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Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

‘Le Monde’ se somete al mayor cambio de su historia

Julio Alonso | 7 de noviembre de 2005 a las 1:59

Le Monde comparece hoy ante sus lectores completamente remozado. El cambio no es sólo de diseño; no es sólo de confección, sino fundamentalmente de concepción. Y lo han inspirado estos tres principios: jerarquía, proximidad, accesibilidad.

La maqueta (ver galería) es obra de los escoceses Ally Palmer y Terry Watson, autores también del rediseño del español Cinco Días, luego premiado por la Society for News Design.

El periódico, ligeramente reducido de tamaño pero con un cuerpo de letra aumentado en un 13%, apostando al fin por la fotografía y la infografía, se presenta en un solo cuadernillo estructurado en estas tres partes o ‘tiempos de lectura':

  • ‘Actualité, el espacio para la noticia palpitante, cuya principal novedad es la aparición de una sección hasta ahora inédita en el periódico, la de Opinión como tal, y la reordenación de las restantes. Primero Internacional, como siempre, e inmediatamente después, por tratarse de asuntos que afectan a la comunidad internacional, Ciencias y Medio Ambiente. Luego Europa, y a continuación Francia.
  • ‘Décryptages’ (reflexiones), la zona más arrevistada, muy gráfica, reservada al gran reportaje, las encuestas y el tratamiento de los temas en profundidad. Según ha explicado el artífice del cambio, Eric Fottorino (ver perfil biográfico en Libération), “la primera parte del nuevo Le Monde se hará en el microondas, mientras que la segunda se cocerá lentamente al horno”.
  • ‘Rendez-vous’ (encuentro), la tercera parte, se dedica al periodismo de servicios: Cultura y Espectáculos, más consumo, viajes, tendencias, ocio, etc.

Otras innovaciones son la reserva de la tercera página para el acontecimiento del día, la contextualización de las noticias mediante despieces recuadrados y la vuelta de un índice a la última página.

Todos estos cambios ponen fin a dos años especialmente difíciles para Le Monde, marcados por los siguientes hechos:

  • La aparición del libro panfletario La face cachée du ‘Monde’, que, bajo el subtítulo ‘Del contrapoder al abuso del poder’, escribieron en 2003 Pierre Péan y Philippe Cohen (más detalles sobre el affaire en L’Express).
  • La caída constante de las ventas, estimada para este año por la OJD en el 3,94%. No obstante, es el diario nacional de mayor difusión total (Francia y extranjero), con 324.000 ejemplares de media diaria.
  • 12 millones de euros de pérdidas de explotación, que se espera compensar en parte con bajas voluntarias negociadas con el 20% de la plantilla del periódico y de su imprenta.
  • Las disensiones internas que llevaron en noviembre de 2004 a un cambio en la dirección del diario y, finalmente, a primeros de septiembre pasado, a la salida del grupo de Edwy Plenel, el director sustituido.
  • Los 65 millones de euros aportados con la entrada de nuevos accionistas: el grupo francés Lagardère (17%), PRISA, la editora de El País (cerca de un 15%), y el diario turinés La Stampa (3%).

La campaña de lanzamiento, concebida por la agencia Young et Rubicam, ha costado cuatro millones de euros.

Fuentes: Libération, El País, Imédias y mi nota del 25 de enero.

En la imagen, uno de los carteles de la campaña de lanzamiento, basada en la contraposición de anagramas. En este caso, ‘foin’ (heno) frente a ‘info’ (información).

Los periódicos impresos tienen que ser reinventados

Julio Alonso | 1 de marzo de 2005 a las 17:55

El nuevo director de Redacción de Le Monde, Gérard Courtois, explica en su propio periódico los cambios que se están produciendo en el vespertino parisién. Destaco estos dos:

  • El reparto de papeles entre el director de Redacción y el de Información, que antes concentraba Edwy Plenel. “Buscamos una organización menos vertical, una dialéctica más fluida ente el polo central, los servicios y lo periodistas”, dice Courtois.
  • “No se trata de un lavado de cara”, dice más adelante. “Se trata, simplemente, de reinventar Le Monde. Es decir, de volver a definir el papel y el valor añadido de un periódico impreso dentro de un paisaje mediático convulsionado por internet y los gratuitos”.

Feliz coincidencia. Lo de reinventar los diarios es algo que se ha dicho recientemente, y con estas mismas palabras, en las reuniones del Comité Directivo. También lo de una estructura menos vertical, pero menos.

Artículo relacionado: La crisis de ‘Le Monde’ tiene sus lecturas.