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Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

‘The Wall Street Journal’ será dirigido por “un visionario de primera”

Julio Alonso | 21 de abril de 2007 a las 2:12

Marcus W. Brauchli, de 45 años, fue nombrado anteayer director de The Wall Street Journal, cargo del que tomará posesión el 15 de mayo.

Brauchli trabaja en la Dow Jones Company, la empresa editora del diario, desde 1984. Empezó como copy editor (redactor de mesa) de un servicio de noticias de economía compartido con Associated Press. Ese mismo año se traslada a Hong Kong, e inicia una estancia en el extranjero (China, Camboya, Unión Soviética…) que se prolongará hasta 1999. Entonces vuelve a Nueva York como jefe de Nacional. En 2005 es ya redactor jefe. En los últimos meses ha intervenido en los trabajos de reorganización y rediseño del diario.

Sin embargo, cuando Gordon Crovitz, el editor del Journal, ha querido elogiar a Brauchli no ha recurrido tanto al pasado como al futuro. Estas son algunas de sus palabras (The New York Times, The Washington Post, Portfolio.com):

  • Es un “visionario de primera”.
  • “Marcus demostró […] que realmente entiende lo muy diferentes que son hoy las necesidades de nuestros lectores respecto a lo que eran apenas hace unos años”.
  • Su prioridad será “entender cuál es la mejor manera de servir a nuestros lectores, en múltiples medios a la vez, en un momento en el que cambia continuamente la forma en la que la gente consume información”.
  • “Tiene un historial de agente del cambio que realmente entiende la era digital y las oportunidades para una organización de noticias como el Wall Street Journal”.

El día anterior al nombramiento de Brauchli, el consejero delegado de Dow Jones, Rich Zannino, pronosticaba ante la junta de accionistas que antes de 2009 el negocio del papel supondrá menos de la mitad de los ingresos de la compañía.

Dow Jones es una de las pocas empresas editoras de periódicos, en el mundo, que ganan con sus negocios en Internet. En el primer trimestre del año, los ingresos publicitarios de la edición impresa del Wall Street Journal cayeron un 1,8%. Paralelamente, los de la digital crecían un 30%.

Que Ignacio Escolar, uno de los blogueros españoles más prestigiados y de mayor audiencia, haya sido elegido para dirigir Público, el periódico que preparan los editores de La Sexta, responde a los mismos criterios manejados por los editores del Journal.

En la imagen, Marcus W. Brauchli (© Marc Bryan-Brown).

Actualización. Olvidé recoger algunas citas, igualmente ilustrativas, del nuevo director.

  • “Hoy en día la gente se levanta y mira sus blackberries antes de leer el periódico”.
  • “Un periódico tiene que ser mucho más que lo que pasó ayer. Es demasiado fácil para ellos [los lectores] pasar por delante y no leerlo”.
  • “The Journal no se mueve en el periodismo de manada. […] Asumimos que la gente consigue las noticias de interés general no directamente dirigidas a nuestra audiencia en algún otro sitio. Por eso nos distanciamos de las noticias”.

Es decir, The Wall Street Journal ha encontrado su nicho de mercado (bastante amplio por otra parte; su audiencia alcanza los 1,7 millones ) y no se sale de él. De hecho, a la reciente matanza de Virginia sólo le dedicó dos párrafos en primera.