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Nace ‘Every Block’, una base de datos con información útil de tres ciudades

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:56

Adrian Holovaty, periodista y programador, acaba de lanzar Every Block, un proyecto de ciberespacio de noticias locales para el que la Fundación Knight le concedió en junio pasado una subvención de 1,1 millones de dólares (actualmente, unos 750.000 euros).

Se trata de una base de datos relacional o distribuidor de toda clase de noticias locales (permisos de construcción, delincuencia, inspección de restaurantes, servicios que prestan colegios e iglesias, etcétera), que los usuarios pueden consultar por el nombre de la calle, por su código postal o por su vecindad. De momento, Every Block, que ha tenido muy buena acogida en la blogosfera, almacena datos de tres grandes ciudades estadounidenses: Chicago, Nueva York y San Francisco.

El proyecto es obra de cuatro personas, lo cual viene a confirmar cómo pequeños equipos pueden participar en plan de igualdad con los medios tradicionales. Bien por separado, como es el caso, o de forma asociada. El ejemplo más reciente de esto último es el acuerdo suscrito por Outside.in, empresa especializada en geolocalización, y el Washington Post.

Lamentablemente, los medios tradicionales aún son reacios a acometer proyectos de este tipo.

Se requieren ciertos conocimientos de informática

Julio Alonso | 11 de junio de 2007 a las 1:23

¿Deben los periodistas dominar las técnicas de programación? La pregunta está danzando por la blogosfera desde que se supo que la Fundación Knight ha concedido a Adrian Holovaty una importante beca para desarrollar un agregador y a la vez distribuidor de información hiperlocal llamado Every Block.

La beca de Holovaty, uno de los periodistas-programadores de mayor prestigio, que asciende a 1,1 millones de dólares (824 millones de euros), no es la única. Entre las 24 concedidas, hay otra que importa para el caso: la Medill School of Journalism (Illinois) recibirá 600.000 dólares (450.000 euros) para crear un curso específico de periodistas-programadores. La escuela, según apunta Carlos Castilho (en portugués), ha anunciado a continuación que pretende formar por lo menos “50 nuevos Holovaty al año”.

¿Son realmente necesarios? Yo creo que sí. Los necesitan las redacciones, pues gracias a ellos podrán desarrollar nuevos formatos y nuevos géneros periodísticos, y los necesitan los empresarios, a quienes deberán asesorar en la creación de nuevos productos y el reposicionamiento de los actuales. Como señala Raphaël Benoît (en francés), “los nuevos instrumentos de la información sobre la Web están aún por inventar. Son estos geeks los que, sin duda, contribuirán a moldear los medios de comunicación de mañana”.

Los ‘expertos en tecnología estiman que en 5 años los usuarios generarán el 50% de contenidos audiovisuales difundidos por Internet’ (titular de La Vanguardia). ‘Los 10 trabajos que serán más solicitados en 2010 no existían en 2004′ (titula a su vez Jeff Mignon). La cuestión es ésta, no nos engañemos.

Moraleja: mejor será aprender algo de programación.

El año pasado, Adrian Holovaty, ex graduado de periodismo por esta universidad, pronunciaba a sus 25 años la lección inaugural del curso en la Universidad de Misuri.

Más sobre Holovaty en este blog: ‘Hay que abrirse a nuevos formatos o géneros periodísticos’, ‘Las redacciones necesitan periodistas informáticos’ y ‘Los periódicos necesitan programadores digitales’.

En la imagen, Adrian Holovaty.