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El declive de la prensa escrita no es culpa de los periodistas

Julio Alonso | 5 de octubre de 2008 a las 23:53

El incierto futuro de los periódicos convencionales no se debe a la actual crisis económica; en todo caso, lo que hace ésta es acelerarla. Tampoco a la caída de los índices de lectura o al retraimiento de la publicidad, más efectos que causas. La razón es bien simple, como ha explicado con toda claridad Vin Crosbie en dos entradas del blog Rebuilding Media (primera, segunda). Fenecen, mantiene Crosbie, porque el modelo de negocio en el que se han basado (‘un único producto para todos los públicos’) ha quedado obsoleto frente a las oportunidades que ofrece Internet, capaz de satisfacer al instante los intereses, propios y únicos, de cada usuario.

Por tanto, los periodistas no son culpables de esta muerte anunciada; si acaso, sus primeras víctimas. Es lo que sostiene Paul Farhi, del Washington Post, en un artículo publicado por la American Journalism Review, en el que llega a afirmar:

“Incluso un periódico integrado por las mejores mentes editoriales tendría escasas posibilidades frente a las fuerzas económicas y tecnológicas que acosan al negocio periodístico. Los críticos lo están viendo al revés: los periodistas y el periodismo son las víctimas, no la causa de la convulsa situación de la industria periodística.”

El británico Roy Greenslade, al hacerse eco del artículo de Farhi, añade:

“Esto es importante que se diga (decírnoslo a nosotros mismos y decírselo al público; esto es, a las personas a las que tratamos servir): la gradual desaparición de los periódicos y el goteo semanal de despidos a los que estamos asistiendo no es culpa nuestra.”

Dicho todo esto, y estando completamente de acuerdo en lo fundamental, creo que para ser justos –¡y creíbles!– los periodistas tendríamos que reconocer cierta responsabilidad, al menos en los efectos colaterales: caída de las tiradas, pérdida de credibilidad, etcétera. En esa línea, estoy con lo escrito por Jeff Jarvis cuando algunos periodistas de Los Angeles Times se alzaron públicamente contra su nuevo patrón, Sam Zell. El título lo dice todo: ‘Zell no es el problema, sois vosotros’ (hay una traducción al castellano en 233grados.com).

Actualización (9-10-2008). Jeff Jarvis ha respodido a Paul Farhi y Roy Greenslade en un artículo titulado ‘Es nuestra culpa’.

Enlaces recomendados (08/07/07)

Julio Alonso | 8 de julio de 2007 a las 23:26

  • La Redacción del New York Times ha estrenado instalaciones después de 94 años en el viejo edificio de la calle 43. Hay un videoclip conmemorativo en esta dirección (dura 3m53s). Juan Antonio Giner considera que se ha desaprovechando la mudanza para introducir cambios en el modo de hacer el periódico.
  • Una investigación realizada por los economistas Matthew Gentzkow y Jesse Shapiro, profesores en la Universidad de Chicago, llega a esta interesante y sorprendente conclusión: la línea editorial de un periódico acaba por responder más a lo que piensan sus lectores y la gente de la zona en la que se publica que a lo opinan los propietarios del medio.
  • Patrick Thornton, periodista y desarrollador de websites, mantiene que la única vía que tienen los periódicos para innovar es la de contar las historias de otra manera. Y sólo hay una forma de hacerlo, añade: abrazándose a las nuevas tecnologías y tendencias.