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Google, empresa de medios

Julio Alonso | 11 de agosto de 2008 a las 23:44

¿Es Google una empresa de medios, como se preguntaba ayer un artículo de The New York Times? La irrupción de Knol, el nuevo servicio de Google, competencia directa de Wikipedia, disipa las dudas que quedaban. Knol publica artículos originales, y de firmas reconocidas –a diferencia de Wikipedia, cuyas entradas son obras colectivas–. Además, tales artículos podrán ser retribuidos en la medida en que incluyan publicidad; obviamente, gestionada por la propia empresa.

Mantener eso de que no son creadores de contenidos, como hasta ahora han venido repitiendo los directivos de Google, ya no se tiene en pie. Otra cosa es que Knol represente una mínima parte de su volumen de negocio. ¿Deja de ser la Washington Post Company una empresa de medios por el hecho de que sus cabeceras (el periódico, pero también Newsweek y Slate, entre otros productos periodísticos) no constituyan ya el core business de la compañía, y sí los educativos, como reconoció el propio Dan Graham el pasado diciembre?

Si a Knol se le añaden otros negocios de Google, como Youtube o Blogger, herramientas para la creación y difusión de contenidos, el temor de los medios está más que justificado. El temor, porque la mayoría de ellos poco están haciendo para ponerse al día.

‘Le Monde’ y ‘The Washington Post’, en apuros

Julio Alonso | 9 de diciembre de 2007 a las 21:05

La empresa editora de Le Monde ha reconocido unas pérdidas de más de 10 millones de euros en el presente ejercicio. Asimismo, ha anunciado [acceso de pago] que en la próxima reunión del Consejo de Vigilancia, fijada para el día 19, se presentará un plan “con el fin de reducir las pérdidas en 2008″ y “adoptar una serie de acciones que permitan alcanzar posteriormente un equilibrio duradero”.

El comunicado de la empresa, recogido por la Agence France-Presse (AFP), afirma que la presente situación “se debe especialmente a la caída de los ingresos publicitarios, lo que contribuye a agravar el déficit estructural del periódico y la situación deficitaria de algunas cabeceras del grupo de revistas”.

Según AFP, las cabeceras en peligro podían ser dos publicaciones legendarias, Cahiers du Cinéma y Le Monde Diplomatique, y algunas otras de Fleurus Presse, editora de títulos juveniles.

No es ésa la situación de The Washingon Post, pues los números de la empresa en su conjunto son otros. Sin embargo, conviene tomar nota de la decisión anunciada por Don Graham (hijo de la mítica Katharine Graham): a partir de ahora, el gran negocio de la compañía no serán los productos periodísticos (el diario que hasta ahora da nombre al grupo, revistas como Newsweek o Slate, la cadena de televisión Cable One o los ciberespacios del Post y de Slate, entre otros). El core business pasa a ser la enseñanza.

Es, simplemente, el reconocimiento de una realidad que, a corto plazo (luego nunca se sabe), no afectará a los productos periodísticos de la casa. De cada dólar que ingresa la Washington Post Company, el periódico aporta 26 centavos, en tanto que Kaplan Inc., compañía especializadas en productos educativos que el grupo compró en 1984, aporta 50 centavos.

Cuando Don Graham se hizo cargo de la compañía, en 1991, los ingresos anuales de Kaplan Inc. ascendieron a 78 millones de dólares; para este año se prevé que superen los 2.000 millones. Por el contrario, los números de la división de periódicos no pueden ser peores: en el tercer trimestre del año los ingresos brutos se han desplomado un 50% respecto a lo que fueron en el mismo periodo del año anterior. Causas: la caída de la publicidad de bienes raíces, la continua deserción de los anuncios clasificados y el tirón de internet, amén de la pérdida de suscriptores y de ventas en quiosco (en 1993 la media de difusión del Wahington Post era de 832.232 ejemplares al día; ahora está en 638.800 de lunes a sábado).

La Washington Post Co. crea un ‘website’ local de anuncios clasificados

Julio Alonso | 27 de abril de 2006 a las 19:40

Nueva iniciativa de la Washington Post Company sobre internet, pero esta vez en las antípodas de otros sitios suyos, como Washingtonpost.com o Newsweek, de audiencias nacionales e internacionales. Se trata de unas páginas online de anuncios clasificados vinculadas a otro de los guiños multimedia de la empresa: el periódico gratuito Express, repartido de lunes a viernes en el transporte público de la capital federal. Por tanto, un proyecto híperlocal.

El sitio, denominado igualmente Express, incluye publicidad gratuita (alquileres entre particulares, ofertas para compartir apartamentos y anuncios de este tipo) con otra de pago (inmobiliarias, automóviles, empleo o animales domésticos). Y se completa con información de restaurantes o lugares de diversión agrupada según su proximidad a las estaciones de metro.

La gestión de los anuncios corre por cuenta de una empresa especializada, ajena a la Washington Post Co.

Fuente: Clickz Network

Lo que importa es el contenido

Julio Alonso | 11 de febrero de 2006 a las 18:31

“Últimamente se está exagerando el papel del diseño. Sirve para hacer accesible y fácil la navegación, pero más allá de éso lo que cuenta son los contenidos”. Es lo que piensa Bill Emmott, el director de The Economist, a quien ha entrevistado Press Gazette tras su designación como director del año por la British Society of Magazine Editors.

Mientras Forbes y Business Week cierran oficinas, o Newsweek y Time recortan plantillas, todo ello para compensar la pérdida de lectores, The Economist no cesa de crecer. Desde que Emmott es director, hace 12 años, la revista ha duplicado su circulación, que sobrepasa actualmente el millón de ejemplares a la semana (ver una nota al respecto, de marzo pasado).