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Hay vida más allá del papel

Julio Alonso | 31 de octubre de 2008 a las 0:22

Portada del diario y del prototipo de publicación diminical.

Portada del diario y del prototipo de publicación dominical.

“Todo el mundo habla de nuevos modelos. Este es un nuevo modelo”. Así de convencido y rotundo se ha mostrado el director de The Christian Science Monitor, John Yemma, al comentar la decisión de su periódico de volcarse en Internet y de reducir la edición impresa a una revista dominical (ver el prototipo). Y ha añadido: “Tenemos el lujo, la oportunidad de dar el salto que la mayoría de los diarios se verá forzada a dar en los próximos cinco años”.

Es una decisión sin duda arriesgada pero, a la vista de la que está cayendo, quizá la más sensata. Algo bien distinto a la cantinela de todos los días. Paper Cuts, el mapa en el que Erica Smith viene registrando los recortes de empleo en la prensa norteamericana, los cifra hoy para lo que va de año en 12.424. Gannett, la mayor cadena de periódicos del país, acaba de anunciar la supresión de 3.000 puestos de trabajo, a los que hay que sumar el otro millar eliminado hace sólo un par de meses. Con los últimos recortes en Los Angeles Times (660), su redacción ha quedado reducida a la mitad de lo que era hace siete años. Time Inc., editora del semanario del mismo nombre pero también de revistas como Fortune, Money o Sports Illustrated, prevé suprimir más de 600… Para qué seguir.

Recortar y recortar gastos, sin más, no conduce a nada. Es la historia de aquel que estaba enseñando a su caballo a sobrevivir sin comer, y que se le murió cuando el animal casi lo había aprendido. Lo recordaba recientemente José Cervera en un artículo titulado ‘Cómo acabar de una vez por todas con la prensa’.

Marc Andreesen, fundador de Netscape, lo ha explicado con toda claridad en una entrevista a Portfolio: los periódicos tienen que seguir el ejemplo de Intel, que cuando se vio acosada hasta la asfixia por la poderosa industria de los chips de memoria se reconvirtió en una empresa menor, de microprocesadores, los cuales representan hoy por hoy el futuro.

Para Andreesen, el hecho de que los ingresos publicitarios generados por Internet no permitan apoyar una operación sin soporte de papel no es determinante. Según él, “la prensa ni siquiera han arañado la superficie sobre el potencial de ingresos de publicidad online, y eso se debe en parte a todavía está centrada en la impresión”.

Por tanto, la iniciativa del Christian Science Monitor no es tan descabellada. Y no se trata de una mala noticia, sino de todo lo contrario. Para Jeff Jarvis, a quien le plagio descaradamene el título, “Hay vida más allá del papel”.

La ‘nueva economía’ va bien

Julio Alonso | 1 de septiembre de 2005 a las 6:27

Los 10 años de internet, contados desde aquel 9 de agosto de 1995 en que el navegador Netscape comenzó a cotizar en la bolsa de valores tecnológicos, Nasdaq, ha sido celebrada en Le Monde con dos buenos artículos: Il y a dix ans, Internet commençait à changer le monde?, de Gaëlle Macke, y ‘La nouvelle économie’ existe bel et bien, de Eric Leser.

Que internet va bien parecen confirmarlo estos datos:

  • El mercado de la publicidad en línea tiene un potencial de crecimiento situado entre el 400% y el 1.000%, según un informe de Morgan Stanley titulado El impacto de internet sólo está comenzando.
  • Los websites de los periódicos obtuvieron en 2004 más de 1.000 millones de dólares, sobre todo por ingresos publicitario, de acuerdo al informe Online publishing: focus on newspapers’ de eMarketer. El autor de informe, Ezra Palmer, comenta no obstante: “La marca de los 1.000 millones de dólares no es un logro baladí, ¡pero ya hace mucho que fue superada por los ingresos de Yahoo! Google, AOL y MSN solos generan ocho veces más ingresos publicitarios que todos los periódicos en línea juntos”.
  • El grupo de prensa británico Daily Mail and General Trust ha pagado 4,1 millones de libras (unos seis millones de euros) por dos sites especializados en búsquedas de trabajo. En marzo de 2004 desembolsó 35 millones de libras (el equivalente a 51 millones de euros) por otro de igual género, Jobsite, al que se unen los recién adquiridos. “La búsqueda de trabajo en línea es un mercado floreciente y rentable”, ha comentado Keith Potts, subdirector de Jobsite.
  • La publicidad en línea sigue creciendo. Un pronóstico de Jupiter Research prevé que en 2010 los gastos por este concepto alcancen los 18.900 millones de dólares, el doble de lo que supuso en 2004.
  • Por el contrario, los ingresos por anuncios clasificados de los periódicos caen constantemente desde 2000 en Estados Unidos. Según la Newspaper Association of America, este año se espera llegar a los 16.000 millones de dólares; es decir, más o menos a lo recaudado en 1997.
  • Las empresas sabe por dónde van los tiros, y de ahí que durante el pasado año la media salarial de los recién graduados que se incorporaron a internet fuera superior a la de otras ramas de la industria. Los datos del 2004 Annual Survey of Journalism and Mass Communication Graduates, de la Universidad de Georgia (EEUU), son concluyentes: edición en línea, 32.000 dólares; televisión por cable, 30.000; magacines, 27.000; periódicos diarios, 26.000; semanarios, 24.000; televisión convencional, 23.000.