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Hay vida más allá del papel

Julio Alonso | 31 de octubre de 2008 a las 0:22

Portada del diario y del prototipo de publicación diminical.

Portada del diario y del prototipo de publicación dominical.

“Todo el mundo habla de nuevos modelos. Este es un nuevo modelo”. Así de convencido y rotundo se ha mostrado el director de The Christian Science Monitor, John Yemma, al comentar la decisión de su periódico de volcarse en Internet y de reducir la edición impresa a una revista dominical (ver el prototipo). Y ha añadido: “Tenemos el lujo, la oportunidad de dar el salto que la mayoría de los diarios se verá forzada a dar en los próximos cinco años”.

Es una decisión sin duda arriesgada pero, a la vista de la que está cayendo, quizá la más sensata. Algo bien distinto a la cantinela de todos los días. Paper Cuts, el mapa en el que Erica Smith viene registrando los recortes de empleo en la prensa norteamericana, los cifra hoy para lo que va de año en 12.424. Gannett, la mayor cadena de periódicos del país, acaba de anunciar la supresión de 3.000 puestos de trabajo, a los que hay que sumar el otro millar eliminado hace sólo un par de meses. Con los últimos recortes en Los Angeles Times (660), su redacción ha quedado reducida a la mitad de lo que era hace siete años. Time Inc., editora del semanario del mismo nombre pero también de revistas como Fortune, Money o Sports Illustrated, prevé suprimir más de 600… Para qué seguir.

Recortar y recortar gastos, sin más, no conduce a nada. Es la historia de aquel que estaba enseñando a su caballo a sobrevivir sin comer, y que se le murió cuando el animal casi lo había aprendido. Lo recordaba recientemente José Cervera en un artículo titulado ‘Cómo acabar de una vez por todas con la prensa’.

Marc Andreesen, fundador de Netscape, lo ha explicado con toda claridad en una entrevista a Portfolio: los periódicos tienen que seguir el ejemplo de Intel, que cuando se vio acosada hasta la asfixia por la poderosa industria de los chips de memoria se reconvirtió en una empresa menor, de microprocesadores, los cuales representan hoy por hoy el futuro.

Para Andreesen, el hecho de que los ingresos publicitarios generados por Internet no permitan apoyar una operación sin soporte de papel no es determinante. Según él, “la prensa ni siquiera han arañado la superficie sobre el potencial de ingresos de publicidad online, y eso se debe en parte a todavía está centrada en la impresión”.

Por tanto, la iniciativa del Christian Science Monitor no es tan descabellada. Y no se trata de una mala noticia, sino de todo lo contrario. Para Jeff Jarvis, a quien le plagio descaradamene el título, “Hay vida más allá del papel”.

Participación y vídeo, las claves de internet

Julio Alonso | 30 de julio de 2007 a las 1:07

En los últimos días abundaron las noticias que confirman la idea de que el futuro del periodismo está en la participación y la primacía de lo visual. Yo he retenido estas:

  • Según Fortune, la estrategia del Washington Post para hacer frente al desafío digital es la siguiente: buenos periodistas que aprovechen las herramientas de internet y mucho vídeo. Leonard Downie, director del periódico, ha resumido la situación en estos términos esperanzadores: “Más que vernos como periódico que encoge, nos vemos como una redacción multimedia que se amplía”. En poco menos de 15 años, las ventas del Post bajaron el 20% pese a que la población aumentó otro tanto.
  • Planeta Media, consultora de medios online, cree que si Elpais.com superó en junio la audiencia de Elmundo.com (Nielsen/NetRatings dixit) fue por estas razones: mantener el equipo directivo, invertir en capital humano, apostar por la participación y la creación de comunidad, una buena política de posicionamiento en buscadores, más buen diseño y contenidos de calidad.
  • Un reciente informe de la WAN, la Asociación Mundial de Periódicos, sostiene que Eldorado (literal) de los periódicos puede estar en la telefonía móvil y el vídeo. Se prevé que en menos de tres años el número de suscriptores a través del móvil sea de 3.000 millones en todo el mundo.
  • Un sondeo de Comscore, recogido por CNN Money, en mayo pasado el 75% de los norteamericanos usuarios de internet accedió a páginas de vídeo en la Red. El consumo total alcanzó los 8.300 millones de videoclips vistos, con una media de permanencia por persona de 158 minutos.

Por si los tiros fueran por ahí, como presumo, me permito sugerir la siguiente lectura para vacaciones:

  • Los consejos de David Dunkley Gyimah, uno de los periodistas británicos pioneros en el videoperiodismo, sobre cómo implementarlo en las redacciones clásicas y las ventajas que éstas tienen de antemano respecto a sus iguales en televisión.
  • La lista —elaborada por Shane Richmond, del Daily Telegraph— con los 10 artículos más importantes sobre periodismo online publicados en la blogosfera.
  • Y por último, un manual de 132 páginas, titulado ‘Journalism 2.0, how to survive and thrive’, escrito por Mark Briggs a instancias del Institute for Interactive Journalism, de la Universidad de Maryland. Lo recomienda Mindy MacAdams. Está en PDF (2 MB) y se puede descargar gratuitamente en esta dirección. Yo ya me lo he bajado.

Felices vacaciones.