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Especulaciones sobre la posible compra del ‘New York Times’ por Google

Julio Alonso | 27 de enero de 2008 a las 23:57

The New York Times podría acabar en manos de Google. Si así fuera, las previsiones recogidas en el videoclip Epic 2015 (duración: 8m52s) sobrevendrían antes e irían más allá de lo previsto. Esta especie ha sido lanzada por el ciberespacio especializado Realclearmarkets.com, que lo argumenta así:

  • En los últimos cinco años, el valor del New York Times ha disminuido en un sorprendente 70%, y no hay indicios de que situación vaya a mejorar a corto plazo. Todo lo contrario.
  • Rupert Murdoch no ha comprado la Dow Jones Company pensando en ilimitadas oportunidades de crecimiento de la información financiera y comercial. Lo ha hecho para tener en sus manos The Wall Street Journal, y entablar desde él una guerra a muerte con el Times.
  • Ser propietario del New York Times le supondría a Google, de un solo golpe, un espaldarazo frente a sus competidores; especialmente ahora que anda embarcado en un ambicioso proyecto de plataforma móvil. Es, por otra parte, lo mejor que podría ocurrirle al periódico.
  • Los Sulzberger, la familia que gracias a unas acciones de oro controla el New York Times, sin poseer por ello la mayoría del capital, no quieren vender. Por encima de todo, se consideran guardianes de la integridad y la excelencia periodísticas, que ven representadas en el diario. Pero a la larga no les cabe otra opción. John Ellis, el articulista de Realclearmarkets.com, lo dice sin tapujos: el ‘joven Arthur’ (Arthur Ochs Sulzberger Jr., actual presidente de la compañía) no va a mejorar la situación; ha tenido para ello tiempo más que suficiente y no lo ha conseguido.
  • Ellis habla incluso de una importante firma estadounidense, Kleiner Perkins, que podría estar buscando ya una nueva administración para el Times. Google, explica, puede atraer personas de gran talento para un proyecto difícil y fascinante: la reinvención de un gran periódico a través de múltiples plataformas y dentro de una variedad de aplicaciones.

Algo parecido a lo que el director de Le Monde y nuevo presidente del Grupo, Eric Fottorino, ha anunciado para el vespertino parisién, otro gigante en apuros: el nombramiento de un gestor externo.

Estos dos ejemplos ponen de manifiesto ciertas dificultades de las grandes empresas periodísticas para adaptarse a las nuevas circunstancias. Y ello mientras despuntan otras formas de hacer periodismo, sin gran aparato y controladas por los propios periodistas. Por ejemplo, el consolidado The Huffington Post, de la norteamericana Arianna Huffington; Rue89.com, obra de cuatro ex redactores y blogueros del francés Libération; o MediaPart (al frente del cual está precisamente un ex director de Le Monde, Edwy Plenel), cuyo lanzamiento está previsto para el 16 de marzo.

En el gráfico de Big Charts, el valor de la New York Company de 2005 a 2008.

Actualización (1/2/2008) David Eun, uno de los vicepresidentes de Google, ha negado en una entrevista que publica I Want Media que su empresa pretenda comprar el New York Times. Según ha dicho, el modelo de negocio de Google no incluye la producción de contenidos.

Las futuras inversiones en internet exigen cuentas muy saneadas

Julio Alonso | 19 de noviembre de 2005 a las 12:49

Muy interesante el análisis que Seth Sutel, comentarista económico de Associated Press, hace en Yahoo! Finance sobre el negocio de prensa en Estados Unidos. Según explica, el declive de las ventas, el débil crecimiento de la publicidad y el aumento de los costes de producción no justifican, por sí solos, las medidas de contención del gasto que se están registrando últimamente (entre ellas, los recortes de plantilla a los que se refiere la nota que figura a continuación).

De hecho, el margen de ganancia de las empresas periodísticas durante 2004 (20,5 centavos por dólar invertido) casi duplicó el beneficio medio alcanzado en el mismo período por las 500 principales empresas del país (11,4 centavos por dólar).

Sólo que a los inversores, dice Sutel, no les importa tanto el presente como el futuro de una compañía y, en este sentido, les preocupa el desafío que representa internet, un negocio dominado por empresas como Google o Yahoo!, cuya potencia financiera es muy superior a la de las empresas periodísticas más boyantes.

Añadido del 20.11.2005
En esa línea, John Ellis señalaba ayer en The Wall Street Journal esta paradoja: la cadena de periódicos Knight Ridder (32 cabeceras y 8,5 millones de lectores diarios), hoy forzada a la venta por parte de sus accionistas cuando hace cinco años pudo comprar Yahoo! o invertir en Google, está a la espera de ser comprada por uno de estos gigantes. Así, concluye Ellis, la gerencia de Knight Ridder se evitaría “el dolor de hacer navegar a una compañía de periódicos en un mundo como el de internet”.

Ver notas relacionadas del 29 de octubre y el 6 de junio.

Sobre el ‘caso Knight Ridder’ son interesantes los análisis de Jennifer Saba en Editor and Publisher y de Vin Crosbie en Corante.