable situación empresarial.

Un informe hecho público el día 1 por Market Intelligence, Mintel, abunda en este pronóstico de bonanzas. Según este informe, “las perspectivas futuras del sector de la prensa regional británica, en términos de circulación y de número total de lectores siguen siendo buenas, lo mismo que las predicciones sobre ingresos por publicidad, tanto en la impresión como en línea”.

Chicago Tribune
El Chicago Tribune anuncia cambios dolorosos aunque necesarios, explicados a los empleados en un memorándum reproducido en Poynter Online. El más significativo de todos, el cierre del New City News Service, un servicio de noticias locales que Cyberjournalist.net no duda en calificar de legendario (fue creado en 1890), y que supone la supresión de 19 puestos en el periódico. Le sigue la reorganización de la Redacción —según se explica, “para alimentar nuevas formas de periodismo”— y una nueva fórmula multimedia en la que primará la información local. Para ello, el equipo online se verá reforzado con 13 redactores más.

Knight Ridder
El servicio de noticias Dow Jones ha facilitado los nombres de tres empresas —ajenas al negocio editorial— interesadas en la compra de Knight Ridder, la segunda cadena de periódicos estadounidense. La mayoría de los accionistas de la cadena, compuesta por sociedades inversoras sin vinculación con el periodismo, pretende vender los 32 diarios que la componen; según ha escrito Dan Gillmor, no porque no esté haciendo dinero sino porque consideran que no está haciendo el suficiente (ver mi anterior nota del 19 de noviembre). Sólo que, a tenor de la nota de Dow Jones, piden demasiado por ella: 4.000 millones de dólares (unos 3.418 millones de euros). En el interior, mientras tanto, se vive una situación asfixiante, descrita por José N. di Stefano, columnista de la casa, “como de una ciudad bajo sitio” (se ha congelado todo gasto que no sea imprescindible e incluso los cursos de entrenamiento del personal).

En la imagen, empleados de Libération durante una asamblea.

La ‘nueva economía’ va bien

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 6:27

Los 10 años de internet, contados desde aquel 9 de agosto de 1995 en que el navegador Netscape comenzó a cotizar en la bolsa de valores tecnológicos, Nasdaq, ha sido celebrada en Le Monde con dos buenos artículos: Il y a dix ans, Internet commençait à changer le monde?, de Gaëlle Macke, y ‘La nouvelle économie’ existe bel et bien, de Eric Leser.

Que internet va bien parecen confirmarlo estos datos:

  • El mercado de la publicidad en línea tiene un potencial de crecimiento situado entre el 400% y el 1.000%, según un informe de Morgan Stanley titulado El impacto de internet sólo está comenzando.
  • Los websites de los periódicos obtuvieron en 2004 más de 1.000 millones de dólares, sobre todo por ingresos publicitario, de acuerdo al informe Online publishing: focus on newspapers’ de eMarketer. El autor de informe, Ezra Palmer, comenta no obstante: “La marca de los 1.000 millones de dólares no es un logro baladí, ¡pero ya hace mucho que fue superada por los ingresos de Yahoo! Google, AOL y MSN solos generan ocho veces más ingresos publicitarios que todos los periódicos en línea juntos”.
  • El grupo de prensa británico Daily Mail and General Trust ha pagado 4,1 millones de libras (unos seis millones de euros) por dos sites especializados en búsquedas de trabajo. En marzo de 2004 desembolsó 35 millones de libras (el equivalente a 51 millones de euros) por otro de igual género, Jobsite, al que se unen los recién adquiridos. “La búsqueda de trabajo en línea es un mercado floreciente y rentable”, ha comentado Keith Potts, subdirector de Jobsite.
  • La publicidad en línea sigue creciendo. Un pronóstico de Jupiter Research prevé que en 2010 los gastos por este concepto alcancen los 18.900 millones de dólares, el doble de lo que supuso en 2004.
  • Por el contrario, los ingresos por anuncios clasificados de los periódicos caen constantemente desde 2000 en Estados Unidos. Según la Newspaper Association of America, este año se espera llegar a los 16.000 millones de dólares; es decir, más o menos a lo recaudado en 1997.
  • Las empresas sabe por dónde van los tiros, y de ahí que durante el pasado año la media salarial de los recién graduados que se incorporaron a internet fuera superior a la de otras ramas de la industria. Los datos del 2004 Annual Survey of Journalism and Mass Communication Graduates, de la Universidad de Georgia (EEUU), son concluyentes: edición en línea, 32.000 dólares; televisión por cable, 30.000; magacines, 27.000; periódicos diarios, 26.000; semanarios, 24.000; televisión convencional, 23.000.